Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

 Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee


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El 1 de abril se libró la Batalla de Five Forks, donde unos cincuenta mil soldados de infantería y caballería, más hombres de los que había en todo nuestro ejército, atacaron nuestra extrema derecha y la desviaron, de modo que, para salvar nuestras comunicaciones, tuvimos que abandonar nuestras líneas. en Petersburgo, entregando esa ciudad y Richmond. Desde ese momento hasta el 9 de abril, el ejército del norte de Virginia luchó por volver a alguna posición en la que pudiera concentrar sus fuerzas y resistir; pero todo el mundo sabe de ese retiro de seis días. No intentaré describirlo en detalle - de hecho, no podría si quisiera, porque no estuve presente todo el tiempo - pero citaré a aquellos que lo han convertido en un estudio y que están mucho mejor capacitados para registrarlo que yo. . El general Early, en su dirección en Lexington, Virginia, el 19 de enero de 1872, el cumpleaños del general Lee, describe de manera elocuente y breve estos seis días de la siguiente manera:

"... La retirada de las líneas de Richmond y Petersburgo comenzó en los primeros días de abril, y el resto del ejército de Virginia del Norte retrocedió, más de cien millas, ante sus agobiantes antagonistas, presentándose repetidamente al frente de estos últimos y dando batalla Finalmente, por mero agotamiento, menos de ocho mil hombres con armas en la mano, de la noble estrella que alguna vez combatió 'en la marea del tiempo', fueron entregados en Appomattox a un ejército de 150.000 hombres; la espada de Robert E. Lee, sin una mancha, fue enfundado para siempre; y la bandera, a la que había agregado tanto lustre, fue enrollada, para ser, en adelante, embalsamada en el recuerdo afectuoso de aquellos que permanecieron fieles durante todas nuestras pruebas, y lo harán. así hasta el final ".

El coronel Archer Anderson, en su discurso en la inauguración del Leemonument en Richmond, Virginia, el 29 de mayo de 1890, hablando del sitio de Petersburgo y de la rendición, pronuncia estas nobles palabras:

"... Del asedio de Petersburgo, sólo tengo tiempo para decir que en él durante nueve meses el comandante confederado mostró todo el arte con el que el genio y el coraje pueden compensar la falta de números y recursos. Pero las desgracias crecientes de las armas confederadas en Otros escenarios de la guerra cortaron gradualmente el suministro de hombres y medios. El ejército de Virginia del Norte dejó de ser reclutado, dejó de estar adecuadamente alimentado. Vivió durante meses con menos de un tercio de las raciones. Fue desmoralizado, no por el enemigo en su frente, pero por el enemigo en Georgia y las Carolinas. Se redujo a 35.000 hombres, sosteniendo un frente de treinta y cinco millas; pero sobre el enemigo todavía arrojaba la sombra de su gran nombre. Una y otra vez, mediante una audaz ofensiva, arrestó al Federal movimiento para afianzarse en sus comunicaciones. Por fin, una concentración irresistible de fuerzas rompió su larga y delgada línea de batalla. Petersburgo tuvo que ser abandonado. Richmond fue evacuado. Los trenes que transportaban suministros fueron interceptados, y un brazo hambriento Y, acosado durante siete días por incesantes ataques en la retaguardia y el flanco, se encontró completamente rodeado por masas abrumadoras. No le quedaba nada más que su honor inmaculado, su valor inquebrantable. En esas últimas escenas solemnes, cuando hombres fuertes, perdiendo todo el dominio de sí mismos, se derrumbaron y sollozaron como niños, Lee se destacó tan grande como en los días de la victoria y el triunfo. Ningún desastre aplastaba su espíritu, ningún peligro extremo perturbaba su porte. En la agonía de la disolución que ahora invadía ese ejército orgulloso, que durante cuatro años había arrebatado la victoria a todos los peligros, en esa negrura de la más absoluta oscuridad, conservó la serena lucidez de su mente. Contempló con serenidad los hechos testarudos, y cuando ya no quedaba ningún recurso militar, cuando reconoció la imposibilidad de hacer otra marcha o de librar otra batalla, inclinó la cabeza en sumisión a ese Poder que hace y deshace a las naciones. La rendición de los fragmentos del Ejército del Norte de Virginia cerró el imperecedero registro de su vida militar ... "

Del "Standard" de Londres, en el momento de su última enfermedad, cito estas palabras relativas a este retiro:

"Cuando el ejército de Virginia del Norte marchó fuera de las líneas alrededor de Petersburgo y Richmond, aún contaba con unos veintiséis mil hombres. Después de una retirada de seis días, frente a una abrumadora generación, con una artillería aplastante, una retirada impedida por constantes luchando y acosado por innumerables hordas de caballería: ocho mil fueron abandonados por la capitulación en Appomattox Court House. Por brillantes que fueran los triunfos anteriores del general Lee, creemos que dio mayores pruebas de genio en su última campaña, y que casi ninguna de sus victorias fue tan honorable para sí mismo y su ejército como el de su retiro de seis días ".

Swinton, en su "Historia del ejército del Potomac", después de elogiar justamente sus hechos, habla así de su gran oponente, el ejército del norte de Virginia:

Tampoco puede dejar de surgir la imagen de ese otro ejército que fue el adversario del Ejército del Potomac, y, ¿quién lo miró una vez y lo podrá olvidar? infantería incomparable, el Ejército de Virginia del Norte, que durante cuatro años llevó la revuelta en sus bayonetas, oponiendo un frente constante a la poderosa concentración de poder que traía contra ella; que, recibiendo terribles golpes, no dejó de dar los mismos, y que, vital en todas sus partes, murió sólo con su aniquilación ".

El general Long, al hablar de sus dificultades y luchas durante el tratamiento, describe cómo el ejército admiraba a su comandante y confiaba en él para que los ayudara a superar todos sus problemas:

"El general Lee nunca había aparecido más grandiosamente heroico que en esta ocasión. Todos los ojos se alzaron hacia él en busca de una liberación que ningún ser humano parecía capaz de dar. Se esperaba que él solo proporcionara comida para el ejército hambriento y lo rescatara de los ataques de un enemigo poderoso y ansioso. Bajo el cúmulo de dificultades, su coraje parecía expandirse, y dondequiera que aparecía su presencia inspiraba a los débiles y fatigados con renovada energía para continuar la fatigosa marcha. Durante estas penosas escenas su rostro mostraba su habitual expresión tranquila y seria. captar un atisbo de lo que pasaba por su mente no podía recoger ni rastro de sus sentimientos internos ".

Nadie puede decir lo que sufrió. Hizo en todas las cosas lo que consideró correcto. Él mismo abandonó por completo. Como dijo, creía que "la virtud humana debería ser igual a la calamidad humana". Un día o dos antes de la rendición, le dijo al general Pendleton:

"... Nunca creí que podríamos, en contra de la gigantesca combinación de nuestro sometimiento, hacer bien en el largo plazo nuestra independencia a menos que potencias extranjeras, directa o indirectamente, debieran ayudarnos ... Pero tales consideraciones realmente no hicieron ninguna diferencia conmigo. tenía, estaba satisfecho, principios sagrados que mantener y derechos que defender, por los cuales teníamos el deber de hacer todo lo posible, incluso si perecíamos en el esfuerzo ".


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Comentarios:

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