Paredes de Chester: daños de la guerra civil

Paredes de Chester: daños de la guerra civil


Registros de la guerra civil: fuentes de investigación básicas

Más de 2,8 millones de hombres (y unos pocos cientos de mujeres) sirvieron en los ejércitos de la Unión y Confederados durante la Guerra Civil. Esta página describe brevemente los recursos para investigar el servicio militar de soldados individuales de la Guerra Civil en unidades "Voluntarias" del Ejército.

Temas relacionados:

Ejército regular: Para obtener información sobre la investigación del servicio militar de personas en el Ejército Regular, consulte Anne Bruner Eales y Robert M. Kvasnicka, Guía de investigación genealógica en los archivos nacionales de los Estados Unidos, 3ª edición (Washington, DC: Administración Nacional de Archivos y Registros, 2000), Capítulo 4, Registros del Ejército Regular.

Armada de la Unión o Armada Confederada: Para obtener información sobre cómo investigar el servicio de personas en la Armada de la Unión o en la Armada Confederada, consulte Lee D. Bacon, "Civil War and Later Navy Personnel Records at the National Archives, 1861-1924", Prólogo: Trimestral de la Administración Nacional de Archivos y Registros, Vol. 27, N ° 2 (verano de 1995). Un índice de servicio por marineros afroamericanos está disponible en línea en el sitio web del Sistema de Marineros y Soldados de la Guerra Civil.

Registros sindicales

Para los soldados del ejército de la Unión, hay tres registros principales en la Administración de Archivos y Registros Nacionales (NARA) que brindan información sobre el servicio militar: (1) registro de servicio militar compilado (CMSR) (2) archivo de solicitud de pensión y (3) registros reproducidos en publicación en microfilm M594, Registros compilados que muestran el servicio de unidades militares en organizaciones sindicales voluntarias (225 rollos).

Registros confederados

Para los soldados del ejército confederado, hay dos registros principales en NARA que brindan información sobre el servicio militar: (1) registro de servicio militar compilado (CMSR) y (2) registros reproducidos en la publicación en microfilm M861, Registros compilados que muestran el servicio de unidades militares en organizaciones confederadas (74 rollos). Los registros relacionados con los soldados confederados suelen ser menos completos que los relacionados con los soldados de la Unión porque muchos registros confederados no sobrevivieron a la guerra.

NARA no tiene archivos de pensión para los soldados confederados. Los estados de Alabama, Arkansas, Florida, Georgia, Kentucky, Louisiana, Mississippi, Missouri, Carolina del Norte, Oklahoma, Carolina del Sur, Tennessee, Texas y Virginia otorgaron pensiones a los veteranos confederados y sus viudas e hijos menores. los archivos estatales o agencia equivalente.

Publicaciones

Los investigadores deben visitar las bibliotecas públicas para encontrar libros y publicaciones periódicas sobre las batallas de la Guerra Civil, estrategias, uniformes y el contexto político y social de la época. Las publicaciones útiles incluyen:

    . Reimpresión, Gettysburg, PA: Sociedad Histórica Nacional, 1971-72. Incluye informes de batalla y correspondencia de regimientos de la Unión y Confederados.
    . Reimpresión, Gettysburg, PA: National Historical Society, 1971.
    . Reimpresión, Dayton, OH: National Historical Society, 1979. Enumera las batallas y campañas de los regimientos de la Unión y también da la composición de los cuerpos y ejércitos, es decir, como el Ejército del Potomac. Tomar nota, sin embargo, las listas de batalla del regimiento no pueden considerarse una prueba de que un soldado en particular luchó en varias batallas, ya que diferentes compañías en el regimiento pueden haber tenido asignaciones diferentes, o un soldado individual puede haber estado ausente debido a enfermedad, deserción, asignación temporal a otras tareas, u otras causas.
  • Dornbusch, Charles E. Bibliografía militar de la Guerra Civil. 4 vols. Nueva York: Biblioteca Pública de Nueva York, 1971-87. Una guía para las historias de unidades publicadas de la Unión y la Confederación.
  • Hewett, Janet B. y col. Suplemento de los documentos oficiales de la Unión y los ejércitos confederados, 51 vols. Wilmington, Carolina del Norte: Broadfoot Publishing Co., 1994-97.
  • Sifakis, Stewart. Compendio de los ejércitos confederados. 11 vols. Nueva York: Facts on File, 1992-97.
  • Largo, Everette B. Guerra civil día a día: un almanaque, 1861-1865. Garden City, Nueva York: Doubleday, 1971.
  • Randall, James y David Donald. Guerra civil y reconstrucción. Boston: Heath, 1961.
  • Catton, Bruce. La historia del centenario de la guerra civil. 3 vols. Garden City, Nueva York: Doubleday, 1961-65.
  • Foote, Shelby. La guerra civil. 3 vols. Nueva York, NY: Random House, 1958-74.
  • Wiley, Bell I. La vida de Billy Yank: el soldado común de la Unión. Garden City, Nueva York: Doubleday, 1971.
  • Wiley, Bell I. La vida de Johnny Reb: el soldado común de la Confederación. Baton Rouge, LA: Prensa de la Universidad Estatal de Luisiana, 1978.
  • Basler, Roy P., ed. Obras completas de Abraham Lincoln. Nuevo Brunswick, Nueva Jersey: Rutgers University Press, 1990.

Publicaciones periódicas como Historia de la Guerra Civil, Tiempos de guerra civil ilustrados, y Azul y gris también son informativos. Estas revistas se encuentran a menudo en bibliotecas públicas.

Discusión de los registros básicos

Registros de servicio militar compilados (CMSR)

Cada soldado voluntario tiene un Registro Compilado de Servicio Militar (CMSR) para cada regimiento en el que sirvió. Un índice está disponible en línea en el sitio web del Sistema de Soldados y Marineros de la Guerra Civil o en microfilm en instalaciones seleccionadas de NARA y grandes bibliotecas de investigación genealógica. El CMSR contiene información básica sobre la carrera militar del soldado y es la primera fuente que el investigador debe consultar. El CMSR es un sobre (una chaqueta) que contiene una o más tarjetas. Estas cartas suelen indicar que el soldado estuvo presente o ausente durante un cierto período de tiempo. Otras tarjetas pueden indicar la fecha de alistamiento y baja, la cantidad de recompensa que se le pagó y otra información, como heridas recibidas durante la batalla u hospitalización por lesión o enfermedad. El lugar de nacimiento del soldado puede indicarse si nació en el extranjero, solo se indica el país de nacimiento. El CMSR puede contener una funda interna para los llamados "documentos personales" de varios tipos. Estos pueden incluir una copia del documento de alistamiento del soldado, documentos relacionados con su captura y liberación como prisionero de guerra, o una declaración de que no tenía bienes personales con él cuando murió. Sin embargo, tenga en cuenta que el CMSR rara vez indica batallas en las que un soldado luchó, esa información debe derivarse de otras fuentes.

Un CMSR es tan completo como los registros supervivientes de un soldado individual o su unidad. El Departamento de Guerra compiló los CMSR a partir de las listas de reclutamiento originales y otros registros algunos años después de la guerra para permitir una verificación más rápida y eficiente de los registros médicos y militares en relación con las solicitudes de pensiones y otros beneficios de los veteranos. Los resúmenes se prepararon con tanto cuidado que rara vez es necesario consultar las listas originales y otros registros a partir de los cuales se elaboraron. Cuando el Departamento de Guerra creó los CMSR a principios de siglo, la información de las listas de reuniones de la compañía, las declaraciones de los regimientos, los libros descriptivos, las listas de hospitales y otros registros se copió literalmente en tarjetas. Se preparó una tarjeta por separado cada vez que aparecía un nombre individual en un documento. Todas estas tarjetas estaban numeradas en el reverso y estos números se ingresaron en la cubierta exterior que contenía las tarjetas. Los números de la chaqueta se corresponden con los números de las tarjetas dentro de la chaqueta. Estos números fueron utilizados por el Departamento de Guerra solo con fines de control mientras se creaban los CMSR; los números no se refieren a otros registros relacionados con un veterano ni son útiles para fines de referencia en la actualidad.

