Batalla de Platea, agosto de 479 a. C.

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Batalla de Platea, agosto de 479 a. C.

La batalla de Platea (27 de agosto de 479 a. C.) fue la batalla terrestre decisiva durante la invasión persa de Grecia (480-479) y vio al ejército terrestre persa abandonado después del fracaso de la campaña 480 derrotado por una coalición de potencias griegas (Greco -Guerras persa).

La campaña del 480 a. C. había visto un enorme ejército y una flota persa liderada por Jerjes I en persona llegar hasta Atenas después de derrotar a una pequeña fuerza griega en las Termópilas. Atenas había sido saqueada, pero pocos días después los persas sufrieron una importante derrota naval en Salamina. Jerjes decidió regresar a casa, pero dejó un gran ejército al mando de su cuñado Mardonio en Tesalia, con órdenes de continuar la campaña el año siguiente.

Durante el invierno de 480-479, el ejército de Mardonio se dividió. Tenía 240.000 hombres con él en Tesalia. Otros 60.000 fueron enviados para escoltar a Jerjes hasta el Helesponto, y en su camino de regreso quedaron atrapados en un asedio de tres meses de Potidea en Calcídica, que debió durar hasta la primavera de 479.

Los griegos también se dividieron en dos. Los atenienses todavía estaban en el exilio en Salamina, incapaces de regresar a salvo a casa. Los peloponesios habían vuelto a un plan anterior para defender el istmo de Corinto y estaban mejorando afanosamente la muralla defensiva que habían construido a través del istmo. Los atenienses se enfrentaron al problema de cómo convencer a los peloponesios de que vinieran y lucharan al norte de su muralla defensiva. Sus principales contadores de negociación eran su flota, que probablemente se retiró de la flota griega principal en este punto, la amenaza de trasladar a toda su población a una nueva ciudad, o incluso la posibilidad de que cambiaran de bando y apoyaran a los persas.

El trasfondo diplomático

Sin duda, Mardonio estaba interesado en explorar esa última posibilidad. Envió al rey Alejandro de Macedonia a los atenienses con una oferta de paz. Si Atenas se sometiera a Persia y se uniera a su alianza militar, se le otorgaría autonomía, se le devolvería todo su territorio y se le permitiría expandirse a nuevas áreas y Jerjes ayudaría a pagar la restauración de los templos que había destruido en el pasado. año. Alejandro agregó su apoyo a esta oferta, con el argumento de que los griegos no podían esperar derrotar a los persas de forma permanente y lo mejor que Atenas podía esperar sería un campo de batalla constante.

Los atenienses utilizaron esta oferta para obligar a los espartanos a venir a luchar. Se aseguraron de que la embajada de Alejandro se retrasara hasta que llegara una embajada de Esparta. Los espartanos se ofrecieron a apoyar a las mujeres y a los no combatientes de Atenas durante la guerra, pero no hicieron ninguna oferta concreta de ayuda militar. Según Herodoto, la respuesta ateniense a Alejandro fue que amaban demasiado la libertad como para aceptar el dominio persa. A los espartanos se les agradeció su oferta de apoyo financiero, que fue rechazada, y luego se les instó a enviar a su ejército fuera del Peloponeso para hacer frente a los persas.

Comienza la campaña

Una vez que Alejandro hubo entregado la negativa ateniense al campamento persa, Mardonio se preparó para marchar hacia el sur. Llegó a Beocia, donde los tebanos intentaron convencerlo de que se quedara allí y confiara en el soborno para romper la coalición griega. Mardonio no estuvo de acuerdo y, en cambio, se trasladó a Ática, donde a mediados del verano ocupó una Atenas vacía. La mayor parte de la población todavía estaba en Salamina, y el resto estaba tripulando la flota. Mientras estaba en Atenas, Mardonio envió otro enviado a los atenienses, pero esta segunda oferta también fue rechazada. El estado de ánimo era ahora tan hostil hacia los persas que cuando Lycides, un miembro del consejo, sugirió remitir la oferta al pueblo ateniense, una turba lo apedreó a él, a su esposa y a sus hijos hasta la muerte.

Cuando los persas se acercaban a Ática, los atenienses enviaron una embajada a Esparta para pedir ayuda. Llegaron mientras los espartanos celebraban la Jacinthia, una fiesta religiosa. Los Spartans siguieron posponiendo su respuesta, y finalmente se retrasaron diez días. Finalmente, decidieron enviar un ejército, preocupados de que los atenienses pudieran cambiar de bando. El primer contingente, 5.000 espartanos y 35.000 ilotas, fue enviado en secreto el día antes de que los delegados atenienses debían hacer su última aparición. El mando del ejército fue entregado a Pausanias, quien luego actuó como guardián del joven hijo de Leonidas, Pleistarchus. Los embajadores atenienses se sorprendieron al descubrir lo que habían hecho los espartanos, y luego fueron enviados a casa con otras 5.000 tropas espartanas, esta vez formadas por perioeci, hombres libres pero no ciudadanos espartanos. Este extraño comportamiento de los espartanos parece deberse a la desconfianza de sus rivales del Peloponeso en Argos, quienes cuando se enteraron de que los espartanos estaban en movimiento enviaron un mensaje a Mardonio para advertirle.

Cuando este mensaje llegó a Mardonio, decidió retirarse de Atenas a Beocia y detenerse cerca de Tebas. Antes de partir destruyó lo que quedaba de la ciudad. Poco después de salir de Atenas, los persas se enteraron de que una vanguardia de 1.000 espartanos había llegado a Megara, en la costa oeste de Atenas. Decidió intentar atrapar a esta vanguardia antes de que el resto del ejército espartano pudiera unirse a él, y giró hacia el sur. Su caballería fue enviada por delante y devastó el área, pero no pudieron atrapar a los espartanos. Mardonio descubrió entonces que la principal fuerza del Peloponeso había llegado al Istmo y se dirigía hacia él, por lo que decidió volver a su plan original. Se trasladó a Decelea en el norte de Ática, luego a Tanagra y de allí a Scolus en el territorio de Tebas.

Mardonio tomó posición a lo largo del río Asopo, que corre al noreste a través de Beocia, desde las cercanías de Platea, pasando por Tebas (que está al oeste del río), llegando al mar en la costa norte frente a Eubea. Las líneas persas iban desde el territorio plateado en el suroeste hasta una posición frente a Erythrae, una distancia de alrededor de 5 millas. Detrás de sus líneas construyó una empalizada de madera cuadrada de 10 estadios (poco más de 1 milla) a cada lado. El ejército estaba destinado a bloquear los pasos principales desde el sur hacia Beocia, la empalizada como refugio en caso de que la batalla saliera mal.

