Espada de doble filo

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La espada de un caballero era su arma más preciada. La espada a menudo se nombraba y se transmitía de generación en generación. Las espadas normandas normalmente tenían una hoja ancha de doble filo y medían aproximadamente 76 cm (2 pies y 6 pulgadas) de largo. Era poco probable que una buena espada hecha de acero se rompiera durante una batalla. El mango solía ser de madera, pero la protección de la cruz era de hierro.


Espada de doble filo

los Espada de doble filo es un arma recurrente en la serie y uno de los objetos malditos más notables. Aunque la espada es increíblemente poderosa, siempre golpeará al portador con daño de retroceso, y la cantidad exacta variará entre títulos. Además, la espada está maldita en sus dos primeros juegos y solo se puede quitar en una Iglesia.

En cuanto al diseño, la espada era originalmente una extensión de hojas de forma extraña, casi como un árbol de Navidad, que se derivaba de la empuñadura. Con el quinto juego, la espada se convirtió en una cimitarra mucho más elegante, con el borde inferior de la hoja curvándose hacia la muñeca del portador y haciendo coincidir una protuberancia similar que se extiende desde el pomo. Debido a que todas las animaciones de espada se basan en el mismo movimiento de balanceo, la espada de doble filo se cambió nuevamente para el octavo juego en un arma voluminosa estilo espada bastarda que tiene dos secciones de hojas de afeitar antes de terminar en una punta de lanza.


Algunas personas creen que una espada de dos filos es más peligrosa para su usuario que una de un solo filo, pero mi experiencia (en artes marciales) no coincide. No es probable que un espadachín habilidoso se haga daño con el borde inverso.

Una espada de dos filos está diseñada para ser más peligrosa para el objetivo, no el portador, cortando tanto en el golpe hacia adelante como en el golpe hacia atrás. Esta idea es consistente con algunos de los usos anteriores de la frase:

La carga de los impuestos, como una espada de dos filos, redujo a los hombres a la pobreza y los exponía a ser seducidos por el soborno. (1809)

En este sentido, se compara con la frase: "corta en ambos sentidos", refiriéndose nuevamente a los dos lados del golpe de espada.

No sé en qué punto "corta en ambos sentidos" y "espada de dos filos" llegó a tener el significado actual de bueno y malo, en lugar de simplemente malo y peor, pero espero que las dos frases evolucionen juntas.

Espada de doble filo es una metáfora algo imperfecta, utilizada con un énfasis decididamente más semántico en de doble filo que en espada. En otras palabras, la implicación poética de cortar en ambos sentidos reemplaza la realidad histórica del arma real.

"Espada de doble filo", como metáfora, ha siempre se ha relacionado con "cortes en ambos sentidos", lo que significa que puede (en sentido figurado) dañar tanto a la persona atacada como al atacante.

El Sr.Burr (como se suponía) estaba demasiado dolorido para ser despreocupado, por lo tanto, ha emitido una opinión que, como una espada de dos filos, corta en ambos sentidos, pues declara que no hubo alguacil, lo cual, de ser admitido, destruye la legalidad de los votos y arroja un odio hacia el Gobernador por sufrir un cargo tan importante por quedar vacante.

Este tipo de argumento es muy injusto. También es peligroso para la causa de quienes lo introducen. Está una espada que corta en ambos sentidos. Porque encontramos que la Cámara de los Comunes ha sido más culpable que los Lores a este respecto.

La metáfora nunca, durante al menos los últimos 300 años, se ha utilizado en referencia a una pelea de espadas "real", sino que siempre ha invocado la imagen de una espada que puede dañar a la persona que la empuña, además de herir al atacado. partido.

Y es interesante notar que, en los últimos 100 años, "cortes en ambos sentidos" ha cobrado vida propia, volviéndose mucho más popular que "espada de doble filo" y sus parientes.

Sin embargo, tenga en cuenta también que la "espada de dos filos" (que siempre, hasta hace 20 años, ha sido más popular que la "espada de doble filo") alcanzó un alto grado de popularidad a principios del siglo XIX, en un contexto religioso que aparentemente no tiene relación con la metáfora.


¿Misteriosa espada vikinga hecha con tecnología del futuro?

La espada vikinga Ulfberht estaba hecha de un metal tan puro que desconcertó a los arqueólogos. Se pensaba que la tecnología para forjar dicho metal no se inventó hasta dentro de 800 años o más, durante la Revolución Industrial.

Se han encontrado alrededor de 170 Ulfberhts, que datan del 800 al 1000 d.C. Un documental de NOVA, National Geographic, titulado `` Secretos de la espada vikinga '', que se emitió por primera vez en 2012, echó un vistazo a la enigmática composición metalúrgica de la espada.

En el proceso de forja de hierro, el mineral debe calentarse a 3,000 grados Fahrenheit para licuar, lo que permite al herrero eliminar las impurezas (llamadas "escoria"). El carbono también se mezcla para fortalecer el hierro quebradizo. La tecnología medieval no permitía que el hierro se calentara a una temperatura tan alta, por lo que la escoria se eliminó golpeándola, un método mucho menos efectivo.

El Ulfberht, sin embargo, casi no tiene escoria y tiene un contenido de carbono tres veces mayor que el de otros metales de la época. Estaba hecho de un metal llamado "acero al crisol".

Una espada de doble filo del siglo X con el nombre "Ulfberht" inscrito. Fuente de imagen .

Se pensaba que los hornos inventados durante la revolución industrial fueron las primeras herramientas para calentar hierro hasta este punto.

El herrero moderno Richard Furrer de Wisconsin habló con NOVA sobre las dificultades de fabricar tal espada. Furrer se describe en el documental como una de las pocas personas en el planeta que tiene las habilidades necesarias para intentar reproducir el Ulfberht.

“Hacerlo bien, es lo más complicado que sé hacer”, dijo.

Comentó cómo se habría considerado que el creador de Ulfberht poseía poderes mágicos. “Poder hacer un arma con tierra es algo bastante poderoso”, dijo. Pero, hacer un arma que pudiera doblarse sin romperse, mantenerse tan afilado y pesar tan poco sería considerado sobrenatural.

Furrer pasó días de trabajo continuo y minucioso forjando una espada similar. Usó tecnología medieval, aunque la usó de una manera nunca antes sospechada. El más mínimo defecto o error podría haber convertido la espada en un trozo de chatarra. Pareció declarar su éxito al final con más alivio que alegría.

Es posible que el material y los conocimientos técnicos vinieran de Oriente Medio. La ruta comercial del Volga entre los asentamientos vikingos y Oriente Medio se abrió al mismo tiempo que aparecieron los primeros Ulfberhts y se cerró cuando se produjeron los últimos Ulfberhts.

Imagen de portada: Una espada vikinga de Ulfberht. Crédito: Televisión de National Geographic

Orígenes antiguos

Este es el equipo de Ancient Origins, y esta es nuestra misión: “Inspirar el aprendizaje de mente abierta sobre nuestro pasado para mejorar nuestro futuro a través del intercambio de investigación, educación y conocimiento”.


