Batalla de Khe Sanh - Historia

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20 de enero al 14 de abril de 1968

Khe Sanh

Khe Sang 1968

La batalla de Khe Sanh comienza el 20 de enero. Los norvietnamitas, con la esperanza de recrear su victoria de 1954 sobre los franceses en Dien Bien Phu, comienzan un intenso bombardeo del campamento base de los EE. UU. En Khe Sanh, (ubicado a 14 millas por debajo de la DMZ). La base de la Marina solo puede ser reforzada por aire, y el Los estadounidenses lanzan 5.000 bombas al día en defensa de las tropas en Khe Sanh. A principios de abril, se lanza la Operación Pegasus para relevar a Khe Sanh, levantando finalmente el asedio el 14 de abril.



Batalla de Khe Sanh

EE. UU. # 1802 se emitió el Día de los Veteranos en 1979 para honrar a los valientes soldados que lucharon en la Guerra de Vietnam.

El 21 de enero de 1968, comenzó una de las batallas más controvertidas y publicitadas de la Guerra de Vietnam en la Base de Combate Khe Sanh (KSCB) en Vietnam del Sur.

El sitio de un antiguo fuerte francés, Khe Sanh Combat Base fue construido por Green Berets en 1964. Los Marines eventualmente se expandieron y se hicieron cargo de Khe Sanh, mientras que los Green Berets construyeron un campamento más pequeño a medio camino entre la base y Laos en Lang Vei.

En abril de 1967, los marines estadounidenses comenzaron a encontrarse con tropas del Ejército de Vietnam del Norte (NVA) en las colinas que rodean Khe Sanh. Para evitar que las tropas enemigas mantuvieran estas posiciones y, por lo tanto, observaran la base, las tropas estadounidenses tenían que estar estacionadas en las colinas circundantes a todas horas. Esta mayor presencia estadounidense condujo a una pausa en los combates en las colinas.

EE. UU. # 1802 - Funda de primer día de Silk Cachet.

En la segunda mitad de 1967, el NVA y el NLF (Frente de Liberación Nacional) comenzaron a lanzar ataques a lo largo de la frontera de Vietnam del Sur. Sin embargo, estos ataques fueron diferentes: los norvietnamitas normalmente lanzaban escaramuzas de atropello y fuga, pero ahora estaban librando batallas sangrientas más duraderas. La combinación de batallas en la colina y en la frontera, así como los informes de una acumulación significativa de enemigos en el área, llevaron al general William Westmoreland a solicitar refuerzos. Luego, el 20 de enero de 1968, un teniente del NVA desertó a la base e informó a los marines de sus planes para atacar Khe Sanh y las colinas cercanas.

EE. UU. # 3188g de la década de 1960, hoja Celebrate the Century.

Poco después de la medianoche del 21 de enero, el EVN lanzó su primer ataque en Hill 861. Sin embargo, los marines sabían que el ataque se avecinaba y estaban preparados, lanzando un extenso fuego de artillería. A pesar de esto, el EVN logró atravesar el perímetro, pero finalmente se vio obligado a retroceder después de un combate cuerpo a cuerpo.

Luego vino un bombardeo masivo de morteros y cohetes en la base principal que destruyó la mayoría de los edificios sobre el suelo. Algunos de estos proyectiles impactaron en el depósito principal de municiones de la base, enviando mortero al aire que luego explotó cuando aterrizó. Incluso horas después de que terminó el bombardeo, los incendios se desataron alrededor de la base, encendiendo C-4 y causando más explosiones.

Al mismo tiempo que el bombardeo de la base, las tropas del EVN atacaron la aldea de Khe Sanh. Un grupo de 160 soldados locales y 15 asesores estadounidenses protegieron la aldea hasta que pudieron evacuar. El NVA tomó el control total de la aldea a la mañana siguiente.

US # 4988b representa las medallas de honor entregadas a los héroes de la guerra de Vietnam.

