FDR proclama el Día de Acción de Gracias como un día festivo nacional

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El presidente Franklin D. Roosevelt firma un proyecto de ley que establece oficialmente el cuarto jueves de noviembre como Día de Acción de Gracias.

La tradición de celebrar el día festivo el jueves se remonta a la historia temprana de las colonias de Plymouth y la Bahía de Massachusetts, cuando los días festivos posteriores a la cosecha se celebraban en el día de la semana que se reservaba regularmente como "Día de conferencias", una reunión de la iglesia entre semana en la que se presentaban sermones de actualidad. . Una famosa celebración del Día de Acción de Gracias ocurrió en el otoño de 1621, cuando el gobernador de Plymouth, William Bradford, invitó a miembros locales de la tribu Wampanoag a unirse a los Peregrinos en un festival celebrado en agradecimiento por la generosidad de la temporada.

LEER MÁS: Acción de Gracias: Una cronología de las vacaciones

El Día de Acción de Gracias se convirtió en una costumbre anual en toda Nueva Inglaterra en el siglo XVII, y en 1777 el Congreso Continental declaró el primer Día de Acción de Gracias estadounidense después de la victoria de los Patriotas en Saratoga. En 1789, el presidente George Washington se convirtió en el primer presidente en proclamar un feriado de Acción de Gracias, cuando, a pedido del Congreso, proclamó el 26 de noviembre, un jueves, como día de acción de gracias nacional por la Constitución de los Estados Unidos. Sin embargo, no fue hasta 1863, cuando el presidente Abraham Lincoln declaró que el Día de Acción de Gracias caería oficialmente el último jueves de noviembre, que la festividad moderna se celebró a nivel nacional.

Con algunas desviaciones, el precedente de Lincoln fue seguido anualmente por todos los presidentes posteriores, hasta 1939. En 1939, Franklin D. Roosevelt se apartó de la tradición al declarar el 23 de noviembre, el penúltimo jueves de ese año, como el Día de Acción de Gracias. Una controversia considerable rodeó esta desviación, y algunos estadounidenses se negaron a honrar la declaración de Roosevelt. Durante los dos años siguientes, Roosevelt repitió la impopular proclamación, pero el 26 de noviembre de 1941 admitió su error y firmó un proyecto de ley que convertía oficialmente el cuarto jueves de noviembre en el feriado nacional del Día de Acción de Gracias.

LEER MÁS: Hechos y curiosidades de la historia de Acción de Gracias


FDR proclama la fiesta de Acción de Gracias el 26 de noviembre de 1941

En este día de 1941, unas dos semanas antes de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, el presidente Franklin D. Roosevelt promulgó una ley que estableció oficialmente el cuarto jueves de noviembre como Día de Acción de Gracias.

La tradición de celebrar un día festivo después de la cosecha el jueves se remonta a las colonias de Plymouth y Massachusetts Bay del siglo XVII.

En 1777, el Congreso Continental declaró el primer Día de Acción de Gracias oficial, luego de la victoria de los Patriotas en Saratoga. En 1789, el presidente George Washington se convirtió en el primer presidente en proclamar un feriado de Acción de Gracias, cuando, a pedido del Congreso, reservó el 26 de noviembre, un martes, como día de acción de gracias nacional por la ratificación de la Constitución de los Estados Unidos. Sin embargo, no fue hasta 1863, cuando el presidente Abraham Lincoln declaró que el Día de Acción de Gracias caería el último jueves de noviembre, que la festividad moderna comenzó a existir.

Con algunas excepciones, todos los años los presidentes posteriores siguieron el precedente de Lincoln. En 1939, sin embargo, FDR se apartó de esta tradición al declarar el 23 de noviembre, el penúltimo jueves de ese año, como el Día de Acción de Gracias, buscando así estirar la temporada de compras navideñas pero también en el proceso creando una controversia. En este día de 1941, FDR rectificó su error admitido.

En las últimas décadas, la Federación Nacional de Turquía ha obsequiado a la Casa Blanca un pavo vivo y dos vestidos. Custom pide al presidente que "perdone" al pavo vivo, que luego pasa el resto de sus días en un zoológico infantil. Aunque se ha informado ampliamente que esta tradición comenzó durante la administración de Truman, la Biblioteca Truman en Kansas City, Missouri, no puede confirmar que alguna vez tuvo lugar.

Algunos observadores afirman que la tradición se remonta a un perdón otorgado por Lincoln al pavo mascota de su hijo.

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De los archivos: Acción de gracias con los presidentes

¿Sabía que antes de la década de 1940 el Día de Acción de Gracias no era en una fecha fija, sino siempre que el presidente lo proclamaba?