Registros de pensiones

La mayoría de los soldados del ejército de la Unión o sus viudas o hijos menores solicitaron posteriormente una pensión. En algunos casos, un padre o una madre dependientes solicitó una pensión. Los archivos de pensiones están indexados por la publicación en microfilm de NARA T288, Índice general de expedientes de pensiones, 1861-1934 (544 rollos) que también está disponible en línea en Ancestry.com (por una tarifa).

El archivo de pensiones a menudo contendrá más información sobre lo que hizo el soldado durante la guerra que el CMSR, y puede contener mucha información médica si vivió varios años después. Por ejemplo, en su expediente de pensión, Seth Combs de la Compañía C, 2 ° Caballería de Ohio, informó: ". Mi ojo izquierdo se lesionó mientras derribaba un edificio. Y al arrancar una tabla, una astilla o un trozo me golpeó el ojo y lo hirió gravemente. . Me lastimé mientras estaba en el valle de Shenandoah cerca de Winchester, Virginia, alrededor de la Navidad de 1864: un camarada que estuvo a mi lado, llamado Jim Beach, está muerto ". En otra declaración jurada, Seth dijo que "también contrajo el reumatismo mientras estaba de servicio como portador de despacho en servicio independiente".

Para obtener una pensión de viudedad, la viuda tenía que proporcionar prueba de matrimonio, como una copia del registro mantenido por los funcionarios del condado, o una declaración jurada del ministro o de alguna otra persona. Las solicitudes en nombre de los hijos menores del soldado tenían que presentar tanto la prueba del matrimonio del soldado como la prueba del nacimiento de los hijos.

Registro de eventos

A veces, se puede deducir información adicional sobre las actividades de guerra de un soldado a partir de las compilaciones de las actividades de cada empresa conocida coloquialmente como "registro de eventos". Estos registros, que se compilaron a partir de la información de las listas originales y las devoluciones, tienen un contenido desigual, algunos brindan narrativas diarias de las actividades de una empresa, mientras que otros simplemente señalan que la empresa estuvo estacionada en un lugar determinado durante el período del informe. (generalmente 2 meses). Aunque rara vez nombran a soldados individuales, las descripciones de las actividades y movimientos de la empresa se pueden utilizar, junto con el archivo CMSR y de pensiones del soldado, para determinar dónde estaba el soldado y qué estaba haciendo. Como se señaló anteriormente, los registros de los regimientos de la Unión se reproducen en la publicación en microfilm M594, Registros compilados que muestran el servicio de unidades militares en organizaciones sindicales voluntarias (225 rollos). , y los registros de los regimientos confederados se reproducen en la publicación en microfilm M861, Registros compilados que muestran el servicio de unidades militares en organizaciones confederadas (74 rollos). Estos registros están ordenados por estado, por regimiento y por compañía. Estos registros se publican como Janet B. Hewett, et al., Suplemento de los documentos oficiales de la Unión y los ejércitos confederados, 51 vols. (Wilmington, NC: Broadfoot Publishing Co., 1994-97).

Parte 2: Compilar la historia de un soldado

Esta sección muestra cómo la información del (1) CMSR, (2) archivo de pensión y (3) "registro de eventos" se puede combinar para describir más completamente las experiencias de guerra de un soldado promedio. Las historias reconstruidas de dos hermanos que sirvieron a la Unión en la 106ª Infantería de Nueva York - William P. Western y Frederick Weston [sic] - se presentan como ejemplos.

Frederick Weston, Compañía G, 106a Infantería de N.Y.

Según su CMSR, Frederick Weston [sic] se alistó el 4 de agosto de 1862 en Estocolmo, Nueva York. Era un granjero de 21 años nacido en Estocolmo, medía 5 pies y 10 pulgadas y tenía ojos grises y cabello negro. Su compañía se reunió el 27 de agosto de 1862 en Ogdensburg, Nueva York. Frederick figuraba como "presente" en las listas de miembros de la compañía desde su inscripción hasta junio de 1863. Murió de fiebre tifoidea en North Mountain, Virginia, el 3 de junio de 1863.

No existe un expediente de pensión relacionado con Frederick porque no estaba casado y no tenía hijos menores ni padres ancianos que dependieran de él para su manutención.

Las tarjetas de "registro de eventos" en la publicación en microfilm M594, Registros compilados que muestran el servicio de unidades militares en organizaciones sindicales voluntarias, rollo 130, brinde muchos detalles sobre su servicio. La compañía fue levantada por el Capitán Cogswell de Madrid, Nueva York, por autoridad del Ayudante General Hillhouse bajo la convocatoria del Presidente para 600.000 voluntarios. Fueron reunidos el 27 de agosto de 1862 por el teniente Caustin, 19o de Infantería de los EE. UU., Quien les pagó la recompensa estadounidense de $ 25 y también se les pagó la recompensa estatal de $ 50. Esta compañía salió de Camp Wheeler, Ogdensburg, Nueva York, el 28 de agosto de 1862 llegó a Camp Jessie, New Creek, Virginia, el 2 de septiembre de 1862 salió de Camp Jessie el 27 de diciembre de 1862 y llegó a Martinsburg, Virginia, el 28 de diciembre de 1862.

La compañía pasó más de 2 meses en Martinsburg antes de marchar con el resto del regimiento a North Mountain, Virginia, el 6 de marzo de 1863. Permanecieron allí hasta el 25 de abril de 1863, cuando se les ordenó llevar "los carros para Grafton cien y ochenta millas al oeste en Baltimore & Ohio R. Road ", a la que llegaron el 26 de abril. Desde Grafton, Virginia, fueron por ferrocarril a Webster, Virginia, y desde allí marcharon a Philippi, Virginia. "No encontrándose con ningún enemigo", el regimiento marchó de regreso a Webster, llegando allí el 27 de abril. Al enterarse de que Grafton estaba en peligro de un ataque rebelde, marcharon de regreso a Grafton el mismo día por Pruntytown. Permanecieron en Grafton hasta el 18 de mayo, cuando la compañía regresó a North Mountain, donde permaneció hasta el 13 de junio de 1863. Para entonces, por supuesto, Frederick Weston había muerto.

William P. Western, Compañía D, 106a Infantería de N.Y.

Según su CMSR, William se alistó el 29 de julio de 1862 en DeKalb, Nueva York. Era un granjero de 26 años nacido en Estocolmo, Nueva York, y medía 5 pies y 8 pulgadas de alto y tenía ojos grises y cabello castaño. Su compañía se reunió el 27 de agosto de 1862 en Ogdensburg, Nueva York. Aunque William figuraba como "presente" en las listas de miembros de la compañía desde su inscripción hasta junio de 1864, fue hecho prisionero y puesto en libertad condicional en Fairmont, Virginia, el 29 de abril de 1863. De allí fue a Camp Parole, Annapolis, Maryland, y no lo hizo. Regresó al servicio regular hasta el 31 de octubre de 1863. Se enfermó de "diarrea crónica" y "fiebre remitente", y el 3 de julio de 1864 fue enviado al Hospital del Ejército de los EE. UU., 6º Cuerpo del Ejército, en City Point, Virginia. Posteriormente, fue enviado al Hospital General Finley, Washington, DC El CMSR de William indica cierta confusión en cuanto a si desertó mientras estaba en licencia del hospital, o si murió en Richville, Nueva York, el 23 de noviembre de 1864, o en Filadelfia, Pensilvania. , 1 de septiembre de 1864. Durante su servicio militar, recibió $ 95 en ropa, $ 27 en recompensa anticipada y toda su paga hasta el 31 de agosto de 1864. Se le habría cobrado $ 1.27 por una "manta pintada" y $ 23.96 por transporte.