En los próximos días, refuerzos estadounidenses y de Vietnam del Sur (ARVN) llegaron a Khe Sanh y se atrincheraron cuando el NVA lanzó un despiadado bombardeo de artillería. Las tropas en Khe Sanh esperaban que la próxima tregua de vacaciones del Tet les diera un respiro de los ataques, pero pronto recibieron la noticia de que la tregua había sido cancelada. Peor aún, el NVA lanzó su Ofensiva Tet el 30 de enero, atacando a más de 100 ciudades de Vietnam. Westmoreland estaba convencido de que la Ofensiva Tet se organizó como una distracción de la amenaza real en Khe Sanh. El presidente Lyndon Johnson se dejó llevar por la creencia de Westmoreland en la importancia de Khe Sanh y ordenó a todo el personal militar que mantuviera la base a toda costa.

EE. UU. # 2109 - El Monumento a los Veteranos de Vietnam en Washington, DC, contiene los nombres de los 57,939 militares que dieron su vida durante la Guerra de Vietnam.

A los pocos días de los primeros ataques a Khe Sanh, los comandantes estadounidenses comenzaron a planificar una posible misión de socorro por tierra: la Operación Pegaso. La operación comenzó el 1 de abril con los marines liderando un asalto terrestre desde Ca Lu, mientras que las unidades de caballería lanzaron ataques aéreos. En el camino, estas tropas establecieron bases de apoyo de fuego y repararon la Ruta 9, en gran parte destruida. En los primeros días se enfrentaron a poca oposición enemiga, pero pronto se vieron envueltos en batallas de un día a medida que se acercaban a Khe Sanh. La caballería logró capturar el antiguo fuerte francés cerca de Khe Sanh el 7 de abril y se unió a los marines en KSCB en la mañana del 8 de abril. La ruta 9 fue finalmente reabierta el 11 de abril y la Operación Pegaso terminó el 15 de abril.

EE. UU. # 3190g a partir de la hoja Celebrate the Century de los años 80.

Durante los siguientes dos meses, los marines estadounidenses llevaron a cabo operaciones de búsqueda y destrucción en el área. Luego, a principios de junio, el general Creighton Abrams reemplazó a Westmoreland. Abrams no quería ver otra batalla de Khe Sanh, por lo que ordenó la evacuación y destrucción de la KSCB. Los marines quitaron todo lo útil y destruyeron el resto. El NVA entró rápidamente a la base el 9 de julio y levantó su bandera. La Batalla por Khe Sanh, así como la Ofensiva Tet, hicieron de 1968 el año más sangriento de la guerra para el ejército estadounidense.


Batalla de Khe Sanh

Estados Unidos # 1802 se emitió el Día de los Veteranos en 1979 para honrar a los valientes soldados que lucharon en la Guerra de Vietnam.

El 21 de enero de 1968, comenzó una de las batallas más controvertidas y publicitadas de la Guerra de Vietnam en la Base de Combate Khe Sanh (KSCB) en Vietnam del Sur.

El sitio de un antiguo fuerte francés, Khe Sanh Combat Base fue construido por Green Berets en 1964. Los Marines eventualmente se expandieron y se hicieron cargo de Khe Sanh, mientras que los Green Berets construyeron un campamento más pequeño a medio camino entre la base y Laos en Lang Vei.

En abril de 1967, los marines estadounidenses comenzaron a encontrarse con tropas del NVA en las colinas que rodean Khe Sanh. Para evitar que las tropas enemigas mantuvieran estas posiciones y, por lo tanto, observaran la base, las tropas estadounidenses tenían que estar estacionadas en las colinas circundantes a todas horas. Esta mayor presencia estadounidense condujo a una pausa en los combates en las colinas.

Estados Unidos # 1802 - Funda de primer día de Silk Cachet.

En la segunda mitad de 1967, el NVA (Ejército de Vietnam del Norte) y el NLF (Frente de Liberación Nacional) comenzaron a lanzar ataques a lo largo de la frontera de Vietnam del Sur. Sin embargo, estos ataques fueron diferentes: los norvietnamitas normalmente lanzaban escaramuzas de atropello y fuga, pero ahora libraban batallas sangrientas más duraderas. La combinación de batallas en las colinas y en la frontera, así como los informes de una importante acumulación de enemigos en el área, llevaron al general William Westmoreland a solicitar refuerzos. Luego, el 20 de enero de 1968, un teniente del NVA desertó a la base e informó a los marines de sus planes para atacar Khe Sanh y las colinas cercanas.

EE. UU. # 3188g de la década de 1960, hoja Celebrate the Century.