La moral del ejército persa no parece haber sido alta. Herodoto relata dos incidentes para respaldar esto. En una cena en Tebas, un oficial persa de alto rango les dijo a sus compañeros de cena griegos que la mayoría de los persas pronto morirían. El segundo se refiere a la recepción dada a un contingente de 1.000 hoplitas de Fócida, que se unieron al ejército en el Asopo. Poco después de su llegada, fueron rodeados por la caballería persa y durante algún tiempo las tensiones fueron altas. Finalmente, la caballería persa se retiró.

Una vez que los espartanos se pusieron en movimiento, se les unieron otros contingentes del Peloponeso. El ejército combinado se trasladó a Eleusis, donde se les unieron los atenienses. Los griegos luego se trasladaron a Erythrae en Beocia, donde encontraron a los persas frente a ellos en el Asopus. Los griegos se apostaron en las estribaciones del monte Cithaeron, frente a los persas a través de una llanura entre las montañas y el río.

Los ejércitos

Herodoto da un orden de batalla detallado para los griegos durante la segunda fase de la batalla, el enfrentamiento cerca del río Asopus. A la derecha había 10.000 lacedemonios, incluidos 5.000 espartanos. Esta fuerza fue apoyada por 35.000 ilotas ligeramente armados. El resto de los contingentes griegos se extendieron a lo largo de la línea, que terminó con 8.000 atenienses. Esto dio un total de 38.700 hoplitas, 35.000 ilotas y otras 34.500 tropas ligeras de toda Grecia, para un total de 108.200 tropas armadas. Herodoto luego agregó un sospechosamente ordenado 1.800 supervivientes desarmados de Tespias, saqueados por los persas, para llevar el total a 110.000.

Todo el ejército estaba al mando de Pausanias. El contingente ateniense estaba al mando de Arístides el Justo, y obtenemos más detalles de la batalla de su biografía en Plutarco.

Contingentes de hoplitas griegos (de derecha a izquierda)

Esparta

10,000

Tegea

1,500

Corinto

5,000

Potidea

300

Arcadianos de Orchomenus

600

Sicyon

3,000

Epidauro

800

Troezen

1,000

Lepreum

200

Micenas y Tirinto

400

Fleioso

1,000

Hermione

300

Eretria y Styra

600

Calcis

400

Ambracia

500

Leucas y Anactorium

800

Pálido en Cephallenia

200

Egina

500

Megara

3,000

Platea

600

Atenas

8,000

Herodoto luego nos da el despliegue de Mardonio en respuesta, lo que nos da una idea del posible tamaño de su ejército.

En la izquierda persa, los persas se enfrentaron a los 11.500 espartanos y tegeos de la derecha griega, a quienes se decía que superaban en número.

Luego vinieron los medos, que se opusieron a los 8,900 hombres de Corinto, Potidea, Orcómeno y Sición.

En el centro-derecha persa, los bactrianos se enfrentaron a los 3.400 de Epidauro, Troezen, Lepreum, Mycenae, Tiryans y Phleious.

Luego vinieron los indios, que se enfrentaron a las 1.300 tropas de Hermione, Eretria, Styra y Chalcis.

Los Sacae (escitas) se enfrentaron a los 2.000 hombres de Ambracia, Anactorium, Leucas, Pale y Aegina.

Finalmente, a la derecha persa frente a los 11.600 atenienses, plateeas y megarios estaban los beocios, locrios, malienses, tesalios y focios. Los macedonios probablemente estaban en el extremo derecho, enfrentando solo a los atenienses.

Herodoto da una cifra de 300.000 persas y 50.000 aliados griegos para esta fuerza. Este despliegue solo incluye la infantería.

La batalla

Antes de la batalla, los atenienses juraron que los templos destruidos por los persas en 480 permanecerían en ruinas, como recordatorio de su impiedad. Este juramento permaneció en vigor hasta el final de la guerra en el 449, cuando Pericles inició su gran programa de construcción en la Acrópolis.

La batalla se dividió en varias fases. Ambos bandos necesitaban alejar al otro de sus posiciones preferidas: los persas querían luchar en terreno llano para aprovechar al máximo su caballería, los griegos querían luchar en las colinas, donde la caballería sería menos eficaz.

Mardonio hizo el primer movimiento, enviando a su caballería al mando de un oficial llamado Masistius para hostigar a los griegos. Al principio, el ataque persa fue disciplinado, con cada regimiento de caballería atacando por turno. Los griegos sufrieron graves pérdidas durante esta fase de la batalla y lucharon para hacer frente a la táctica. Los megarianos estaban sufriendo mucho y enviaron un mensaje al alto mando griego pidiendo ayuda. 300 hoplitas atenienses bajo el mando de Olimiodoro, hijo de Lampón, y una formación de arqueros se ofrecieron como voluntarios para el papel. Los refuerzos griegos permitieron que los megarianos resistieran, pero esta fase de la batalla se decidió por casualidad. El caballo de Masistius fue alcanzado por una flecha, se encabritó y fue destronado. Los atenienses se acercaron a él y lograron matarlo, a pesar de su impresionante armadura dorada. Una vez que se dieron cuenta de que estaba muerto, la caballería persa abandonó sus cuidadosos ataques y cargó en un solo bloque. Los atenienses pidieron refuerzos y los persas finalmente se vieron obligados a retirarse. Al carecer de un líder, los supervivientes retrocedieron hacia la posición principal persa.

Los persas reaccionaron ante este revés poniéndose de luto, afeitándose el pelo y las crines de sus caballos. Los griegos hicieron desfilar el cuerpo de Masistius frente a su ejército, aparentemente porque había sido tan impresionante que todos querían verlo.

Pausanias decidió ahora abandonar su posición en las estribaciones y acercarse al río ya su izquierda. La nueva posición griega tenía mejor agua dulce, del manantial Gargaphian, y era una mezcla de terreno llano y afloramientos montañosos. Este movimiento provocó una disputa dentro de las fuerzas griegas. Los Spartans obtuvieron la posición de mayor honor, a la derecha de la línea. Asignó la segunda posición más honorable, a la izquierda de la línea, a los atenienses. Tegea, el aliado más antiguo de Spartan, se sintió ofendido por esto y justificó su caso con un prolongado argumento histórico. Los atenienses respondieron con un caso igualmente extenso, incluso incluyendo la defensa de Ática contra las Amazonas. Pausanias resolvió la fila colocando a los tegeanos directamente a la izquierda del Spartan, donde podrían compartir el honor de estar a la derecha de la línea.

Mardonio respondió moviendo su ejército para enfrentar la nueva posición griega. Sus tropas persas se enfrentaron a los espartanos en un flanco, y sus aliados griegos y macedonios se enfrentaron a los atenienses en el otro.

Ambos bandos recurrieron ahora a sus videntes, y ambos grupos de videntes aconsejaron a sus comandantes que se mantuvieran firmes y no se arriesgaran a un ataque.

