Robert Meeropol

Robert Meeropol



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Robert Rosenberg, hijo de Ethel Rosenberg y Julius Rosenberg, nació en la ciudad de Nueva York en 1947. Dos años después, Harry Gold fue arrestado por el FBI y acusado de espiar para la Unión Soviética. Nombró al hermano de Ethel, David Greenglass, como miembro de la red de espías. Al ser interrogado, admitió actuar como espía y nombró al padre de Robert como uno de sus contactos. Negó que su hermana hubiera estado involucrada, pero confesó que su esposa, Ruth Greenglass, había sido utilizada como mensajero.

Julius Rosenberg fue arrestado pero se negó a implicar a nadie más en el espionaje para la Unión Soviética. Joseph McCarthy acababa de lanzar su ataque contra un supuesto grupo de comunistas con sede en Washington. J. Edgar Hoover, vio el arresto de Rosenberg como un medio de conseguir buena publicidad para el FBI. Hoover envió un memorando al fiscal general de los Estados Unidos, Howard McGrath, diciendo: "No hay duda de que si Julius Rosenberg proporcionara detalles de sus extensas actividades de espionaje, sería posible proceder contra otras personas. El procedimiento contra su esposa podría servir como palanca para estos asuntos ".

J. Edgar Hoover ordenó el arresto de Ethel Rosenberg y Robert y su hermano Michael Rosenberg fueron atendidos por su madre, Tessie Greenglass. Encontró esto muy difícil y después de tres meses los niños fueron enviados al Hogar de Niños Hebreos. Más tarde ese año, la madre de Julius, Sophie Rosenberg, los sacó del hogar de los niños y decidió cuidar a los niños ella misma.

Diez días antes del inicio del juicio de los Rosenberg, el FBI volvió a entrevistar a David Greenglass. Se le ofreció un trato si proporcionaba información contra Ethel Rosenberg. Esto incluía la promesa de no acusar a Ruth Greenglass de ser miembro de la red de espías. Greenglass cambió ahora su historia. En su declaración original, dijo que entregó información atómica a Julius Rosenberg en una esquina de Nueva York. En su nueva entrevista, Greenglass afirmó que la entrega había tenido lugar en la sala de estar del piso de Rosenberg en Nueva York. En su entrevista con el FBI, Ruth argumentó que "Julius llevó la información al baño y la leyó, y cuando salió le dijo (a Ethel) que tenía que escribir esta información de inmediato. Ethel se sentó a la máquina de escribir ... y procedió" para escribir la información que David le había dado a Julius ".

El juicio de los Rosenberg comenzó el 6 de marzo de 1951. El jurado creyó las pruebas de David Greenglass y Ruth Greenglass y tanto Julius como su esposa, Ethel Rosenberg, fueron declarados culpables y condenados a muerte. Un gran número de personas se sorprendió por la severidad de la sentencia, ya que no habían sido declarados culpables de traición. De hecho, habían sido juzgados bajo los términos de la Ley de Espionaje que se aprobó en 1917 para hacer frente al movimiento estadounidense contra la guerra.

Posteriormente quedó claro que el gobierno no creía que los Rosenberg fueran ejecutados. Edgar Hoover, jefe del FBI, había advertido que la historia no sería amable con un gobierno responsable de dejar huérfanos a los dos hijos pequeños de la pareja con tan poca evidencia. Comenzaron a circular rumores de que el gobierno estaría dispuesto a perdonar la vida de la pareja si confesaban y daban testimonio de otros espías del Partido Comunista Estadounidense.

El caso generó una gran controversia en Europa, donde se argumentó que los Rosenberg eran víctimas del antisemitismo y el macartismo. El premio Nobel, Jean-Paul Sartre, calificó el caso de "un linchamiento legal que mancha de sangre a toda una nación".

Julius Rosenberg y Ethel Rosenberg permanecieron en el corredor de la muerte durante veintiséis meses. Ambos se negaron a confesar y proporcionar pruebas contra otros y finalmente fueron ejecutados el 19 de junio de 1953. Como señaló un comentarista político, murieron porque se negaron a confesar y nombrar a otros.

Robert Meeropol reveló más tarde: "La última carta que mis padres me enviaron a mí y a mi hermano se destaca para mí. Escribieron que murieron seguros sabiendo que otros continuarían después de ellos. Y creo que eso tiene múltiples significados. Creo que significó , a nivel personal para mí y para mi hermano, que otras personas se ocuparían de nosotros después de que ya no pudieran hacerlo. Pero también creo que en el nivel político sus creencias políticas, los principios que defendieron. , su negativa a mentir, su negativa a ser peones de la histeria macartista, en otras palabras, su negativa a ser utilizados para atacar los movimientos en los que creían, que aunque ya no pudieran continuar esas luchas, otros serían capaz de llevarlos a cabo en su ausencia. Y vi eso como una llamada para que yo hiciera lo mismo ".

Joanna Moorhead informó más tarde: "Desde el momento de los arrestos de sus padres, e incluso después de la ejecución, ellos (los dos hijos de Rosenberg) fueron trasladados de una casa a otra: primero una abuela los cuidó, luego otra, luego amigos. Durante un breve período, incluso los enviaron a un refugio. Nos parece difícil de entender, pero la paranoia de la era McCarthy fue tal que muchas personas, incluso miembros de la familia, estaban aterrorizadas de estar conectadas con los niños Rosenberg y muchas personas que podría haberles cuidado si tuviera demasiado miedo de hacerlo ".

Abe Meeropol y su esposa Anne finalmente acordaron adoptar a Robert y Michael Rosenberg. Según Robert: "Abel no consiguió ningún trabajo como escritor durante la mayor parte de la década de 1950 ... No puedo decir que estuviera en la lista negra, pero definitivamente parece que al menos estaba en la lista gris". Más tarde, ambos chicos cambiaron su nombre a Meeropol.

Después de estudiar en la Universidad de Michigan, Meeropol enseñó antropología en el Western New England College en Springfield, Massachusetts. Se involucró activamente en el movimiento de derechos civiles y las manifestaciones contra la guerra de Vietnam. Finalmente se unió a Estudiantes por una Sociedad Democrática (SDS). Junto con su hermano, trabajó activamente con el Comité Nacional para reabrir el Caso Rosenberg y el Fondo para la Información Abierta y la Rendición de Cuentas.

Robert y Michael también coescribieron un libro sobre su infancia, Somos tus hijos: el legado de Ethel y Julius Rosenberg (1975). Aceptaron la posibilidad de que Julius Rosenberg hubiera estado involucrado en el espionaje para la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, señalan que en ese momento el país era aliado de Estados Unidos: "La lección central de este episodio es que nuestro gobierno abusó de su poder de formas peligrosas que siguen siendo relevantes hoy. Los que estaban en el poder atacaron a nuestros padres, haciéndolos el foco del miedo y la ira del público en la era de la Guerra Fría. Fabricaron testimonios y pruebas. Arrestaron a nuestra madre simplemente como palanca para que nuestro padre cooperara. Utilizaron el arma definitiva, la amenaza de muerte, para tratar de obtener una confesión Crearon el mito de que había un secreto clave de la bomba atómica, y luego idearon una estrategia para hacer parecer que nuestro padre había buscado y transmitido ese secreto. Ejecutaron a nuestro padre cuando se negó a colaborar en esta mentira. también ejecutaron a nuestra madre, a pesar de que sabían que ella no participaba activamente en ninguna actividad de espionaje ".

Robert participó activamente en la política y entre 1980 y 1982 fue director de redacción de Revisión socialista, una revista publicada en San Francisco. También se matriculó en la Facultad de Derecho de Western New England College. Después de graduarse en 1985 fue admitido en el Colegio de Abogados de Massachusetts.

En 1990, Robert Meeropol estableció el Rosenberg Fund for Children (RFC), una fundación pública sin fines de lucro que otorga subvenciones para ayudar a los niños en los EE. UU. Cuyos padres son activistas progresistas seleccionados. En palabras de Robert Meeropol: "El Fondo Rosenberg para la Infancia es una fundación pública que atiende las necesidades educativas y emocionales de los niños en este país cuyos padres han sido el objetivo en el curso de sus actividades progresistas. Lo que eso realmente significa es que encontrar personas hoy en este país que están sufriendo el mismo tipo de ataques que sufrieron mis padres y si tienen hijos les brindamos el tipo de asistencia que nos brindaron a mi hermano y a mí. Los conectamos con instituciones progresistas para que los niños puedan ser criados en un entorno de apoyo ".

Robert Meeropol publicado Una ejecución en la familia: el viaje de un hijo en 2003.

El gobierno de Estados Unidos ejecutó a dos personas por robar el secreto de la bomba atómica, un crimen que sabía que no habían cometido.

La lección central de este episodio es que nuestro gobierno abusó de su poder de formas peligrosas que siguen siendo relevantes en la actualidad. Arrestaron a nuestra madre simplemente como palanca para que nuestro padre cooperara.

Utilizaron el arma definitiva, la amenaza de muerte, para intentar obtener una confesión. Crearon el mito de que había un "secreto" clave de la bomba atómica, y luego idearon una estrategia para hacer parecer que nuestro padre había buscado y transmitido ese "secreto". Ejecutaron a nuestro padre cuando se negó a colaborar en esta mentira. También ejecutaron a nuestra madre, a pesar de que sabían que ella no participaba activamente en ninguna actividad de espionaje.

P: Sus padres fueron ejecutados por sus creencias políticas. ¿Podrías decirles a nuestros lectores cómo sucedió esto?

R: Mis padres, Ethel y Julius Rosenberg, eran miembros del Partido Comunista Estadounidense y fueron arrestados en el verano de 1950 y acusados ​​de conspiración para cometer espionaje. Más particularmente, fueron acusados ​​de conspirar para robar el secreto de la bomba atómica y entregárselo a la Unión Soviética al final de la Segunda Guerra Mundial. No se presentaron pruebas en el juicio de que estuvieran involucrados directamente en la transmisión de algo a los Estados Unidos. Unión Soviética. El testimonio provino de presuntos co-conspiradores, es decir, personas que enfrentan sentencias de prisión o incluso la pena de muerte que aceptaron, como parte de un acuerdo del gobierno, decir que mis padres estaban involucrados con estas otras personas.

P: Ha descubierto evidencia que muestra que sus padres fueron incriminados. ¿Qué agencias gubernamentales estuvieron involucradas en esto?

R: En la década de 1970, presentamos una demanda en virtud de la recientemente reforzada Ley de Libertad de Información. Solicitamos los archivos del FBI, la CIA, la Agencia de Seguridad Nacional, la inteligencia de la Fuerza Aérea, la inteligencia del Ejército, el Departamento de Estado, etc. Creo que pedimos información a 17 agencias diferentes y obtuvimos información de todas ellas. Todo este esfuerzo se extendió a todos los ámbitos de la burocracia gubernamental. Tenemos muchos documentos previamente secretos. ¿Y qué mostraban estos documentos previamente secretos? Demostraron que mis padres no tuvieron un juicio justo, que el juez de primera instancia estuvo en comunicación secreta con los fiscales antes, durante y después del juicio; que el juez de primera instancia, según los documentos del FBI, en realidad había acordado condenar a muerte al menos a mi padre y posiblemente a mis dos padres antes de que la defensa comenzara a presentar su caso; y que el juez de primera instancia interfirió con el proceso de apelaciones y mantuvo al FBI informado de los desarrollos durante el proceso de apelaciones y de hecho estaba presionando para una ejecución rápida incluso cuando estaba sentado en otras apelaciones en el caso.

Los principales testigos de la acusación, David y Ruth Greenglass y Harry Gold, cambiaron sus historias. En sus declaraciones iniciales, por ejemplo, David Greenglass dijo que Ethel Rosenberg no estaba involucrada en nada. Luego, durante el juicio, testificó que Ethel Rosenberg estuvo presente durante sus reuniones y escribió las actas de sus reuniones. También tenemos archivos que muestran que unas semanas antes del juicio, los fiscales, al informar a algunos de los congresistas que estaban involucrados con la Comisión de Energía Atómica, declararon que el caso contra Ethel Rosenberg era prácticamente inexistente pero que tenían que desarrollar un caso. contra ella para conseguir una dura sentencia de prisión, para convencer a mi padre de que coopere. Y luego, unos días después, David y Ruth Greenglass dieron las nuevas declaraciones de que ella escribió las actas, y luego eso se convirtió en la evidencia que llevó a su condena.