Poco después de la medianoche del 21 de enero, el EVN lanzó su primer ataque en Hill 861. Sin embargo, los marines sabían que el ataque se avecinaba y estaban preparados, lanzando un extenso fuego de artillería. A pesar de esto, el EVN logró atravesar el perímetro, pero finalmente se vio obligado a retroceder después de un combate cuerpo a cuerpo.

Luego vino un bombardeo masivo de morteros y cohetes en la base principal que destruyó la mayoría de los edificios sobre el suelo. Algunos de estos proyectiles impactaron en el depósito principal de municiones de la base, enviando mortero al aire que luego explotó cuando aterrizó. Incluso horas después de que terminó el bombardeo, los incendios arrasaron alrededor de la base, encendiendo C-4 y causando más explosiones.

Al mismo tiempo que el bombardeo de la base, las tropas del EVN atacaron la aldea de Khe Sanh. Un grupo de 160 soldados locales y 15 asesores estadounidenses protegieron la aldea hasta que pudieron evacuar. El NVA tomó el control total de la aldea a la mañana siguiente.

U.S. # 4988b representa las medallas de honor entregadas a los héroes de la guerra de Vietnam.

En los próximos días, refuerzos estadounidenses y de Vietnam del Sur (ARVN) llegaron a Khe Sanh y se atrincheraron cuando el NVA lanzó un despiadado bombardeo de artillería. Las tropas en Khe Sanh esperaban que la próxima tregua de vacaciones del Tet les diera un respiro de los ataques, pero pronto recibieron la noticia de que la tregua había sido cancelada. Peor aún, el NVA lanzó su Ofensiva Tet el 30 de enero, atacando a más de 100 ciudades de Vietnam. Westmoreland estaba convencido de que la Ofensiva Tet se organizó como una distracción de la amenaza real en Khe Sanh. El presidente Lyndon Johnson se dejó llevar por la creencia de Westmoreland en la importancia de Khe Sanh y ordenó a todo el personal militar que mantuviera la base a toda costa.

Estados Unidos # 2109 - El Monumento a los Veteranos de Vietnam en Washington, DC, contiene los nombres de los 57,939 militares que dieron su vida durante la Guerra de Vietnam.

A los pocos días de los primeros ataques a Khe Sanh, los comandantes estadounidenses comenzaron a planificar una posible misión de socorro por tierra: la Operación Pegaso. La operación comenzó el 1 de abril con los marines liderando un asalto terrestre desde Ca Lu, mientras que las unidades de caballería lanzaron ataques aéreos. En el camino, estas tropas establecieron bases de apoyo de fuego y repararon la Ruta 9, en gran parte destruida. En los primeros días se enfrentaron a poca oposición enemiga, pero pronto se vieron envueltos en batallas de un día a medida que se acercaban a Khe Sanh. La caballería logró capturar el antiguo fuerte francés cerca de Khe Sanh el 7 de abril y se unió a los marines en KSCB en la mañana del 8 de abril. La ruta 9 fue finalmente reabierta el 11 de abril y la Operación Pegaso terminó el 15 de abril.

EE. UU. # 3190g a partir de la hoja Celebrate the Century de los años 80.

Durante los siguientes dos meses, los marines estadounidenses llevaron a cabo operaciones de búsqueda y destrucción en el área. Luego, a principios de junio, el general Creighton Abrams reemplazó a Westmoreland. Abrams no quería ver otra batalla de Khe Sanh, por lo que ordenó la evacuación y destrucción de la KSCB. Los marines quitaron todo lo útil y destruyeron el resto. El NVA entró rápidamente en la base el 9 de julio y alzó su bandera, proclamando la victoria. La Batalla por Khe Sanh, así como la Ofensiva Tet, hicieron de 1968 el año más sangriento de la guerra para el ejército estadounidense.


La batalla de Khe Sanh, 21 de enero - 8 de abril de 1968

La base de combate de Khe Sanh, construida en la cima de una colina ubicada a 10 km de la frontera con Laos, era la más occidental de una línea de defensas aliadas al sur de la DMZ diseñada para evitar la infiltración comunista en Vietnam del Sur. En 1968, la base de combate de Khe Sanh estaba ocupada por 3000 marines estadounidenses de la 3.ª División de Infantería de Marina. Mientras que otros 3000 infantes de marina estaban estacionados en cuatro posiciones cercanas en la cima de la colina que rodeaban la base. Estas posiciones habían sido objeto de intensos combates durante 1967. Ese combate había demostrado una considerable acumulación de enemigos en la zona. Incitó al general William Westmoreland a creer que Khe Sanh era defendible incluso frente a un fuerte asedio enemigo. Esto fue especialmente importante dado que albergaba una pista capaz de aterrizar C-130.