George Washington emitió la primera proclamación presidencial para la festividad en 1789. Ese año designó el jueves 26 de noviembre como un día nacional de "acción de gracias pública". Luego, Estados Unidos celebró su primer Día de Acción de Gracias bajo su nueva Constitución. Setenta y cuatro años después, en 1863, Abraham Lincoln declaró el Día de Acción de Gracias como fiesta nacional el último jueves de noviembre.

Al comienzo de la presidencia de Franklin D. Roosevelt & rsquos, el Día de Acción de Gracias no era un feriado fijo, sino que el presidente debía emitir una Proclamación de Acción de Gracias para anunciar la fecha en que caería el feriado. La tradición había dictado que la festividad se celebrara el último jueves del mes, sin embargo, esta tradición se volvió cada vez más difícil de continuar durante los tiempos difíciles de la Gran Depresión.

El primer Día de Acción de Gracias de Roosevelt & rsquos en el cargo cayó el 30 de noviembre, el último día del mes, porque noviembre tuvo cinco jueves ese año. Esto significaba que solo quedaban unos 20 días de compras hasta Navidad y las estadísticas mostraban que la mayoría de las personas esperaban hasta después del Día de Acción de Gracias para comenzar sus compras navideñas. Los líderes empresariales temían perder los ingresos tan necesarios que les proporcionaría una semana extra de compras. Le pidieron al presidente Roosevelt que adelantara el feriado del 30 al 23. Sin embargo, decidió mantener el feriado de Acción de Gracias el último jueves del mes, ya que lo había sido durante casi tres cuartos de siglo.

En 1939, con el país aún recuperándose de los efectos de la Gran Depresión, Acción de Gracias una vez más amenazaba con caer el último día de noviembre. Esta vez, el presidente Roosevelt movió el Día de Acción de Gracias una semana al 23. Cambiar la fecha parecía bastante inofensivo, pero resultó ser bastante controvertido. Los propietarios de pequeñas empresas sintieron que los ponía en desventaja y enviaron cartas de protesta al presidente.

A medida que crecía la oposición, algunos estados tomaron cartas en el asunto y desafiaron la proclamación presidencial. Algunos gobernadores declararon el 30 de noviembre como Acción de Gracias. Y así, dependiendo de dónde se viviera, el Día de Acción de Gracias se celebró los días 23 y 30. Esto fue peor que cambiar la fecha en primer lugar. Las familias que vivían en estados como Nueva York no tenían el mismo día libre que sus familiares en estados como Connecticut. Familiares y amigos no pudieron celebrar juntos la festividad.

En este telegrama del 13 de noviembre de 1940, Leota y Helen Care preguntan a FDR qué día deben servir su pavo.

(Crédito de la foto: Archivos Nacionales y Bibliotecas Presidenciales de EE. UU.)

El presidente Roosevelt observó el Día de Acción de Gracias del segundo al último jueves de noviembre durante dos años más, pero la cantidad de indignación pública llevó al Congreso a aprobar una ley el 26 de diciembre de 1941, asegurando que todos los estadounidenses celebrarían un Día de Acción de Gracias unificado el cuarto jueves de noviembre. todos los años.

Seis años después, se estableció formalmente otra tradición cuando Harry S. Truman presidió la primera presentación de pavo vivo de la Junta Nacional de Aves y Huevos. El evento inauguró una ceremonia alegre que ahora ocurre anualmente en la Casa Blanca. Inicialmente, las aves de presentación estaban destinadas a la comida de Acción de Gracias. De hecho, entre nuestras posesiones se encuentran fotos de 1963 y 1967 en las que las presentaciones de aves que se le dieron a John F. Kennedy y luego a Lyndon B. Johnson, lucen carteles que decían: "Buen Comiendo Señor Presidente".

Aquí hay una foto de la presentación de 1967 a Lyndon B. Johnson en la Casa Blanca.

Presentación anual del pavo de Acción de Gracias: el senador Everett Dirksen y representantes de la industria avícola y las organizaciones agrícolas presentan un pavo a Lyndon B. Johnson en el Fish Room de la Casa Blanca. El pavo tiene un letrero alrededor del cuello que dice "Buen Comiendo Sr. Presidente", 16 de noviembre de 1967. (Crédito de la foto: Archivos Nacionales y Bibliotecas Presidenciales de EE. UU.)

No fue hasta el 14 de noviembre de 1989 que el presidente George Bush oficialmente "otorgó un indulto presidencial" a un pavo. A continuación se muestra una foto del presidente Bush y el pájaro perdonado de la presentación de ese año y rsquos.