Probablemente fue en este punto cuando Arístides recibió un oráculo que había pedido, prometiendo la victoria si la batalla se libraba en suelo ateniense, en la llanura de Eleusis Deméter. Cuando el ejército se trasladó a Beocia, había abandonado la llanura de Eleusis, y cuando se trasladó a la nueva posición, abandonó el Ática y entró en territorio plateano. La primera parte del oráculo se explica por el descubrimiento de un templo a Eleusis Deméter en las estribaciones del monte Cithaeron. El segundo lo resolvieron los plateeos, que trasladaron su límite para situar el campo de batalla en Ática. Muchos años después, Alejandro Magno recompensó a los plateeos.

El incidente del oráculo está registrado en Plutarco, al igual que un complot que tuvo lugar dentro de las filas atenienses. Un grupo de aristocráticos atenienses, descontentos con su pérdida de riqueza e influencia desde que comenzó la guerra, decidió intentar derrocar la democracia, y si eso fallaba, cambiar de bando. El descontento parece haberse extendido bastante a través del contingente ateniense, y Arístides decidió darle un toque delicado. Detuvo a ocho de los conspiradores clave, permitiendo que los dos hombres más culpables, Aeschines de Lamptrae y Agesias of Acharnae, escaparan. Luego, los demás fueron puestos en libertad y se les dijo que se redimieran en la batalla. Esto aparentemente terminó con la conspiración. Plutarco sitúa este incidente antes de la primera batalla de caballería, pero también lo sitúa en Platea, por lo que es más probable que haya tenido lugar durante el enfrentamiento en el río.

Siguió ahora un enfrentamiento bastante largo, con los dos ejércitos uno frente al otro al otro lado del río. Se consultó a los videntes al día siguiente de que los persas ocuparan su lugar.

Durante los siguientes ocho días, las dos partes se mantuvieron bastante estáticas. Los griegos estaban recibiendo refuerzos y suministros en los pasos de montaña a través del monte Cithaeron (conocido como el paso de las Tres Cabezas para los beocios y el paso de las Cabezas de Roble para los atenienses. Finalmente, un tebano del ejército persa, Timagenidas, sugirió enviar tropas para capturar este paso. Mardonio estuvo de acuerdo, y en la noche del octavo día envió su caballería al paso. Esta incursión interceptó un convoy de suministros y amenazó con aislar al ejército griego, que se había desplazado demasiado a su izquierda para poder defender los pasos. .

A esto le siguieron otros dos días tranquilos, con la actividad principal de las incursiones de la caballería persa contra las posiciones griegas. El undécimo día, Mardonio celebró un consejo de guerra. Artabazo, hijo de Farnaces, uno de sus principales comandantes, sugirió que se retiraran a Tebas, donde había abundantes suministros y dejar que el ejército griego se desmoronara fuera de la ciudad. Mardonio no estuvo de acuerdo con esto y decidió atacar la posición griega al día siguiente.

Esa noche, Alejandro I, rey de Macedonia, que pasó toda la guerra intentando ganarse el favor de ambos bandos, hizo una visita personal a las líneas griegas para advertirles del próximo ataque. El verdadero propósito de esta visita es incierto: Alejandro realmente podría haber estado tratando de ayudar a los griegos, o podría haber sido enviado por Mardonio para tratar de asegurarse de que los griegos no se retiraran mientras cruzaba el río. Cualquiera que haya sido su objetivo, causó cierto caos en el ejército griego. Pausanias decidió intercambiar las posiciones espartana y ateniense, aparentemente porque los espartanos no tenían experiencia en luchar contra los persas mientras los atenienses los habían derrotado en Maratón. Los griegos llevaron a cabo esta maniobra, pero los persas la vieron y la igualaron ellos mismos, intercambiando a los persas y sus tropas griegas. Al ver que su plan había fallado, Pausanias volvió a su despliegue original, al igual que los persas. Mardonio ciertamente se sintió alentado por esta actuación, interpretándola como una señal de que los espartanos tenían miedo de luchar contra sus tropas persas.

Esta maniobra bastante inútil parece haber tomado algo de tiempo, ya que, después de todo, Mardonio no llevó a cabo su ataque planeado el duodécimo día. En su lugar, envió a su caballería a través del río en gran número para hostigar a los griegos. La caballería obtuvo un éxito notable, lo que obligó a los espartanos a abandonar la Primavera Gargaphian. El tiro con arco persa también impidió que los griegos llegaran al río, por lo que ahora se vieron privados de su suministro de agua, así como de sus suministros de alimentos.

El día terminó con un consejo de guerra griego. Ahora estaban en una posición bastante peligrosa. Era evidente que los persas seguían bloqueando los pasos de montaña y ahora habían cortado el suministro principal de agua. Si los griegos se quedaron donde estaban, pronto podrían haber muerto de hambre. Decidieron trasladarse a una tercera posición, más cerca de la ciudad de Platea y más a su izquierda. La nueva posición era un área llamada 'la Isla', ya que estaba entre dos brazos del río Oëroë. Una vez que hubieran llegado a la isla, la mitad del ejército sería enviada de regreso para asegurar los pasos de montaña (presumiblemente moviéndose a lo largo de un camino más alejado del río). La mudanza debía llevarse a cabo en la noche del día duodécimo decimotercero.

El plan era que las tropas en el centro se movieran primero, dejando que los atenienses, espartanos y tegeanos mantuvieran sus posiciones en los flancos. Una vez que el centro estuvo en su lugar, las alas debían seguirlo. Heródoto describe la primera parte de la mudanza como algo muy malo, con el centro moviéndose mucho más lejos de lo planeado, ignorando la isla y terminando casi en Platea. Sin embargo, es posible que este fuera realmente el plan: el centro era la mitad del ejército asignado para mover los pasos de montaña, y esta fue la primera parte de ese movimiento. Los atenienses y espartanos permanecieron en el lugar para proteger este movimiento, y luego debían trasladarse a la isla. En cualquier caso, se puede argumentar con la sabiduría de dividir el ejército griego más pequeño en dos frente a un enemigo poderoso.

Los verdaderos problemas llegaron más tarde en la noche, cuando llegó el momento de que los atenienses y espartanos se movieran. Sorprendentemente, Amompharetus, uno de los comandantes espartanos, se negó a obedecer la orden de moverse, con el argumento de que los espartanos no se retiraron. Él no había estado involucrado en el consejo de guerra, y generalmente se lo representa como que no entendía el plan griego, pero la obstinación espartana podría haber sido la culpable. Los espartanos así permanecieron en su lugar mientras sus comandantes intentaban convencer a Amompharetus de que se moviera.

Los atenienses también permanecieron en su lugar, porque querían estar seguros de que los espartanos realmente se iban a mover. Cuando no se observó ningún movimiento de este tipo, enviaron un mensajero para averiguar qué estaba pasando, y les informó de los argumentos.