Un ejército M107 de 175 mm en Camp Carroll proporciona apoyo de fuego para las fuerzas terrestres. Por el Centro de Educación y Herencia del Ejército de los Estados Unidos. La imagen es de dominio público a través de Wikimedia.com

Las fuerzas norvietnamitas lanzan su ataque

Como parte de su planificación para la Ofensiva Tet, las fuerzas norvietnamitas comenzaron a fluir hacia el área alrededor de Khe Sanh en noviembre de 1967. Finalmente totalizaron hasta 40.000 soldados. La mayoría eran de la 325ª División y la 320ª División, cortando el contacto terrestre de Estados Unidos con los Marines en Khe Sanh. Los planificadores comunistas, encabezados por el general Vo Nguyen Giap, esperaban que al atacar a Khe Sanh llamaría la atención de los estadounidenses de las ciudades de Vietnam del Sur. Sintieron que estos eran los verdaderos objetivos de la próxima Ofensiva Tet. El 21 de enero de 1967, las fuerzas norvietnamitas atacaron simultáneamente dos de las posiciones periféricas de la cima de la colina de los marines estadounidenses. Lanzaron un ataque de artillería masivo en la base de combate de Khe Sanh, abriendo el asedio.

Temiendo una derrota que recuerde a los franceses en Dien Bien Phu en 1954, el presidente Lyndon Johnson siguió de cerca los combates. Continuó recibiendo informes cada hora e incluso construyó una maqueta de Khe Sanh en el sótano de la Casa Blanca. Esperaba atraer a las fuerzas norvietnamitas a lo que podría resultar una batalla culminante. Westmoreland ordenó a los marines estadounidenses que se mantuvieran firmes y lanzó la Operación Niágara. Esta fue una serie de bombardeos sobre las concentraciones de tropas norvietnamitas alrededor de Khe Sanh.

Los bombarderos tácticos volaron más de 16.000 salidas en defensa de los marines estadounidenses. Entregaron más de 31.000 toneladas de bombas. Mientras que los ataques de B-52 Arc Light lanzaron casi 60,000 toneladas de bombas. Esto convirtió a la Operación Niágara en una de las campañas de bombardeo más pesadas en la historia de la guerra.

Los norvietnamitas se acercan a Khe Sanh

A principios de febrero de 1968, mientras la ofensiva Tet se extendía por todo Vietnam del Sur, se intensificaron los combates alrededor de la base de combate.

La ofensiva aérea estratégica en Khe Sanh. Imagen tomada del libro American Battles and Campaigns

El 7 de febrero, un asalto norvietnamita en el que participaron 12 tanques invadió el campamento de las Fuerzas Especiales en Lang Vei, al oeste de Khe Sanh en la Ruta 9. También se produjeron amargos enfrentamientos en los puestos de avanzada de la Marina que rodeaban Khe Sanh, y la colina 861 fue invadida a mediados de Febrero. A fines de febrero, el bombardeo de artillería norvietnamita sobre la base de combate se fortaleció. El 29 de febrero, elementos de la 304.a División de Vietnam del Norte irrumpieron en la base, pero fueron expulsados ​​con grandes pérdidas. Bajo una fuerte presión desde el aire y con el fracaso de la ofensiva Tet más amplia, las fuerzas norvietnamitas comenzaron a retirarse del área de Khe Sanh a principios de marzo.

A principios de abril, las fuerzas estadounidenses en la Operación Pegasus reabrieron las comunicaciones terrestres con Khe Sanh y el asedio terminó. Durante los combates, los infantes de marina perdieron 205 muertos y 1600 heridos. Luego, otros 97 estadounidenses y 33 vietnamitas del sur murieron en los esfuerzos de ayuda. Los norvietnamitas perdieron hasta 15.000 bajas durante el asedio de Khe Sanh.