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A continuación, se incluyen algunos aspectos a tener en cuenta al revisar la carta al presidente:

  1. ¿Qué dice sobre nuestro sistema de gobierno que un “pequeño comerciante” sienta que puede escribirle al presidente y compartir su punto de vista? ¿Por qué es importante que el presidente escuche este punto de vista?
  2. Compare y contraste la relación de las "grandes tiendas" con las tiendas de barrio en 1939 y hasta la actualidad.
  3. ¿Por qué supone que el Sr. Arnold se sintió obligado a mencionar que había consultado con otros grupos antes de escribir al presidente?
  4. Esta carta da el argumento económico para oponerse al cambio. ¿Qué otros argumentos se pueden hacer para mantener la fecha tradicional?
  5. ¿Es más probable que este punto de vista sea sostenido por un tendero urbano o un tendero rural? ¿Por qué crees que es así?


Estado de la misión

La misión de la biblioteca es fomentar la investigación y la educación sobre la vida y la época de Franklin y Eleanor Roosevelt, y su impacto continuo en la vida contemporánea. Nuestro trabajo se desarrolla en cuatro grandes áreas: Archivos, Museo, Educación y Programas Públicos.


Madre de Acción de Gracias

El concepto moderno de Acción de Gracias se lo debemos a una mujer llamada Sarah Josepha Hale. Hale, editor de Godey & # 8217s Lady & # 8217s Libro y autora de la famosa canción infantil & # 8220Mary Had a Little Lamb & # 8221, pasó cuarenta años abogando por un feriado nacional anual de Acción de Gracias.

En los años previos a la Guerra Civil, vio las vacaciones como una forma de infundir esperanza y fe en la nación y la Constitución. Entonces, cuando Estados Unidos se dividió por la mitad durante la Guerra Civil y el presidente Abraham Lincoln estaba buscando una manera de unir a la nación, discutió el asunto con Hale.


Acción de gracias con los presidentes

¿Sabías que antes de la década de 1940, el Día de Acción de Gracias no era en una fecha fija, sino siempre que el presidente lo proclamaba?

George Washington emitió la primera proclamación presidencial para la festividad en 1789. Ese año designó el jueves 26 de noviembre como día nacional de "acción de gracias pública". Luego, Estados Unidos celebró su primer Día de Acción de Gracias bajo su nueva Constitución. Setenta y cuatro años después, en 1863, Abraham Lincoln declaró el Día de Acción de Gracias como fiesta nacional el último jueves de noviembre.

Al comienzo de la presidencia de Franklin D. Roosevelt, el Día de Acción de Gracias no era un feriado fijo, sino que el presidente debía emitir una Proclamación de Acción de Gracias para anunciar en qué fecha caería el feriado. La tradición había dictado que la festividad se celebrara el último jueves del mes, sin embargo, esta tradición se volvió cada vez más difícil de continuar durante los tiempos difíciles de la Gran Depresión.

El primer Día de Acción de Gracias de Roosevelt en el cargo cayó el 30 de noviembre, el último día del mes, porque noviembre tuvo cinco jueves ese año. Esto significaba que solo quedaban unos 20 días de compras hasta Navidad y las estadísticas mostraban que la mayoría de la gente esperaba hasta después del Día de Acción de Gracias para comenzar sus compras navideñas. Los líderes empresariales temían perder los ingresos tan necesarios que les proporcionaría una semana extra de compras. Le pidieron al presidente Roosevelt que adelantara el feriado del 30 al 23. Sin embargo, decidió mantener el feriado de Acción de Gracias el último jueves del mes, ya que lo había sido durante casi tres cuartos de siglo.

En 1939, con el país aún recuperándose de los efectos de la Gran Depresión, Acción de Gracias una vez más amenazaba con caer el último día de noviembre. Esta vez, el presidente Roosevelt movió el Día de Acción de Gracias una semana al 23. Cambiar la fecha parecía bastante inofensivo, pero resultó ser bastante controvertido. Los propietarios de pequeñas empresas sintieron que los ponía en desventaja y enviaron cartas de protesta al presidente.

A medida que crecía la oposición, algunos estados tomaron cartas en el asunto y desafiaron la proclamación presidencial. Algunos gobernadores declararon el 30 de noviembre como Acción de Gracias. Y así, dependiendo de dónde se viviera, el Día de Acción de Gracias se celebró los días 23 y 30. Esto fue peor que cambiar la fecha en primer lugar. Las familias que vivían en estados como Nueva York no tenían el mismo día libre que sus familiares en estados como Connecticut. Familiares y amigos no pudieron celebrar juntos la festividad. En este telegrama del 13 de noviembre de 1940, Leota y Helen Care preguntan a FDR qué día deben servir su pavo.