El callejón sin salida finalmente se resolvió al amanecer cuando Pausanias decidió llamar al farol de Amompharetus y comenzar el movimiento. Los atenienses se movieron directamente hacia la isla en una línea a través de las llanuras en el valle del río, mientras que los espartanos se movieron un poco más hacia las montañas y avanzaron a través de un terreno montañoso. Una vez que quedó claro que la fuerza principal lo estaba dejando, Amompharetus perdió los nervios y ordenó a su contingente de Pitana que se uniera a la fuerza principal. Pausanias se detuvo en un santuario de Demeter de Eleusis en el río Moloeis para permitir que Amompharetus lo alcanzara.

Los griegos ahora se dividieron en tres, con los espartanos a la derecha, los más cercanos a su posición original. El centro se había retirado casi hasta Platea. Los atenienses, a la izquierda, avanzaban hacia la isla.

Este movimiento griego bastante caótico fue recibido con júbilo en el campo persa. Mardonio creía que los griegos estaban en plena retirada y ordenó a sus tropas persas que cruzaran el río y persiguieran a los griegos. Solo podía ver a los espartanos y tegeos, pero supuso que se trataba de toda la fuerza griega. La mayor parte del resto del ejército persa vio comenzar este avance y cruzaron el río con cierto desorden en un intento de participar en la persecución.

Cuando Pausanias se dio cuenta de que estaba a punto de ser atacado, ordenó a sus tropas que se prepararan para la batalla. Herodoto le da 50.000 hombres: 13.000 hoplitas, 35.000 ilotas y el resto compuesto por otras tropas ligeras. Envió un mensaje a los atenienses para pedir ayuda, pero pronto se comprometieron con los aliados griegos de los persas y estaban demasiado ocupados para ayudar.

Tanto Herodoto como Plutarco están de acuerdo en que los espartanos tomaron una posición defensiva mientras Pausanias intentaba obtener el resultado correcto de sus sacrificios. Los primeros intentos produjeron malos augurios, por lo que los espartanos se quedaron detrás de sus escudos, mientras que los persas levantaron un muro de escudo de mimbre y comenzaron a acribillar a los espartanos con flechas. Pausanias pudo haber estado usando a los videntes para permitirle cronometrar su ataque, o puede haber sido genuinamente piadoso. En cualquier caso, los tegeanos finalmente no pudieron soportar más la presión y atacaron a los persas. En este punto, los presagios de repente se volvieron positivos y Pausanias ordenó un asalto general.

La primera parte de la batalla tuvo lugar en la barricada de mimbre. Una vez que esto se hubo roto, la lucha se trasladó a la zona del santuario de Demeter. Esto pronto degeneró en un combate cuerpo a cuerpo de muy corto alcance, después de que los persas rompieron la mayoría de las lanzas griegas. En esta etapa, ambos bandos estaban luchando bien, pero los griegos fuertemente armados tenían la ventaja. Mardonius jugó un papel importante en la batalla, liderando una fuerza de élite de 1,000 hombres. El punto de inflexión llegó cuando Mardonius y sus tropas de élite murieron. Mardonius fue asesinado por un espartano llamado Arimnestus, quien le aplastó la cabeza con una piedra, una señal de lo brutal que se había vuelto la lucha. Después de la muerte de Mardonio, los persas supervivientes se separaron y huyeron a su campamento de madera en el lado opuesto del río.

En el otro flanco, la mayoría de los griegos pro-persas no opusieron mucha resistencia, pero los tebanos estaban más decididos. Herodoto informa que sus 300 mejores hombres murieron en la batalla. Cuando llegó la noticia de la derrota persa en el otro flanco, los atenienses permitieron escapar a los griegos pro persas restantes, y la mayoría se retiró a Tebas.

El resto del ejército persa no hizo ninguna contribución a la batalla. La mayor parte del centro persa nunca entró en contacto con los griegos y huyó una vez que quedó claro que la batalla estaba perdida. Un contingente, bajo Artabazo, mantuvo su disciplina y, de hecho, es posible que nunca haya llegado al campo de batalla. Cuando quedó claro que la batalla estaba perdida, Artabazo ordenó a sus hombres que se retiraran de Tebas y se dirigieran hacia Fócida, el comienzo de una exitosa retirada al Helesponto.

El pívot griego también respondió a la noticia de la victoria, esta vez precipitándose hacia delante en cierto desorden. Un contingente, formado por megarios y fleiasios, fue capturado por la caballería tebana y sufrió 600 bajas, pero este fue el único éxito real en el lado persa.

La última fase de la batalla tuvo lugar alrededor de la gran empalizada de madera persa. Los Spartans fueron los primeros en llegar, pero no pudieron hacer ningún progreso ya que carecían de habilidades de asedio en este momento. El callejón sin salida se rompió después de que los atenienses llegaron y asaltaron las murallas. Los atenienses abrieron una brecha en las murallas, lo que permitió a los tegeanos irrumpir en el interior (donde encontraron el impresionante pabellón de Mardonio). Una vez que los griegos estuvieron dentro de los muros, la batalla se convirtió en una matanza,

Plutarco registró las bajas persas como 260.000 de las 300.000, y solo el contingente de Artabazo escapó. Herodoto dice que alrededor de 3.000 de los 260.000 escaparon. Ninguna figura incluye a los aliados griegos del persa.

Las bajas griegas fueron menores. Plutarco dice 1360. Los atenienses perdieron 52, todos de la tribu Aeantid. Los espartanos y otros lacedemonios perdieron 91 y los tegeos perdieron 16. Esto nos da 159 muertes entre las tropas pesadas involucradas en la lucha principal, junto con los 600 muertos por la caballería tebana. Herodoto está de acuerdo con las 159 muertes en la batalla principal, pero no da otras cifras de bajas. Entre los espartanos muertos se encontraba Aristodamus, uno de los dos supervivientes de la batalla de las Termópilas, que estaba decidido a redimirse.

Plutarco nos da dos fechas griegas para la batalla, con los atenienses colocando el cuarto día del mes Boëdromion y los beocios el día 27 del mes Panemus. Esto coloca la batalla a finales de julio o principios de agosto.

Secuelas

El mismo día, la flota persa en Asia Menor sufrió una gran derrota en Mycale. Estas dos derrotas terminaron con la amenaza persa a la Grecia continental y vieron la guerra transferida al Egeo, Asia Menor y otras regiones periféricas.

Inmediatamente después de la batalla, dos contingentes griegos más, de Mantinea y Elis, llegaron al campo. Los griegos enterraron a sus muertos en una serie de montículos separados y luego avanzaron para sitiar Tebas, la principal ciudad pro-persa. Después de tres semanas, los principales líderes pro-persas se rindieron, salvando a la ciudad de un asedio prolongado. Fueron llevados y ejecutados rápidamente.