P: ¿Por qué cree que el gobierno estaba tan decidido a ejecutar a sus padres?

R: Mis padres eran desconocidos. Eran solo dos personas pobres, miembros del Partido Comunista que vivían en el Lower East Side de Manhattan. Luego fueron arrestados y acusados ​​de ser maestros espías atómicos. Cuando mi padre se negó a nombrar a otras personas, arrestaron a mi madre para que nombrara a otras personas. A medida que crecía el Comité Nacional para Garantizar la Justicia en el Caso Rosenberg y a medida que crecía la defensa que mis padres montaban a través de sus cartas, articulando el hecho de que todo estaba basado en falsas tramas del gobierno, se volvieron cada vez más peligrosos. El general Lesley Groves, quien era el general militar a cargo de la producción de la bomba atómica en Los Alamos en Nuevo México, donde mis padres supuestamente diseñaron el robo del secreto de la bomba atómica, dijo que creía que la información que salió en el caso Rosenberg tenía un valor menor, pero él nunca querría que nadie dijera eso porque se sentía en el gran esquema de cosas que los Rosenberg merecían colgar.

Q; ¿Qué les pasó a usted y a su hermano Michael después de que sus padres fueron ejecutados?

R: El FBI se acercó a mis padres poco después del arresto y dijo, esencialmente, habla o muere. Dijeron que piensa en lo que les pasará a tus hijos si no hablas, y si hablas, Julius, tendrás una pena de prisión y Ethel, te dejarán en libertad y podrás cuidar a los niños. Bueno, ofrecieron el mismo trato a David y Ruth Greenglass, quienes también tenían dos hijos, y aceptaron el trato. Entonces Greenglass recibió una sentencia de prisión y Ruth nunca fue acusada y nunca pasó un día en la cárcel a pesar de que juró que ayudó a robar el secreto de la bomba atómica. Todo un contraste con mi madre.

Había tantas personas que se arriesgaron para salvarme cuando era un niño que crecí con el mayor respeto por cualquiera que se arriesgara para hacer de esta sociedad un lugar mejor para todos nosotros. Así que crecí como un hijo del movimiento y no fue un accidente que me involucré primero en los derechos civiles y luego en cosas contra la guerra y finalmente en SDS (Estudiantes por una sociedad democrática) en la universidad.

P: Ha publicado cartas que sus padres le escribieron desde la cárcel. ¿Hay algo sobre ellos que puedas compartir con nosotros?

R: La última carta de mis padres para mí y mi hermano se destaca por mí. Y lo vi como un llamado a hacer lo mismo. Y de alguna manera he dedicado mi vida a continuar en su ausencia. El Fondo Rosenberg para Niños es mi esfuerzo por justificar esa confianza.

El Fondo Rosenberg para Niños es una fundación pública que atiende las necesidades educativas y emocionales de los niños en este país cuyos padres han sido el objetivo en el curso de sus actividades progresivas. Los conectamos con instituciones progresistas para que los niños puedan criarse en un entorno de apoyo.

Algunos de ellos son hijos de presos políticos, ya sean nacionalistas puertorriqueños, ex Panteras Negras, revolucionarios blancos, personas que hayan luchado contra la discriminación racial o el acoso sexual en el trabajo y hayan sido despedidos. , ya sean activistas que han sido bombardeados, mutilados o asesinados en el curso de su activismo. Hay personas así en todo el país que han sido atacadas por las fuerzas represivas del gobierno o la opresión no gubernamental de derecha o lo que yo llamo acoso empresarial por parte de corporaciones que intentan luchar contra su trabajo progresista. Acabamos de celebrar nuestro noveno aniversario. Regalamos $ 100,000 para ayudar a un poco más de 100 niños en 1998. Realmente hemos estado creciendo a pasos agigantados. Las demandas sobre nosotros han aumentado y probablemente regalaremos $ 150,000 este año.

Incluso más de medio siglo después, es difícil escuchar esta historia sin verse afectado por su magnitud. Mientras Robert Meeropol describe lo que sucedió esa noche hace 56 años, tengo lágrimas en los ojos. Cuando Meeropol describe cómo, ese mismo día, su hermano comenzó a gemir: "¡Eso es todo! Adiós, adiós"; cuando en la televisión se transmitió la noticia de que las ejecuciones se llevaban a cabo esa noche; y cuando describe haber visto los informes de prensa contando los últimos días de sus padres, apenas puedo soportar escuchar.

Meeropol (cuyo nombre luego fue cambiado al de la pareja que lo adoptó) está acostumbrado a que los periodistas se emocionen con él. "Es diferente para ti", dice comprensivamente, "he vivido con esto toda mi vida; estoy acostumbrado". Pero, ¿cómo se acostumbra alguien al hecho de que sus padres han sido ejecutados por su país? ¿Cómo alguien puede recoger los pedazos de una infancia que quedó tan rota? Lo más extraordinario de Meeropol, de hecho, es lo completamente ordinario que parece hoy. Nos reunimos en Berlín, donde se encuentra actualmente en una gira de libros y campañas. Ahora de 62 años, con gafas y calvo, es en cada centímetro el abogado y abuelo liberal de la costa este en el que se ha convertido. Sin embargo, como es el primero en señalar, su vida está impregnada de la historia de los padres que conoció durante tan poco tiempo: su legado ha ocupado gran parte de su vida, sin duda gran parte de sus últimos 30 años, y la lucha. contra la pena de muerte, y ser un defensor de los niños que sufren como él debido a la política de sus padres, es ahora su ocupación a tiempo completo ...

Sin embargo, ¿no ha sentido Meeropol alguna vez que la elección que tomaron Ethel y Julius fue fundamentalmente egoísta: que su papel más importante era el de padres? "Por supuesto que no", dice. "El mundo era muy diferente entonces: el capitalismo y el comunismo estaban involucrados en una batalla mundial para determinar el destino del mundo. Mucha gente eligió bando en esta batalla de vida o muerte. Además, mi madre no participó activamente en lo que prosiguió - tal vez fue un esfuerzo consciente para asegurar que al menos uno de los padres estaría cerca para criar a los niños si atrapaban a mi padre ".

Pero incluso cuando fueron arrestados, Julius fue capturado primero, luego Ethel, parece haber pocas dudas de que podrían haber actuado para salvarse. ¿No habría sido mejor para sus hijos? Una vez más, Meeropol piensa que no. "Ninguno de mis padres tuvo la opción de presentarse y decir: 'Está bien, admito que hice esto, ahora, ¿cómo puedo salvar mi vida?' Lo que el gobierno quería que hicieran, y recuerde que esta era la era de McCarthy, era convertirse en marionetas, bailar al son de su melodía y proporcionar una lista de otras personas que luego serían colocadas exactamente en la posición en la que se encontraban. Habrían tenido que hacerlo. Renuncia a todo en lo que creían.Para salvarse a sí mismos, habrían tenido que traicionar a otros y ese era un precio demasiado alto a pagar ".

Pero todo esto pasó por encima de la cabeza de los dos niños pequeños que de repente se encontraron sin una madre y un padre, desplazados de casa en casa mientras la arena corría a través del temporizador contando los últimos meses y semanas de la vida de los Rosenberg. De todo lo que dice está claro que los acontecimientos de ese momento desesperado le fueron casi insondables; También está claro que habría dado cualquier cosa por una casa normal y una familia normal. Recuerda, por ejemplo, ver a sus primos con sus padres y pensar, ¿por qué no podemos ser así? Pero, curiosamente, el Meeropol adulto cree que, mientras que el niño pequeño que una vez sufrió por la terquedad de sus padres frente a la muerte, el yo adulto en el que se convirtió se ha beneficiado enormemente de ello. Está inmensamente orgulloso de ellos, incluso agradecido: dice que espera que, en su lugar, hubiera tomado la misma decisión que ellos: la decisión de no traicionar a sus amigos.

Pero más que eso, lo que los Rosenberg legaron a su hijo menor fue algo que toda vida necesita. Le dejaron un propósito. Hacer campaña contra la pena de muerte y trabajar para su fondo le ha dado a su vida una estructura y una causa: su decisión de hace medio siglo sigue moldeando su vida.

Regrese a sus historias de encuentros personales que recuerda con sus padres, y también está claro que sabe que era un niño muy querido. El tiempo que Ethel y Julius pasaron con él pudo haber sido corto (tenía tres años cuando los llevaron a prisión), pero lo hicieron contar con su amor y preocupación. Es más, y esto también es casi insoportablemente conmovedor, está claro que trataron de criarlo lo mejor que pudieron desde sus celdas de prisión. Había cartas, muchas de ellas, todas infaliblemente optimistas y alegres; hubo visitas ...

Los Meeropol, que no eran amigos de los Rosenberg pero eran miembros del Partido Comunista Estadounidense, llegaron a la vida de los niños después de un período de constante agitación. Desde el momento de la detención de sus padres, e incluso después de la ejecución, fueron trasladados de una casa a otra: primero una abuela los cuidó, luego otra, luego amigos. Por un breve período, incluso fueron enviados a un refugio.

Nos parece difícil de entender, pero la paranoia de la era McCarthy era tal que muchas personas, incluso miembros de la familia, estaban aterrorizadas de estar conectadas con los niños Rosenberg, y muchas personas que podrían haberlos cuidado tenían demasiado miedo de hacerlo. . Después de que él y su esposa adoptaron a los niños, dice Meeropol, Abel no consiguió ningún trabajo como escritor durante la mayor parte de la década de 1950. "No puedo decir que estuviera en la lista negra, pero definitivamente parece que al menos estaba en la lista gris", dice.

Su deuda con Abel y Anne es profunda: siente que es al menos un producto tanto de su educación como de la de Julius y Ethel. "No tenían hijos y, al igual que nuestros padres biológicos, eran personas que creían en defender lo que creían", dice. "Tenían más inclinaciones artísticas que mis padres [Abel escribió la canción antirracista Strange Fruit, cantada de manera más famosa por Billie Holiday]".

Fue, contra todo pronóstico, una infancia feliz, salpicada de visitas a campamentos de verano, música y diversión. Muy rápidamente, Robert comenzó a llamar a sus nuevos padres mamá y papá; hoy, dice que siente que no tuvo dos sino cuatro padres en su vida. "Soy el tipo de persona que encuentra las cosas buenas en la vida", dice. Y él cree que tener cuatro padres fue una bendición.

Otra bendición fue Michael. En su libro, Meeropol describe a Michael como "la única presencia constante ... en mi vida. Nuestra diferencia de edad de cuatro años disminuyó nuestra rivalidad entre hermanos. Siempre dormíamos en la misma habitación". Antes de los Meeropols, Michael era "la única persona con la que me sentía 100% seguro". Hasta el día de hoy, los hermanos están muy unidos.

Habiendo perdido a sus padres, dice Meeropol, la familia se convirtió en algo primordial para ambos hermanos: "Los dos nos casamos jóvenes y los dos seguimos casados ​​con la persona con la que nos casamos hace tantos años. Crear una familia y mantenerla ha sido fundamental a los dos ". Meeropol tiene dos hijas, ahora en sus 30; el menor tiene una niña de un año llamada Josie. Si hay algo que resuena a lo largo de los años, dice, es que a menudo se encuentra pensando: si me llevaran, ¿con qué me recordaría mi familia? ¿Qué sabría mi nieta de su abuelo si de repente lo apartaran de su vida?

Si tener a los Rosenberg como padres les ha dado a sus hijos un fuerte sentido de familia, también les ha dado una visión profunda de lo que sucede cuando una familia se desgarra. Porque uno de los aspectos más notables del juicio en 1952 fue que fue el propio hermano de Ethel, David Greenglass, quien brindó el testimonio que envió a la pareja a la muerte.