La solicitud de pensión presentada por la viuda de William elimina la confusión sobre su muerte. Según declaraciones juradas, Finley General Hospital le dio a William una licencia el 14 de septiembre de 1864, lo que le permitió regresar al condado de St. Lawrence, Nueva York, durante 1 mes. De camino a casa, William visitó al Dr. Carroll C. Bates en Potsdam, Nueva York. El Dr. Bates visitó a William en la casa de su padre el 29 de septiembre y el 3 y el 5 de octubre. El médico planeaba visitar a William nuevamente el 7 de octubre, pero no lo hizo porque William había muerto. Albert Dewey y Joseph N. Griswold colocaron los restos de William para el entierro. El archivo de la pensión también incluye las fechas del matrimonio de William con Ulisa Daniels, su posterior matrimonio con Patrick Curn y el nacimiento de la hija de William, Rosena.

Las tarjetas de "registro de eventos" en M594, rollo 130, brindan detalles adicionales sobre el servicio de William. Los movimientos de la Compañía D desde el alistamiento hasta el 27 de abril de 1863 fueron idénticos a los de la Compañía G, excepto que se informó que tuvieron una escaramuza con el enemigo en Filipos el 26 de abril. Regresaron a Grafton el 27 de abril. El 28 de abril, Se ordenó a las compañías D y F que marcharan a Fairmont, Virginia, para proteger un puente ferroviario sobre el río Monongahela. Al día siguiente fueron atacados por confederados contra los que combatieron desde la 1:30 de la mañana hasta el mediodía, cuando "muy de repente se rindió el mando e inmediatamente se le puso en libertad condicional". Sus bajas fueron un muerto y otro herido.

Los hombres que fueron capturados estuvieron "fuera de combate" durante 6 meses hasta que fueron intercambiados formalmente, el resto de la compañía continuó luchando en la guerra. Finalmente, William y los otros hombres volvieron al servicio:

La Compañía D vio poca actividad durante sus cuarteles de invierno en Brandy Station, Virginia. El 6 de febrero de 1864, recibió órdenes de reconocimiento al río Rapidan, pero luego regresó al campamento al día siguiente y "no hizo más que un fuerte piquete desde entonces". El 28 de marzo de 1864, el Regimiento fue transferido de la 3ª Brigada, 3ª División, 3º Cuerpo de Ejército a la 1ª Brigada, 3ª División, 6º Cuerpo de Ejército. La Compañía D permaneció en el campamento cerca de la estación Brandy hasta el 4 de mayo de 1864, "y desde entonces ha participado en todos los movimientos y batallas de dicha División y Cuerpo". La compañía y el regimiento "participaron en los enfrentamientos a la izquierda de Petersburgo" y el 6 de julio partieron hacia Maryland y tomaron parte en el enfrentamiento en Monocacy, el 9 de julio de 1864. Para entonces, por supuesto, William ya había sido enviado a la hospital el 3 de julio, para no volver nunca más al servicio.

Como ilustran estos ejemplos, la experiencia de un soldado puede ser diferente a la de otros en el mismo regimiento. William Western estuvo ausente del 29 de abril al 31 de octubre de 1863, mientras que su hermano Frederick Weston [sic] permaneció en medio de la actividad militar desde el 29 de abril hasta su muerte el 3 de julio de 1863. El investigador puede construir una descripción detallada de la contribución de un soldado. a la causa de la Unión o Confederación utilizando los registros de pensión y servicio militar del soldado, y el "registro de eventos" de la compañía, regimiento y oficiales de campo y de estado mayor del soldado.

¡Una palabra de precaución!

Hacer no suponga que un individuo en particular participó en una batalla si (1) su unidad estaba en la batalla y (2) la persona parece haber estado con esa unidad. En opinión del Departamento de Guerra, y a partir de una estricta adhesión a la información objetiva de las pruebas existentes, normalmente no se puede hacer tal suposición. Por lo tanto, las descripciones de las carreras militares de William P. Western y Frederick Weston se basan tanto en pruebas como en suposiciones, sin garantía de que las suposiciones sean correctas.

No se registró ningún pase de lista justo antes de que una unidad entrara en batalla. Como se señaló anteriormente, hay una variedad de razones por las que un individuo en particular puede no haber estado presente en ese momento: diferentes compañías en el regimiento pueden haber tenido diferentes asignaciones, o un soldado individual puede haber estado ausente debido a enfermedad, deserción, asignación temporal. a otros deberes u otras causas. Las listas de presentación, que normalmente se compilaron para cubrir un período de 2 meses, generalmente son precisas para el día en que se completó la lista, pero a menudo no para todo el período cubierto. Si una persona dejó las filas en algún momento durante esos 2 meses y luego regresó, es posible que esa ausencia no se muestre en la lista. Esto es especialmente cierto para los rollos confederados.

Algunos registros proporcionan pruebas muy sólidas de que alguien estuvo en una batalla, pero una lista con la palabra "presente" no se encuentra entre ellos. La fuerte evidencia incluye:

  • Postales o testimonios, encontrados en archivos de pensiones, donde el veterano nombra las batallas en las que participó, en respuesta a una pregunta específica de la Oficina de Pensiones.
  • Algunos CMSR de la Unión, en particular para Colorado, que registran específicamente la presencia en una batalla. Esa información se registró durante la guerra, aunque se desconoce cómo se hizo.
  • Algunos CMSR confederados, en particular para Louisiana, Mississippi y algunas unidades de Alabama, que incluyen una lista de batallas en las que estuvo presente el soldado. Estas listas fueron elaboradas durante la guerra, pero se desconoce el procedimiento por el cual se hizo.
  • Mención de la presencia de una persona en una batalla en el Registros oficiales.
  • Registros que muestren muerte, heridas o captura en batalla.
  • Mención de participación en batalla en la historia de un regimiento.
  • Mención de un individuo en el "registro de hechos".
  • Otros registros, como un recibo de un caballo muerto en acción.

Es muy tentador enumerar a las personas presentes en una batalla, pero la evidencia disponible normalmente no lo hará posible. Sin embargo, se han hecho intentos. Un buen ejemplo es el monumento de Pensilvania en Gettysburg, PA. Allí, el Estado deseaba registrar a todos los residentes de Pensilvania presentes en la Batalla de Gettysburg, del 1 al 3 de julio de 1863. El Estado decidió utilizar las listas de reclutamiento de mayo a junio de 1863 como prueba, ya que enumeran a los hombres presentes el 30 de junio. fecha fortuita. Dado que la batalla comenzó al día siguiente y los hombres recibieron la orden, bajo pena de muerte, de permanecer con sus unidades asignadas, se puede suponer razonablemente que la mayoría de los hombres registrados como el 30 de junio actual estaban en la batalla. Sin embargo, el Departamento de Guerra de Estados Unidos no reconoció esa suposición. De hecho, las controversias sobre la inclusión de nombres específicos en el monumento de Pensilvania continúan hasta el día de hoy.

Parte 3: Dónde encontrar estos registros

Washington DC

Puede investigar personalmente los archivos de pensión y servicio militar de la Guerra Civil en el Edificio de Archivos Nacionales, 700 Pennsylvania Avenue, NW, Washington, DC 20408-0001. Comience su investigación en la sala de lectura de microfilmes. El personal está disponible para responder a sus preguntas.

Todos registros microfilmados puede ser examinado durante el horario habitual de la sala de investigación, no es necesario ningún acuerdo previo.

Solicitudes de registros que no se han microfilmado, como los archivos de pensiones y la mayoría de los CMSR de la Unión, deben presentarse en los formularios correspondientes entre las 8:45 a.m. y las 3:30 p.m. Lunes Viernes. Los formularios de solicitud y los índices microfilmados están disponibles en la Sala de lectura de microfilmes. Los archivos de pensiones y otros registros originales son no "sacado" de las pilas después de las 3:30 p.m. o el sábado, pero puede ser visto durante todas las horas regulares de investigación si la solicitud de extracción se envió durante las horas de la semana indicadas en la oración anterior.

Tenga en cuenta que estos son registros muy populares. NARA se esfuerza por hacer que los registros estén fácilmente disponibles para todos los investigadores en igualdad de condiciones. Para brindar acceso oportuno e igualitario, NARA limita la cantidad de registros originales que puede solicitar para cualquier extracción de registros programada. El límite es de cuatro archivos originales para cada investigador por cada extracción durante un día hábil hasta 24 archivos en un día determinado. Debido a la cantidad de solicitudes de registros originales, no podemos brindar un servicio anticipado sobre estos registros. No nos pida que verifiquemos si tenemos un archivo antes de su llegada ni nos pida un servicio urgente.