Durante los años siguientes, el liderazgo en la guerra contra los persas pasó de Esparta a Atenas. La Liga de Delos antipersa se convirtió lentamente en un Imperio ateniense, y los antiguos aliados de la Guerra persa se convirtieron en los enemigos acérrimos de la Primera Guerra del Peloponeso y la Gran Guerra del Peloponeso. Al mismo tiempo, continuó la guerra contra Persia y los griegos obtuvieron más victorias, de manera más significativa en el río Eurymedon en el 466 a. C. La paz probablemente fue acordada en c. 450-448 por la Paz de Calias, en la que los griegos acordaron no interferir en el Mediterráneo oriental y los persas aceptaron la autonomía de los griegos de Asia Menor.


Batalla de Platea

los Batalla de Platea fue la batalla terrestre final durante la segunda invasión persa de Grecia. Fue una victoria decisiva para los griegos al poner fin a esa guerra. [1] La batalla tuvo lugar en el 479 a. C. cerca de la ciudad de Platea en Beocia. Se libró entre los aliados griegos (las ciudades-estado de Esparta, Atenas, Corinto y Megara) y el Imperio persa de Jerjes I.

El año anterior, la fuerza de invasión persa, dirigida por los Jerjes en persona, ganó las Batallas de las Termópilas y Artemisio y conquistó Tesalia, Beocia y Ática. Sin embargo, en la última batalla naval de Salamina, la armada griega aliada había obtenido una victoria sorpresa, y eso detuvo la conquista de todo el Peloponeso. Jerjes luego regresó a casa con parte de su ejército, dejando a su general Mardonio para acabar con los griegos el año siguiente. [2]

En el verano de 479 a. C., los griegos reunieron un gran ejército para los estándares de la época y marcharon fuera del Peloponeso. Los persas se retiraron a Beocia y construyeron un campamento fortificado cerca de Platea. Los griegos se negaron a ser arrastrados al campo de caballería abierto cerca del campamento persa, y esto llevó a un punto muerto que duró once días. Cuando se interrumpieron sus líneas de suministro, los griegos se retiraron un poco y su línea de batalla se fragmentó. Mardonio pensó que los griegos estaban en plena retirada y ordenó a sus hombres que los persiguieran. Los griegos (particularmente los espartanos, tegeos y atenienses) se volvieron y dieron batalla, derrotando a la infantería persa ligeramente armada y matando a Mardonio.

Gran parte del ejército persa fue capturado en su campamento y asesinado. La destrucción de este ejército y los restos de la armada persa, supuestamente el mismo día en la batalla de Mycale, puso fin a la invasión. Después de Platea y Mycale, los aliados griegos tomarían la ofensiva contra los persas, marcando una nueva fase de las guerras greco-persas. Aunque Platea fue en todos los sentidos una victoria decisiva, no parece (ni siquiera en ese momento) haber sido tan famosa como la victoria ateniense en la batalla de Maratón o incluso la derrota aliada en las Termópilas. [3]

Monumentos a la batalla Editar

Una columna de bronce en forma de serpientes entrelazadas (la columna de la Serpiente) se creó a partir de armas persas derretidas y se erigió en Delfos. [4] Conmemoraba todas las ciudades-estado griegas que habían participado en la batalla, enumerándolas en la columna y confirmando así algunas de las afirmaciones de Herodoto. [5] La mayor parte todavía sobrevive en el Hipódromo de Constantinopla (actual Estambul), donde fue llevado por Constantino el Grande durante la fundación de su ciudad en la colonia griega de Bizancio. [6]


Batalla

En el verano de 479 a. C., los griegos reunieron un enorme ejército de 80.000 soldados en el Peloponeso, y el general espartano Pausanias recibió el mando del ejército. Los persas se retiraron a Beocia y construyeron un campamento fortificado cerca de Platea, pero los griegos se negaron a ser arrastrados a un terreno de primera para la caballería, lo que llevó a 11 días de estancamiento. Los griegos intentaron retirarse después de que se interrumpieran sus líneas de suministro, pero Mardonio lo confundió con una retirada a gran escala y ordenó a sus fuerzas que los persiguieran. Los espartanos, tegeos y atenienses detuvieron la retirada y dieron batalla, y las falanges griegas, equipadas con escudos de bronce y lanzas largas, superaron a la ligera formación persa sparabara, que estaba equipada con grandes escudos de mimbre y lanzas cortas. Cuando los persas intentaron alcanzar las lanzas griegas para romperlas, los griegos cambiaron a espadas, y Mardonio fue rodeado y asesinado en la refriega que siguió. Los aliados griegos de los persas, incluidos los de Tebas, lucharon deliberadamente mal para tener una excusa para retirarse, y huyeron en una dirección diferente a la de los persas. Se estimó que solo 30.000 de los 120.000 persas sobrevivieron a la batalla. Ese mismo día, los restos de la flota persa fueron derrotados en la Batalla de Mycale, poniendo fin de manera decisiva a la invasión persa.


Preludio [editar | editar fuente]

Cuando Mardonio se enteró de la fuerza espartana, completó la destrucción de Atenas, derribando todo lo que quedaba en pie. & # 9128 & # 93 Luego se retiró hacia Tebas, con la esperanza de atraer al ejército griego a un territorio que sería adecuado para la caballería persa. & # 9128 & # 93 Mardonio creó un campamento fortificado en la orilla norte del río Asopo en Beocia, y esperó a los griegos. & # 9129 & # 93

Los atenienses enviaron 8.000 hoplitas, liderados por Arístides, junto con 600 exiliados plateanos para unirse al ejército aliado. & # 9130 & # 93 El ejército luego marchó en Beocia a través de los pasos del monte Cithaeron, llegando cerca de Platea, y por encima de la posición persa en el Asopo. & # 9131 & # 93 Bajo la dirección del comandante general, Pausanias, los griegos tomaron posición frente a las líneas persas pero permanecieron en terreno elevado. & # 9131 & # 93 Sabiendo que tenía pocas esperanzas de atacar con éxito las posiciones griegas, Mardonio buscó sembrar la disensión entre los aliados o atraerlos hacia la llanura. & # 9131 & # 93 Plutarco informa que se descubrió una conspiración entre algunos atenienses prominentes, que planeaban traicionar la causa aliada, aunque este relato no es universalmente aceptado, puede indicar los intentos de intriga de Mardonio dentro de las filas griegas. & # 9131 & # 93

Los movimientos iniciales en la batalla de Platea. La línea griega avanza hasta la cresta de Asopus.