Historia de espadas

La espada fue llamada por muchos la "Reina de las armas". Hay mucho mérito en este epíteto como la espada, a lo largo de los siglos ha poseído la belleza en sus múltiples formas y el arte con el que ha sido adornada. Se necesitó mucha habilidad y conocimiento sofisticado para hacer una espada y también, se requirió mucha habilidad y conocimiento para saber cómo manejar la espada de manera eficiente. La espada tiene una historia muy larga y a lo largo del tiempo ha evolucionado y se ha transformado en muchas formas. Como resultado, se puede clasificar y agrupar en muchos grupos y subgrupos.

La espada es un arma que se había desarrollado principalmente para infligir heridas cortantes, aunque el apuñalamiento también era importante (especialmente en la época romana y en Europa). La espada se atribuye a menudo a las civilizaciones del viejo mundo y a los pueblos que heredaron el arma. La espada fue una de las principales armas en Egipto, África, Caldea, Asia, Grecia prehelénica, Roma y Europa. Es posible clasificar la espada según la extensión geográfica.

Es importante señalar que en esta clasificación algunas espadas del grupo oriental y asiático y el grupo africano se originaron en Egipto. Los tipos de espadas orientales evolucionaron a una forma muy distinguida en comparación con las espadas europeas. La espada de metal no se desarrolló en los continentes americano y australiano. En América del Sur y Central existía una espada de madera (macana) utilizada por las culturas nativas. Los aztecas tachonaron la espada de madera con hojas de obsidiana para crear un filo.

Para clasificar todas las espadas, se necesitan muchas clases para obtener una visión general de las espadas utilizadas en todo el mundo. Algunas de las espadas son tan excéntricas que pertenecen a su propia clase excéntrica y deben mencionarse por separado. La espada europea típica es la de hoja recta y puntiaguda, mientras que la espada curva se desarrolló en Oriente Medio y Asia. Es muy probable que ambas espadas se originaran en Egipto. Ambos tipos de espadas conservaron sus características y con el tiempo evolucionaron en muchas formas diferentes. Es posible clasificar la espada en los siguientes grupos:

  1. La espada recta de dos filos
  2. La espada de un filo recta o curva
  3. La espada con punta de punta de un filo
  4. La espada curva con hoja expansiva (cimitarra)
  5. La espada de punta curva afilada en el borde interior (cóncavo)
  6. El falchion egipcio
  7. Tipos excéntricos (flamberge, espada de verdugo, etc.)

Las espadas también se pueden dividir en grupo de una mano y grupo de dos manos. La espada a dos manos es cualquier espada que requiera el uso de ambas manos. Este grupo incluye espadas como las espadas largas europeas, landsknecht flamberge, gran espada escocesa Claymore, Kriegsmesser, japonesa Odachi, etc. Una espada de una mano era una espada corta con mango que solo se acomodaba al agarre con una sola mano.
La espada recta de dos filos
La espada recta de dos filos se puede dividir en dos subcategorías:

La espada de hoja en forma de hoja presentaba una hoja que generalmente se ensanchaba en el medio de la hoja y terminaba en una punta. La espada de hoja recta presentaba una hoja que tenía un borde recto y terminaba con una punta o una punta redondeada. La espada en forma de hoja fue predominante durante la era del bronce y también fue la predominante en muchas áreas diferentes entre varias culturas. Se encontraron espadas en forma de hoja en España, Italia, Grecia, Egipto e incluso en Gran Bretaña, Escandinavia y otras partes de Europa. El predominio de esta forma de hoja durante la era del bronce probablemente se deba al hecho de que era más fácil conseguir este tipo de hoja con bronce. También es probable que la forma de la espada se haya originado a partir de la fusión exitosa de una punta de lanza y una daga. La espada griega Xiphos es un ejemplo de espada en forma de hoja. La longitud promedio de una espada en forma de hoja es de aproximadamente 22 pulgadas, sin embargo, se encontraron especímenes que midieron hasta 32 pulgadas de largo. Las hojas de espada en forma de hoja fueron las más comunes durante la Era del Bronce, sin embargo, también hubo espadas de bronce con hojas rectas y afiladas. Las primeras espadas romanas también tenían forma de hoja. La espada en forma de hoja es la espada más dominante de la Era del Bronce. La espada era excelente para cortar, pero también ofrecía una fuerza de empuje increíble. Las primeras espadas romanas tenían forma de hoja, pero con el desarrollo del hierro las espadas evolucionaron a hoja recta. Los buenos ejemplos del período de transición romano son las espadas encontradas en Hallstadt, Austria. La espada romana de hierro de filo recto fue el arma que prevaleció durante la mayor parte del Imperio. El Gladius romano medía aproximadamente 22 pulgadas de largo durante los primeros tiempos. La Spatha romana era más larga y probablemente fue adoptada de España o de otra zona.

El siguiente desarrollo en espadas de hierro fue el comienzo del "Período Celta Tardío" que se caracterizó por espadas con hojas de hierro de bordes rectos que se estrechaban desde la espiga y terminaban con una punta redondeada. Algunas espadas tenían empuñaduras de hierro o bronce. Espadas como estas se produjeron en muchos lugares de Europa. Las mejores espadas rectas se encontraron en Escandinavia. Estas espadas escandinavas de la Edad del Hierro temprana y media variaban en lo que respecta al mango, el pomo y la protección de la mano, pero luego se fusionaron en las ahora famosas espadas de tipo vikingo. Las espadas vikingas fueron un ejemplo de artesanía y destreza con la espada. Muchos de ellos presentaban adornos prodigiosos en sus guardias y pomos. Los mangos a menudo estaban incrustados con piedras preciosas y metales. La espada vikinga presentaba una hoja de bordes rectos que se estrechaba ligeramente y terminaba con una punta redondeada. Las espadas, en promedio, miden entre 34 y 44 pulgadas de largo.

El patrón de espada recta comenzó a cambiar en el siglo IX. El cambio principal fue la hoja más estrecha en comparación con la longitud de la espada. Además, las empuñaduras se vuelven más largas y recuerdan a la clásica guardia cruzada. El pomo de la espada era más pesado y redondo y, a menudo, muy ornamentado. Algunas de las espadas durante este período de transición presentaban algunas de las características de la espada vikinga y algunas de las nuevas características cruciformes. Esta "espada de transición" continuó evolucionando hacia la espada del caballero o la espada armada, que presentaba la característica clásica cruciforme. La espada armada era una espada de doble filo y de una mano muy común durante la Edad Media, entre los siglos XI y XIV. La espada armada era la espada estándar que se usaba en las batallas. Esta espada era ligera y tenía un equilibrio excelente. La espada fue diseñada más para cortar que para empujar. La longitud de la espada variaba, midiendo entre 30 pulgadas y 32 pulgadas. Con el tiempo, los caballeros comenzaron a usar armaduras más pesadas y esta fue una de las razones de la continua evolución de la espada. Se necesitaban espadas cada vez más grandes para provocar un trauma contundente a través de la armadura o para perforar la armadura. Esto llevó al desarrollo de la espada larga.

Entre los siglos XIII y XVII, la espada recta se hizo más larga, ya que medía entre 3 pies y 4'3 ". Longswords presentaba las clásicas empuñaduras cruciformes con empuñaduras a dos manos que medían de 10 a 15 pulgadas de largo. La hoja de la espada larga era de doble filo y medía entre 40 y 48 pulgadas de largo. El peso de la espada larga era de 2,5 a 5 libras. En combate, las espadas se usaban para empujar, cortar y golpear con todas las partes de la espada, incluidas las cruzadas y el pomo.