Es posible que los investigadores que vengan de lejos deseen llamar antes de su visita (1) para verificar el horario de la sala de investigación y (2) para que se responda cualquier pregunta adicional. Puede comunicarse con la Oficina del Consultor al 202-501-5400.

Instalaciones regionales

Algunas instalaciones regionales de la Administración Nacional de Archivos y Registros (NARA) han seleccionado microfilmado Civil War compiló registros de servicio militar y otros registros militares microfilmados llaman para verificar su disponibilidad.

Solicitud de registros por correo o en línea

Registros de servicio militar: Se pueden solicitar copias en papel de los registros del servicio militar de la Guerra Civil por correo utilizando un Formulario 86 de NATF para cada soldado (Ejército Voluntario o Ejército Regular). Puede obtener el formulario NATF 86 proporcionando su nombre y dirección postal en www.archives.gov/contact/inquire-form.html. Asegúrese de especificar el número de formulario correcto y el número de formularios que necesita.

Registros de pensiones: Se pueden solicitar copias en papel de los registros de pensión de la Guerra Civil en línea. o solicitado por correo utilizando un formulario NATF 85 para cada soldado (Ejército Voluntario o Ejército Regular, Armada de la Unión o Cuerpo de Marines). Puede obtener el formulario NATF 85 proporcionando su nombre y dirección postal en www.archives.gov/contact/inquire-form.html. Asegúrese de especificar el número de formulario correcto y el número de formularios que necesita.

También puede obtener los formularios NATF 85 y 86 escribiendo a:
Administración Nacional de Archivos y Registros,
A la atención de: NWCTB
700 Pennsylvania Avenue, NW,
Washington, DC 20408-0001.

¡Importante! No hay registros de servicio compilados para Armada o Cuerpo de Marines personal. No utilice el formulario NATF 86. En su lugar, comuníquese con Old Military and Civil Records (NWCTB), National Archives and Records Administration, 700 Pennsylvania Ave., NW, Washington, DC 20408-0001.

Parte 4: Fotografías y mapas de la Guerra Civil

Las propiedades de NARA incluyen fotografías de la Guerra Civil tomadas por Matthew Brady, Alexander Gardner y George N. Barnard, así como mapas, planos, dibujos de ingeniería, diagramas, planos y bocetos de fortalezas de la Guerra Civil. Se puede acceder a ellos en línea a través del Catálogo de Archivos Nacionales. Algunas de las fotos se han recopilado en un folleto de Imágenes de la Guerra Civil, también disponible en línea.

Las fotografías de la Guerra Civil también se pueden encontrar en estas y otras instituciones:

Parte 5: Otros registros

Parte 6: Gran Ejército de la República

El Gran Ejército de la República (G.A.R.) era una sociedad patriótica, fundada en 1866, compuesta por veteranos de la Guerra Civil que habían servido honorablemente en el Ejército de la Unión. Esta sociedad se disolvió en 1956, con la muerte de su último miembro superviviente. Dado que el G.A.R. era una organización privada de veteranos, no una parte del Gobierno Federal, sus archivos son no entre los registros bajo custodia de NARA.

Instalaciones seleccionadas con G.A.R. los materiales incluyen:

Y, para obtener enlaces de investigación en línea, consulte la página del Gran Ejército de la República y enlaces de investigación relacionados mantenida por los Sons of Union Veterans of the Civil War.

Parte 7: para obtener más información

Para obtener información sobre servicio militar y otros registros militares de la época de la Guerra Civil disponible como publicaciones en microfilm de Archivos Nacionales, consulte:

Listados de los grupos de registros (RG) enumerados a continuación en Recursos de microfilm para la investigación: un catálogo completo de publicaciones de microfilmes de archivos nacionales. Washington, DC: Administración Nacional de Archivos y Registros, 1996. Disponible en línea o para su compra.

  • RG 15, Registros de la Administración de Veteranos
  • RG 92, Registros de la Oficina del Intendente General
  • RG 94, Registros de la Oficina del Ayudante General, 1780s-1917
  • RG 109, Colección de registros confederados del Departamento de Guerra
  • RG 110, Registros de la Oficina del Provost Marshal General (Guerra Civil)
  • RG 249, Actas del Comisario General de Prisioneros

Registros del servicio militar: un catálogo selecto de publicaciones de microfilmes de archivos nacionales. Washington, DC: Administración Nacional de Archivos y Registros, 1985. Disponible en línea o para su compra.

Para obtener información detallada sobre otros registros relacionados con la Guerra Civil, consultar:

  • Guía de investigación genealógica en los archivos nacionales. Washington, DC: Administración Nacional de Archivos y Registros. Revisado en 1985. Disponible para su compra.
  • Munden, Kenneth W. y Henry Putney Beers. La Unión: una guía de archivos federales relacionados con la guerra civil. Administración Nacional de Archivos y Registros. 1962. Reimpresión, 1986. Disponible para su compra.
  • Cervezas, Henry Putney. La Confederación: Una guía para los archivos de los Estados Confederados de América. Administración Nacional de Archivos y Registros. 1968. Reimpresión, 1986. Disponible para su compra.
  • Una guía de mapas de la Guerra Civil en los Archivos Nacionales. Administración Nacional de Archivos y Registros. 1964. Reimpresión, 1986. Disponible para su compra.
  • Guía de registros federales en los archivos nacionales de los Estados Unidos. 3 vols. Washington, DC: Administración Nacional de Archivos y Registros. 1995. Disponible en línea o para comprar.

Muchos artículos sobre el Era de la Guerra Civil y sus registros han sido publicados en Prólogo: Trimestral de los Archivos Nacionales, que está disponible por $ 16 por una suscripción anual (4 números por año). Ediciones anteriores de Prólogo están disponibles frecuentemente en microfilm en bibliotecas públicas y universitarias. La siguiente es una lista cronológica de artículos sobre la Guerra Civil publicados desde 1988 hasta 2003:


1814: las fuerzas británicas queman el Capitolio

Las llamas saltaron de los restos inacabados del Capitolio de los Estados Unidos el 24 de agosto de 1814. Las fuerzas británicas prendieron fuego a este edificio, la Casa Blanca y gran parte de Washington en represalia por los estadounidenses y la quema de la capital canadiense en York el año anterior. Gran Bretaña y su joven ex colonia se vieron envueltos en la Guerra de 1812, un conflicto que se encendió sobre la práctica de la Royal Navy de & # 8220impresionar & # 8221 a los soldados estadounidenses al servicio británico al acusarlos erróneamente de ser súbditos británicos, entre otras causas, informa. Joel Achenbach por el El Correo de Washington.

En ese momento, el edificio del Capitolio albergaba la Cámara, el Senado, la Corte Suprema y la Biblioteca del Congreso, según el Arquitecto del Capitolio. Las fuerzas británicas quemaron los aproximadamente 3.000 libros de la colección de la Biblioteca del Congreso y amontonaron muebles en la Sala de la Corte Suprema para crear una gran hoguera. El edificio del Capitolio todavía estaba en construcción y aún no tenía su famosa cúpula, informa Gillian Brockwell para el Correo.

La naturaleza pasó a salvar el día. Una gran tormenta, posiblemente un tornado provocado por el día anterior y los 100 grados de calor, golpeó Washington y apagó los incendios, lo que envió a las fuerzas británicas a empacar antes de lo planeado. Algunas estructuras interiores y gran parte del exterior del Capitolio sobrevivieron al incendio y, después de un debate, los funcionarios decidieron reconstruir el edificio del gobierno federal donde se encontraba. Como Cassandra Good informó para Smithsonian revista en 2016, solo se informó una víctima de los incendios: John Lewis, el sobrino nieto del propio George Washington.


El vietcong

Con la Guerra Fría intensificándose en todo el mundo, Estados Unidos endureció sus políticas contra cualquier aliado de la Unión Soviética, y en 1955 el presidente Dwight D. Eisenhower había prometido su firme apoyo a Diem y Vietnam del Sur.