Dr. Chris McNab es el editor de AMERICAN BATTLES & amp CAMPAIGNS: A Chronicle, desde 1622 hasta el presente y es un especialista experimentado en técnicas de supervivencia urbana y en la naturaleza. Ha publicado más de 20 libros, entre ellos: How to Survive Anything, Anywhere. Una enciclopedia de técnicas de supervivencia civiles y militares para todos los entornos. Técnicas de resistencia de las fuerzas especiales, Manual de supervivencia de primeros auxilios y Manual de supervivencia urbana.


Contenido

El pueblo de Khe Sanh era la sede del gobierno del distrito de Hương Hoa, un área de pueblos y plantaciones de café de Bru Montagnard a unos 11 km de la frontera de Laos en la Ruta 9, la carretera transversal más septentrional de Vietnam del Sur. La ruta 9, muy deteriorada, iba desde la región costera a través de las tierras altas occidentales y cruzaba la frontera hacia Laos. El origen de la base de combate radica en la construcción por las Fuerzas Especiales del Ejército de los EE. UU. De un aeródromo en agosto de 1962 en las afueras de la aldea en un antiguo fuerte francés. [19] El campo se convirtió entonces en un puesto de avanzada de las Fuerzas Especiales de los Grupos de Defensa Civil Irregular, que debían vigilar la infiltración de PAVN a lo largo de la frontera y proteger a la población local. [20] [Nota 2]

James Marino escribió que en 1964, el general William Westmoreland, el comandante estadounidense en Vietnam, había determinado que "Khe Sanh podría servir como una base de patrulla bloqueando la infiltración enemiga desde Laos una base para operaciones de hostigamiento del enemigo en Laos una pista de aterrizaje para el reconocimiento de inspeccionar el Ho Chi Minh Trail, un ancla occidental para las defensas al sur de la DMZ y un eventual punto de partida para las operaciones terrestres para cortar el Ho Chi Minh Trail ". [21] En noviembre de 1964, las Fuerzas Especiales trasladaron su campamento a la meseta de Xom Cham, el futuro sitio de la base de combate Khe Sanh. [22]

En el invierno de 1964, Khe Sanh se convirtió en la ubicación de un sitio de lanzamiento para el altamente clasificado Comando de Asistencia Militar, Grupo de Estudios y Observaciones de Vietnam. El sitio se estableció por primera vez cerca del pueblo y luego se trasladó al fuerte francés. [23] Desde allí, se lanzaron equipos de reconocimiento a Laos para explorar y recopilar inteligencia sobre el sistema logístico PAVN conocido como Ho Chi Minh Trail, también conocido como "Ruta de suministro estratégico de Truong Son" para los soldados norvietnamitas. [22]

Marino afirmó que "en 1966, Westmoreland había comenzado a considerar a Khe Sanh como parte de una estrategia más amplia". Con miras a obtener la aprobación final para un avance a través de Laos para interceptar el Camino Ho Chi Minh, determinó que "era absolutamente esencial mantener la base". Dio la orden de que los marines estadounidenses tomaran posiciones alrededor de Khe Sanh. El Comando de Asistencia Militar de Vietnam comenzó a planificar la incursión en Laos y, en octubre, se completó la construcción de un aeródromo en Khe Sanh. [21]

El campamento de la meseta fue tripulado permanentemente por los marines estadounidenses en 1967, cuando establecieron un puesto de avanzada junto a la pista de aterrizaje. Esta base serviría como ancla occidental de las fuerzas de la Infantería de Marina, que tenían la responsabilidad táctica de las cinco provincias más septentrionales de Vietnam del Sur conocidas como I Cuerpo. [24] [25] El sistema defensivo de los Marines se extendía por debajo de la Zona Desmilitarizada (DMZ) desde la costa, a lo largo de la Ruta 9, hasta Khe Sanh. En 1966, las tropas regulares de las Fuerzas Especiales se habían mudado de la meseta y habían construido un campamento más pequeño en la Ruta 9 en Lang Vei, aproximadamente a la mitad de la distancia a la frontera con Laos. [26]

Batallas fronterizas Editar

Durante la segunda mitad de 1967, los norvietnamitas instigaron una serie de acciones en las regiones fronterizas de Vietnam del Sur. Todos los ataques fueron llevados a cabo por unidades PAVN / VC del tamaño de un regimiento, pero a diferencia de la mayoría de las tácticas habituales anteriores de golpe y fuga, fueron asuntos sostenidos y sangrientos. [27]