El presidente Roosevelt observó el Día de Acción de Gracias del segundo al último jueves de noviembre durante dos años más, pero la cantidad de indignación pública llevó al Congreso a aprobar una ley el 26 de diciembre de 1941, asegurando que todos los estadounidenses celebrarían un Día de Acción de Gracias unificado el cuarto jueves de noviembre. todos los años.

Seis años más tarde, se estableció formalmente otra tradición cuando Harry S. Truman presidió la primera presentación de pavo vivo de la Junta Nacional de Aves y Huevos. El evento inauguró una ceremonia alegre que ahora ocurre anualmente en la Casa Blanca. Inicialmente, las aves de presentación estaban destinadas a la comida de Acción de Gracias. De hecho, entre nuestras posesiones se encuentran fotos de 1963 y 1967 en las que las presentaciones de aves que se le dieron a John F. Kennedy y luego a Lyndon B. Johnson, lucen carteles que decían: "Buen Comiendo Sr. Presidente".

No fue hasta el 14 de noviembre de 1989 que el presidente George Bush "concedió oficialmente un perdón presidencial" a un pavo.


Los presidentes de Lincoln a FDR mantuvieron viva la tradición del Día de Acción de Gracias

La Guerra Civil estaba en su apogeo cuando Abraham Lincoln emitió una proclama presidencial que inició el proceso de hacer del Día de Acción de Gracias, celebrado el cuarto jueves de noviembre, un feriado federal.

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Los presidentes anteriores habían emitido proclamaciones de Acción de Gracias antes. Washington había declarado el primer Día de Acción de Gracias nacional oficial en 1789. El propio Lincoln había emitido proclamas en la primavera de 1862 y 1863, aunque esos fueron días de acción de gracias por las victorias militares. Pero la proclamación de octubre de 1863 fue la primera vez que un presidente señaló una fecha específica & # 8211 el último jueves de noviembre & # 8211 para la ocasión de un feriado llamado específicamente Acción de Gracias.

Firmado el 3 de octubre de 1863, pocos meses después de la victoria de la Unión en la sangrienta Batalla de Gettysburg, la proclamación de Lincoln declaró que el año de la nación devastada por la guerra se había llenado, no obstante, de las bendiciones de campos fructíferos y cielos saludables. A estas recompensas, & # 8221 continuó, & # 8220 que se disfrutan tan constantemente que somos propensos a olvidar la fuente de donde provienen, se han agregado otras, que son de una naturaleza tan extraordinaria, que no pueden dejar de penetrar y ablande hasta el corazón que habitualmente es insensible a la providencia siempre vigilante del Dios Todopoderoso. & # 8221

A pesar de estar en medio de & # 8220 una guerra de inigualable magnitud y severidad, & # 8221 la población del país & # 8217 estaba creciendo, los negocios estaban en auge y la paz se había preservado con potencias extranjeras (como Gran Bretaña) que podrían haberse unido a la causa confederada. , declaró. Ese año, según la Sociedad Histórica de la Casa Blanca, el presidente inició la tradición de perdonar un pavo en respuesta a las súplicas de su hijo Tad Lincoln. & # 160El próximo año & # 8217 la proclamación de Acción de Gracias celebró algunas de las mismas cosas & # 8211 y señaló la misma fecha del "último jueves de noviembre".

La proclamación de Lincoln & # 8217 fue & # 8220 la culminación de una campaña de 36 años iniciada por la llamada & # 8216mother & # 8217 o & # 8216 godmother & # 8217 de Acción de Gracias, Sarah Josepha Buell Hale, & # 8221 escribe Olivia B. Waxman para Tiempo. & # 160Hale, quien publicó y escribió parcialmente el poema & # 8220Mary Had a Little Lamb, & # 8221 fue el & # 8220Lady Editor & # 8221 de Godey & # 8217s Lady & # 8217s Libro, una revista para mujeres de gran éxito. Hale pensó que la celebración, que fue ampliamente observada si no consagrada en la ley, & # 8220 debería ser una fiesta nacional observada por todo el pueblo & # 8230 como exponente de nuestras instituciones republicanas & # 8221.

Usando su voz editorial, Hale presionó por este objetivo y comenzó una campaña de envío de cartas a los funcionarios del gobierno. Escribiendo al propio Abraham Lincoln, Hale argumentó a favor del último jueves de noviembre, con el argumento de que George Washington declaró el primer Día de Acción de Gracias nacional oficial el último jueves de noviembre de 1789, escribe Waxman.