Mardonius also initiated hit-and-run cavalry attacks against the Greek lines, possibly trying to lure the Greeks down to the plain in pursuit. ⎫] Although having some initial success, ⎬] this strategy backfired when the Persian cavalry commander Masistius was killed with his death, the cavalry retreated. ⎬] ⎭]

Their morale boosted by this small victory, the Greeks moved forward, still remaining on higher ground, to a new position nearer Mardonius' camp. ⎮] The Spartans and Tegeans were on a ridge to the right of the line, the Athenians on a hillock on the left and the other contingents on the slightly lower ground between. ⎫] In response, Mardonius brought his men up to the Asopus and arrayed them for battle. However, neither the Persians nor the Greeks would attack Herodotus claims this is because both sides received bad omens during sacrificial rituals. ⎯] The armies thus stayed camped in their locations for eight days, during which new Greek troops arrived. ⎰] Mardonius then sought to break the stalemate by sending his cavalry to attack the passes of Mount Cithaeron this raid resulted in the capture of a convoy of provisions intended for the Greeks. ⎰] Two more days passed, during which time the supply lines of the Greeks continued to be menaced. ⎫] Mardonius also began to cut the supply of troops going to the Greeks. Mardonius then launched another cavalry raid on the Greek lines, which succeeded in blocking the Gargaphian Spring, which had been the only source of water for the Greek army (they could not use the Asopus due to the threat posed by Persian archers). ⎱] Coupled with the lack of food, the restriction of the water supply made the Greek position untenable, so they decided to retreat to a position in front of Plataea, from where they could guard the passes and have access to fresh water. ⎲] To prevent the Persian cavalry from attacking during the retreat, it was to be performed that night. & # 9138 & # 93

However, the retreat went awry. The Allied contingents in the centre missed their appointed position and ended up scattered in front of Plataea itself. ⎫] The Athenians, Tegeans and Spartans, who had been guarding the rear of the retreat, had not even begun to retreat by daybreak. ⎫] A single Spartan division was thus left on the ridge to guard the rear, while the Spartans and Tegeans retreated uphill Pausanias also instructed the Athenians to begin the retreat and if possible join up with the Spartans. ⎫] ⎳] However, the Athenians at first retreated directly towards Plataea, ⎳] and thus the Allied battle line remained fragmented as the Persian camp began to stir. & # 9131 & # 93


What happened in the battle of Plataea?

Further detail about this can be seen here. Also know, what was the cause of the battle of Plataea?

los Batalla de Platea was the final land batalla during the second Persian invasion of Greece. It was a decisive victory for the Greeks as it ended that war. los batalla was in 479 BC near the city of Plataea in Boeotia. Mardonius thought the Greeks were in full retreat, and ordered his men to pursue them.

Furthermore, who won in the battle of Plataea? Around the time of Plataea, the Greek fleet won a decisive victory over the Persians at the Battle of Mycale. Combined, these two victories ended the second Persian invasion of Greece and marked a turn in the conflict. With the invasion threat lifted, the Griegos began offensive operations in Asia Minor.

Also Know, what was the effect of the battle of Plataea?

The destruction of this army, and the remnants of the Persian navy allegedly on the same day at the Batalla of Mycale, decisively ended the invasion. Después Plataea and Mycale the Greek allies would take the offensive against the Persians, marking a new phase of the Greco-Persian Wars.


Who won the Plataea war?

los Griegos, however, refused to be drawn into the prime cavalry terrain around the Persian camp, resulting in a stalemate that lasted 11 days.

Batalla de Plataea.

Fecha August 479 BC
Resultado Decisive Greek victory
Territorial changes Persia loses control of Attica and Boeotia

Click here to know more about it. In this manner, what was the result of the battle of Plataea?

los Batalla de Platea was the final land batalla during the second Persian invasion of Greece. It was a decisive victory for the Greeks as it ended that war. los batalla was in 479 BC near the city of Plataea in Boeotia.

Beside above, who won the Salamis war? Grecia

Besides, who lost the battle of Plataea?

Aftermath of Plataea The Greek historian Herodotus claimed that only 43,000 Persians survived the batalla. While Artabazus' men retreated back to Asia, the Greek army began efforts to capture Thebes as punishment for joining with the Persians.


Thebes Archaeological Museum / Greece Private Tours

The Archaeological Museum of Thebes is one of the most important museums of Greece since some of its collections are rare or unique. The exhibits originate from excavations all around Boeotia and cover a long chronological period spanning from the Palaeolithic to the Post Classical, Byzantine & Ottoman periods. We have included in our Herodotus Tour.

The Persian Army at Plataea Fields.

The vast Persian Empire stretched from the Danube to Egypt and from Ionia to Bactria, and Xerxes was able to draw on a huge reserve of resources to amass his huge invasion force. Overall command was now taken by Mardonius, the son-in-law and nephew of Darius and cousin of Xerxes. By his side was Artabazus (a cousin of Darius) who led the Parthian and Chorasmian contingents.

Our numbers for the soldiers involved in the battle come principally from Herodotus who wrote an account of Plataea in his Histories however, the absolute accuracy of Herodotus&rsquo estimates are disputed amongst scholars. According to Herodotus, the Persians fielded 350,000 troops against the Greek forces of 108,200. The figures for the Persians may have been exaggerated in order to make the Persians into a more formidable opponent, and perhaps in reality they fielded a very similar number of combatants to the Greeks. However, even with a more conservative estimate, the battle involved some 200,000

armed men, the largest such battle Greece had seen and a figure comparable with the battles of Waterloo and Gettysburg. The Persian force was divided into units of the various nationalities involved but, unfortunately, Herodotus does not specify the strength of each. However, approximate estimates are:

Persians (the best troops) 40,000

Bactrians, Indians & Sacae 20,000

All of these groups supplied cavalry, creating a combined force of perhaps 5,000 horsemen.

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The Greek Army at Plataea Fields.

The Greek army was led by Pausanias, the nephew of King Leonidas who fell at Thermopylae, and regent for the young king, Leonidas&rsquo son Pleistarchus. Secondary commanders included the two Athenian generals Aristides and Xanthippus, the father of Pericles. According to Herodotus the Greek hoplite forces were divided as follows:

The Greeks had no cavalry at Plataea and only the Athenians had a contingent of archers. Herodotus also numbers the non-hoplite forces which are (conveniently) exactly the same as the number of hoplites each city provided. The exception is Sparta which supplied some 35,000 helots in addition to their 5,000 hoplites.

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Herodotus History - Plataea the Final Battle

The Battle of Plataea was the final land battle during the second Persian invasion of Greece. It took place in 479 BC near the city of Plataea in Boeotia, and was fought between an alliance of the Greek city-states, including Sparta, Athens, Corinth, Megara and others, and the Persians Empire of Xerxes I.