Greenglass había sido un maquinista del ejército en la planta donde se estaba desarrollando la bomba atómica, y Julius lo reclutó como espía; Para salvarse a sí mismo ya su esposa, cree Meeropol, traicionó a su hermana y a su marido. Como era de esperar, esta es una división familiar que nunca ha sido, y nunca podrá ser, reparada. "Nunca he tenido ninguna conexión con David Greenglass o la familia Greenglass", dice Meeropol. "Lo vi entrevistado en televisión una vez y lo que noté fue cómo negó la responsabilidad de todo. Nada fue su culpa, fue culpa de otra persona". Hace una pausa. "De alguna manera", dice, "me he definido a mí mismo, toda mi vida, como alguien que no es David Greenglass".

Las consecuencias para su tío y su familia (hay dos primos y ahora también hay nietos de Greenglass) han sido, de hecho, un testimonio de lo que les habría pasado a los Rosenberg si hubieran cambiado de bando. “Los Greenglasses tenían que tener nuevos nombres, han tenido que vivir sus vidas en secreto, han vivido con miedo.

"Sin embargo, lo que mis padres nos dieron a mí ya Michael fue una vida en la que nunca nos hemos tenido que esconder, una vida en la que podemos defendernos y ser nosotros mismos y hacer las cosas en las que creemos". Hace una pausa. "En cierto modo", dice, "la mejor venganza es simplemente vivir una buena vida. Y eso es lo que creo que estoy haciendo".


La extraña historia del hombre detrás de & # x27Strange Fruit & # x27

Una de las canciones más icónicas de Billie Holiday es "Strange Fruit", una inquietante protesta contra la inhumanidad del racismo. Mucha gente sabe que el hombre que escribió la canción se inspiró en una fotografía de un linchamiento. Pero es posible que no se den cuenta de que también está vinculado a otro momento decisivo en la historia de Estados Unidos.

El hombre detrás de "Strange Fruit" es Abel Meeropol de la ciudad de Nueva York, y realmente tiene dos historias. Ambos comienzan en Dewitt Clinton High School, una escuela secundaria pública en el Bronx que tiene una asombrosa cantidad de personajes famosos entre sus alumnos. James Baldwin fue allí. También lo hicieron Countee Cullen, Richard Rodgers, Burt Lancaster, Stan Lee, Neil Simon, Richard Avedon y Ralph Lauren.

Meeropol se graduó de Dewitt Clinton en 1921 y pasó a enseñar inglés allí durante 17 años. También fue poeta y activista social, dice Gerard Pelisson, quien escribió un libro sobre la escuela.

A fines de la década de 1930, dice Pellison, Meeropol "estaba muy preocupado por la continuación del racismo en Estados Unidos, y ver una fotografía de un linchamiento lo puso al límite".

Meeropol dijo una vez que la fotografía "lo atormentó" "durante días". Así que escribió un poema al respecto, que luego se imprimió en una publicación del sindicato de maestros. Compositor aficionado, Meeropol también puso música a sus palabras. Lo jugó para el dueño de un club de Nueva York, quien finalmente se lo dio a Billie Holiday.

Cuando Holiday decidió cantar "Strange Fruit", la canción llegó a millones de personas. Si bien la letra nunca menciona el linchamiento, la metáfora es dolorosamente clara:

Los árboles del sur dan un fruto extraño,
Sangre en las hojas y sangre en la raíz
Cuerpo negro balanceándose en la brisa del sur,
Extraña fruta colgando de los álamos.

Escena pastoral del sur galante,
Los ojos saltones y la boca torcida,
Aroma de magnolia dulce y fresco,
¡Y el repentino olor a carne quemada!

Aquí hay una fruta para que la arranquen los cuervos,
Para que la lluvia se junte, para que el viento lo chupe,
Para que el sol se pudra, para que caiga un árbol,
Aquí hay una cosecha extraña y amarga.

En 1999, Tiempo revista denominó "Strange Fruit" la "canción del siglo". La Biblioteca del Congreso lo incluyó en el Registro Nacional de Grabaciones. Se ha grabado decenas de veces. Herbie Hancock y Marcus Miller hicieron una versión instrumental, con Miller evocando el poema en su triste clarinete bajo.

Miller dice que se sorprendió al saber que la canción fue escrita por un judío blanco del Bronx. "Strange Fruit", dice, requirió un valor extraordinario tanto para que Meeropol escribiera como para que Holiday cantara.

"Los años 60 aún no habían sucedido", dice. "No se hablaba de cosas así. Ciertamente no se cantaban".

A los legisladores de Nueva York no les gustó "Strange Fruit". En 1940, Meeropol fue llamado a testificar ante un comité que investigaba el comunismo en las escuelas públicas. Querían saber si el Partido Comunista de Estados Unidos le había pagado para escribir la canción. No lo habían hecho, pero, como muchos profesores neoyorquinos de su época, Meeropol era comunista.

El periodista David Margolick, que escribió Strange Fruit: The Biography of a Song, dice: "Hay un millón de razones para menospreciar el comunismo ahora. Pero el comunismo estadounidense, un punto que tenía a su favor era que estaba preocupado por los derechos civiles desde muy temprano. "

Meeropol dejó su trabajo docente en Dewitt Clinton en 1945. Finalmente renunció al Partido Comunista.

Y ahí es donde comienza la segunda parte de la historia de Meeropol. El enlace es el seudónimo que usó al escribir poesía y música: Lewis Allan.

"El seudónimo de Abel Meeropol 'Lewis Allan' eran los nombres de sus hijos que nacieron muertos, que nunca vivieron", dice su hijo, Robert Meeropol. Él y su hermano mayor, Michael, fueron criados por Abel y su esposa, Anne Meeropol, después de que los padres de los niños, Ethel y Julius Rosenberg, fueran ejecutados por espionaje en 1953.

Julius y Ethel Rosenberg fueron condenados a muerte por conspirar para dar secretos atómicos a la Unión Soviética. Los Rosenberg también habían sido comunistas.

El juicio y la ejecución de la pareja fueron noticia nacional, y también hubo algo de un elemento lascivo, dado que los Rosenberg eran una pareja casada. Las noticias lo describieron como "el primer marido y mujer en morir en la silla eléctrica".

En ese momento, los hijos de Rosenberg, Robert y Michael, tenían 6 y 10 años, respectivamente. Las fotografías de noticias de los niños los muestran vestidos con trajes visitando a sus padres en la cárcel.

"Son estos niños pequeños y llevan estas gorras, y se ven tan jóvenes y tan vulnerables. Es realmente una imagen muy conmovedora", dice Margolick.

Robert Meeropol dice que en los meses posteriores a la ejecución de sus padres, no estaba claro quién se haría cargo de él y de su hermano. Fue el colmo del macartismo. Incluso los miembros de la familia temían estar asociados de alguna manera con los Rosenberg o el comunismo.

Luego, en una fiesta de Navidad en casa de W.E.B. Du Bois, los chicos conocieron a Abel y Anne Meeropol. Unas semanas después, vivían con ellos.

"Una de las cosas más notables fue la rapidez con la que nos adaptamos", dice Robert. "En primer lugar, Abel, lo que recuerdo de él cuando tenía 6 años es que era un verdadero bromista. Le gustaba contar chistes tontos y jugar juegos de palabras, y montaba estos programas de comedia que me dejaban laminación."

Hay algo más en Abel Meeropol que parece conectar al hombre que escribió "Strange Fruit" con el hombre que creó una familia amorosa a partir de un escándalo nacional. "Era increíblemente bondadoso", dice Robert.

Por ejemplo, había un viejo arce japonés en su patio trasero, que enviaba muchas plántulas nuevas cada año.

"Yo era el cortacésped oficial", dice Robert, "e iba a cortarlas, y él dijo: '¡Oh, no, no puedes matar las plántulas!' Le dije: '¿Qué vas a hacer con ellos, papá? Hay docenas de ellos'.

"Bueno, los desenterró y los puso en latas de café y los alineó a lo largo del costado de la casa. Y había cientos de ellos. Pero no se atrevió a matarlos. Era algo que no podía" hacer ".

Abel Meeropol murió en 1986. Sus hijos, Robert y Michael, se convirtieron en profesores universitarios. Ambos también están involucrados en problemas sociales. Robert fundó el Rosenberg Fund for Children. Y dice que incluso después de todos estos años, todavía se siente incapaz de matar cosas en su propio jardín.


En duelo por la historia

AQUÍ estamos, medio siglo después de la ejecución de Julius y Ethel Rosenberg. Los Rosenberg son figuras verdaderamente históricas ahora, pero para una pequeña fracción de la población, su destino todavía tiene el poder de generar el calor de ayer. ¿Fueron incriminados los Rosenberg? ¿Hicieron algo? Si hicieron algo, ¿fue mucho?

Robert Meeropol, el hijo menor de los Rosenberg, ha vivido su vida cerca de casa, es decir, entre personas que creían que sus padres eran inocentes, mártires de un gobierno empeñado no en atrapar a los espías soviéticos sino en aplastar la disidencia política. Dada la evidencia que ha surgido en los últimos años, no es de extrañar que & # x27 & # x27An Execution in the Family, & # x27 & # x27 Meeropol & # x27s conmovedoramente sinceras memorias, reflejen menos el viaje de su título que toda una vida de luchan por mantener el mismo punto de apoyo en un terreno cada vez más resbaladizo.

Durante gran parte de su juventud, poca gente conocía la identidad de Meeropol como Rosenberg. Él y su hermano, Michael, tomaron el nombre de Anne y Abel Meeropol, que amaban mucho a los niños y que oficialmente, si no de otra manera, abandonaron el Partido Comunista para adoptarlos. Robert permaneció ignorante de los pormenores del famoso caso hasta la publicación en 1965 de un influyente libro - Invitación a una investigación, & # x27 & # x27 de Walter y Miriam Schneir - que atacaba las pruebas presentadas contra los Rosenberg en el juicio como un inmensa conspiración del gobierno. Así fortalecido, Meeropol pasó a leer otro material disponible en ese momento, y & # x27 & # x27mi creencia emocional en la inocencia de mis padres & # x27 se convirtió en una certeza intelectual. & # X27 & # x27.

En 1973, con el estímulo y las contribuciones financieras de los partidarios, los hermanos organizaron el Comité Nacional para Reabrir el Caso Rosenberg, utilizando la Ley de Libertad de Información para demandar por la liberación de F.B.I. archivos. Cuando el primer lote de archivos se hizo público en 1975, y el material inicial parecía respaldar el veredicto de culpabilidad, los Meeropol no se desanimaron: & # x27 & # x27 Michael y yo habíamos considerado y rechazado la posibilidad de que nuestra búsqueda pudiera revelar información que apuntaría a la culpa de nuestro padre.

De hecho, había suficiente en el material publicado para alegrar sus corazones. El juez de primera instancia, Irving Kaufman, lejos de ser imparcial, había tenido comunicaciones ex parte con el Departamento de Justicia y con la fiscalía. Y en lo que los Meeropols consideraron una prueba irrefutable, los archivos muestran que el F.B.I. manipuló a los dos testigos más importantes, Harry Gold y David Greenglass, en un esfuerzo por reconciliar las discrepancias en su testimonio.

Por supuesto, Meeropol tenía una vida aparte del caso. Se graduó de la Universidad de Michigan, donde había estado activo en la Nueva Izquierda, se casó y tuvo dos hijos, se graduó de la facultad de derecho y participó en causas políticas más inmediatas. Pero el caso Rosenberg siguió siendo fundamental en su vida y, con el tiempo, se sintió preocupado. Sí, el juez había estado de la mano de la fiscalía sí, se habían planteado dudas sobre algunas de las pruebas sí, la ejecución de sus padres había sido un terrible error judicial. Pero nada de esto demostró su inocencia. Incluso su abogado, un apasionado partidario de la causa Rosenberg, le dijo: & # x27 & # x27, nunca digo que sean inocentes. . . . Siempre hablo del juicio y las pruebas. Que otros saquen conclusiones. & # X27 & # x27

¿Podría ser, se preguntó Meeropol, que sus padres fueran culpables de algo? Cuando tenía 40 y 27 años, experimentó un largo período de ansiedad paralizante. Atribuye esta condición a que no le gusta su trabajo en un bufete de abogados de negocios. Pero de hecho, nos dice, no se recuperó hasta el día en que vio una exposición de obras de arte que se había inspirado en el caso Rosenberg. Entonces, le asaltó un pensamiento salvador: cualquier cosa que pudieran haber hecho Julius y Ethel Rosenberg, eran héroes. Con sus propias vidas en juego, se habían negado a ceder a la presión del gobierno para confesar e implicar a otros. Habían mantenido sus creencias. Habían resistido.