Entre ese primer Día de Acción de Gracias oficial y la proclamación de Lincoln & # 8217, & # 8220 los presidentes subsiguientes emitieron Proclamaciones de Acción de Gracias, pero las fechas e incluso los meses de las celebraciones variaron & # 8221, escribe los Archivos Nacionales. & # 8220 Los primeros estadounidenses celebraron el Día de Acción de Gracias no como un evento anual fijo, sino como una serie de días festivos ad hoc convocados en respuesta a eventos específicos, & # 8221 escribe Paul Quigley para Los New York Times. & # 8220 Eran ocasiones religiosas, destinadas a invocar la ayuda de Dios & # 8217s para hacer frente a las dificultades, o para agradecer a Dios por los desarrollos positivos. & # 8221

Sin embargo, la proclamación de Lincoln & # 8217s 1863 comenzó algo, el Pilgrim Hall Museum & # 160 escribe: una & # 8220 serie ininterrumpida de proclamaciones presidenciales anuales de Acción de Gracias & # 8221 que se extendieron hasta Franklin D. Roosevelt en 1941, cuando el Congreso aprobó una ley que fija la fecha de Acción de Gracias como el cuarto jueves de noviembre. Los presidentes después de Roosevelt continuaron emitiendo proclamaciones del Día de Acción de Gracias, pero eran más formalidades, ya que el feriado ahora era ley federal. & # 160Pero debido a que la declaración de Lincoln & # 8217 de 1863 es lo que comenzó todo, es & # 8220 considerado como el verdadero comienzo del feriado nacional de Acción de Gracias. , & # 8221 escribe el museo.

Sobre Kat Eschner

Kat Eschner es una periodista independiente de ciencia y cultura que vive en Toronto.


FDR movió el Día de Acción de Gracias para dar a las personas más tiempo para comprar

El Día de Acción de Gracias había sido un feriado nacional oficial durante décadas cuando, en 1939, Franklin Roosevelt decidió mezclar las cosas.

El calendario de noviembre de ese año era extraño: el mes había comenzado un miércoles, por lo que había cinco jueves en lugar de cuatro. Aunque el Día de Acción de Gracias se había celebrado el último jueves del mes desde la época de Lincoln, ese August Roosevelt & # 8220 rompió su enésimo [sic] precedente, & # 8221 en palabras de TIME, y declaró que iba a adelantar una semana el día nacional de Acción de Gracias, el penúltimo jueves del mes.

Mucha gente estaba no feliz por el cambio, como informó TIME la semana posterior a su anuncio:

Solo desde 1863 el Día de Acción de Gracias ha tenido un día constante año tras año, pero los entrenadores de fútbol estaban furiosos: el 30% de ellos tenían juegos programados para el 30 de noviembre que ahora se jugarían para multitudes normales de lunes a viernes. Los creadores de calendarios aceptaron el golpe en silencio, excepto por Elliott-Greer Stationery Co. de Amarillo, Texas, que felizmente descubrió que había designado el 23 de noviembre como Día de Acción de Gracias por error. Alf Landon sonó en Colorado de la siguiente manera: & ldquo. . . Otro ejemplo de la confusión que tantas veces ha provocado su impulsividad durante su gestión. Si el cambio tiene algún mérito, debería haberse tomado más tiempo para resolverlo. . . en lugar de lanzarla sobre un país desprevenido con la omnipotencia de un Hitler. & rdquo

Sí, el rival republicano de Roosevelt y # 8217 simplemente comparó a FDR con Hitler debido a esto.

Pero FDR tenía una explicación amigable para el Black Friday: los comerciantes querían unas vacaciones más alejadas de la Navidad, lo que les permitía tener más tiempo para comprar. Para ese otoño, 22 estados habían decidido seguir el ritmo del cambio en sus calendarios oficiales, 23 se apegaban a la tradición y Mississippi no se había decidido. (Dos estados, Texas y Colorado, decidieron observar ambos días festivos). El presidente mantuvo el cambio al año siguiente y declaró que el 21 de noviembre era el Día de Acción de Gracias oficial de 1940.

Sin embargo, al año siguiente, el titular de TIME & # 8217s sobre el tema fue & # 8220President Admits Error & # 8221:

A mitad de su conferencia de prensa, sin cambio de voz ni de expresión, el presidente tomó un memorando y dijo que había una cosa más. Los periodistas, esperando un anuncio de la ocupación de Martinica o la declaración de una emergencia nacional, contuvieron el aliento. Lo dejaron salir de nuevo cuando escucharon al presidente decir que en 1942 el Día de Acción de Gracias volvería a la fecha tradicional, el último jueves de noviembre.