Una de las espadas a dos manos más famosas fue la espada Claymore. La palabra claymore se deriva de la palabra gaélica "claidheamh mòr ” que significa "gran espada". El nombre Claymore en realidad se refiere a dos tipos de espadas. Una de las espadas es la espada larga de dos manos y la otra se refiere a una espada mucho más corta y con una sola mano. La espada Claymore con empuñadura de canasta se utilizó por primera vez en el siglo XVI. Este tipo de espada todavía se usa como parte del vestido ceremonial de los regimientos de las tierras altas escocesas. La espada Claymore de las tierras altas de dos manos se usó durante la Edad Media tardía y en el Renacimiento. Esta espada larga se usó en las guerras entre clanes escoceses y las guerras con los ingleses. El Claymore escocés tenía un diseño distintivo que presentaba una empuñadura en cruz con brazos inclinados hacia abajo. Los brazos de la empuñadura en cruz a menudo terminaban con un diseño de trébol de cuatro hojas. También había otras espadas Claymore, menos conocidas, que tenían un diseño de empuñadura de concha muy diferente. Una espada Claymore promedio de dos manos tenía aproximadamente 55 pulgadas de largo, donde la parte de la hoja medía 42 pulgadas y la empuñadura medía 13 pulgadas. El peso de la Claymore era de aproximadamente 5,5 libras.

La espada Claymore con empuñadura de canasta (alrededor de 1700) podría ser de un solo filo o de doble filo. La espada era mucho más corta, ya que era una espada de una mano con una hoja de entre 30 y 35 pulgadas de largo. El peso de la espada oscilaba entre 2 y 3 libras. La empuñadura de la cesta de la espada protegía toda la mano de la persona que empuñaba la espada. El bañado a menudo estaba forrado con terciopelo rojo y, a menudo, tenía borlas en la empuñadura y el pomo para decorar.
La única espada recta y de doble filo que se usaba en Japón es el tsurugi. El nombre tsurugi también se refiere a las espadas chinas rectas y de doble filo.
Un estoque es una calumnia y una espada afilada que se usaba para ataques de empuje. Los estoques pueden tener dos filos de corte. La hoja puede estar afilada en toda su longitud o desde la mitad de la hoja hasta la punta o completamente sin un borde cortante (estoc). El Rapier fue muy popular en Europa entre los siglos XVI y XVII. Los estoques usualmente presentaban empuñaduras muy complejas que estaban diseñadas para proteger la mano que las empuñaba. La palabra estoque no fue utilizada por los maestros españoles, franceses o italianos, sino que se utilizaron los términos pala, espada o espada.

La espada de un filo tuvo su origen en un cuchillo largo y este tipo de espada fue utilizada por primera vez por cazadores de tribus salvajes. Cuando las tribus se convirtieron en naciones, conservaron sus largos cuchillos como armas. A menudo se usaban como espadas suplementarias. El Scramasax teutónico o Yataghan pueden ser un ejemplo de tales armas. El Scramasax variaba en forma y tamaño según la cultura y el área donde se usaba. La longitud del Scramasax osciló entre 20 y 27 pulgadas. La hoja de Scramasax era bastante recta, sin embargo, se encontraron algunos especímenes que presentaban una hoja ligeramente curva. Se encontraron espadas similares, parecidas a cuchillos y de un filo, en otras áreas como Japón, Afganistán, Grecia, Persia, Turquía y algunos países africanos. Las primeras espadas japonesas con forma de cuchillo presentaban una hoja estrecha con espalda recta y espiga lisa. Estas espadas miden hasta 45 pulgadas de largo. Otras espadas orientales similares y famosas fueron las afganas Salawar, Yataghan y Khyber Knife. El Ghurka kukri es un arma similar a la espada Kopis de un filo utilizada por los griegos. La espada tipo Kopis también fue utilizada por los persas y espadas similares (llamadas Falcata) se encontraron en España.

Las espadas de un filo se pueden dividir en dos clases curvas. La primera clase presenta una hoja que tiene el borde en el lado convexo y la segunda clase tiene el borde en el lado cóncavo. El primer grupo de espadas es bastante grande ya que incluye espadas tipo Cimitarra y sus variantes, mientras que el segundo grupo es bastante pequeño y muy localizado. El primer grupo incluía espadas como cimitarras, espada de machete o espada dacia. La espada machete se usó en Europa pero se ha diseñado a base de cimitarra. La espada machete se desarrolló en Bohemia en el siglo XV. La hoja y el mango de la espada estaban hechos de una sola pieza de metal. La empuñadura de la espada del alfanje era un anillo de hierro o una hendidura en la hoja. La espada dacia era una espada larga con una hoja delgada y curva. El segundo grupo incluía espadas como las espadas griegas Kopis, Falcata y Khyber Knife.

La cimitarra es la espada típica de Oriente y especialmente del Islam, mientras que la espada recta típica con su forma cruciforme era típica de la cultura cristiana europea. El nombre Cimitarra proviene de la palabra persa "shamshir". Las razas indochinas también usaban espadas curvas. La espada Parang utilizada en países como India, Malasia, Borneo, Birmania y Nepal, presentaba una hoja que era delgada en el mango y que se ensanchaba hacia el final. La espada se utilizó para cortar en operaciones agrícolas y también en la guerra. Otra espada utilizada en Indochina fue la espada dao. La espada medía aproximadamente 18 pulgadas de largo y era estrecha en el mango y cuadrada y ancha en la parte superior. La hoja de la espada estaba afilada en un borde y el mango estaba colocado en un mango de madera o ébano. La espada dao era pesada y podía asestar fuertes golpes. Otra espada curva interesante es la espada egipcia Khopesh. Esta arma está ilustrada en muchos monumentos y muros egipcios y, según las ilustraciones, fue utilizada por todos los guerreros egipcios, incluido el faraón. La hoja de la espada es curva y aún no está claro si tenía un borde en el lado cóncavo o convexo; sin embargo, es más probable que tuviera un borde en el lado convexo. El mango muy fino de las espadas termina en un pomo. La espada Khopesh tenía aproximadamente 45 centímetros de largo.

Otra espada interesante fue la espada alemana Kriegsmesser. El Kriegsmesser era una espada grande, de dos manos y de un solo filo, que estaba ligeramente curvada. El Kriegsmesser simplemente parecía un cuchillo de gran tamaño. La espada tiene su origen en el cuchillo Seax europeo y el Falchion. El Falchion fracasó con su popularidad en Alemania y la gran espada con forma de cuchillo se desarrolló por sí sola. El nombre de la espada, Kriegsmesser, significa literalmente "cuchillo de guerra". La espada realmente merece este nombre, ya que la empuñadura de la espada parece un mango de cuchillo de gran tamaño. El pomo de la espada generalmente estaba curvado hacia un lado. El mango estaba hecho de dos piezas de madera o hueso, con una espiga completa entre ellas. La guarda de la espada con frecuencia estaba hecha de anillo o placa de acero o guarda cruciforme.