A principios de octubre, la PAVN había intensificado las sondas terrestres del tamaño de un batallón y el fuego de artillería sostenido contra Con Thien, un bastión en la cima de una colina en el centro de la línea defensiva de los marines al sur de la DMZ, en el norte de la provincia de Quảng Trị. [28] Proyectiles de mortero, proyectiles de artillería y cohetes de 122 mm caían al azar pero incesantemente sobre la base. Los bombardeos de septiembre variaron de 100 a 150 disparos por día, con un máximo el 25 de septiembre de 1.190 disparos. [29]

Westmoreland respondió con el lanzamiento de la Operación Neutralizar, una campaña de bombardeo aéreo y naval diseñada para romper el asedio. Durante siete semanas, los aviones estadounidenses lanzaron de 35.000 a 40.000 toneladas de bombas en casi 4.000 ataques aéreos. [30]

El 27 de octubre, un regimiento de la PAVN atacó a un batallón del Ejército de la República de Vietnam (ARVN) en Song Be, capital de la provincia de Phước Long. [30] El PAVN luchó durante varios días, sufrió bajas y retrocedió. Dos días después, el 273º Regimiento de la PAVN atacó un campamento de las Fuerzas Especiales cerca de la ciudad fronteriza de Loc Ninh, en la provincia de Bình Long. [30] Las tropas de la 1ª División de Infantería de EE. UU. Pudieron responder rápidamente. Después de una batalla de diez días, los atacantes fueron devueltos a Camboya. Al menos 852 soldados de la PAVN murieron durante la acción, a diferencia de 50 estadounidenses y vietnamitas del sur. [30]

La acción más intensa tuvo lugar cerca de Dak To, en la provincia de Kon Tum, en las Tierras Altas Centrales.La presencia de la 1ª División PAVN provocó una batalla de 22 días allí y tuvo algunos de los combates cuerpo a cuerpo más intensos de todo el conflicto. [31] La inteligencia estadounidense estima que murieron entre 1.200 y 1.600 soldados de la PAVN, y 362 miembros de la 4.a División de Infantería de EE. UU., La 173.a Brigada Aerotransportada y elementos aerotransportados del ARVN murieron en acción, pero tres de los cuatro batallones de la 4.a División de Infantería y todo el 173º se volvió ineficaz para el combate durante la batalla. [32]

Los analistas de inteligencia estadounidenses estaban bastante desconcertados por la serie de acciones enemigas. Para ellos, detrás de las ofensivas sostenidas de PAVN / VC no era evidente ninguna lógica que no fuera la de infligir bajas a las fuerzas aliadas. Eso se logró, pero las bajas absorbidas por los norvietnamitas parecían negar cualquier ganancia directa que pudieran haber obtenido. Las batallas fronterizas, sin embargo, tuvieron dos consecuencias importantes, que no fueron apreciadas en ese momento. Fijaron la atención del comando estadounidense en las regiones fronterizas y alejaron a las fuerzas estadounidenses y del ARVN de las tierras bajas y ciudades costeras en preparación para la Ofensiva Tet. [33]

Peleas en las colinas Editar

Las cosas se mantuvieron tranquilas en el área de Khe Sanh hasta 1966. Aun así, Westmoreland insistió en que no solo fuera ocupada por los marines sino también en que fuera reforzada. [34] El general Lewis W. Walt, el comandante de la Infantería de Marina del I Cuerpo, se opuso enérgicamente a él, quien argumentó acaloradamente que el objetivo real del esfuerzo estadounidense debería ser la pacificación y protección de la población, no perseguir al PAVN / VC en el hinterlands. [35]

Westmoreland ganó, sin embargo, y el 1er Batallón, 3er Regimiento de Infantería de Marina (1/3 de Infantería de Marina) fue enviado a ocupar el campamento y la pista de aterrizaje el 29 de septiembre. A finales de enero de 1967, el 1/3 regresó a Japón y fue relevado por la Compañía Bravo, 1er Batallón, 9º Marines (1/9 Marines). Una sola compañía reemplazó a todo un batallón. [36]