Poco después de llegar a esa formulación, las piezas de la vida de Meeropol se unieron. Estableció el Fondo Rosenberg para la Infancia, con la misión de & # x27 & # x27 satisfacer las necesidades de los niños en este país que estaban sufriendo, & # x27 & # x27, como él y su hermano habían sufrido, & # x27 & # x27, debido a la focalización de sus padres activistas progresistas. & # x27 & # x27

Pero la historia siguió adelante. Con el colapso de la Unión Soviética, la ex K.G.B. Los agentes comenzaron a hablar, en particular Alexander Feklisov, que había sido Julius Rosenberg & # x27s K.G.B. contacto, y a quien Rosenberg había proporcionado información militar e industrial clasificada. ¿Qué hizo Meeropol con eso? ¿Por qué debería creerse a Feklisov ?, se preguntó K.G.B. Los agentes eran apenas & # x27 & # x27paragones de honestidad. & # x27 & # x27 Luego, en 1995, se publicaron las transcripciones de Venona, las descripciones de los telegramas de inteligencia soviéticos de las décadas de 1940 & # x27 y 50 & # x27 -. El material descifrado contó gran parte de la historia de una extensa red de espías militares e industriales dirigida por Julius Rosenberg, con el conocimiento de Ethel & # x27s, si no su participación, y el material confirmó el testimonio del hermano de Ethel & # x27, David Greenglass, sobre su reclutamiento por Julius. para pasarle a Harry Gold, un mensajero de los soviéticos, todo lo que pudiera encontrar sobre la bomba atómica en su trabajo en Los Alamos.

Meeropol ahora tenía que lidiar con información dañina de una variedad de fuentes (incluidos viejos amigos de los Rosenberg).Pero tal es el poder de una idea fija que Meeropol creyó que aún era posible que toda esta evidencia no fuera & # x27 & # x27 más que la creación inteligente de imágenes espejo basadas en el registro conocido & # x27 & # x27. Finalmente, sin embargo, se vio obligado a reflexionar que la inocencia no lo era todo: & # x27 & # x27 Todas las acciones & # x27 & # x27 que sus padres & # x27 & # x27 tomaron surgieron de su amor por la humanidad, no de una lealtad particular a la Unión Soviética. . . . Creo, & # x27 & # x27, escribe, & # x27 & # x27, que mis padres actuaron de forma patriótica incluso si Venona es precisa. & # X27 & # x27


Una de las canciones más icónicas de Billie Holiday es "Strange Fruit", una inquietante protesta contra la inhumanidad del racismo. Mucha gente sabe que el hombre que escribió la canción se inspiró en una fotografía de un linchamiento. Pero es posible que no se den cuenta de que también está vinculado a otro momento decisivo en la historia de Estados Unidos.

El hombre detrás de "Strange Fruit" es Abel Meeropol de la ciudad de Nueva York, y realmente tiene dos historias. Ambos comienzan en Dewitt Clinton High School, una escuela secundaria pública en el Bronx que tiene una asombrosa cantidad de personajes famosos entre sus alumnos. James Baldwin fue allí. También lo hicieron Countee Cullen, Richard Rodgers, Burt Lancaster, Stan Lee, Neil Simon, Richard Avedon y Ralph Lauren.

Meeropol se graduó de Dewitt Clinton en 1921 y pasó a enseñar inglés allí durante 17 años. También fue poeta y activista social, dice Gerard Pelisson, quien escribió un libro sobre la escuela.

A fines de la década de 1930, dice Pellison, Meeropol "estaba muy preocupado por la continuación del racismo en Estados Unidos, y ver una fotografía de un linchamiento lo puso al límite".

Meeropol dijo una vez que la fotografía "lo atormentó" "durante días". Así que escribió un poema al respecto, que luego se imprimió en una publicación del sindicato de maestros. Compositor aficionado, Meeropol también puso música a sus palabras. Lo jugó para el dueño de un club de Nueva York, quien finalmente se lo dio a Billie Holiday.

Cuando Holiday decidió cantar "Strange Fruit", la canción llegó a millones de personas. Si bien la letra nunca menciona el linchamiento, la metáfora es dolorosamente clara:

Los árboles del sur dan un fruto extraño,
Sangre en las hojas y sangre en la raíz
Cuerpo negro balanceándose en la brisa del sur,
Extraña fruta colgando de los álamos.

Escena pastoral del sur galante,
Los ojos saltones y la boca torcida,
Aroma de magnolia dulce y fresco,
¡Y el repentino olor a carne quemada!

Aquí hay una fruta para que la arranquen los cuervos,
Para que la lluvia se junte, para que el viento lo chupe,
Para que el sol se pudra, para que caiga un árbol,
Aquí hay una cosecha extraña y amarga.

En 1999, Tiempo revista denominó "Strange Fruit" la "canción del siglo". La Biblioteca del Congreso lo incluyó en el Registro Nacional de Grabaciones. Se ha grabado decenas de veces. Herbie Hancock y Marcus Miller hicieron una versión instrumental, con Miller evocando el poema en su triste clarinete bajo.

Miller dice que se sorprendió al saber que la canción fue escrita por un judío blanco del Bronx. "Strange Fruit", dice, requirió un valor extraordinario tanto para que Meeropol escribiera como para que Holiday cantara.

"Los años 60 aún no habían sucedido", dice. "No se hablaba de cosas así. Ciertamente no se cantaban".

A los legisladores de Nueva York no les gustó "Strange Fruit". En 1940, Meeropol fue llamado a testificar ante un comité que investigaba el comunismo en las escuelas públicas. Querían saber si el Partido Comunista de Estados Unidos le había pagado para escribir la canción. No lo habían hecho, pero, como muchos profesores neoyorquinos de su época, Meeropol era comunista.

El periodista David Margolick, que escribió Strange Fruit: The Biography of a Song, dice: "Hay un millón de razones para menospreciar el comunismo ahora. Pero el comunismo estadounidense, un punto que tenía a su favor era que estaba preocupado por los derechos civiles desde muy temprano. "

Meeropol dejó su trabajo docente en Dewitt Clinton en 1945. Finalmente renunció al Partido Comunista.

Y ahí es donde comienza la segunda parte de la historia de Meeropol. El enlace es el seudónimo que usó al escribir poesía y música: Lewis Allan.

"El seudónimo de Abel Meeropol 'Lewis Allan' eran los nombres de sus hijos que nacieron muertos, que nunca vivieron", dice su hijo, Robert Meeropol. Él y su hermano mayor, Michael, fueron criados por Abel y su esposa, Anne Meeropol, después de que los padres de los niños, Ethel y Julius Rosenberg, fueran ejecutados por espionaje en 1953.

Julius y Ethel Rosenberg fueron condenados a muerte por conspirar para dar secretos atómicos a la Unión Soviética. Los Rosenberg también habían sido comunistas.

El juicio y la ejecución de la pareja fueron noticia nacional, y también hubo algo de un elemento lascivo, dado que los Rosenberg eran una pareja casada. Las noticias lo describieron como "el primer marido y mujer en morir en la silla eléctrica".

En ese momento, los hijos de Rosenberg, Robert y Michael, tenían 6 y 10 años, respectivamente. Las fotografías de noticias de los niños los muestran vestidos con trajes visitando a sus padres en la cárcel.

"Son estos niños pequeños y llevan estas gorras, y se ven tan jóvenes y tan vulnerables. Es realmente una imagen muy conmovedora", dice Margolick.

Robert Meeropol dice que en los meses posteriores a la ejecución de sus padres, no estaba claro quién se haría cargo de él y de su hermano. Fue el colmo del macartismo. Incluso los miembros de la familia temían estar asociados de alguna manera con los Rosenberg o el comunismo.

Luego, en una fiesta de Navidad en casa de W.E.B. Du Bois, los chicos conocieron a Abel y Anne Meeropol. Unas semanas después, vivían con ellos.

"Una de las cosas más notables fue la rapidez con la que nos adaptamos", dice Robert. "En primer lugar, Abel, lo que recuerdo de él cuando tenía 6 años es que era un verdadero bromista. Le gustaba contar chistes tontos y jugar juegos de palabras, y montaba estos programas de comedia que me dejaban laminación."

Hay algo más en Abel Meeropol que parece conectar al hombre que escribió "Strange Fruit" con el hombre que creó una familia amorosa a partir de un escándalo nacional. "Era increíblemente bondadoso", dice Robert.

Por ejemplo, había un viejo arce japonés en su patio trasero, que enviaba muchas plántulas nuevas cada año.

"Yo era el cortacésped oficial", dice Robert, "e iba a cortarlas, y él dijo: '¡Oh, no, no puedes matar las plántulas!' Le dije: '¿Qué vas a hacer con ellos, papá? Hay docenas de ellos'.

"Bueno, los desenterró y los puso en latas de café y los alineó a lo largo del costado de la casa. Y había cientos de ellos. Pero no se atrevió a matarlos. Era algo que no podía" hacer ".


Una entrevista con Robert Meeropol

Robert Meeropol y su hermano Michael son los hijos de Julius y Ethel Rosenberg, que fueron ejecutados por el gobierno de Estados Unidos en junio de 1953 bajo cargos falsos de espionaje atómico en nombre de la Unión Soviética. Robert, el menor de los hijos Rosenberg, tenía seis años cuando sus padres fueron ejecutados.

Los hijos de Rosenberg fueron adoptados y criados por Abel y Anne Meeropol. Durante toda su vida adulta, han hecho campaña para exponer la importancia del caso Rosenberg. En la década de 1970, demandaron con éxito al FBI y a la CIA para forzar la divulgación de 300.000 documentos previamente secretos relacionados con sus padres.

Robert, después de haber obtenido títulos en antropología y derecho y ejercer como abogado, fundó el Rosenberg Fund for Children (www.rfc.org) en 1990. El Rosenberg Fund for Children, como explica su sitio web, necesidades ”de los niños cuyos padres han sufrido acoso, lesiones, prisión u otros ataques debido a sus actividades políticas. El RFC está conmemorando el 60 aniversario de la ejecución de los Rosenberg con un programa titulado “Carry It Forward: Celebrating the Children of Resistance”, en el Ayuntamiento de la ciudad de Nueva York el domingo 16 de junio a las 7 pm (www.rfc.org/cifevent ).

Fred Mazelis del WSWS habló esta semana con Robert Meeropol.

Fred Mazelis: ¿Por qué los nombres de sus padres aún evocan la Guerra Fría y la histeria anticomunista de ese período? ¿Qué hace que el 19 de junio de 1953 sea una fecha importante en la historia del siglo XX?

Robert Meeropol: Uno de los principios centrales de la ideología de la Guerra Fría en los EE. UU. Era que había una conspiración comunista internacional para destruir nuestra forma de vida y, por lo tanto, las libertades civiles y los derechos humanos tenían que pasar a un segundo plano frente a la seguridad nacional. El caso de mis padres fue prueba de esta ecuación, porque fueron comunistas que proporcionaron a la Unión Soviética, según el gobierno, los medios para destruirnos, en forma de bomba atómica.

Pero no fue tan simple como eso. No todos aceptaron la historia oficial. También hubo millones de personas que se horrorizaron por la ejecución de una pareja joven con dos niños pequeños. Hubo niños que pensaron que esto podría pasarles a sus padres, y muchos de estos niños todavía están vivos.