Las espadas japonesas también pertenecen al grupo de espadas de un filo. La espada Tsurugi fue la única excepción. Las espadas japonesas solían ser de dos manos y presentaban una hoja ligeramente curva con un borde. La hoja terminó en punta. Las espadas estaban equipadas con un protector de mano ornamental llamado tsuba. La hoja de la espada era muy rígida y el filo de la hoja muy afilado. Las espadas japonesas se agruparon según el método y el tamaño de fabricación de espadas. La espada más popular fue la katana que usaba la clase samurái japonesa. Wakizashi era la versión más corta de la espada katana. Las espadas Odachi y Nodachi también eran espadas de un solo filo, pero son anteriores a las espadas katana y wakizashi.
Otra espada de un solo filo es el sable. El sable generalmente presenta una hoja ligeramente curva y un protector de mano grande que protege los nudillos de la mano, el pulgar y el índice. La mayoría de los sables tenían hojas curvas, pero también hay sables con hoja recta que eran más adecuados para empujar. Los sables rectos solían ser utilizados por la caballería pesada. Estos sables también contarían con hojas de doble filo. El origen del sable es bien conocido. Se dice que el sable apareció por primera vez en Hungría en el siglo X. El sable puede tener su diseño influenciado por la cimitarra europea o la cimitarra del Medio Oriente. El sable fue muy popular en el siglo XIX y fue utilizado con eficacia por la caballería pesada, especialmente durante las Guerras Napoleónicas. Sin embargo, con la llegada de las armas de fuego, el arma se desvaneció a mediados de siglo.

La espada del verdugo puede clasificarse como una espada excéntrica, ya que esta espada no estaba destinada al combate sino a la decapitación de criminales condenados. La espada del verdugo era a dos manos y presentaba una hoja muy ancha y recta que terminaba y no se estrechaba hacia el final. Este tipo de espadas tuvo un amplio uso en el siglo XVII.

Otra espada excéntrica es la espada flamberge Landsknecht. Es excéntrico por su tamaño y la forma de la hoja. La espada era simplemente enorme ya que su longitud total era de más de 6 pies. La hoja de la espada tenía una forma ondulada característica que se parecía a una llama. El nombre de la espada "flamberge" proviene de las palabras "flammard" y "flambard" que significan "hoja de llamas". La espada Landsknecht Flamberge fue utilizada en el siglo XVI por los mercenarios alemanes llamados Landsknechts. Las hojas en forma de llama eran muy efectivas contra picas y alabardas de madera porque la forma de la hoja proporcionaba más superficie de corte al tiempo que reducía la masa de la espada.

Terminología

La espada consta de la hoja de la espada y la empuñadura. La hoja de la espada se utiliza para cortar, empujar y golpear. La hoja puede ser de doble filo o de un filo. A veces, la hoja de un solo filo puede tener un borde secundario cerca de la punta de la hoja. La hoja se divide en dos partes llamadas "forte" y "debilidad". La parte “fuerte” (fuerte) está entre el centro de equilibrio y la empuñadura. La parte “débil” (débil) está entre el centro de percusión y la punta de la hoja (punta). La sección entre el centro de percusión y el centro de equilibrio se llama medio. Para hacer las hojas más ligeras y al mismo tiempo más rígidas, la hoja puede tener ranuras a lo largo de la hoja. Tales surcos se llamaban fullers o, a veces, arboledas de sangre. El ricasso es la sección corta entre la parte afilada de la hoja y la empuñadura. El ricasso no está afilado y su longitud depende de la longitud de la espada. En algunas espadas grandes, como la Landknecht Flamberge, la parte ricasso puede ser significativa para permitir un agarre adicional. Algunas espadas no tienen ricasso en absoluto.

La empuñadura es la parte superior de la espada que permite empuñar el arma. La empuñadura consta de empuñadura, guarda y pomo. El pomo actúa como un contrapeso a la hoja y permite equilibrar la espada mejorando así la capacidad de blandir la espada. El pomo también se puede utilizar para golpes contundentes a muy corta distancia. Los pomos pueden venir en una variedad de formas que incluyen, globulares, circulares, semicirculares, de disco y rectangulares. Los pomos pueden ser sencillos o estar adornados con diseños ornamentales o incrustados con joyas y piedras preciosas. La protección transversal evita que la hoja del enemigo se deslice hacia las manos del portador de la espada. La guardia puede tener varias formas y la forma más común de la espada es el cruciforme que prevalecía en la Edad Media. La guardia cruzada de la espada también se conoce como quillons.

La espiga es parte de la empuñadura, sin embargo, también es parte de la hoja. En la fabricación tradicional de espadas, la espiga se hacía con la misma pieza de metal. La espiga atraviesa la empuñadura y la empuñadura suele estar hecha de dos piezas de madera unidas por remaches y envueltas con cuero, cordón de cuero o alambre de metal. Los espadachines japoneses usaban piel de tiburón para envolver los mangos de sus armas blancas. El término "espiga completa" generalmente se refiere a la espiga hecha de la misma pieza de metal que la hoja. El término "espiga de cola de rata" que se utiliza a menudo en la fabricación de espadas actual y comercial se refiere a la espiga que se ha soldado a la hoja.

Una vaina es la funda protectora de la hoja de las espadas. La vaina protegía la hoja de los elementos, a saber, lluvia, nieve o humedad. Se utilizaron varios materiales para hacer vainas, incluida madera, cuero, acero o latón. Por lo general, la vaina tenía dos accesorios de metal en ambos extremos. La parte por donde entraba la hoja se llamaba garganta y la parte al final de la vaina, destinada a proteger la punta de la hoja, se llamaba chape. Un cinturón de espada era un cinturón que se usaba para sujetar la espada para llevarla a una persona. La espada se podía unir a la cintura de una persona o, a veces, a la espalda y estaba diseñada para que fuera fácil sacar rápidamente la espada de la vaina. Un tahalí es un cinturón que se lleva sobre un hombro. La ventaja del tahalí era que no restringía ningún movimiento de los brazos y ofrecía más apoyo a la espada que portaba.

A veces, las espadas pueden tener borlas o nudos de espadas. La borla es un material tejido, cuero o encaje de seda que se adjunta a la empuñadura de la espada y se enrolla alrededor de la mano de la persona que empuña la espada. Esto evitó que la espada o el sable cayeran. Las borlas también tienen un diseño muy decorativo.