The previous year, the Persian invasion force, led by the Persian king in person, had scored victories at the Battles of Thermopylae and Artemisium, and conquered Thessaly, Boeotia and Attica. However, at the ensuing Battle of Salamis, the Allied Greek navy had won an unlikely victory, and therefore prevented the conquest of the Peloponnese. Xerxes then retreated with much of his army, leaving his general Mardonius to finish off the Greeks the following year. In the Summer of 479 BC, the Greeks assembled a huge army (by contemporary standards), and marched out of the Peloponnese. The Persians retreated to Boeotia, and built a fortified camp near Plataea. The Greeks, however, refused to be drawn into the prime cavalry terrain around the Persian camp, resulting in a stalemate for 11 days.

In July the Spartan army moved towards Plataea and met up with the other Greek contingents at Eleusis before all moved into position, forming a 7 km long front just 3-4 km opposite the Persians, below the low hills of Mount Cithaeron.

Persian General Mardonius, son of Gobryas, nephew of Darius I, and general of the Achaemenid force in Greece, drew up his force on the opposite bank of the river Asopus. Against the Lacedaemonians he placed the Persians, against the Corinthians he placed the Medes. Against the Athenians Mardonius placed the Boetians, Locrians, Malians, Thessalians, Phocians all of which were Greek city states that were either conquered by Xerses on his passage through to Attica, or who otherwise decided for themselves to join the Persian host. Cavalry forces sat slightly back, one group on each flank.

Along the Greek front, the Spartans, Tegeans, and Thespians held the right flank and the Athenians, Megarians, and Plataeans the left flank, with everyone else in the center. All troops now in position, the two sides proceeded on the following day to give sacrifice to the gods before the battle begin. After two days of stand-off when each side clung to the terrain best suited to their fighting tactics - the Persians on the plain and the Greeks in the broken terrain near the hills - Mardonius finally sent in his cavalry and in particular attacked the Megarians and Athenians. In the skirmish, only the presence of Athenian archers seems to have allowed the Greeks to hold their lines and the Persian cavalry commander Masistius was killed, a great morale booster for the Greeks.

The Greeks then advanced to the northwest, just south of the river on the Pyrgos ridge, to obtain a better water supply, but this movement brought no response from Mardonius. Both sides then held position for another week or so, once again reluctant to abandon their advantageous terrain. This is also a possible hint that the two forces were evenly matched in size and no commander wanted to risk outright battle. Mardonius did send his cavalry on a mission around the right flank of the Greek forces, and there they met a large supply column. The Persians slaughtered the poorly-armed Greeks and burnt the supplies - a serious blow to the enemy&rsquos logistics, as with so many men in the field, they were struggling to provide sufficient quantities of food and water, especially as Persian archers meant the river was out of bounds.

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Two more days passed before Mardonius finally unleashed his cavalry in a full frontal attack on the Greek lines. Causing great havoc amongst the Greeks, the invaders even managed to spoil and block the Gargaphia spring which was the Greeks&rsquo main source of water. It is quite probable that the Persian cavalry was also now harrying the enemy rear, cutting off their supply lines.

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Pausanias, in order to protect his flanks and rear and in an effort to reach a water supply, now, under the cover of darkness, moved the Greek center back to the base of the Cithaeron hill, just in front of Plataea. After some delay, caused either by confusion or disagreement with the decision to withdraw, the Greek right followed suit, while the left flank held position and, therefore, became isolated. When the left flank also retreated they were attacked from all sides by the pro-Persian hoplites, and the left Persian flank crossed the river in pursuit.

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At this point the cavalry had withdrawn, probably to re-arm themselves with fresh arrows. Just as the Persians looked like they were getting the upper-hand, though, the Greek right flank of Spartans and Tegeans counter-attacked. When the Greek left flank joined them, the Persian forces, boxed in by their own centre coming in behind them, lacking a disciplined formation and finally, inadequately defending themselves behind a barricade of wicker shields, were routed. Even more significantly, Mardonius was felled by a rock thrown by the Spartan Arimnestus and killed. The superior weapons and armor of the hoplites in the end proved decisive. The remnants of the Persians were forced back across the river in some disarray, their retreat only prevented from turning into a disaster by the cover offered by the Theban cavalry which allowed them to re-occupy their fortified camp. The pro-Persian Greek hoplites on the right flank were also forced to retreat under pressure from the Athenians, taking position behind the walls of nearby Thebes.

The Greek center, no doubt inspired by the Spartan success, also entered the fray but did so without strict discipline of formation and so was outflanked by the pro-Persian cavalry and suffered heavy losses. Meanwhile, the Athenians, Spartans, and Tegeans were now at the Persian camp which they eventually stormed, causing more heavy casualties amongst the invaders. A large portion of the Persian army was trapped in their camp, and slaughtered.


Plataea (479 BCE)

Battle of Plataea (479 BCE): decisive battle in the Persian War in which the Greeks overcame the Persian invaders.

In 480, the Persian king Xerxes invaded Greece. After victories at Thermopylae and Artemisium and a minor setback in the straits of Salamis, it seemed as if he would return to Greece to finish the job in the summer of 479. However, the Persian commander in Europe, Mardonius, had insufficient troops to overcome the Greek army that united at the Cithaeron mountain range and was commanded by Pausanias.

Map of the battle of Plataea

On the plain north of Plataea, the decisive battle took place, and the Persians were defeated. Both sides feared to cross the river, which would break their array and make them vulnerable. Therefore, the Greeks first held the line of sources in the south, hoping to lure the Persians to the mountain feet, where their cavalry would be useful. When Mardonius did not swallow the bait, the Greeks advanced to the river, but were repelled by the Persian archers. When the Greeks retreated, the Persians believed they had already won the day, crossed the river, and were defeated by the superior phalanx of the Spartans. The Athenians captured the Persian camp.

The main sources for the engagement is Herodotus' ninth book, note [Herodotus, Histories 9.1-86.] which is written from the perspective of the soldiers, who must have found the marching up and down very confusing. There is little attention to Pausanias' role, and the outcome is presented as a victory of Spartan stubbornness. Herodotus' battle of Plataea is very much a soldiers' battle.

In fact, some of the complex Greek maneuvers may have been intended by Pausanias to give the Persians the impression that their opponents were insecure, poorly-commanded, and afraid to fight. This might have lured the invaders across the river. The fact that Pausanias fell from grace shortly after this battle will have done little to do him justice - still, he was one of the few Greeks to defeat an imperial Persian army in open battle, and commander of the greatest Greek army the world had ever seen.

After their victory, the Greeks erected the Serpents' Column in Delphi. Constantine the Great brought this victory monument to the hippodrome of Constantinople, where it still stands. The column once carried a golden tripod with the inscription, that is dubiously attributed to the poet Simonides:

This is the gift the saviors of far-flung Hellas upraised here,
Having delivered their states from loathsome slavery's bonds. note [Diodorus, History 11.33.2.]