Con entrenamiento y equipo del ejército estadounidense y de la CIA, las fuerzas de seguridad de Diem & # x2019 tomaron medidas enérgicas contra los simpatizantes del Viet Minh en el sur, a quienes llamó burlonamente Viet Cong (o comunista vietnamita), arrestando a unas 100.000 personas, muchas de las cuales fueron brutalmente torturadas y ejecutado.

En 1957, el Viet Cong y otros opositores al régimen represivo de Diem & # x2019 comenzaron a contraatacar con ataques a funcionarios del gobierno y otros objetivos, y en 1959 habían comenzado a involucrar al ejército de Vietnam del Sur en tiroteos.

En diciembre de 1960, Diem & # x2019s muchos opositores dentro de Vietnam del Sur & # x2014 tanto comunistas como no comunistas & # x2014 formaron el Frente de Liberación Nacional (NLF) para organizar la resistencia al régimen. Aunque el NLF afirmó ser autónomo y que la mayoría de sus miembros no eran comunistas, muchos en Washington asumieron que era un títere de Hanoi.


Retratos de hombres alistados de la Guerra Civil

Esta es una lista de todas las fotografías que se encuentran en las colecciones "Negativos y grabados relacionados de la Guerra Civil" de la División de Impresiones y Fotografías y Feinberg-Whitman que representan soldados de la Guerra Civil con el rango de soldado raso, cabo o sargento.

  • En el momento del centenario de la Guerra Civil, la División de Grabados y Fotografías tenía muy pocas fotografías originales de soldados de estos rangos y, por lo tanto, la Biblioteca del Congreso hizo un esfuerzo por copiar fotografías en manos privadas y en algunas instituciones públicas. La lista incluye las imágenes de colecciones privadas (generalmente distinguibles por la designación & quotcopia fotografía & quot en la entrada) pero no las copiadas de instituciones públicas.
  • La División tiene retratos de soldados no identificados, retratos para los que se desconoce el rango de la niñera, así como muchos retratos de oficiales de alto y bajo rango. Estas imágenes no están incluidas en esta lista, pero muchas se pueden encontrar buscando en el Catálogo en línea de impresiones y fotografías, especialmente en las colecciones de Civil War Negatives y Related Prints y Brady-Handy.
  • Desde la compilación de esta lista, la Biblioteca del Congreso ha adquirido colecciones adicionales que incluyen hombres alistados de la Guerra Civil, especialmente la Colección de Fotografías de la Guerra Civil de la Familia Liljenquist y la Colección de Fotografías Afroamericanas de Gladstone. Los investigadores deben consultar esas colecciones en línea para obtener imágenes adicionales sobre este tema.

Recursos Relacionados

Photographs of named and unnamed enslited men during the Civil War can also be found in other Prints and Photographs Division collections, particularly the Liljenquist Family Collection of Civil War Photographs and the Gladstone Collection of African American Photographs.

For references to other institutions that hold portraits of enlisted men, including the U.S. Army Military History Institute and the Museum of the Confederacy, see the Civil War “Related Resources” page.

Rights and Restrictions

There are no known restrictions on the publication and distribution of most of these photographs. However, some are copies of photographs that the Library of Congress borrowed during the 1950s and early 1960s. (Images with the designation "copy photograph" after the reproduction number may fall into this category. Select the linked reproduction number to display the associated catalog record. Catalog records for these images contain a note beginning "Copy photo made by LC. ".) After copying, the original photographs were returned to their owners but the Library did not retain a record of their names and addresses. In recent years, some owners have contacted the Library and the catalog records for these photographs cite the owner of the original photograph and state any restrictions that they placed on its use. The Library is not aware of any restrictions on the other images, but is anxious to hear from individuals or institutions that own the original photographs or who know of their history.


Civil War Casualties

Union dead after the Battle of Gettysburg, Gettysburg, Pa., 1863. Photo by Alexander Gardner

The Civil War was America's bloodiest conflict. The unprecedented violence of battles such as Shiloh, Antietam, Stones River, and Gettysburg shocked citizens and international observers alike. Nearly as many men died in captivity during the Civil War as were killed in the whole of the Vietnam War. Hundreds of thousands died of disease. Roughly 2% of the population, an estimated 620,000 men, lost their lives in the line of duty. Taken as a percentage of today's population, the toll would have risen as high as 6 million souls.

The human cost of the Civil War was beyond anybody's expectations. The young nation experienced bloodshed of a magnitude that has not been equaled since by any other American conflict.

Military Losses in American Wars

The numbers of Civil War dead were not equaled by the combined toll of other American conflicts until the War in Vietnam. Some believe the number is as high as 850,000. The American Battlefield Trust does not agree with this claim.

Civil War Battle Casualties

More American soldiers became casualties at the Battle of Gettysburg than in the Revolutionary War and War of 1812 combined.

New military technology combined with old-fashioned tactical doctrine to produce a scale of battle casualties unprecedented in American history.

Civil War Service by Population

Even with close to total conscription, the South could not match the North's numerical strength. Southerners stood a significantly greater chance of being killed, wounded, or captured.

Even with close to total conscription, the South could not match the North's numerical strength. Southerners also stood a significantly greater chance of being killed, wounded, or captured.

Confederate Military Deaths by State

This chart and the one below are based on research done by Provost Marshal General James Fry in 1866. His estimates were based on Confederate muster rolls--many of which were destroyed before he began his study--and many historians have disputed the results. The estimates for Virginia, North Carolina, Alabama, South Carolina, and Arkansas have been updated to reflect more recent scholarship.

This chart and the one below are based on research done by Provost Marshal General James Fry in 1866. His estimates for Southern states were based on Confederate muster rolls--many of which were destroyed before he began his study--and many historians have disputed the results. The estimates for Virginia, North Carolina, Alabama, South Carolina, and Arkansas have been updated to reflect more recent scholarship.

Union Military Deaths by State

Given the relatively complete preservation of Northern records, Fry's examination of Union deaths is far more accurate than his work in the South. Note the mortal threat that soldiers faced from disease.

Given the relatively complete preservation of Northern records, Fry's examination of Union deaths is far more accurate than his work in the South. Note the mortal threat that soldiers faced from disease.

There were an estimated 1.5 million casualties reported during the Civil War.

A "casualty" is a military person lost through death, wounds, injury, sickness, internment, capture, or through being missing in action. "Casualty" and "fatality" are not interchangeable terms--death is only one of the ways that a soldier can become a casualty. In practice, officers would usually be responsible for recording casualties that occurred within their commands. If a soldier was unable to perform basic duties due to one of the above conditions, the soldier would be considered a casualty. This means that one soldier could be marked as a casualty several times throughout the course of the war.

Most casualties and deaths in the Civil War were the result of non-combat-related disease. For every three soldiers killed in battle, five more died of disease. The primitive nature of Civil War medicine, both in its intellectual underpinnings and in its practice in the armies, meant that many wounds and illnesses were unnecessarily fatal.

Our modern conception of casualties includes those who have been psychologically damaged by warfare. This distinction did not exist during the Civil War. Soldiers suffering from what we would now recognize as post-traumatic stress disorder were uncatalogued and uncared for.

The Battle of Gettysburg left approximately 7,000 corpses in the fields around the town. Family members had to come to the battlefield to find their loved ones in the carnage. (Biblioteca del Congreso)

Approximately one in four soldiers that went to war never returned home. At the outset of the war, neither army had mechanisms in place to handle the amount of death that the nation was about to experience. There were no national cemeteries, no burial details, and no messengers of loss. The largest human catastrophe in American history, the Civil War forced the young nation to confront death and destruction in a way that has not been equaled before or since.

Recruitment was highly localized throughout the war. Regiments of approximately one thousand men, the building block of the armies, would often be raised from the population of a few adjacent counties. Soldiers went to war with their neighbors and their kin. The nature of recruitment meant that a battlefield disaster could wreak havoc on the home community.