Las espadas japonesas que se construyen de manera diferente tienen una terminología y clasificación diferente. La espada katana japonesa consiste en la hoja y los soportes. Las clásicas y auténticas espadas japonesas están hechas de acero especial llamado Tamahagane que significa "acero joya". El acero tamahagane consta de capas de acero con alto contenido de carbono y bajo contenido de carbono que se forjan juntas varias veces. El acero con alto contenido de carbono tiene características diferentes en comparación con el acero con bajo contenido de carbono. El acero con alto contenido de carbono es más duro y, por lo tanto, puede contener un borde más afilado. El mismo acero también es muy frágil. Por otro lado, el acero con bajo contenido de carbono es más maleable y es capaz de soportar impactos sin romperse. Al combinar ambos, los fabricantes de espadas japoneses pudieron lograr una hoja de espada superior. Las capas de acero se calientan, doblan y martillan juntas. Dicho proceso se repite varias veces (hasta 16 veces). Algunos fabricantes de espadas usan diferentes piezas de acero para el núcleo, el borde y los lados. La ligera curva de la espada se logra templando el acero. Antes del proceso de templado, la hoja se cubre con una capa de arcilla. La arcilla se aplica muy ligeramente sobre el borde destinado a cortar, mientras que el núcleo y la parte posterior de la hoja están cubiertos por una capa más gruesa. La hoja se vuelve a calentar y se sumerge en agua. El proceso de enfriamiento hace que la cuchilla se doble ligeramente. Esto se debe a la diferencia de dureza (y estructura cristalina del acero) entre el borde y el núcleo y la parte posterior de la hoja. El borde de la hoja es mucho más duro, mientras que el núcleo y la parte posterior son más suaves. El proceso de enfriamiento también crea la línea ondulada distintiva a lo largo de la hoja llamada hamon. La parte más prominente de la hoja es la cresta media llamada shinogi. La punta de la hoja se llama kissaki. El kissaki tiene un perfil curvo y está separado del resto de la hoja por una línea recta llamada yokote. El sabor de la espada se llama nakago. Esta es también la parte que lleva la firma (mei) del fabricante de espadas. La espiga tiene un agujero llamado mekugi-ana que se usa para montar el mango (tsuka). El mango está montado en la espiga con un alfiler de bambú llamado mekugi. El guardamanos de la espada japonesa se llama tsuba y muchas veces tiene un diseño intrincado. Tusba puede tener varias formas (redonda, ovalada o cuadrada). Las hinchazones de agarre decorativas se llaman menuki. El habaki es la pieza de metal (generalmente de cobre) que envuelve la base de la hoja cerca de la tsuba. El propósito del habaki es proporcionar un ajuste perfecto en la vaina (saya) y bloquear el guardamanos (tsuba) en su lugar. La vaina de la espada japonesa está hecha de madera clara. La superficie exterior de la vaina suele estar lacada.

Las espadas japonesas también se clasifican según su longitud. La unidad de medida es shaku, donde un shaku mide aproximadamente 13 pulgadas. Las longitudes de las hojas japonesas se clasifican en tres grupos.

  1. 1 shaku o menos por tanto (cuchillo)
  2. 1-2 shaku para Shoto - espada corta (wakizashi)
  3. 2 shaku y más para Daito - espada larga (katana)
  4. 3 shaku y más (Odachi o Nodachi)

Las espadas con hojas de más de 3 shaku se llevaban en la espalda. Fueron llamados Odachi que significa "gran espada" o Nodachi que significa "espada de campo". Ambas espadas estaban en uso antes de que la espada katana se hiciera popular.


La espada de doble filo de la maternidad bajo la esclavitud estadounidense

ÉL. Hayward y la enfermera esclava Louisa, Museo de Historia de Missouri, St. Louis, Missouri.

Esta publicación acompaña "Motherhood in Early America", episodio 237 de El mundo de Ben Franklin.

El Día de la Madre ofrece oportunidades para reflexionar sobre la maternidad en relación con la etnia y la clase. La discriminación racial y la pobreza significan que una conceptualización estrecha de la maternidad biológica asociada con el cuidado y la crianza domésticos no es aplicable a todos en el pasado o en el presente. Esto es especialmente cierto cuando se considera la vida de las mujeres esclavizadas, para quienes la maternidad era un arma de doble filo y muchas de las cuales soportaron una compleja relación con la maternidad. Las mujeres sabían que sus bebés tenían un valor pecuniario para los esclavistas y que podían ser separados por la fuerza de su descendencia en cualquier momento. El amor maternal por los hijos coexistía, por tanto, con actitudes más ambivalentes hacia la maternidad entre las mujeres esclavizadas que, con razón, temían que sus hijos fueran arrebatados o no pudieran sobrevivir bajo el régimen esclavista.

Motherhood is associated with nurturing and caring for infants and children, but idealized models of maternal responsibility resting exclusively with biological mothers often fail to convey a wider picture and exclude others who perform the labor of care and nurture. Moreover, racial discrimination has excluded enslaved women from the dominant ideology of private, domestic motherhood and denigrated their ability to mother at the very same time that white enslavers ironically left their infants in the sole charge of enslaved women. Black women’s mothering under enslavement took multiple forms, including non-biological “shared” mothering and the “other mothering” of white children. “Mother is a verb,” notes Sarah Knott, a point lent credence by the arduous nature of enslaved mothers’ work.

Motherhood was essential to the thriving development of slavery because the regime depended upon the reproduction of an enslaved labour force. From 1662 onwards, the Virginia law of partus sequitur ventrem rendered the child of any enslaved woman a slave themselves, and similar legislation spread across the Southern colonies. Slaveholders increasingly began to regard their female slaves as both labourers and potential reproducers for future economic enterprises. By the early nineteenth century, the abolition of the international slave trade meant reproduction became even more profitable as it became illegal to import slaves from abroad. This dual exploitation of enslaved mothers hence grew more entrenched over time.

The nineteenth century saw an increasing separation of “public work” and “private home” and the growing sanctification of biological motherhood as the culmination of women’s allegedly innate caring and nurturing roles. But in the antebellum South enslaved people lived under a unique set of relationships with specific power dynamics. So although enslaved women sought to survive the regime via their motherhood, this was not always a positive, empowering experience due to enslavers’ exploitation of their chattels’ motherhood for their own ends. As well as separating mothers and their offspring, enslavers also forced enslaved women into arduous “other mothering” of white and enslaved infants and children.

Little is known about enslaved women who remained childless through infertility rather than choice. The surviving evidence makes it hard to differentiate between women who were deliberately childless and those unable to bear infants. Childless women obviously missed out on parenthood’s pleasures. Despite the ordeal of slavery, motherhood gave women the opportunity to express maternal love, to receive affection from children, to gain a sense of worth, to give and receive comfort, and to nurture—notwithstanding all the agonies of sale, separation, ill-health, physical punishments and death that enslavement brought. Women without children also remained more vulnerable to sale and separation at the hands of slaveholders who wanted the future profits of offspring, whether they wanted to become mothers or not. Women who desired not to bear children (rather than those unable to have them) used whatever means they could in an attempt to control their fertility. Some chewed cotton roots – readily available to enslaved laborers – believing they had contraceptive properties. Interviewed by the Works Progress Administration (WPA) in the 1930s, Mary Gaffney described “cheating” her enslaver out of the potential value of her offspring:

I cheated Maser, I never did have any slaves to grow and Maser he wondered what was the matter. I tell you son, I kept cotton roots and chewed them all the time but I was careful not to let Maser know of catch me, so I never did have any children while I was a slave. Then when slavery was over … we had five children.[1]

More rarely, enslaved mothers sometimes attempted infanticide. Lou Smith remembered a woman who bore three children who were subsequently sold when they reached the age of one or two, an experience that ‘broke her heart.” So when she gave birth for a fourth time she refused to relinquish her infant. Once the baby reached two months old, “she got up and give it something out of a bottle and purty soon it was dead.”[2] Such desperately tragic practices denied enslavers valuable future offspring and meant enslaved women would not bring infants into the harsh world of bondage.

The vast majority of enslaved women, however, found that motherhood brought happiness and pleasure despite the hard work it entailed, because women provided each other with vital peer support and cooperation to enable the bearing and raising of children. So the biological process of giving birth could be less significant than helping each other to care for and nurture offspring. Sharing childcare responsibilities in a more communal way than in white society, enslaved women adopted flexible forms of mothering, including relying on the support of step-parents, wider kin networks, and female peers. Women fostered systems of support and “shared” mothering regardless of whether one was a “biological” mother or not. For example, some women shared their breast milk with enslaved babies other than their own. Charlie Davenport said various women breastfed him after his mother died during childbirth: “Any woman what had a baby ‘bout my age would nuss me so I growed up in de quarters en wuz ez well en happy ez any other chile.”[3] In practising such forms of shared mothering, enslaved women conveyed their camaraderie and gendered forms of mutual support. This togetherness represented one of the myriad of ways in which women strove to survive, and hence to indirectly resist, their enslavement.