FM: ¿Por qué cree que se dictó y ejecutó la pena de muerte? ¿Cuál es su opinión sobre la declaración de su padre: “Esta sentencia de muerte no es sorprendente. Tenia que ser. Tenía que haber un caso Rosenberg, porque tenía que haber una intensificación de la histeria en Estados Unidos para que la Guerra de Corea fuera aceptable para el pueblo estadounidense. Tenía que haber histeria y un miedo enviado a través de Estados Unidos con el fin de obtener mayores presupuestos de guerra ".

RM: En el sentido más amplio, esto es cierto. Ciertamente tenía que haber un caso Rosenberg. Al mismo tiempo, había razones más limitadas detrás de la propia pena de muerte. Se utilizó en un intento de coaccionar la cooperación. El ultimátum fue, "habla o muere". Mi madre fue rehén. El gobierno le dijo a Julius: "Habla, admite tu culpa o ella también morirá".

Entonces, si sigues eso hasta su conclusión lógica, puedes ver que, de hecho, no querían ejecutar la pena de muerte, al menos no al principio. Tenían toda la intención de recompensar a mis padres conmutando la pena de muerte si cooperaban, pero cuando no cooperaban, tenían que mostrarles quién era el jefe matándolos. Detrás de todo estaba la histeria de la Guerra Fría y el objetivo político de generar apoyo para la guerra y la represión. Mis padres se negaron a capitular. Sacrificaron sus vidas en lugar de contribuir a la histeria anticomunista.

FM: ¿Puede hablarnos sobre sus padres y su generación, incluido el impacto de la Revolución Rusa y la Unión Soviética, y cómo se radicalizaron como parte de un movimiento más amplio de masas de trabajadores?

RM: Su educación política comenzó mucho más cerca de casa. Miraron por sus ventanas al Lower East Side de Nueva York y vieron pobreza y opresión. Vieron cómo las familias eran expulsadas de sus hogares porque no podían pagar el alquiler, y vieron brigadas de jóvenes del Partido Comunista que volvían a llevar a la gente, que trabajaban de noche y cuando era necesario para ayudar a la gente a defenderse a sí mismos y a sus familias. .

También vieron a la Unión Soviética, que se presentaba a sí misma como la defensora de la clase trabajadora. Vieron un movimiento internacional de trabajadores que intentaban crear una nueva sociedad. Estos dos lados jugaron uno contra el otro, la convergencia de los dos realmente marcó la diferencia. La promesa de la Unión Soviética encontró eco aquí.

FM: ¿Qué pasa con el papel de Irving R. Kaufman, quien presidió el juicio, y Roy Cohn, quien jugó un papel importante como parte del equipo de la fiscalía? ¿Los ve como parte de un esfuerzo de las autoridades para inmunizarse contra los cargos de antisemitismo?

RM: El trabajo de Kaufman y Cohn era demostrar que no había antisemitismo involucrado en el caso, porque eran judíos y estaban presidiendo el juicio y buscando una sentencia de muerte para sus compañeros judíos. De hecho, el papel de Kaufman y Cohn reflejaba el antisemitismo y el caso se utilizó para fomentar el antisemitismo mientras lo negaba.

Esto fue solo cinco años después del final de la Segunda Guerra Mundial. En muchos casos, los judíos estadounidenses buscaban demostrar su patriotismo. La presencia de Kaufman y Cohn mostró indirectamente que era necesario que la población judía demostrara su patriotismo y su lealtad. La idea del patriota en oposición al judío traidor supone que hay algo sospechoso sobre los judíos en primer lugar.

FM: ¿Tiene algo que decir sobre el papel de Ronald Radosh y otros que han seguido haciendo campaña para afirmar la supuesta culpabilidad de los Rosenberg?

RM: Estas personas son esencialmente apologistas del gobierno de Estados Unidos. Para ellos es mucho más peligroso que algunos individuos como Julius Rosenberg intentaran ayudar a la Unión Soviética porque pensaron que ayudaría a la causa de la paz, que que la entidad más poderosa del mundo ejecutó a dos personas por algo que ellos no hicieron. Esas son prioridades tan al revés que es ridículo.

FM: ¿Podría explicar el trabajo del Fondo Rosenberg para la Infancia?

RM: A nivel personal, me propuse ayudar a los niños que veo como almas gemelas, niños que sufrieron por los ataques a sus padres en respuesta al activismo de sus padres.

En los 20 años y pico de su existencia, la RFC ha otorgado subvenciones por un total de casi $ 5 millones a cientos de niños. Investigué un poco sobre esto y la tendencia en los últimos años muestra la necesidad de este trabajo. En el primer año en el cargo de Barack Obama hubo alrededor de 600 arrestos políticos. En el segundo año subió a 900, en el tercero llegó a 1.300, y luego, con Occupy Wall Street y otras protestas, hubo más de 8.000 arrestos políticos en el último año del primer mandato de Obama.

Muchos de los detenidos tienen hijos. No son famosos, no son grandes nombres y sus hijos tienen necesidades educativas y emocionales. Los tipos de actividades respaldadas por nuestras subvenciones incluyen campamentos, lecciones de arte y música, matrícula escolar, guardería, terapia y los costos de viaje para visitar a los padres encarcelados.

Ahora estoy a punto de jubilarme. No voy a dejar este trabajo, pero veo la necesidad de traspasar la responsabilidad. Si van a tomar años e incluso generaciones transformar nuestra sociedad, entonces los de la izquierda debemos trabajar para transmitir nuestros valores de generación en generación. Veo la próxima asunción de responsabilidad de liderazgo de mi hija Jenn en el Rosenberg Fund for Children como una manifestación de eso.

FM: ¿Cuál es el legado de Julius y Ethel Rosenberg? ¿Es pertinente a las cuestiones planteadas en relación con Bradley Manning y Edward Snowden? El cargo de traición y de revelar "secretos" a supuestos enemigos es comparable a la campaña contra los Rosenberg. Hoy estos ataques a las libertades civiles son parte de una “guerra global contra el terror”, un conflicto abierto utilizado para alimentar el superpatriotismo y comparable a la histeria anticomunista de la década de 1950.

RM: El legado de mis padres es su resistencia. Fueron confrontados por el gobierno de Estados Unidos y les dijeron que debían mentir o morir, que tenían que admitir que estaban involucrados en espionaje atómico cuando ese no era el caso. Mi padre estaba involucrado junto con otros jóvenes en tratar de ayudar a la Unión Soviética, pero no tenía nada que ver con la bomba atómica y no iba a mentir al respecto.

Hoy, en los casos de Bradley Manning y Edward Snowden, y no solo en estos casos, se trata de jóvenes resistentes, jóvenes que dicen que no vamos a tolerar a este gobierno ni a ningún gobierno que tenga un poder tan tremendo para espiar a la población. No renunciarán a sus creencias, al menos no lo han hecho hasta ahora, y no creo que lo hagan.

A medida que nos enfrentamos a la élite empresarial y a las autoridades, necesitamos más personas así. Lo único que agregaría es que, lamentablemente, si bien tenemos individuos valientes, lo que nos falta es una fuerza política de masas organizada para enfrentar al enemigo corporativo. Eso es lo que falta, al menos hasta ahora.


La extraña historia del hombre detrás de & # x27Strange Fruit & # x27

Una de las canciones más icónicas de Billie Holiday es "Strange Fruit", una inquietante protesta contra la inhumanidad del racismo. Mucha gente sabe que el hombre que escribió la canción se inspiró en una fotografía de un linchamiento. Pero es posible que no se den cuenta de que también está vinculado a otro momento decisivo en la historia de Estados Unidos.

El hombre detrás de "Strange Fruit" es Abel Meeropol de la ciudad de Nueva York, y realmente tiene dos historias. Ambos comienzan en Dewitt Clinton High School, una escuela secundaria pública en el Bronx que tiene una asombrosa cantidad de personajes famosos entre sus alumnos. James Baldwin fue allí. También lo hicieron Countee Cullen, Richard Rodgers, Burt Lancaster, Stan Lee, Neil Simon, Richard Avedon y Ralph Lauren.

Meeropol se graduó de Dewitt Clinton en 1921 y pasó a enseñar inglés allí durante 17 años. También fue poeta y activista social, dice Gerard Pelisson, quien escribió un libro sobre la escuela.

A fines de la década de 1930, dice Pellison, Meeropol "estaba muy preocupado por la continuación del racismo en Estados Unidos, y ver una fotografía de un linchamiento lo puso al límite".

Meeropol dijo una vez que la fotografía "lo atormentó" "durante días". Así que escribió un poema al respecto, que luego se imprimió en una publicación del sindicato de maestros. Compositor aficionado, Meeropol también puso música a sus palabras. Lo jugó para el dueño de un club de Nueva York, quien finalmente se lo dio a Billie Holiday.

Cuando Holiday decidió cantar "Strange Fruit", la canción llegó a millones de personas. Si bien la letra nunca menciona el linchamiento, la metáfora es dolorosamente clara:

Los árboles del sur dan un fruto extraño,
Sangre en las hojas y sangre en la raíz
Cuerpo negro balanceándose en la brisa del sur,
Extraña fruta colgando de los álamos.

Escena pastoral del sur galante,
Los ojos saltones y la boca torcida,
Aroma de magnolia dulce y fresco,
¡Y el repentino olor a carne quemada!

Aquí hay una fruta para que la arranquen los cuervos,
Para que la lluvia se junte, para que el viento lo chupe,
Para que el sol se pudra, para que caiga un árbol,
Aquí hay una cosecha extraña y amarga.

En 1999, Tiempo revista denominó "Strange Fruit" la "canción del siglo". La Biblioteca del Congreso lo incluyó en el Registro Nacional de Grabaciones. Se ha grabado decenas de veces. Herbie Hancock y Marcus Miller hicieron una versión instrumental, con Miller evocando el poema en su triste clarinete bajo.

Miller dice que se sorprendió al saber que la canción fue escrita por un judío blanco del Bronx. "Strange Fruit", dice, requirió un valor extraordinario tanto para que Meeropol escribiera como para que Holiday cantara.

"Los años 60 aún no habían sucedido", dice. "No se hablaba de cosas así.Ciertamente no se cantaron sobre ellos ".

A los legisladores de Nueva York no les gustó "Strange Fruit". En 1940, Meeropol fue llamado a testificar ante un comité que investigaba el comunismo en las escuelas públicas. Querían saber si el Partido Comunista de Estados Unidos le había pagado para escribir la canción. No lo habían hecho, pero, como muchos profesores neoyorquinos de su época, Meeropol era comunista.

El periodista David Margolick, que escribió Strange Fruit: The Biography of a Song, dice: "Hay un millón de razones para menospreciar el comunismo ahora. Pero el comunismo estadounidense, un punto que tenía a su favor era que estaba preocupado por los derechos civiles desde muy temprano. "

Meeropol dejó su trabajo docente en Dewitt Clinton en 1945. Finalmente renunció al Partido Comunista.

Y ahí es donde comienza la segunda parte de la historia de Meeropol. El enlace es el seudónimo que usó al escribir poesía y música: Lewis Allan.

"El seudónimo de Abel Meeropol 'Lewis Allan' eran los nombres de sus hijos que nacieron muertos, que nunca vivieron", dice su hijo, Robert Meeropol. Él y su hermano mayor, Michael, fueron criados por Abel y su esposa, Anne Meeropol, después de que los padres de los niños, Ethel y Julius Rosenberg, fueran ejecutados por espionaje en 1953.

Julius y Ethel Rosenberg fueron condenados a muerte por conspirar para dar secretos atómicos a la Unión Soviética. Los Rosenberg también habían sido comunistas.

El juicio y la ejecución de la pareja fueron noticia nacional, y también hubo algo de un elemento lascivo, dado que los Rosenberg eran una pareja casada. Las noticias lo describieron como "el primer marido y mujer en morir en la silla eléctrica".

En ese momento, los hijos de Rosenberg, Robert y Michael, tenían 6 y 10 años, respectivamente. Las fotografías de noticias de los niños los muestran vestidos con trajes visitando a sus padres en la cárcel.

"Son estos niños pequeños y llevan estas gorras, y se ven tan jóvenes y tan vulnerables. Es realmente una imagen muy conmovedora", dice Margolick.