Nadie corrió hacia el teléfono. Pero el veterano experto Mark Sullivan comprendió todo el significado histórico del cambio: aunque el Congreso había matado algunos experimentos del New Deal y los tribunales habían invalidado algunos, este fue el primero en renunciar formalmente. El presidente dejó en claro que él no había sido responsable del error en primer lugar. Los comerciantes minoristas habían querido que la fecha del Día de Acción de Gracias se fijara una semana antes para alargar la temporada de compras antes de Navidad, el beneficio esperado para el comercio no se había materializado, la fecha modificada había sido un experimento y el experimento no había funcionado.

Para entonces, era demasiado tarde para cambiar los calendarios de 1941 y # 8217, en los que ya se había impreso la nueva fecha de Acción de Gracias (el tercer jueves). Y en Maine, las cosas fueron aún más extremas: & # 8220 ahora que el presidente Roosevelt ha vuelto al antiguo Día de Acción de Gracias & # 8221 TIME informó, & # 8220 el gobernador republicano Sumner Sewall ha proclamado el nuevo Día de Acción de Gracias por primera vez & # 8221.

A finales de 1941, Roosevelt había firmado un proyecto de ley que fijaba oficialmente el Día de Acción de Gracias el cuarto jueves de noviembre, fuera o no el último jueves del mes. Su intento de darles a los estadounidenses una temporada navideña más larga había resultado inútil y mdash pero, como cualquiera en un centro comercial podía atestiguar este viernes, su instinto sobre el deseo de la nación de ir de compras no estaba completamente equivocado.


FDR proclama el Día de Acción de Gracias como un día festivo nacional - HISTORIA

El día de Acción de Gracias, 23 de noviembre de 1939, Franklin Roosevelt cortó el pavo en la Cena anual de Acción de Gracias en Warm Springs, Georgia, y deseó a todos los estadounidenses de todo el país un Feliz Día de Acción de Gracias. Desafortunadamente, su saludo no recibió respuesta en algunos estados, muchos estadounidenses no estaban celebrando el Día de Acción de Gracias el mismo día que el presidente. En cambio, estaban esperando para cortar sus pavos el jueves siguiente porque el 30 de noviembre en muchos estados era el Día de Acción de Gracias oficial. ¿Dos Acción de Gracias? ¿Por qué los estadounidenses celebraban un feriado nacional en dos días diferentes?

Al comienzo de la presidencia de Franklin Roosevelt, el Día de Acción de Gracias no era un día festivo fijo, sino que el presidente debía emitir una Proclamación de Acción de Gracias para anunciar la fecha en que caería el día festivo. Sin embargo, el Día de Acción de Gracias siempre era el último jueves de noviembre porque ese era el día en que el presidente Abraham Lincoln observaba el feriado cuando declaró el Día de Acción de Gracias como feriado nacional en 1863. Franklin Roosevelt continuó esa tradición, pero pronto descubrió que era difícil mantener la tradición en circunstancias extremas. como la Gran Depresión. Su primer Día de Acción de Gracias en el cargo, 1933, cayó el 30 de noviembre, el último día del mes, porque noviembre tenía cinco jueves ese año. Dado que las estadísticas mostraban que la mayoría de la gente no hacía sus compras navideñas hasta después del Día de Acción de Gracias, los líderes empresariales temían perder dinero, especialmente durante la Depresión, porque solo había 24 días de compras entre el Día de Acción de Gracias y Navidad. Le pidieron a Franklin Roosevelt que hiciera Acción de Gracias una semana antes. El presidente Roosevelt ignoró esas preocupaciones en 1933, pero cuando el Día de Acción de Gracias una vez más amenazó con caer el último día de noviembre de 1939, FDR reconsideró la solicitud y adelantó la fecha del Día de Acción de Gracias una semana. El Día de Acción de Gracias de 1939 se celebraría, proclamó el presidente Roosevelt, el 23 de noviembre y no el 30 de noviembre.