White Southern women (as well as men) manipulated enslaved motherhood, typically in the more “domestic” sphere of their households (so conveying how this domestic realm stood at the heart of the regime). As “co-masters” of the regime, slaveholding women utilized enslaved mothers as de facto or “other” mothers to raise white children. White women left their infants in enslaved women’s arms to nurture, care for, and sometimes even to suckle. Enslaved in Mississippi, WPA respondent Mattie Logan described her mother’s wetnursing:

Mother nursed all Miss Jennie’s children…. They say I nursed on one
breast while that white child, Jennie, pulled away at the other! That was a pretty good idea for the mistress, for it didn’t keep her tied to the place and she could visit around with her friends most any time she wanted.[4]

Logan’s mother endured the exhaustion caused by simultaneously feeding two babies (her own and that of her white slaveholder) while her mistress enjoyed the liberating benefits of not breastfeeding. The power inherent in slaveholding placed the needs of white infants above those of enslaved mothers and babies in this highly intimate and exploitative intervention into black mothering practices.

Researching the lives of enslaved mothers can be challenging and distressing for historians, yet we have a duty to document the everyday experiences of enslaved women’s lives in the past, lives that complicate our understandings of motherhood’s meanings and manifestations for women across time and space.

Emily West (@emilywestfahey) is a professor of American history at the University of Reading, UK. Her publications include Enslaved Women in America (Lanham, MD: Rowman & Littlefield, 2014), Family or Freedom: The Expulsion and Enslavement of Free People of Color in the Antebellum South (Lexington: University of Kentucky Press, 2012), Chains of Love: Slave Couples in Antebellum South Carolina (Urbana and Chicago: University of Illinois Press, 2004). Her writings on motherhood include “Fertility Control, Shared Nurturing, and Dual Exploitation: The Lives of Enslaved Mothers in the Antebellum United States” (with Erin Shearer) Women’s History Review 27, 6 (2018), 1006-1020 and “‘Mothers’ Milk’: Slavery, Wet-Nursing, and Black and White Women in the Antebellum South” (with Rosie Knight), Journal of Southern History 83, 1 (Feb. 2017), 37-68. Some of this post is drawn from these two articles.

[1] George P. Rawick, The American Slave, Supplement Series 2, Vol. 5. Texas Narratives, Pt 4 (Westport, Conn.: Greenwood Press, 1979), 1453.

[2] WPA Slave Narrative Project, Oklahoma Narratives, Vol. 13, (Federal Writer’s Project, United States Work Projects Administration Manuscript Division, Library of Congress), 302.

[3] Rawick, The American Slave, Supplement Series 1, Vol. 6. Mississippi Narratives, Pt 1, 558.

[4] WPA Slave Narrative Project, Oklahoma Narratives, Vol. 13, 187.

For Further Reading

Thavolia Glymph, Out of the House of Bondage: The Transformation of the Plantation Household (Cambridge and New York: Cambridge University Press, 2008)
Stephanie Jones-Rogers, They were Her Property: White Women as Slaveowners in the American South (New Haven: Yale University Press, 2019)
Sarah Knott, Mother Is a Verb: An Unconventional History (London: Viking, 2019)
Jennifer Morgan, “Partus Sequitur Ventrem: Law, Race, and Reproduction in Colonial Slavery,” Small Axe 22, 1 (2018), 1-17
“Mothering Slaves: Comparative Perspectives on Motherhood, Childlessness, and the Care of Children in Atlantic Slave Societies,” vol. 1 & 2: Esclavitud y abolición 38, 2 (2017) & Women’s History Review 27, 6 (2018).


Historical movies help students learn, but separating fact from fiction can be challenge

Students who learn history by watching historically based blockbuster movies may be doomed to repeat the historical mistakes portrayed within them, suggests a new study from Washington University in St. Louis.

The study, forthcoming in the journal Psychological Science, suggests that showing popular history movies in a classroom setting can be a double-edged sword when it comes to helping students learn and retain factual information in associated textbooks.

Mayordomo

We found that when information in the film was consistent with information in the text, watching the film clips increased correct recall by about 50 percent relative to reading the text alone,” explains Andrew Butler, a psychology doctoral student in Arts & Sciences.

“In contrast, when information in the film directly contradicted the text, people often falsely recalled the misinformation portrayed in the film, sometimes as much as 50 percent of the time.”

Butler, whose research focuses on how cognitive psychology can be applied to enhance educational practice, notes that teachers can guard against the adverse impact of movies that play fast and loose with historical fact, although a general admonition may not be sufficient.

“The misleading effect occurred even when people were reminded of the potentially inaccurate nature of popular films right before viewing the film,” Butler says. “However, the effect was completely negated when a specific warning about the particular inaccuracy was provided before the film.”

Butler conducted the study with colleagues in the Department of Psychology’s Memory Lab. Co-authors include fellow doctoral student Franklin M. Zaromb, postdoctoral researcher Keith B. Lyle and Henry L. “Roddy” Roediger III, the Lab’s principal investigator and the James S. McDonnell Distinguished University Professor of Psychology.

“These results have implications for the common educational practice of using popular films as an instructional aid,” Butler concludes.

“Although films may increase learning and interest in the classroom, educators should be aware that students might learn inaccurate information, too, even if the correct information has been presented in a text. More broadly, these same positive and negative effects apply to the consumption of popular history films by the general public.”

Historical Inaccuracies in Popular Films

Popular films increase interest in history and contain much accurate information, but producers of these films often take liberties with facts to tell a more entertaining story.

Such is the case with the movie Amadeus, a historical drama about the life of composer Wolfgang Amadeus Mozart.

Released in 1984, the film delighted moviegoers and critics alike, eventually winning eight Academy Awards, including Best Picture. Although the film is credited with increasing the popularity of Mozart’s music, it may also have created a misleading impression of Mozart.

AMADEUS (1984)
Topic: Wolfgang Amadeus Mozart
The film clip depicts Mozart as being a childish and vulgar person. In fact, there is no evidence that Mozart behaved this way in public. On the contrary, Mozart is thought to have displayed impeccable manners in the presence of royalty and acted professionally with colleagues.

AMISTAD (1997)

Topic: Mutiny on the Spanish Ship Amistad
The 1997 film clip depicts Cinque is sitting in shackles before the Supreme Court during the trial. In fact, Cinque was imprisoned in Connecticut during the trial.

TOMBSTONE (2000)

Topic: Wyatt Earp and the Shootout at the OK Corral
The film clip depicts Doc Holliday shooting and killing Johnny Ringo. In fact, Holliday is known to have been in a Colorado courtroom on the day of Ringo’s death, so he could not have killed him. Johnny Ringo’s death was officially ruled a suicide.

MARIE ANTOINETTE (2006)
Topic: The French Revolution
In the film clip, a mob that is attacking Versailles briefly falls silent when Marie Antoinette appears on the balcony, presumably out of respect for the queen. In fact, this is not known to have happened and, given the French people’s great dislike for Marie Antoinette, it is highly unlikely the crowd would have reacted in this way.