The 26th North Carolina, hailing from seven counties in the western part of the state, suffered 714 casualties out of 800 men during the Battle of Gettysburg. The 24th Michigan squared off against the 26th North Carolina at Gettysburg and lost 362 out of 496 men. Nearly the entire student body of Ole Miss--135 out 139--enlisted in Company A of the 11th Mississippi. Company A, also known as the "University Greys" suffered 100% casualties in Pickett's Charge. Eighteen members of the Christian family of Christianburg, Virginia were killed during the war. It is estimated that one in three Southern households lost at least one family member.

One in thirteen surviving Civil War soldiers returned home missing one or more limbs. Pre-war jobs on farms or in factories became impossible or nearly so. This led to a rise in awareness of veterans' needs as well as increased responsibility and social power for women. For many, however, there was no solution. Tens of thousands of families slipped into destitution.

Compiling casualty figures for Civil War soldiers is a complex process. Indeed, it is so complex that even 150 years later no one has, and perhaps no one will, assemble a specific, accurate set of numbers, especially on the Confederate side.

A true accounting of the number of men in the armies can be approached through a review of three primary documents: enlistment rolls, muster rolls, and casualty lists. Following any of these investigative methods one will encounter countless flaws and inconsistencies--the records in question are little sheets of paper generated and compiled 150 years ago by human beings in one of the most stressful and confusing environments to ever exist. Enlistment stations were set up in towns and cities across the country, but for the most part only those stations in major northern cities can be relied upon to have preserved records. Confederate enlistment rolls are virtually non-existent.

The average Civil War soldier was 26 years old, weighing 143 pounds and standing 5'8" tall. (Library of Congress)

Muster rolls, generated every few months by commanding officers, list soldiers in their respective units as "present" or "absent." This gives a kind of snapshot of the unit's composition in a specific time and place. Overlooking the common misspelling of names and general lack of specificity concerning the condition of a "present" or "absent" soldier, muster rolls provide a valuable look into the past. Unfortunately, these little pieces of paper were usually transported by mule in the rear of a fighting army. Their preservation was adversely affected by rain, river crossings, clerical errors, and cavalry raids.

Casualty lists gives the number of men in a unit who were killed, wounded, or went missing in an engagement. However, combat threw armies into administrative chaos and the accounting done in the hours or days immediately following a battle often raises as many questions as it answers. For example: Who are the missing? Weren't many of these soldiers killed and not found? What, exactly, qualifies a wound and did armies account for this the same way? What became of wounded soldiers? Did they rejoin their unit did they return home did they die?

A wholly accurate count will almost certainly never be made. The effects of this devastating conflict are still felt today.

"Fondly do we hope, fervently do we pray, that this mighty scourge of war may speedily pass away. Yet, if God wills that it continue until all the wealth piled by the bondsman’s two hundred and fifty years of unrequited toil shall be sunk, and until every drop of blood drawn with the lash shall be paid by another drawn with the sword, as was said three thousand years ago, so still it must be said “the judgments of the Lord are true and righteous altogether.”


Chattanooga

The Federals’ victory at Chattanooga opened up the Deep South for a Union invasion and set the stage for Maj. Gen. William T. Sherman’s Atlanta Campaign the following spring.

How it ended

Union victory. After the battles, the rivers, rails, and roads of Chatta­nooga were firmly in Union hands. The city was transformed into a supply and communications base for Sherman’s 1864 March to the Sea.

In context

Following Union general William Rosecrans’s defeat at Chickamauga on September 18–20, 1863, the Army of the Cumberland fell back to the high ground and rail hub at Chattanooga, Tennessee. Confederate general Braxton Bragg chose to besiege the Union forces entrenched around the city, hoping to starve them into surrender.

In October, Gen. Ulysses S. Grant was given command of all Union forces in the west and replaced Rosecrans with Maj. Gen. George Thomas. After securing the vital “Cracker Line” to feed his starving army and defeating the Confederate counterattack at Wauhatchie, Grant turned his focus to a Union breakout.

The three-day Battles of Chattanooga resulted in one of the most dramatic turnabouts in American military history. When the fighting stopped on November 25, 1863, Union forces had driven Confederate troops away from Chattanooga, Tennessee, into Georgia, clearing the way for Union general William T. Sherman's March to the Sea a year later. Sherman wreaked havoc as his troops blazed a path of destruction, burning towns between Atlanta and Savannah in an effort to cripple the South.

Distraught at his devastating loss at the Battle of Chickamauga in September, Union general William Rosecrans retreats to Chattanooga, Tennessee. Confederate general Braxton Bragg, looking to capitalize on his victory against Rosecrans, follows the Federals there and establishes positions on Missionary Ridge and Lookout Mountain, successfully putting the Union troops under siege and cutting off their supply line.

On October 17, Gen. Ulysses S. Grant is given command over the newly created Military Division of the Mississippi, which puts all Federal troops in the Western Theater—including the Army of the Cumberland—under his control. In the days that follow, Grant learns that Rosecrans is planning to withdraw the Army of the Cumberland from Chattanooga, effectively surrendering the strategically important city. Grant immediately replaces Rosecrans with Maj. Gen. George Thomas and orders Thomas to hold Chattanooga, to which Thomas responds, “we will hold the town till we starve.” In an effort to send support to the men of the Army of Cumberland, Grant sets up a “Cracker Line” to move food across the Tennessee River to the soldiers under siege.

November 23. Grant receives word from Confederate deserters that Bragg is withdrawing some of his brigades. On seeing columns of Confederates marching away from Missionary Ridge, Grant becomes concerned that Bragg is sending troops to reinforce the Confederates under Lt. Gen. James Longstreet near Knoxville. In an effort to prevent this, Grant sends 14,000 Union troops to engage a rear-guard of 600 Confederates at Orchard Knob. The vastly outnumbered Rebels are able to get off only one volley before being overrun by the Federals. Orchard Knob serves as Grant’s headquarters for the remainder of the battle.

November 24. Major General Joseph Hooker strikes the Confederate left at Lookout Mountain. Hooker has three divisions under his command, which are led by generals John W. Geary, Charles Cruft, and Peter J. Osterhaus. At 10:30 a.m., Geary’s men make contact with Confederate general Edward Walthall’s men one mile southwest of Point Lookout. The Confederates’ inferior numbers are quickly driven back. A la 1:00 p.m. Confederate general John C. Moore launches a counterattack against the surging Union forces, but the Rebels find themselves severely outflanked and retreat through the fog. That night, Bragg holds a council with his generals and decides to withdraw from Lookout Mountain to reinforce Missionary Ridge. This hands Grant a second victory.

Although Grant expects Gen. William T. Sherman to attack Missionary Ridge in coordination with Hooker’s attack at Lookout Mountain, faulty intelligence leads Sherman’s men to Billy Goat Hill instead. Undaunted, Grant is determined to follow up the success of November 24 with a coordinated effort. Hooker will advance on Missionary Ridge from the south while Sherman attacks Tunnel Hill, on the northern end of the Confederate position. Thomas’s Army of the Cumberland is arrayed against the center of Bragg’s line to offer assistance as needed.


Visiting Lichfield: Cathedral’s Civil War scars

Lichfield Cathedral is today a place of quiet and contemplation, an impressive example of Gothic architectural splendour that dominates the skyline of the city that shares its name. But its sandstone edifice still bears the scars of the three violent sieges it endured during the turbulent years of the English Civil War.

In 1643, a year into the war, the Cathedral became a battleground between the forces of Parliament and King – ironically it was the wall built to defend it during medieval times that made it such a target.

While Lichfield town had sided with Parliament, its cathedral and religious community had remained loyal to King Charles I and the building was occupied by Royalist soldiers under the command of the Earl of Chesterfield.

The first Siege: March 1643

The Cathedral proved to be an ideal place for a garrison. Lichefield was the only “cathedral castle” in the country, thanks to a decision by bishops Lymesey and de Clinton to fortify it with a thick stone wall during the 13th century.

In addition, the cathedral was protected by a moat that today forms part of Minster Pool. Entry to what was in effect a fortified island on which the cathedral stood, was through two gateways, one to the north connected to Beacon Street and one to the south linked to Dam Street.

Lord Brooke, a parliamentary general with a puritanical hatred for all things Popish, set out to Lichfield in 1643 to both evict the Royalist garrison of the Cathedral and wreak some religious vandalism on the holy building he suspected of Devilish influence.