Robert Meeropol dice que en los meses posteriores a la ejecución de sus padres, no estaba claro quién se haría cargo de él y de su hermano. Fue el colmo del macartismo. Incluso los miembros de la familia temían estar asociados de alguna manera con los Rosenberg o el comunismo.

Luego, en una fiesta de Navidad en casa de W.E.B. Du Bois, los chicos conocieron a Abel y Anne Meeropol. Unas semanas después, vivían con ellos.

"Una de las cosas más notables fue la rapidez con la que nos adaptamos", dice Robert. "En primer lugar, Abel, lo que recuerdo de él cuando tenía 6 años es que era un verdadero bromista. Le gustaba contar chistes tontos y jugar juegos de palabras, y montaba estos programas de comedia que me dejaban laminación."

Hay algo más en Abel Meeropol que parece conectar al hombre que escribió "Strange Fruit" con el hombre que creó una familia amorosa a partir de un escándalo nacional. "Era increíblemente bondadoso", dice Robert.

Por ejemplo, había un viejo arce japonés en su patio trasero, que enviaba muchas plántulas nuevas cada año.

"Yo era el cortacésped oficial", dice Robert, "e iba a cortarlas, y él dijo: '¡Oh, no, no puedes matar las plántulas!' Le dije: '¿Qué vas a hacer con ellos, papá? Hay docenas de ellos'.

"Bueno, los desenterró y los puso en latas de café y los alineó a lo largo del costado de la casa. Y había cientos de ellos. Pero no se atrevió a matarlos. Era algo que no podía" hacer ".

Abel Meeropol murió en 1986. Sus hijos, Robert y Michael, se convirtieron en profesores universitarios. Ambos también están involucrados en problemas sociales. Robert fundó el Rosenberg Fund for Children. Y dice que incluso después de todos estos años, todavía se siente incapaz de matar cosas en su propio jardín.


Robert Meeropol - Historia

Era 1953. Acusados ​​de transmitir el secreto de la bomba atómica a la URSS, Julius y Ethel Rosenberg fueron ejecutados en Estados Unidos. Su hijo, Robert Meeropol, ha estado trabajando durante muchos años para restablecer la verdad. Mientras estuvo en Francia, accedió a responder a nuestras preguntas sobre el caso Rosenberg y su trabajo contra la pena de muerte.

¿Quién es usted, señor Meeropol?

Mi nombre es Robert Meeropol pero nací como Robert Rosenberg. Mis padres, Julius y Ethel Rosenberg, fueron ejecutados cuando yo tenía 6 años, supuestamente por robar el secreto de la bomba atómica y dar la información a la Unión Soviética. Me adoptaron después de la ejecución de mis padres, que fue cuando me cambiaron el nombre.

Cuando fui mayor, me lancé a una campaña para que se volviera a abrir el expediente de mis padres. Tenía unos 20 años. Terminé estudiando derecho y me convertí en abogado. Luego fundé el Rosenberg Fund for Children, que responde a las necesidades educativas y emocionales de los hijos de activistas que se encuentran amenazados en los Estados Unidos.

¿Qué ha descubierto al reabrir el expediente de sus padres?

En los últimos años, hemos encontrado nuevos elementos que explican muchas cosas, especialmente sobre mi madre, Ethel Rosenberg. Fue acusada de ser una espía atómica de la URSS pero la realidad era mucho más complicada que eso. Hoy estamos seguros de que mi padre formó parte de un grupo de jóvenes que proporcionaron información a la URSS durante la Segunda Guerra Mundial para ayudarlos a luchar contra los nazis. Por lo tanto, mi padre era un espía, pero no era la bomba atómica, era lo que se llama espionaje militar industrial: electrónica, técnicas de aviación, etc. El tipo de cosas que son importantes cuando estás en guerra. Por tanto, era culpable de algo. Y si lo hubieran sentenciado a 5 o 10 años de prisión, probablemente no habría tenido nada de qué quejarme. Podría haber impugnado la decisión porque era mi padre, pero esa es otra historia. Por otro lado, la misma prueba muestra que Ethel Rosenberg no era un espía. La única razón por la que fue arrestada fue porque las autoridades querían obligar a mi padre a cooperar. Utilizaron a mi madre como palanca para manipularlo. Y ese es otro fuerte argumento en contra de la pena de muerte: a menudo no se usa como castigo sino como coacción. La única razón por la que mis padres fueron condenados a muerte, y este es un hecho ampliamente admitido, fue para obligarlos a cooperar y dar nombres. En pocas palabras: "habla o muere". Y se negaron. Entonces fueron asesinados.

Pero la prueba que demuestra la inocencia de mi madre es particularmente convincente. Eso nos llevó a nosotros, mi hermano y yo, a apelar a la administración Obama para que exoneraran a mi madre antes de que finalizara su mandato. Al igual que el gobernador de Massachusetts afirmó en la década de 1970 que las ejecuciones de Sacco y Vanzetti fueron injustificadas y que cualquier estigma debería eliminarse de su familia. También hemos puesto una petición en línea (LINK). Pondremos allí toda la información que demuestre la inocencia de nuestra madre.

¿Cómo llegaste a emprender acciones contra la pena de muerte?

Para empezar, no estaba en contra de la pena de muerte. Todo el mundo piensa que por la ejecución de mis padres siempre he sido abolicionista. Pero, en ese momento pensé que mis padres habían sido víctimas de asesinato judicial y estaba a favor de ejecutar a los responsables de ese asesinato. Hasta el día en que fui a la facultad de derecho. Entonces me di cuenta de que darle al Estado el poder de matar a sus ciudadanos es algo muy peligroso. Uno de los grandes problemas con la ejecución de personas es que una vez que ha cometido un error, no puede volver atrás. Pero decir “no debemos matar a personas porque pueden ser inocentes” no es realmente un argumento en contra de la pena de muerte. Deja abierta la posibilidad de ejecutar a las personas que sabemos que son culpables. Fue solo más tarde en mi vida, y particularmente con el trabajo que hice para el Congreso Mundial Contra la Pena de Muerte, que llegué a ver las ejecuciones como una violación de los derechos humanos. Así es como llegué a verlo: como un acto de barbarie.

Apoya a Mumia Abu-Jamal. ¿Lo has conocido?

Trabajé con Murder Victims & # 8217 Families for Human Rights (LINK) a fines de la década de 1990. Me puse en contacto con ellos para defender la causa de Mumia Abu-Jamal. Su caso me conmovió particularmente porque fue el primer preso político en los Estados Unidos que temió una ejecución desde mis padres.

Me di cuenta de que 10 años antes Mumia me había entrevistado cuando todavía era un joven periodista de radio de Filadelfia. Me había preguntado: "¿Crees que un caso como el de tus padres podría volver a suceder?" Estuvimos de acuerdo en que aún era posible. Y no solo le ha pasado sino que le ha pasado a él. Entonces comencé a trabajar para evitar su ejecución y eso me llevó al I Congreso Mundial Contra la Pena de Muerte en Estrasburgo.

¿Cómo formula su trabajo contra la pena de muerte?

Lo que me interesa particularmente es el tema de los hijos de personas ejecutadas. Se dedicó un evento paralelo a esto en el Congreso Mundial de Oslo, pero creo que merecería ser un tema central. Por dos motivos: en primer lugar, se trata de la cuestión de la justicia. Con cada ejecución, creamos una nueva clase de víctimas: la familia de los que son ejecutados. Los niños son claramente inocentes en esta historia y, sin embargo, son castigados, en cierto modo, tan severamente como sus padres. Segunda razón: es un eje estratégico inteligente porque los niños crean empatía. Este es el ángulo en el que me estoy concentrando en el marco de mi trabajo contra la pena de muerte. Aquí hay un ejemplo para demostrar cuánto se descuida el tema de los niños: sabemos que hay más de 3000 personas en el corredor de la muerte en los Estados Unidos. ¿Cuántos de ellos tienen hijos? ¡No lo sabemos! ¿Cuántos niños representa eso? 100? 1.000? 3.000? Casi nada se ha escrito sobre el impacto de la pena de muerte en los niños.


La extraña historia del hombre detrás & # x27Strange Fruit & # x27 07:46

Una de las canciones más icónicas de Billie Holiday es "Strange Fruit", una inquietante protesta contra la inhumanidad del racismo. Mucha gente sabe que el hombre que escribió la canción se inspiró en una fotografía de un linchamiento. Pero es posible que no se den cuenta de que también está vinculado a otro momento decisivo en la historia de Estados Unidos.

El hombre detrás de "Strange Fruit" es Abel Meeropol de la ciudad de Nueva York, y realmente tiene dos historias. Ambos comienzan en Dewitt Clinton High School, una escuela secundaria pública en el Bronx que tiene una asombrosa cantidad de personajes famosos entre sus alumnos. James Baldwin fue allí. También lo hicieron Countee Cullen, Richard Rodgers, Burt Lancaster, Stan Lee, Neil Simon, Richard Avedon y Ralph Lauren.

Meeropol se graduó de Dewitt Clinton en 1921 y pasó a enseñar inglés allí durante 17 años. También fue poeta y activista social, dice Gerard Pelisson, quien escribió un libro sobre la escuela.

A fines de la década de 1930, dice Pellison, Meeropol "estaba muy preocupado por la continuación del racismo en Estados Unidos, y ver una fotografía de un linchamiento lo puso al límite".

Meeropol dijo una vez que la fotografía "lo atormentó" "durante días". Así que escribió un poema al respecto, que luego se imprimió en una publicación del sindicato de maestros. Compositor aficionado, Meeropol también puso música a sus palabras. Lo jugó para el dueño de un club de Nueva York, quien finalmente se lo dio a Billie Holiday.

Cuando Holiday decidió cantar "Strange Fruit", la canción llegó a millones de personas. Si bien la letra nunca menciona el linchamiento, la metáfora es dolorosamente clara:

Los árboles del sur dan un fruto extraño,
Sangre en las hojas y sangre en la raíz
Cuerpo negro balanceándose en la brisa del sur,
Extraña fruta colgando de los álamos.

Escena pastoral del sur galante,
Los ojos saltones y la boca torcida,
Aroma de magnolia dulce y fresco,
¡Y el repentino olor a carne quemada!

Aquí hay una fruta para que la arranquen los cuervos,
Para que la lluvia se junte, para que el viento lo chupe,
Para que el sol se pudra, para que caiga un árbol,
Aquí hay una cosecha extraña y amarga.

En 1999, Tiempo revista denominó "Strange Fruit" la "canción del siglo". La Biblioteca del Congreso lo incluyó en el Registro Nacional de Grabaciones. Se ha grabado decenas de veces. Herbie Hancock y Marcus Miller hicieron una versión instrumental, con Miller evocando el poema en su triste clarinete bajo.

Miller dice que se sorprendió al saber que la canción fue escrita por un judío blanco del Bronx. "Strange Fruit", dice, requirió un valor extraordinario tanto para que Meeropol escribiera como para que Holiday cantara.

"Los años 60 aún no habían sucedido", dice. "No se hablaba de cosas así. Ciertamente no se cantaban".

A los legisladores de Nueva York no les gustó "Strange Fruit". En 1940, Meeropol fue llamado a testificar ante un comité que investigaba el comunismo en las escuelas públicas. Querían saber si el Partido Comunista de Estados Unidos le había pagado para escribir la canción. No lo habían hecho, pero, como muchos profesores neoyorquinos de su época, Meeropol era comunista.

El periodista David Margolick, que escribió Strange Fruit: The Biography of a Song, dice: "Hay un millón de razones para menospreciar el comunismo ahora. Pero el comunismo estadounidense, un punto que tenía a su favor era que estaba preocupado por los derechos civiles desde muy temprano. "

Meeropol dejó su trabajo docente en Dewitt Clinton en 1945. Finalmente renunció al Partido Comunista.

Y ahí es donde comienza la segunda parte de la historia de Meeropol. El enlace es el seudónimo que usó al escribir poesía y música: Lewis Allan.