Battle of Plataea, August 479 BC - History

The decisive battle that saved Greece & Europe

The Battle of Plataea believed to have been fought in August 479 BC, during the Persian Wars (499 BC-449 BC).

In 480 BC, a large Persian army led by Xerxes invaded Greece. Though briefly checked during the opening phases of the Battle of Thermopylae in August, he eventually won the engagement and swept through Boeotia and Attica capturing Athens. Falling back, Greek forces fortified the Isthmus of Corinth to prevent the Persians from entering the Peloponnesus. That September, the Greek fleet won a stunning victory over the Persians at Salamis. Concerned that the victorious Greeks would sail north and destroy the pontoon bridges he had built over the Hellespont, Xerxes withdrew to Asia with the bulk of his men.

Before departing, he formed a force under the command of Mardonius to complete the conquest of Greece. Assessing the situation, Mardonius elected to abandon Attica and withdrew north to Thessaly for the winter. This allowed the Athenians to reoccupy their city. As Athens was not protected by the defenses on the isthmus, Athens demanded that an Allied army be sent north in 479 to deal with the Persian threat. This was met with reluctance by Athens’ allies, despite the fact that the Athenian fleet was required to prevent Persian landings on the Peloponnesus.

Sensing an opportunity, Mardonius attempted to woo Athens away from the other Greek city-states. These entreaties were refused and the Persians began marching south forcing Athens to be evacuated. With the enemy in their city, Athens, along with representatives of Megara and Plataea, approached Sparta and demanded that an army be sent north or they would defect to the Persians. Aware of the situation, the Spartan leadership was convinced to send aid by Chileos of Tegea shortly before the emissaries arrived. Arriving in Sparta, the Athenians were surprised to learn that an army was already on the move.

Marching to Battle

Alerted to the Spartan efforts, Mardonius effectively destroyed Athens before withdrawing towards Thebes with the goal of finding suitable terrain to employ his advantage in cavalry. Nearing Plataea, he established a fortified camp on the north bank of the Asopus River. Marching in pursuit, the Spartan army, led by Pausanias, was augmented by a large hoplite force from Athens commanded by Aristides as well as forces from the other allied cities. Moving through the passes of Mount Kithairon, Pausanias formed the combined army on high ground to the east of Plataea.

Opening Moves

Aware that an assault on the Greek position would be costly and unlikely to succeed, Mardonius began intriguing with the Greeks in an effort to break apart their alliance. In addition, he ordered a series of cavalry attacks in an attempt to lure the Greeks off the high ground. These failed and resulted in the death of his cavalry commander Masistius. Emboldened by this success, Pausanias advanced the army to high ground closer to the Persian camp with the Spartans and Tegeans on the right, the Athenians on the left, and the other allies in the center (Map).

For the next eight days, the Greeks remained unwilling to abandon their favorable terrain, while Mardonius refused to attack. Instead, he sought to force the Greeks from the heights by attacking their supply lines. Persian cavalry began ranging in the Greek rear and intercepting supply convoys coming through the Mount Kithairon passes. After two days of these attacks, the Persian horse succeeded in denying the Greeks use of the Gargaphian Spring which was their only source of water. Placed in a perilous situation, the Greeks elected to fall back to a position in front of Plataea that night.

The Battle of Plataea

The movement was intended to be completed in the darkness as to prevent an attack. This goal was missed and dawn found the three segments of the Greek line scattered and out of position. Realizing the danger, Pausanias instructed the Athenians to join with his Spartans, however, this failed to occur when the former kept moving toward Plataea. In the Persian camp, Mardonius was surprised to find the heights empty and soon saw the Greeks withdrawing. Believing the enemy to be in full retreat, he gathered several of his elite infantry units and began pursuing. Without orders, the bulk of the Persian army also followed (Map).

The Athenians were soon attacked by troops from Thebes which had allied with the Persians. To the east, the Spartans and Tegeans were assaulted by Persian cavalry and then archers. Under fire, their phalanxes advanced against the Persian infantry. Though outnumbered, the Greek hoplites were better armed and possessed better armor than the Persians. In a long fight, the Greeks began to gain the advantage. Arriving on the scene, Mardonius was struck down by slung stone and killed. Their commander dead, the Persians began a disorganized retreat back towards their camp.

Sensing that defeat was near, the Persian commander Artabazus led his men away from the field towards Thessaly. On the western side of the battlefield, the Athenians were able to drive off the Thebans. Pushing forward the various Greek contingents converged on the Persian camp north of the river. Though the Persians vigorously defended the walls, they were eventually breached by the Tegeans. Storming inside, the Greeks proceeded to slaughter the trapped Persians. Of those who had fled to the camp, only 3,000 survived the fighting.

Aftermath of Plataea

As with most ancient battles, casualties for Plataea are not known with certainty. Depending on the source, Greek losses may have ranged from 159 to 10,000. The Greek historian Herodotus claimed that only 43,000 Persians survived the battle. While Artabazus’ men retreated back to Asia, the Greek army began efforts to capture Thebes as punishment for joining with the Persians. Around the time of Plataea, the Greek fleet won a decisive victory over the Persians at the Battle of Mycale. Combined, these two victories ended the second Persian invasion of Greece and marked a turn in the conflict. With the invasion threat lifted, the Greeks began offensive operations in Asia Minor.


Batalla de Platea

Plataea was a city of southern Boeotia situated in the plain between Mount Cithaeron and the Asopus river.

As a result of an attempt by Thebes to force it into the Boeotia Confederacy, the city joined an alliance with Athens in 519 BC. It subsequently provided support to the Athenians against the Persian at Marathon (490), Artemesium and Salamis (480), before being sacked by the Persian in 479.

Plataea was the scene of the great final battle between the Persian forces and the assembled Greek resistance in 479 BC. The two forces met in Boeotia on the slopes of Mount Cithaeron near Plataea.

In this battle a largely Greek force including Helots, defeated the Persian army of Xerxes I, led by Mardonius, brother in law of King Xerxes the victory marked this battle as the final Persian attempt to invade mainland Greece.

Location of Plataea
The Persian force numbered about 50,000 men, including 15,000 from northern and central Greece. The Greek army, led by King Pausanias of Sparta, totaled about 40,000 men, including 10,000 Spartans and 8,000 Athenians.

The Persian not only had the advantage in total numbers but also had more cavalry and archers. Two sides faced one another for several days.

Mardonius attempted to force the Greeks to fight on a flat plain, where the Persian cavalry would be most effective. When the Greeks tried to change their position, Mardonius believed they were fleeing.

He attacked but the Greeks proved superior at close quarter fighting. Persian lost and Mardonius was killed.

Causalities are difficult to estimate, but the Persian probably lost about 10,000 non-European warriors and 1000 Medizing Greeks. The Greeks forces suffered causalities of perhaps just over 1000 men.
Batalla de Platea


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