Approaching from Dam Street with his regiment of foot soldiers (known for their purple coats) Lord Brooke had barely begun the task of besieging the cathedral when he was killed by a sniper operating from one of the its spires.

A plaque set up in Dam Street to commemorates the event and reads as follows:

“[On] March 2nd 1643 Lord Brooke a General of the Parliament forces, preparing to
besiege the close of Lichfield, then garrisoned for King Charles the First, received his death wound on the spot beneath this inscription by a shot in the forehead, from Mr Dyott. A gentleman who had placed himself on the battlements of the great steeple to annoy the besiegers”.

Given the inaccuracy and unwieldy nature of muskets of the era, a shot on target from some 180 yards distance was an impressive achievement, but historical records of the time state that the sniper – John Dyott – who was deaf and dumb, was a poacher and therefore likely to have been a good marksman.

The death of Brooke, who it has been speculated could have become the leader of Parliamentary forces rather than Oliver Cromwell had he survived, did not put an end to the siege.

His successor Gell took over command. To demoralise the Royalists Gell ordered his troops to lob grenadoes – a primitive type of hand grenade – over the walls. These proved the final straw for the small band of Royalist defenders who after two days of fighting agreed to evacuate the cathedral and withdraw from Lichfield.

It is at this point that the Cathedral really began to suffer. The Roundheads desecrated the building in an orgy of puritan inspired destruction burning the holy vestments, opening tombs and trashing the Medieval library and the priceless texts it contained.

Ornate carved likenesses of kings, queens, saints and benefactors of the cathedral that line its inner walls were badly damaged. While many were subsequently repaired, especially during the Victorian era, several of them still bear the slash marks from Roundhead sword blade and pike points.

Detailed medieval wall paintings depicting scenes from the bible were whitewashed with lime. Only recently have some of these been restored on the cathedral’s western wall.

Parliamentary soldiers even baptised a cow in the font, an act of religious disrespect that was so shocking it was seized upon by Royalist propagandists who produced pamphlets depicting the event to vilify their opponents.

The second siege: April 1643

Just a month after the first siege was over the Royalists planned a campaign to retake the Cathedral.

This time it was not the town itself that was important but its strategic location. King Charles was seeking to secure a safe route for Queen Henrietta and a convoy of munitions based at York to reach him at Oxford.

Charles entrusted the job of capturing the Roundhead strongholds along the route in the West Midlands to his nephew Prince Rupert.

The flamboyant Rupert, who was known to ride into battle accompanied by his white hunting poodle Boy, was a skilled and experienced soldier and one of the Royalist’s most successful commanders.

After capturing and looting Birmingham, Rupert turned his attention to Lichfield cathedral, which he besieged in April.

Royalist artillery positions were established around the town to pound the Cathedral’s walls, one such fieldwork is still visible having become the beer garden of the George and Dragon Pub known as “Rupert’s Mound”.

After several attempts to storm the walls of the Cathedral failed, Rupert brought up miners from nearby Cannock Chase to first drain the moat and then tunnel under the walls.

Once these were complete he ordered the tunnels packed with gunpowder which was denoted on 20 April – the first recorded example of an explosive mine being used in a siege in England.

Once the dust settled a large breach had been created in the walls.

At this point the Parliamentary defenders decided to surrender and were allowed to leave honourably with their arms. They also managed to sneak the silver they had plundered from the building past the Royalists.

The third siege: March 1646

Lichfield and its Cathedral experienced a period of three years of relative peace under Royalist control as the war moved it other parts of the country.

It wasn’t until March 1646 when towards the close of the first civil war a parliamentary army led by Sir William Brereton arrived before the Staffordshire city.

So began the longest siege of the Cathedral as the Royalist defenders held on grimly in the vain hope of relief coming from Oxford.

Over the four months of the siege the Parliamentarians erected new cannon positions from which to bombard the Cathedral. One shot hit the central spire, bringing it crashing down along with much of the Cathedral’s roof.

The Royalists continued to resist. As rations began to run low, the 800 soldiers resorted to eating their hoses and any scraps that could be found.

It was only after Charles I handed himself over to Parliament and ordered his troops to surrender that the Royalist garrison at Lichfield finally laid down their arms.

The three sieges left a once grand place of worship completely wrecked shell.

The ruined Lichfield Cathedral remained as a sorry reminder of the destruction of the civil wars throughout the Protectorate until the restoration of the monarch under Charles II in 1660.

Perhaps moved by the staunch defence put up by the Cathedral’s defenders and the damage it had sustained on his father’s behalf during the war, Charles II ordered extensive repairs to be undertaken.

The damaged spire and roof were repaired and Sir Christopher Wren was called on to provide his skills to bring the Cathedral back to its former glory.

A stained glass window on the western wall of the building commemorates this period, showing Wren directing stonemasons and other workers repairing the building.

Following the work, a statue of Charles II was erected at the west front of the Cathedral and despite being quite weather eroded still stands nearby today. A plaque below reads:

“After the ravages of Civil War, Charles II gave money and timber towards the repair of this cathedral”.

During the Victorian era the Cathedral underwent another period of restoration under Sir George Gilbert Scott and his son Oldrid.

Today the Cathedral is once again a well maintained living place of worship and pilgrimage associated with Saint Chad.

Nevertheless the damaged carved heads and overgrown walls remain as a reminder of the Cathedral’s violent past.


Railroad’s Critical Role in the Civil War

The Civil War is renowned for the introduction and employment of many new weapons, including rifled artillery, machine guns and submarines. To this list should also be added railroad weapons, which were the predecessors of modern armored fighting vehicles.

During the war, railroads were second only to waterways in providing logistical support for the armies. They were also vital to the economies of the divided nation. A great deal has been written about railroads in the war, and in particular the spectacular engineering feats of the U.S. Military Railroads’ Construction Corps under Herman Haupt. But strangely, the tactical employment of locomotives and rolling stock, which was actually quite widespread, has thus far escaped serious attention.

Large military forces were, of course, the worst danger to railroads. Because they supplied the units that were on campaign, railroads were often major objectives–an army without supplies cannot operate for long. Since the only sure way to deal with large-scale threats was with a force of similar size, armies often stayed near the railroad tracks. While armies campaigned, locomotives and rolling stock provided logistical support, and some also performed tactical missions. These missions included close combat, especially when the situation was fluid or when the railroad provided a convenient avenue of approach to an opponent.

In such situations, commanders sometimes sent locomotives to reconnoiter the terrain and gain information on enemy troop dispositions. While this may seem like a risky venture, gathering information was often worth the risk, and lone locomotives could quickly reverse direction and move as fast as 60 mph, far faster than pursuing cavalry. With such great mobility, locomotives were also useful as courier vehicles when commanders had to rush vital intelligence to headquarters. This communications service was an important advantage in a war where raiders frequently cut or tapped telegraph lines.

Useful as they were for tactical and logistical support, locomotives were vulnerable to derailments and sharpshooters, who might perforate a boiler or a crewman. Federal officers accordingly inspected rails and armored some of their engines against small-arms fire. Unfortunately, their crews found that the armor trapped too much heat inside the cabs and limited egress if there was an accident. This was an important consideration, since a ruptured boiler could scald a crew in their iron cab like lobsters in a pot. This grisly prospect encouraged many crewmen to take their chances by jumping from the cab in the event of a derailment. An eventual compromise included applying armor to some parts of the cab and installing small oval windows, thus reducing the chances of a sharpshooter’s bullet penetrating the glass, while still affording adequate visibility for the crew.

In special situations, locomotives served as rams. Troops might start a locomotive down a track with a full head of steam to damage an enemy train or railroad facilities, or to attack troops. On one occasion, Confederate soldiers lurking near a burned bridge suddenly saw a burning ammunition train hurtling straight toward them, forcing them to skeddadle. Troops sometimes launched individual cars, also set ablaze, against opponents, or used them to burn bridges. The potential for such railborne threats prompted commanders to build obstructions on the tracks.