"El seudónimo de Abel Meeropol 'Lewis Allan' eran los nombres de sus hijos que nacieron muertos, que nunca vivieron", dice su hijo, Robert Meeropol. Él y su hermano mayor, Michael, fueron criados por Abel y su esposa, Anne Meeropol, después de que los padres de los niños, Ethel y Julius Rosenberg, fueran ejecutados por espionaje en 1953.

Julius y Ethel Rosenberg fueron condenados a muerte por conspirar para dar secretos atómicos a la Unión Soviética. Los Rosenberg también habían sido comunistas.

Julius y Ethel Rosenberg son llevados a prisión tras ser declarados culpables de espionaje nuclear. Posteriormente fueron ejecutados. (Imágenes Keystone / Getty)

El juicio y la ejecución de la pareja fueron noticia nacional, y también hubo algo de un elemento lascivo, dado que los Rosenberg eran una pareja casada. Las noticias lo describieron como "el primer marido y mujer en morir en la silla eléctrica".

En ese momento, los hijos de Rosenberg, Robert y Michael, tenían 6 y 10 años, respectivamente. Las fotografías de noticias de los niños los muestran vestidos con trajes visitando a sus padres en la cárcel.

"Son estos niños pequeños y llevan estas gorras, y se ven tan jóvenes y tan vulnerables. Es realmente una imagen muy conmovedora", dice Margolick.

Robert Meeropol dice que en los meses posteriores a la ejecución de sus padres, no estaba claro quién se haría cargo de él y de su hermano. Fue el colmo del macartismo. Incluso los miembros de la familia temían estar asociados de alguna manera con los Rosenberg o el comunismo.

Luego, en una fiesta de Navidad en casa de W.E.B. Du Bois, los chicos conocieron a Abel y Anne Meeropol. Unas semanas después, vivían con ellos.

"Una de las cosas más notables fue la rapidez con la que nos adaptamos", dice Robert. "En primer lugar, Abel, lo que recuerdo de él cuando tenía 6 años es que era un verdadero bromista. Le gustaba contar chistes tontos y jugar juegos de palabras, y montaba estos programas de comedia que me dejaban laminación."

Hay algo más en Abel Meeropol que parece conectar al hombre que escribió "Strange Fruit" con el hombre que creó una familia amorosa a partir de un escándalo nacional. "Era increíblemente bondadoso", dice Robert.

Anne Meeropol toca una canción en la guitarra para sus hijos, Robert y Michael. (Cortesía de Robert y Michael Meeropol)

Por ejemplo, había un viejo arce japonés en su patio trasero, que enviaba muchas plántulas nuevas cada año.

"Yo era el cortacésped oficial", dice Robert, "e iba a cortarlas, y él dijo: '¡Oh, no, no puedes matar las plántulas!' Le dije: '¿Qué vas a hacer con ellos, papá? Hay docenas de ellos'.

"Bueno, los desenterró y los puso en latas de café y los alineó a lo largo del costado de la casa. Y había cientos de ellos. Pero no se atrevió a matarlos. Era algo que no podía" hacer ".

Abel Meeropol murió en 1986. Sus hijos, Robert y Michael, se convirtieron en profesores universitarios. Ambos también están involucrados en problemas sociales. Robert fundó el Rosenberg Fund for Children. Y dice que incluso después de todos estos años, todavía se siente incapaz de matar cosas en su propio jardín.


'Strange Fruit': el oportuno regreso de una de las canciones de protesta más poderosas de Estados Unidos

El año pasado, la rapera de Carolina del Norte, Rapsody, estaba buscando una pista introductoria para su nuevo álbum, víspera, un LP conceptual sobre la historia y el poder de las mujeres negras. Su productor sugirió una canción que no conocía bien: Nina Simone & # 8217s versión de 1965 de & # 8220Strange Fruit & # 8221. Una evocación concisa pero gráfica de un linchamiento sureño, "Strange Fruit" fue una de las primeras y más antiguas de América. impactantes canciones de protesta, que llaman la atención sobre los miles de actos de terrorismo racista contra los negros en la historia de este país. “Cuerpos negros meciéndose en la brisa sureña / Extrañas frutas colgando de los álamos / Escena pastoral del sur galante / Los ojos saltones y la boca torcida”, decía uno de sus versos.

“Tan pronto como la escuché, supe que era la introducción”, dice Rapsody, quien usó la muestra como base para su canción & # 8220Nina & # 8221. “Siempre me ha atraído escuchar sobre esa parte de nuestra historia, y me han atraído los artistas que hablan de la realidad de los tiempos en que vivimos. E incluso 80 años después, esa canción todavía habla de los tiempos. No necesitas más de 91 palabras. ¿Qué más hay que decir?

Más de Rolling Stone

Este año, con el regreso de las protestas de Black Lives Matter a los titulares nacionales, una canción escrita hace poco más de 80 años ha adquirido una relevancia nueva y sorprendente. En los primeros seis meses de este año, Billie Holiday & # 8217s 1939 grabación de & # 8220Strange Fruit & # 8221 - la primera y más famosa versión de la canción - se transmitió más de 2 millones de veces, según Alpha Data, el análisis de datos proveedor que impulsa el Piedra rodante Gráficos. En su programa SiriusXM el mes pasado, Bruce Springsteen incluyó & # 8220Strange Fruit & # 8221 en su lista de reproducción de canciones de protesta, y en una entrevista lo llamó “solo una pieza musical épica que estaba muy adelantada a su tiempo. Todavía toca un nervio profundo, profundo, profundo en la conversación de hoy ".

La veterana cantante de R&B Bettye LaVette adelantó el lanzamiento de su nueva versión de & # 8220Strange Fruit & # 8221 después del asesinato policial de George Floyd. & # 8220 Veo las noticias durante todo el día, y el idioma comenzó a cambiar de & # 8216un hombre negro meditado & # 8217 a & # 8216lynching & # 39 & # 8221, dijo. RS el mes pasado. & # 8220Así que llamé a la empresa [discográfica] y les dije que parecía que seguíamos contando esta historia una y otra vez. & # 8221

El director Lee Daniels volverá a contar la canción y la historia de # 8217 en una próxima película, Estados Unidos vs. Billie vacaciones, recién recogido para su distribución por Paramount Pictures. Playing Holiday es Andra Day, conocida por su inspiradora carrera de R&A. Hace tres años, Day hizo un cover de "Strange Fruit" en una versión creada para llamar la atención sobre la iniciativa sin fines de lucro Equal Justice Initiative, que trabaja para poner fin al encarcelamiento masivo. (Holiday también será el tema de un nuevo documental, el director James Erskine & # 8217s Billie, llegando en noviembre.)

"'Strange Fruit' sigue siendo relevante, porque los negros todavía están siendo linchados", dice Day. “No es solo una brisa del sur. Esa es la versión educada. Lo estamos viendo en todas partes ".

La historia de & # 8220Strange Fruit & # 8221 está lleno de drama y sorpresas. Como se relata en el trabajo del autor David Margolick (Strange Fruit: Billie Holiday y la biografía de una canción), Joel Katz & # 8217s 2002 documental Fruta extraña, y un estudio de la erudita Nancy Kovaleff Baker, la canción fue escrita por primera vez por un maestro de escuela judío blanco en el Bronx. Abel Meeropol, quien enseñó inglés en la escuela secundaria DeWitt Clinton a partir de 1927, fue un pensador comunista y progresista dedicado que también fue escritor y poeta a tiempo parcial.

En algún momento de los años treinta, Meeropol se encontró con una foto de un linchamiento, probablemente en una revista. En ese momento, los linchamientos eran sorprendentemente comunes: según un estudio actualizado realizado el año pasado por los historiadores Charles Seguin y David Rigby, 4.467 personas, 3.265 de ellas negras, fueron linchadas en Estados Unidos entre 1883 y 1941. Las fotos de esos horribles sitios se convirtieron en postales (la línea "Están vendiendo postales del ahorcamiento" en "Desolation Row" de Bob Dylan se refiere a la práctica). La imagen que vio Meeropol se quedó con él y apareció por primera vez en un poema, "Bitter Fruit", que escribió para una publicación sindical de 1937.

Meeropol, un compositor y pianista autodidacta sin formación musical, pronto puso el poema en una melodía espectral y meditativa. El renombrado "Strange Fruit" fue interpretado en varias ocasiones, incluso por la cantante Laura Duncan en el Madison Square Garden, antes de llegar a Holiday, que entonces actuaba en el club Café Society de Nueva York. Holiday no se limitó a cantarlo, lo habitó, lo que le valió la grabación de un lugar en la historia.

Holiday no estaba segura de inmediato de que su público quisiera escuchar la canción. "Tenía miedo de que la gente lo odiara", escribió en sus memorias, La dama canta el blues. “La primera vez que la canté pensé que era un error y tenía razón al tener miedo. No hubo ni un golpe de aplauso cuando terminé. Entonces, una persona solitaria comenzó a aplaudir nerviosamente. Entonces, de repente, todo el mundo estaba aplaudiendo ". & # 8220Strange Fruit & # 8221 se convirtió en la pieza central del set de Holiday, que a menudo se realiza al final del espectáculo para lograr el máximo efecto. Como escribió un crítico en ese momento, "La canción es, con mucho, el grito más eficaz que la carrera de Miss Holiday ha pronunciado contra la injusticia de un país cristiano".

Por temor a la controversia, el sello de Holiday, Columbia, optó por no grabar la canción, por lo que Holiday recurrió a un sello más pequeño, Commodore, y la cortó en 1939. Entre su arreglo poco convencional y poco convencional y letras vívidas, su grabación de "Strange Fruit" se convirtió en un sensación y un éxito para Holiday cuando fue lanzado por Commodore ese año.

Como música, "Strange Fruit" fue difícil de clasificar. "¿Es una canción de blues?" pregunta Robert Meeropol & # 8217s hijo. “Tiene una introducción de blues, pero no es rhythm and blues. No es blues. No es cualquier cosa. También es diferente a cualquier cosa que Abel haya escrito musicalmente. Desafío a cualquiera a categorizar la música ".

Un hecho innegable, como escribió Holiday, fue que la canción me quitó "toda la fuerza" cuando la cantó. Cassandra Wilson, que ha grabado dos versiones de la canción, la primera en 1996, está de acuerdo: "El problema no es que sea difícil de cantar", dice. & # 8220Es emocionalmente agotador. Cuando la tocábamos en directo, siempre la hacíamos como última canción. No puedes hacer nada más después de eso ".

Holiday & # 8217s & # 8220Strange Fruit & # 8221 generó una serie de reacciones, positivas a negativas, de agradecimiento a enfurecido. También afectó a Meeropol, quien había publicado la canción bajo su seudónimo Lewis Allan, basada en los nombres de sus hijos nacidos muertos y de su esposa Anne. Poco después de que la versión de Holiday sacudiera el mundo de la música, Meeropol testificó ante la legislatura del estado de Nueva York y el Comité Rapp-Coudert, que estaba investigando la supuesta influencia comunista en las escuelas y universidades públicas del estado. Robert Meeropol, quien recuerda que le preguntaron a su padre si el Partido Comunista le había dado instrucciones para escribir la canción, dice que su padre encontró las audiencias "muy divertidas".

Meeropol se sorprendió cuando, en su libro, Holiday dio a entender que ella había ayudado a poner música a su poema. Esto era falso, según la familia Meeropol, pero Abel Meeropol mantuvo en silencio sus quejas: "No quería darles a los racistas ninguna munición contra Billie Holiday, & # 8221 dice Robert, & # 8220, así que nunca la atacó públicamente por falsamente reclamando su trabajo ". A instancias de su editor de libros, Holiday emitió una declaración de que & # 8220Strange Fruit & # 8221 era de hecho & # 8220 una composición original de Lewis Allan, & # 8221, que era & # 8220 el único autor & # 8221.