Cambiar la fecha de Acción de Gracias parecía bastante inofensivo, pero en realidad resultó bastante controvertido. Fue tan perturbador que miles de cartas llegaron a la Casa Blanca una vez que el presidente Roosevelt anunció el cambio de fecha. Algunos minoristas estaban contentos porque esperaban que la semana extra de compras navideñas aumentara las ganancias, pero las empresas más pequeñas se quejaron de que perderían negocios con las tiendas más grandes. Otras empresas que dependían del Día de Acción de Gracias, ya que el último jueves de noviembre perdieron dinero, los fabricantes de calendarios fueron las más afectadas porque imprimieron calendarios con años de anticipación y FDR desactualizó sus calendarios durante los dos años siguientes. Las escuelas también se vieron interrumpidas por la decisión de Roosevelt, la mayoría de las escuelas ya habían programado vacaciones y juegos de fútbol anuales del Día de Acción de Gracias cuando se enteraron de la nueva fecha de Acción de Gracias y tuvieron que decidir si reprogramar todo o no. Además, muchos estadounidenses estaban enojados porque Roosevelt intentó alterar una tradición tan antigua y los valores estadounidenses solo para ayudar a las empresas a ganar más dinero. *

A medida que crecía la oposición, algunos estados tomaron cartas en el asunto y desafiaron la Proclamación Presidencial. Algunos gobernadores declararon el 30 de noviembre como Acción de Gracias. Y así, dependiendo de dónde se viviera, el Día de Acción de Gracias se celebró los días 23 y 30. Esto fue peor que cambiar la fecha en primer lugar porque las familias que vivían en estados como Nueva York no tenían el mismo día libre que los miembros de la familia en estados como Connecticut. Familiares y amigos no pudieron celebrar juntos la festividad.

Franklin Roosevelt observó el Día de Acción de Gracias del segundo al último jueves de noviembre durante dos años más, pero la cantidad de indignación pública llevó al Congreso a aprobar una ley el 26 de diciembre de 1941, asegurando que todos los estadounidenses celebrarían un Día de Acción de Gracias unificado el cuarto jueves de noviembre. todos los años.

* Muchos estadounidenses en ese momento creían que los peregrinos eligieron el último jueves de noviembre para el Día de Acción de Gracias, pero ese no es el caso. Aunque los estadounidenses habían celebrado días de acción de gracias antes, no fue hasta 1863 cuando el presidente Lincoln comenzó la observancia del Día de Acción de Gracias en noviembre.

Las siguientes cartas son solo algunas de las miles de cartas que recibió el presidente Roosevelt con respecto a su decisión de adelantar el Día de Acción de Gracias una semana:

Carta de la Asociación del Centro de Los Ángeles a FDR alentando al presidente a mover el Día de Acción de Gracias una semana antes, el 2 de octubre de 1933.

Telegrama de los fabricantes de ropa de Richman Brothers a FDR alegando que el cambio de Acción de Gracias perjudicará a los comerciantes, 13 de octubre de 1933.

Carta de Charles Arnold a FDR expresando su preocupación de que la nueva fecha de Acción de Gracias perjudicará a los propietarios de pequeñas tiendas, 15 de agosto de 1939.

Carta de Robert Benson a FDR en la que avergonzaba al presidente Roosevelt por despojar del idealismo y la tradición de Estados Unidos, 17 de agosto de 1939.

Carta de John Taylor a FDR explicando que la industria del calendario perderá dinero si se cambia la fecha de Acción de Gracias, 15 de agosto de 1939.

Carta de la Universidad de Nueva York a la secretaria de FDR indicando que el cambio en Acción de Gracias interrumpirá el juego de fútbol anual de la universidad, el 22 de agosto de 1939.

Carta de Eleanor Lucy Blydenburgh a FDR que describe que su escuela en Nueva York celebrará el Día de Acción de Gracias en un día diferente al de su familia en Connecticut, el 18 de octubre de 1939.

Telegrama de F.P. Archer, Sr. a FDR declarando que todos los días es el Día de Acción de Gracias, el 16 de agosto de 1939.

Carta satírica de Shelby Bennett a FDR pidiendo al presidente Roosevelt que cambie otros días de la semana desde que cambió el Día de Acción de Gracias, el 15 de agosto de 1939.

Telegrama de Leota y Helen Care preguntándole a Franklin Roosevelt cuándo deberían servir su pavo, 13 de noviembre de 1940.


FDR proclama el Día de Acción de Gracias como un día festivo nacional - HISTORIA

Una postal vintage de Acción de Gracias con pavos perdonados. (Flickr / La Casa Blanca)

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La Guerra Civil estaba en su apogeo cuando Abraham Lincoln emitió una proclama presidencial que inició el proceso de convertir el Día de Acción de Gracias en un feriado federal. Se celebra el cuarto jueves de noviembre.

Los presidentes anteriores habían emitido proclamaciones de Acción de Gracias antes. Washington había declarado el primer Día de Acción de Gracias nacional oficial en 1789, y el propio Lincoln había emitido proclamas en la primavera de 1862 y 1863. Pero eran días de acción de gracias por las victorias militares. Su proclamación de octubre de 1863 fue la primera vez que un presidente señaló una fecha específica. Designó el último jueves de noviembre que sería la ocasión de un feriado llamado específicamente Acción de Gracias.