GLORY (1989)
Topic: 54th Massachusetts Volunteer Infantry
The film clip depicts new recruits for the 54th Massachusetts Infantry assembling and meeting each other for the first time. Most of the individuals shown in the clip are former slaves from the South. In fact, most of the recruits in this regiment were freemen from Massachusetts and other Northern states.

U-571 (2000)
Topic: Deciphering the Nazi’s Enigma Code
The film clip depicts American sailors, intelligence, and special operations officers planning a secret mission to capture an Enigma machine from a disabled German submarine, the U-571. In fact, it was the British navy that captured enough Enigma materials from German U-boats and warships to break the German naval code.

ELIZABETH (1998)
Topic: Queen Elizabeth
The film clip depicts Queen Elizabeth forcing her chief advisor, Sir William Cecil, into retirement and giving him the title of Lord Burghley to make his retirement comfortable. In fact, Sir William Cecil was never retired by Elizabeth, but remained her chief advisor until his death and was given the title of Lord Burghley as a reward for his years of service.


Inside Story

Recipients of the Victoria Cross are expected to lead exemplary lives. What happens when one of them doesn’t?

“No matter the crime committed”: King George the Fifth awards the Victoria Cross to Second Lieutenant Cecil Knox of the 150th Field Company, Royal Engineers, at Blendecques, near Calais, on 22 March 1918. Pictorial Press Ltd /Alamy

Cuota

In June 2012 Australian special forces fighting in Afghanistan led a five-day operation to reinforce security around the southern city of Kandahar. Operation Hamkari had the job of clearing a Taliban stronghold in the Shah Wali Kot district in the north of Kandahar province, with the Australians fighting alongside Afghan National Army forces and backed by US army helicopters.

After an initial assault by soldiers from the 2nd Commando Regiment on 10 June, reinforcements from the Special Air Service Regiment were called the next day to the hamlet of Tizak as the Taliban prepared to counterattack. The fighting was intense, with the SAS troopers under heavy fire from the moment they alighted from their helicopters.

At the height of the thirteen-hour battle, an SAS corporal led an assault against an enemy fortification. When members of his patrol were pinned down by Taliban fire, he exposed his own position to draw the fire away from his comrades then, fighting at close range, stormed two enemy machine-gun posts and silenced both of them.

The following January, back in his home town of Perth, Ben Roberts-Smith was presented with the Commonwealth’s highest and most revered award for gallantry, the Victoria Cross. According to the citation for the award, “his selfless actions in circumstances of great peril served to enable his patrol to break into the enemy’s defences and regain the initiative… resulting in a tactical victory.”

The award would transform Ben Roberts-Smith from an anonymous soldier into a national celebrity. After leaving the army in 2013, he was named Australian Father of the Year, appointed chair of the National Australia Day Council and honoured as number-one ticketholder of the Fremantle Dockers. On completing an MBA at the University of Queensland, he became a senior executive with Kerry Stokes’s Seven television network and a star performer on the lucrative corporate speakers’ circuit. Lauded wherever he travelled as a hero and an exemplary role model, he was much sought after as a business consultant and an adviser to governments.

Now that celebrity has been engulfed by allegations that may yet end in infamy for Ben Roberts-Smith. In 2017, investigative journalists Chris Masters and Nick McKenzie revealed the first details of allegations implicating the former SAS soldier in a series of war crimes in Afghanistan. Last month the two journalists reported that the Australian Federal Police had referred Roberts-Smith to the Commonwealth Director of Public Prosecutions to face possible charges. los Sydney Morning Herald subsequently reported that the DPP had appointed Sydney barrister David McClure SC to examine the case for proceeding to prosecution.

According to Masters and McKenzie, the AFP’s brief of evidence outlined allegations that Roberts-Smith had kicked a defenceless prisoner off a cliff during a special forces operation in Afghanistan in 2012, and covered up his subsequent murder, and that fellow SAS soldiers had witnessed the future VC recipient’s involvement in the murder of other defenceless Afghans. In addition to the AFP investigations, an extensive internal military inquiry led by NSW Supreme Court of Appeal judge Paul Brereton is soon to hand down a report into these and other alleged war crimes in Afghanistan.

Roberts-Smith has vehemently protested his innocence, claiming that the reporting has branded him a murderer and deriding the allegations as “recklessly untrue.” He told the Australian in December, “I have put my family name and medals on the line to sue Nine [publisher of the La edad y el Sydney Morning Herald] and restore my reputation.” But his decision to sue the La edad y el Sydney Morning Herald for defamation may have compounded his problems.

While the start of the trial has been delayed because of the pandemic, fresh witness statements submitted in the Federal Court in early June claimed Roberts-Smith was involved in seven unlawful killings in Afghanistan. Counsel for the newspapers, Sandy Dawson SC, told the court Roberts-Smith and another unnamed soldier had kicked a handcuffed man, Ali Jan, off a cliff in the village of Darwan in September 2012 and that either he or another soldier had subsequently shot and killed the prisoner.

The implications of the case run far deeper than the reputation of one man, the jealously guarded pride of the elite Special Air Service Regiment and the honour of all Australian military forces. It could have consequences around the world for holders of a hallowed band of crimson ribbon like the one that sat above the breast pocket on Ben Roberts-Smith’s army tunic — and Australia’s long and storied association with the Victoria Cross.

It was at the end of the Crimean war, in 1856, that Queen Victoria decided a new honour was needed to recognise the remarkable acts of heroism that had been reported during the great victory by Britain and its allies over the Russians. The medal she authorised would become the highest award in the imperial honours system. In the order of precedence it outranks even the Most Noble Order of the Garter — the highest order of knighthood — which is confined to the reigning sovereign, the Prince of Wales and no more than twenty-five others. Yet from the outset, the Victoria Cross was intended to be both exceptional and egalitarian.

Victoria insisted that it stand out for its humble simplicity: a plain bronze cross struck from captured cannon metal (not from the Crimea as folklore has it, but from the colonial wars in China) suspended on a plain crimson ribbon. And at her direction, it was to be blind to class and seniority. Its awarding would be influenced by “neither rank, nor long service, nor wounds, nor any other circumstance or condition whatsoever save the merit of conspicuous bravery.”

But the criteria for its awarding were far from modest. The VC was to recognise only “the most conspicuous bravery, or some preeminent act of valour or self-sacrifice in the presence of the enemy.” In modern times, the perception in military circles is that the VC can be earned only by a member of the armed forces who lays his or her life on the line in a situation of clear and present danger in combat. It often has been awarded posthumously.

Since its inception, the medal has been won 1358 times. Each of those awards is revered in the military (a general will salute a private displaying the ribbon) and exulted in popular perception. And those medals not locked away in museums and private collections can fetch staggering prices at auction. In 2006 Kerry Stokes paid a world record price of $1.2 million for the medals of Captain Alfred Shout — who was posthumously awarded the VC for his bravery during the Battle of Lone Pine at Gallipoli — and then donated them to the Australian War Memorial.

But the prestige of the VC and the instant celebrity it confers on those who win it are, so to speak, a double-edged sword. Those who so distinguish themselves in battle invariably are expected to lead exemplary lives in peacetime. And it can be a dizzying height from which to fall for any of them who fail to live up to that onerous standard. Here lies the potential challenge for the Australian government in the event that Ben Roberts-Smith is unable to clear his name.