En 1953, Meeropol se había mudado a Los Ángeles para convertirse en compositor a tiempo completo. Su otra composición más conocida fue la canción anti-prejuicios "The House I Live In", inmortalizada por Frank Sinatra. Ese año, el nombre de Meeropol volvió a los titulares cuando él y su esposa adoptaron a Robert y Michael, los hijos de Julius y Ethel Rosenberg, la pareja ejecutada por el gobierno de Estados Unidos ese año por supuestamente pasar secretos estadounidenses de bombas atómicas a la Unión Soviética. (Ambos Rosenberg mantuvieron su inocencia). El columnista de chismes Walter Winchell, quien & # 8217 había tomado un giro macartista en esa época, fue uno de los muchos que avivaron el fuego de los rumores de acoso rojo: “El Abe Meeropol que escondió a los niños Rosenberg en su casa y tiene un nombre de miembro de la comunidad (Lewis Allen) [sic] escribió la canción 'Strange Fruit' ”, se quejó en forma impresa.

Robert Meeropol, que tenía casi siete años cuando fue adoptado por los Meeropol, dice que no tiene claro si sus padres nativos estaban familiarizados con "Strange Fruit". En su memoria, los Rosenberg no tenían álbumes de vacaciones en su colección y no iban mucho a los clubes. Pero dice que hicieron referencia a la canción en una de sus correspondencias de prisión antes de su muerte. "Para mí está claro que lo sabían", dice. “Y dada su política, sería sorprendente [si no lo hubieran hecho & # 8217t]. & # 8221

Holiday siguió cantando la canción a través de los años, pero especialmente después de su muerte en 1959, "Strange Fruit" tomó un perfil más bajo. Simone grabó su versión en 1965 y Diana Ross la cantó en su papel protagónico de Holiday en la película biográfica de 1972. La dama canta el blues. En los años setenta, sin embargo, Abel Meeropol estaba preocupado por el futuro de la canción que lo enorgullecía más. Como recuerda su hijo Robert, “Lo recuerdo diciendo: 'Me gustaría poder ayudarlos más a ustedes, muchachos. Si se reprodujera más, obtendría más regalías ".

En 1980, apareció una nueva versión cuando UB40 reformuló "Strange Fruit" a un ritmo de reggae, y el amigo de Meeropol, Pete Seeger, le puso una cinta de la canción en una visita a la residencia de ancianos donde Meeropol sufría de Alzheimer. Aún pensando que su canción estaba a punto de ser olvidada, Meeropol murió a los 83 años en 1986, un viejo amigo interpretó “Strange Fruit” en una reunión conmemorativa en su casa.

Surgieron algunas otras versiones, como la versión de 1987 empapada de cuerdas de Siouxsie and the Banshees a principios de los noventa, Tori Amos lanzó una versión simplificada y Jeff Buckley incluía regularmente la canción en sus sets en el club Sin-é New York. Luego, en 1996, Wilson incluyó la canción en su álbum. Hija de luna nueva, que se centró en canciones con temas sureños.

Wilson dice que se inspiró para incluir "Strange Fruit" por dos razones: su madre le había contado una vez sobre el momento en que había presenciado un linchamiento, y Wilson también relacionó el tema de la esclavitud con las prácticas del negocio de la música. (Tres años antes, Prince había escrito la famosa palabra “Esclavo” en su rostro para protestar por el trato que le había dado Warner Brothers Records). “La esclavitud no es solo algo de nuestro pasado”, dice ella. “El negocio de la música tiene muchos de los mismos elementos. Así que podría haber sido que estaba pronosticando algo ".

Hija de luna nueva ganó un Grammy a la Mejor Interpretación Vocal de Jazz, y Robert Meeropol siente que la versión de Wilson ayudó a reavivar el interés en la canción. Ahora ha sido cubierto por más de 60 artistas, incluidos, recientemente, Annie Lennox, India.Arie y Fantasia. La aparición de la canción en el hip-hop ha sido particularmente sorprendente. Durante las últimas dos décadas, temas como "Celebration & # 8221" de Cassidy y "Strange Fruit" de Pete Rock lo han probado, junto con Rapsody & # 8217s & # 8220Nina. & # 8221.

Rapsody siente que los artistas de hip-hop se sienten atraídos tanto por la letra como por los cantantes conmovedores, como Holiday y Simone, que cantaron & # 8220Strange Fruit & # 8221. Otros han sugerido que la furia política bajo la canción & # 8217s melodía fría puede ser otra. razón por la que resuena hoy. "Si la generación del hip-hop se lo toma en serio, reconocen que no es triste", dice Michael Meeropol. & # 8220Abel no estaba de luto por las muertes, estaba llamando a los sureños que estaban cometiendo los asesinatos ". Wilson está de acuerdo: & # 8220Es un muy canción enojada. "Los ojos saltones y la boca torcida". Eso es bastante descriptivo. ¿Cuántas letras escuchas así? "

Hace siete años, Kanye West arrojó la luz más brillante sobre & # 8220Strange Fruit & # 8221 cuando incorporó una muestra de la interpretación de Simone en "Blood on the Leaves, & # 8221, uno de los momentos más apasionantes de Yeezus. Según Elon Rutberg, el escritor, director y compositor que fue uno de los colaboradores de West en la canción, & # 8220Blood on the Leaves & # 8221 comenzó como parte de una discusión que equiparaba a los jugadores de baloncesto con la esclavitud moderna. “Pensamos que eso era muy poderoso”, recuerda. "Era la idea de que las personas lo tienen todo pero no tienen la libertad que anhelan".

El resultado fue una canción narrada por un deportista atormentado por cuestiones profesionales y de la vida personal. "Es esta escandalosa petición de que el oyente se conecte con la personalidad y el trauma privado de una persona adinerada, pero aún está conectado con esta lucha más grande", agrega Rutberg. & # 8220 & # 8216Strange Fruit & # 8217 se trata de encontrar una manera de articular los sentimientos que tienes cuando miras el terror a la cara, y no queríamos faltarle el respeto a Nina o la canción original. & # 8221

Los Meeropol admiten que inicialmente estaban desconcertados por la canción de West & # 8217: "Robby y yo estábamos como, '¿Qué está pasando aquí?'", Recuerda Michael. Su hermano agrega: “Eso inició una discusión, y la gente estaba hablando de Nina Simone y estaba comenzando a hacer versiones de la canción. A Abel no le habría importado en lo más mínimo ".

West & # 8217s & # 8220Blood on the Leaves & # 8221 se transmitió casi cuatro veces más a menudo que el original de Holiday & # 8217 en la primera mitad de este año, según Alpha Data. Los Meeropols continúan obteniendo regalías por la canción: gracias a varios cambios en la ley de derechos de autor, la letra y la melodía de & # 8220Strange Fruit & # 8221 no pasarán al dominio público hasta 2033, 98 años después de su copyright inicial de 1939. La canción ha generado alrededor de $ 300,000 en regalías en poco más de los últimos 22 años. Una parte de las ganancias de Robert Meeropol se destinó al establecimiento de los Premios de Escritura de Justicia Social Abel Meeropol en 2017, el primer galardonado fue la poeta negra Patricia Smith, varias veces ganadora del National Poetry Slam.

El hecho de que "Strange Fruit" sea recientemente relevante es "un comentario triste, triste", dice Michael Meeropol. “Se suponía que íbamos a haber matado a Jim Crow en 1964 y 1965. Hay un tropo que dice: "Hasta que muera el último antisemita, yo soy judío". Ahora, hasta que muera el último racista, "Strange Fruit & # 8217" será relevante. Y el último racista es ahora presidente de Estados Unidos ”.

Vea dónde se ubican sus artistas y canciones favoritos en las listas de Rolling Stone.

Suscríbase al boletín de Rolling Stone. Para conocer las últimas noticias, síganos en Facebook, Twitter e Instagram.


Robert Meeropol

Robert Meeropol (nacido como Robert Rosenberg en 1947) es el hijo menor de Ethel y Julius Rosenberg. Meeropol nació en la ciudad de Nueva York. Su padre Julius era ingeniero eléctrico y miembro del Partido Comunista. Su madre Ethel (n & # x00e9e Greenglass), organizadora sindical, también participó activamente en el Partido Comunista. En 1953, cuando Robert tenía seis años, sus padres fueron condenados y ejecutados por conspiración para cometer espionaje, y específicamente por pasar secretos de la bomba atómica a la Unión Soviética.

Contenido [mostrar] Vida temprana y educación [editar] Después de que los Rosenberg fueron arrestados, Robert y su hermano mayor Michael vivieron con su abuela materna, Tessie Greenglass. Después de tres meses, no pudo continuar con ese cuidado y los colocó en el Hogar de Niños Hebreos. Después de varios meses, Sophie Rosenberg, su abuela paterna, los sacó del hogar de niños para cuidar ella misma de los niños. Durante su estadía con ella, a los niños se les permitió visitar a sus padres en la prisión de Sing Sing. Después de un año con Sophie, los chicos fueron enviados a Toms River, Nueva Jersey para vivir con la familia Bach, amigos de los Rosenberg. Finalmente fueron adoptados por el escritor y compositor Abel Meeropol y su esposa Anne y tomaron su apellido.

Meeropol obtuvo su licenciatura y maestría en antropología en la Universidad de Michigan.

Robert Meeropol (2009) sosteniendo una copia del Anexo 8 del Gobierno del juicio de Rosenberg, el dibujo transversal de una bomba atómica, que se decía que era el "secreto de la bomba atómica" que los Rosenberg habían pasado a la Unión Soviética. En las décadas de 1960 y 1970, Meeropol se involucró activamente en el esfuerzo contra la guerra. Después de completar su maestría, Meeropol enseñó antropología en el Western New England College en Springfield, Massachusetts, de 1971 a 1973.

Con su hermano, Meeropol demandó al FBI y a la CIA bajo la Ley de Libertad de Información (FOIA), ganando la divulgación de 300.000 documentos previamente secretos relacionados con el caso de sus padres. Creyendo que los documentos demostraban la inocencia de sus padres, los hermanos Meeropol coescribieron un libro sobre su infancia, We Are Your Sons: The Legacy of Ethel y Julius Rosenberg (1975). De 1974 a 1978, trabajó activamente con el Comité Nacional para reabrir el Caso Rosenberg y el Fondo para la Información Abierta y la Rendición de Cuentas.

De 1980 a 1982 fue editor en jefe de Socialist Review en el Área de la Bahía de San Francisco. Durante este tiempo, murió el verdugo de sus padres, Joseph Francel. En 1982, Meeropol regresó a Massachusetts. Regresó a la universidad, estudiando en la Facultad de Derecho de Western New England College, de la cual se graduó en 1985. Fue admitido en el Colegio de Abogados de Massachusetts y comenzó a ejercer como abogado.

En 1990, Meeropol inició el Rosenberg Fund for Children, una fundación pública que brinda apoyo a los niños en los EE. UU. Cuyos padres son activistas progresistas seleccionados. La RFC también apoya a los jóvenes en los EE. UU. Que han sido blanco de su propio activismo progresista. Dejará el cargo de Director Ejecutivo de RFC el 1 de septiembre de 2013, para ser reemplazado por su hija Jennifer.

Más tarde escribió An Execution in the Family: One Son's Journey (2003), un libro de memorias que refleja su vida y el destino de sus padres.

Matrimonio y familia [editar] Robert está casado con Ellen Meeropol. Tienen dos hijas: Jennifer y Rachel. Rachel se ha convertido en abogada del Centro de Derechos Constitucionales de la ciudad de Nueva York.

Posición actual sobre las ejecuciones de los padres [editar] En 2008, Michael Meeropol y Robert Meeropol dijeron que, dadas las revelaciones recientes de los documentos del proyecto Morton Sobell y Venona, coacusados ​​de sus padres, publicados en 1995, ahora creían que su padre estaba involucrado en espionaje con la Unión Soviética. Pero, dijeron, "hasta el día de hoy, no hay evidencia creíble de que participó en la obtención o transmisión. el secreto de la bomba atómica, crimen por el que fue ejecutado ". También creyeron que los documentos mostraban que los testigos habían fabricado pruebas contra su madre y que ella era inocente de los cargos del gobierno [1].

Libros [editar] Somos tus hijos: el legado de Ethel y Julius Rosenberg (1975) ISBN 0-395-20552-2. Una ejecución en la familia: el viaje de un hijo (2003) ISBN 0-312-30636-9.


Ver el vídeo: Robert Meeropol @ ThomasPaine Event, part 1 of 2