Freight trains might also deceive an enemy. A train might run back and forth into an area, tricking scouts into reporting that the enemy was reinforcing his position, when in fact he was leaving. One Federal ruse involved sending a deserted train down the tracks to entice masked Confederate artillery into firing, thereby revealing their location to counterfire.

While trains might serve as artillery bait, they could also transport heavy guns to the battlefield. Commanders took this idea a step further during the war by mounting heavy artillery pieces, which were very cumbersome to maneuver in the field, on flatcars for combat operations. Locomotives or manpower propelled these railroad batteries, dispensing with the horses that normally were the prime movers for the guns and eliminating the need to hitch or unhitch the gun from the horse team. This enabled a battery to fire on the move, a significant advantage over its horse-drawn counterparts.

To protect railroad batteries against counterfire, builders mounted thick iron and wooden shields on the flatcars at a 45-degree angle to deflect enemy projectiles. Batteries fired through the shields’ embrasures and then recoiled along the length of the cars, arrested by ropes. The crews then reloaded the weapons and pushed them back into battery position.

Not all railroad batteries had armor protection. Some relied on mobility, covered firing positions, and firing during periods of low visibility to limit their exposure to enemy artillery. Other railroad batteries relied on their superior range to batter opposing forces from afar. With such capabilities, railroad artillery was appropriate for siege and harassment operations as well as head-to-head encounters between armies.

As an army advanced, it often had to rebuild railroads that the fleeing enemy had destroyed. Construction trains, forerunners of modern engineer corps vehicles, thus became indispensable to military operations. These trains required armed protection, and infantrymen and cavalrymen often accompanied them.

Also useful in railroad warfare were armed trains, which, as their name implies, carried combat-ready troops and, at times, artillery. Their march order, or sequence of cars, is noteworthy. The locomotive was placed in the train’s center, where it received some protection from the train’s cars and its own tender. Generally speaking, flatcars–sometimes laden with troops and artillery–rode at the train’s ends to provide the best fields of fire. Passenger cars or boxcars might ride between the flatcars and the locomotive.

Armed trains performed several missions. In some instances they doubled as construction trains. They also patrolled tracks, conducted reconnaissance missions, and escorted supply trains. Individual armed cars also accompanied supply trains, usually coupled to the front of a locomotive. On one occasion, armed Federals in mufti stole a Confederate train and wreaked havoc on the line. Meanwhile, another Federal armed train, only recently commandeered from the Confederates, carried a conventional force through Confederate territory to rendezvous with the renegade train.

Some armed trains carried sandbags or another form of shielding for the troops on board, but this was not always the case. In the first few months of the Civil War, troops disdained cover, since they were accustomed to tactics best suited for the smoothbore musket. They considered cowering behind cover during combat to be less than manly.

As the war progressed and the lethality of rifled muskets became all too evident, soldiers’ attitudes changed toward using cover in combat. Naval events at Hampton Roads, Va., which included a duel between the ironclad vessels Monitor y Merrimack, convincingly illustrated the efficiency of iron plating in stopping projectiles. Shortly thereafter, ‘monitor fever’ swept the nation as ironclad enthusiasts lobbied for the construction of a huge ironclad fleet. Army officers also caught this fever, and ironclad railroad cars soon appeared across the nation. Fittingly, troops called them railroad monitors, to honor the Federal vessel that inspired the fever.

The first railroad monitors resembled iron boxcars. Light artillery pieces were fired from hatches cut in the hull. Small-arms apertures cut in the sides allowed infantrymen to supplement the fire of the main guns. The car’s armor was only thick enough to withstand small-arms fire, however, so commanders generally relegated the boxcar-shaped monitors to areas known to be infested with partisans.

Railroad monitors carried several infantrymen. However, firing artillery and muskets from within the cramped confines of a railroad car must have been confusing and dangerous. Ultimately, monitors carried riflemen with repeating rifles inside the car, which had an artillery piece mounted on the top of the car that commanded all sides of the train. This arrangement separated the infantry from the artillery while substantially increasing fire- power, but at least one unimpressed reporter referred to it as a ‘hermaphrodite.’

Another means of segregating the infantry from the artillery was the rifle car. Rifle cars resembled ordinary boxcars, but their shielding was placed inside the cars. Musket apertures on all sides offered their crews wide fields of fire for small arms. Like the artillery-bearing railroad monitors, rifle cars could guard key railroad features, protect repairmen, supervise railroad guards and escort supply trains. Just as rifle monitors foreshadowed modern tanks, rifle cars were early versions of infantry fighting vehicles.

Along with rifle cars came a new type of railroad monitor that used thick, sloped iron casemates that could deflect light artillery projectiles–an important capability when Confederate horse artillery lurked nearby. These new railroad monitors resembled elongated pyramids and were the same shape as casemated ironclad vessels (turrets were not used with the light artillery on railroad monitors, though armored railroad cars in subsequent conflicts did use turrets). With their thick armor and cannons, these railroad monitors were similar to modern tanks.

Rifle cars and monitors coupled to a locomotive formed an ironclad (or armored) train. A simple ironclad train consisted of a locomotive and a railroad monitor. Optimally, however, an ironclad train employed a number of cars in a specific sequence as had the armed trains. A railroad monitor rode at each end of the train. Coupled to these were rifle cars, with the locomotive and tender positioned in the middle. This march order distributed firepower evenly, provided mutually supporting small-arms and artillery fire, and afforded the locomotive some protection. Not all ironclad trains had the same number of cars, but this efficacious march order became the ideal for armored trains subsequently used by many nations. Indeed, modern armored forces today use a similar combined-arms approach of mutually supporting firepower, although the vehicles operate independently rather than being coupled together in units, and, of course, are not limited to the rails.

While armor might protect rolling stock from projectiles, explosive devices planted in the roadbed posed serious threats to trains of all types. These torpedoes (known today as mines) included simple artillery shells with percussion fuses as well as specially constructed pressure-detonated contrivances filled with gunpowder. When buried in the roadbed under a crosstie, torpedoes could be detonated by a passing train. Some torpedoes, especially those using artillery shells, lifted locomotives completely from the tracks and shattered freight cars.

Because of the many hazards that might be present on the tracks, some Federal locomotives pushed loaded flatcars over the rails to inspect the tracks or to detonate torpedoes before the valuable locomotive passed over them. These flatcars, known today as control cars, pusher cars or monitor cars (not to be confused with railroad monitors), also protected locomotives from rams.

Another method of preventing attacks on Federal trains was to put hostages with Confederate sympathies on the trains. Some Federal commanders even issued draconian decrees threatening to deport local inhabitants or destroy their farms if depredations occurred on local railroads.

Belligerents also used other vehicles on the railroads. Handcars–small but utilitarian vehicles–were used to inspect rails, transport important personnel and evacuate the wounded. They also helped troops escape superior forces and reconnoiter in fluid tactical situations. In this role they were far more stealthy than locomotives, although they lacked a locomotive’s speed and protective cab. Some handcars were large enough to transport several men, including guards, and were a valuable mode of transport if a locomotive was unavailable. In one instance, a large handcar carried a 10-pounder Parrott gun to duel with a much larger Confederate railroad battery.

Since operable locomotives were at a premium during the war, it was not always economical to use them on missions for which a smaller vehicle would suffice. The Federals therefore applied off-the-shelf technology to warfare, using recently developed steam passenger cars (self-propelled railroad coaches) to inspect the tracks and deliver pay to isolated posts. On such missions, the cars carried some interior armor that protected the steam engine as well as the crew, making the steam passenger cars forerunners of self-propelled armored railroad cars or, as the Russians called them, railroad cruisers. These heavily armed railroad cars proved good substitutes for armored trains, since several cars were not dependent on a single locomotive for mobility.

Civil War railroad operations were characterized by the widespread use of locomotives and rolling stock to support armies tactically as well as logistically. Americans set precedents for a variety of modern armored fighting vehicles, including armored railroad cars, armored trains, railroad batteries and other railroad weapons. Moreover, tanks, armored personnel carriers, engineer vehicles and self-propelled artillery can also claim American railroad weapons as their conceptual ancestors.


This article was written by Alan R. Koenig and originally appeared in the September 1996 issue of America’s Civil War revista.

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