During its 164-year history, the VC has been forfeited just eight times for serious misconduct: twice for desertion, five times for theft and assault and once for bigamy. But while many more recipients have publicly fallen from grace after coming home from battle, none have had their honour revoked since 1920, when King George V declared his displeasure at the practice.

As George’s private secretary, Lord Stamfordham, would write, “The King feels so strongly that, no matter the crime committed by anyone on whom the VC has been conferred, the decoration should not be forfeited. Even were a VC to be sentenced to be hanged for murder, he should be allowed to wear the VC on the scaffold.” Winston Churchill, then Britain’s secretary of state for war, disagreed but approved an amendment to the regulations stipulating that henceforth only “treason, cowardice, felony or any infamous crime” should lead to forfeiture.

In the annals of crime, few are more infamous than murder, and while VC winners so convicted would no longer face the option of wearing their medal to the gallows it would be untenable for them not to be stripped of the honour. Sitting at the top of the honours system, the Victoria Cross can hardly be exempt from the practice that has seen hundreds of disgraced honours recipients stripped of their gongs — from Kaiser Wilhelm, who forfeited his Order of the Garter (for starting a world war), to artist and royal favourite Rolf Harris, who ceased to be a Commander of the Order of the British Empire after he was jailed for sexually assaulting underage girls.

Since Australia severed ties with the British honours system in 1975 and instituted its own awards under the Order of Australia, the conferring of the Victoria Cross to Australian military personnel has been made by the governor-general on the advice of the defence minister. The Victoria Cross for Australia — which has identical status to the British award — has been presented to four Australians, including Ben Roberts-Smith, all of them for valour in Afghanistan.

There are dozens of precedents for Australians to be defrocked under our honours system. Disgraced former WA premier Brian Burke lost his award as a Companion of the Order of Australia, billionaire businessman Richard Pratt pre-empted the same fate by surrendering his AC after being fined $36 million for price-fixing, and the Order of Australia medal of criminologist Paul Wilson was rescinded after his conviction for the indecent treatment of a child.

In 2015 Australia’s Defence Honours and Awards Appeal Tribunal recommended the discretionary forfeiture of gallantry medals if the recipient were convicted “of an offence which is considered so disgraceful or serious that it would be improper for the offender to retain the award.” But while subsequently stipulating a range of grounds for mandatory forfeiture — including treason, mutiny and cowardice in the face of the enemy — the defence department added what smelt like an escape clause: “However, the circumstances under which gallantry and distinguished service decorations are awarded dictates that entitlements should not be forfeited except under extreme conditions.”

If the Australian government were confronted with a winner of the highest award for gallantry being convicted of a serious crime and it showed cowardice in the face of military or public opinion, it would risk far more than domestic opprobrium. A person allowed to continuing wearing the medal in such circumstances — and the authorities that permitted him to — would diminish not only the deeds of other Australian VC winners but also the hundreds of others throughout the Commonwealth who came before them. •


History of Roman swords

Roman swords
History of Roman swords. Roman gladius sword, Roman spatha sword and gladiator swords. Roman pugio dagger. Sword history.

The Roman Sword or Gladius is one of the most widely recognized swords of any culture. These swords were in use between 4th century BC and 3rd Century AD. The Romans where highly skilled and disciplined and great weapons such as the sword were a must especially for cavalrymen and infantrymen. The skills of these men and the advances in sword making techniques made this sword a deadly weapon and was one the major factors behind a long and successful military reign. To identify a person’s sword the name was often etched into the blade.

The Romans used all the knowledge they gained from other cultures such as the Greeks and Celts in order to forge these great swords it also allowed them to create a sword for any military situation, examples of this are mountainous regions would require a shorter sword that allowed greater slashing and stabbing, one such sword was the Pompeii Gladius. Another such sword known as the spatha had an extra long reach and was ideally suited for horseback combat.

The Roman sword that really conquered all was the short sword. The short sword had a 20″ double edged blade with a diamond tip and became known as “the sword that conquered the world”. This shorter length allowed a soldier to step inside an enemies guard and thrust the sword in any direction at a deadly pace, this would not be possible with a longer sword and that is where it held the upper hand.

Roman gladius was the primary sword of Ancient Roman foot soldiers. The gladius was shorter than cavalry spatha. Gladius was a stabbing sword.

Gladius was adopted by Romans in 4-3 century BC. Gladius origin can be located in a Hispanic swords.

Common gladius meassurements:
Weight: 1.2–1.6 kg (2.6–3.5 lb)
Length: 64–81 cm (25–32 in)
Blade length: 60–68 cm (2.0–2.23 ft)
Width: 4–8 cm (1.6–3.1 in)

Gladius sword subtypes:
Hispaniensis gladius – the orgiginal gladius imported from today Spain.
Mainz gladius-gladius made for northern wars. The long point was a typical attribute of this gladius type.
Fulham gladius-triangular tip. Fulham gladius was version found in Britain.
Pompeii gladius-the most popular type of gladius sword. This was the shortest gladius with parallel cutting edges and a triangular tip.

Roman spatha sword

Roman spatha sword was a little longer sword than common gladius was. Spatha was a primary sword of Roman cavalry. Spatha was a straight and long sword, measuring between 0.75 and 1 m (30 and 39 in). Spatha was used in Roman wars but of course also in gladiator games. Spatha was adopted by barbarian tribes later and it evolved into early medieval swords – viking swords have origin in this sword type.


Medieval Arming Sword

los Arming Sword (also known as a knightly sword) is the single-handed cruciform sword of the High Middle Ages. It was a straight, double-edged weapon with a single-handed hilt and a blade length of about 28 to 31 inches (70 to 80 centimeters).

The arming sword was in common use between ca. 1000 and 1350, and it’s frequently depicted in period artwork.

Many European sword blades of the high medieval period have blade inscriptions (popular during the 12th century). These are usually garbled strings of letters apparently inspired by religious formulae.

The term “arming sword” in late medieval usage specifically refers to the weapon being used as a side-sword.

History of the Arming Sword

The knightly sword developed in the 11th century from the Viking Age or Carolingian sword, with the most evident morphological development being the crossguard’s appearance. These swords began to exhibit a more slender blade geometry, moving the center of mass closer to the hilt to improve weldability.

The arming sword was the standard military sword of the knight. In the late medieval period, when the longsword came to predominate, the single-handed sword was retained as a common sidearm.

Types of Arming Swords

  • Escribe X (the Norman sword developed out of the early medieval Viking sword during the 11th century)
  • Escribe XII (a tapering blade with a shortened fuller and a further development typical throughout the Crusades)
  • Escribe XIII (the knightly sword typical of the later 13th century)
  • Subtype XIIIa (longer blades and hilts)
  • Subtype XIIIb (smaller single-handed swords of similar shape)

Using Arming Swords

The one-handed sword of the high medieval period was typically used with a blindaje o buckler. In the absence of a shield, the empty (normally left) hand could be used for grabbing or grappling opponents.

The arming sword was overall a light, versatile weapon used for cutting and thrusting. It normally boasts excellent balance.

These swords became either increasingly squat and heavily pointed, or longer and heavier in design, which seems to reflect two separate methods of combat against increasingly tough armour: Make the blade sufficiently heavy-duty to inflict blunt trauma, or narrow-pointed enough to pierce it with a thrust.

The arming sword was worn by a knight even when not in armour, and he would be considered ‘undressed’ for public if he were without it.


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