Se firmó el 3 de octubre de 1863, pocos meses después de la victoria de la Unión en la sangrienta Batalla de Gettysburg. La proclamación de Lincoln & rsquos declaró que, no obstante, el año de la nación devastada por la guerra se había llenado de las bendiciones de campos fructíferos y cielos saludables. A estas recompensas ”, continuó,“ que se disfrutan tan constantemente que somos propensos a olvidar la fuente de donde provienen, se han agregado otras. Son de una naturaleza tan extraordinaria que no pueden dejar de penetrar y ablandar incluso el corazón que habitualmente es insensible a la providencia siempre vigilante de Dios Todopoderoso.

La población del país estaba creciendo a pesar de estar en medio de una guerra de inigualable magnitud y severidad. Los negocios estaban en auge y la paz se había preservado con potencias extranjeras (como Gran Bretaña) que podrían haberse unido a la causa confederada.

Ese año el presidente inició la tradición de perdonar un pavo en respuesta a las súplicas de su hijo Tad Lincoln. Esto es según la Sociedad Histórica de la Casa Blanca. La proclamación de Acción de Gracias de & rsquos del año siguiente celebró algunas de las mismas cosas y señaló la misma fecha del & quot último jueves de noviembre & quot.

La proclamación de Lincoln & rsquos fue la culminación de una campaña de 36 años iniciada por la llamada & lsquomother & rsquo o & lsquogodmother & rsquo del Día de Acción de Gracias, Sarah Josepha Buell Hale. Eso es según Olivia B. Waxman escribiendo para Time. Hale había publicado y escrito parcialmente el poema "María tenía un corderito". Ella era la "Señora editora" del libro Godey & rsquos Lady & rsquos, una revista de mujeres y rsquos de gran éxito. Hale pensó que la celebración debería ser una fiesta nacional observada por toda la gente. Debería ser un exponente de nuestras instituciones republicanas. ”La celebración fue ampliamente observada, si no consagrada por la ley.

Usando su voz editorial, Hale presionó por este objetivo y comenzó una campaña de envío de cartas a los funcionarios del gobierno. Escribiendo al propio Abraham Lincoln, Hale defendió el último jueves de noviembre. Ella creía esto sobre la base de que George Washington declaró el primer Día de Acción de Gracias nacional oficial el último jueves de noviembre de 1789, escribe Waxman.

Entre esa primera proclamación oficial de Acción de Gracias y Lincoln & rsquos, los presidentes posteriores emitieron Proclamaciones de Acción de Gracias, pero las fechas e incluso los meses de las celebraciones variaron ”, escribe el Archivo Nacional.

&ldquoEarly Americans celebrated Thanksgiving not as a fixed annual event, but as a series of ad hoc holidays called in response to specific events,&rdquo writes Paul Quigley for The New York Times. &ldquoThese were religious occasions, intended to invoke God&rsquos help to cope with hardships, or to offer God thanks for positive developments.&rdquo

However, Lincoln&rsquos 1863 proclamation started something, the Pilgrim Hall Museum writes: an &ldquounbroken string of annual presidential Thanksgiving proclamations&rdquo that stretched forward all the way to Franklin D. Roosevelt in 1941, when Congress passed a law fixing the date for Thanksgiving as the fourth Thursday in November.

Presidents after Roosevelt continued to issue Thanksgiving proclamations but they were more formalities, since the holiday was now federal law. But because Lincoln&rsquos 1863 declaration is what started it all, it's &ldquoregarded as the true beginning of the national Thanksgiving holiday,&rdquo the museum writes.


Thanksgiving Becomes a National Holiday

When President Lincoln issued his Thanksgiving proclamation in 1863, he issued it only for that year. He issued another proclamation in 1864, and every president since then has maintained the practice.

In 1871, Hale began advocating for Congress to institute Thanksgiving as an annual national holiday. It was not until 1941, when President Franklin D. Roosevelt signed into law a bill setting the fourth Thursday of November as an official U.S. holiday, that Hale’s 1871 vision was complete:

As things now stand, our Thanksgiving is exposed to the chances of the time. Unless the President or the Governor of the State in office happens to see fit, no day is appointed for its observance. Is not this a state of things which calls for instant remedy? Should not our festival be assured to us by law? We hope to see, before many months have elapsed, perhaps before our next Thanksgiving, the passage of an act by Congress appointing the last Thursday in November as a perpetual holiday, wherein the whole nation may unite in praise to Almighty God for his bounty and love, in rejoicing over the blessings of the year, in the union of families, and in acts of charity and kindness to the poor.


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