El 24 de abril de 1967, una patrulla de la Compañía Bravo se comprometió con una fuerza PAVN de tamaño desconocido al norte de Hill 861. Esa acción desencadenó prematuramente una ofensiva PAVN destinada a tomar Khe Sanh. Las fuerzas de PAVN estaban en proceso de ganar terreno elevado antes de lanzar el ataque principal. [37] El 2º y 3º batallones del 3º Regimiento de Infantería de Marina, bajo el mando del Coronel John P. Lanigan, reforzaron la KSCB y se les dio la tarea de empujar al PAVN fuera de las Colinas 861, 881 Norte y 881 Sur. Las fuerzas de PAVN fueron expulsadas del área alrededor de Khe Sanh después de sufrir 940 bajas. Los infantes de marina sufrieron 155 muertos en acción y 425 heridos. [38]

Para evitar la observación de PAVN de la base principal en el aeródromo y su posible uso como bases de fuego, las colinas del valle de Khe Sanh circundante tuvieron que ser ocupadas y defendidas continuamente por elementos marinos separados. [39]

A raíz de las peleas en las colinas, se produjo una pausa en la actividad de PAVN alrededor de Khe Sanh. A finales de mayo, las fuerzas de la Infantería de Marina se redujeron nuevamente de dos batallones a uno, el 1er Batallón, 26º de Infantería de Marina. [40] El teniente general Robert E. Cushman Jr. relevó a Walt como comandante del III MAF en junio. [41]

El 14 de agosto, el coronel David E. Lownds asumió el cargo de comandante del 26º Regimiento de la Infantería de Marina. Se tomaron acciones esporádicas en las inmediaciones durante el final del verano y principios del otoño, la más grave de las cuales fue la emboscada a un convoy de suministros en la Ruta 9. Ese resultó ser el último intento por tierra de reabastecimiento para Khe Sanh hasta marzo siguiente. [42] En diciembre y principios de enero, se realizaron numerosos avistamientos de tropas y actividades de PAVN en el área de Khe Sanh, pero el sector permaneció relativamente tranquilo. [43]

Decisiones Editar

Entonces, el alto mando estadounidense tuvo que tomar una decisión para dedicar más de la mano de obra limitada en el I Cuerpo a la defensa de Khe Sanh o abandonar la base. [44] [Nota 3] Westmoreland consideró que la elección era bastante simple. En sus memorias, enumeró las razones de un esfuerzo continuo:

Khe Sanh podría servir como base de patrulla para bloquear la infiltración enemiga desde Laos a lo largo de la Ruta 9 como base para las operaciones SOG para hostigar al enemigo en Laos como pista de aterrizaje para aviones de reconocimiento que inspeccionan el Camino Ho Chi Minh como ancla occidental para las defensas al sur del DMZ y como un eventual punto de partida para operaciones terrestres para cortar el Camino Ho Chi Minh. [45] [Nota 4]

Sin embargo, no todos los principales oficiales de la Infantería de Marina tenían la misma opinión. Cushman, el nuevo comandante del III MAF, apoyó a Westmoreland tal vez porque quería enmendar las relaciones entre el Ejército y la Marina después de la partida de Walt. [48] ​​Otras preocupaciones planteadas incluyeron la afirmación de que el peligro real para el I Cuerpo era una amenaza directa a la ciudad de Quảng Trị y otras áreas urbanas, una defensa no tendría sentido como una amenaza para la infiltración ya que las tropas de PAVN podrían fácilmente pasar por alto Khe Sanh, el La base estaba demasiado aislada y los infantes de marina "no tenían ni los recursos de helicópteros, ni las tropas, ni las bases logísticas para tales operaciones". Además, Shore argumentó que el "clima fue otro factor crítico porque la escasa visibilidad y los bajos nublados que acompañan a la temporada de monzones hacen que tales operaciones sean peligrosas". [49]

El general de brigada Lowell English (subcomandante de la 3.a División de Infantería de Marina) se quejó de que la defensa del puesto de avanzada aislado era ridícula: "Cuando estás en Khe Sanh, no estás en ninguna parte. Podrías perderlo y realmente no has perdido un maldita cosa." [25]

Sin embargo, en lo que a Westmoreland se refería, todo lo que necesitaba saber era que la PAVN había reunido un gran número de tropas para una batalla fija. Lo que hizo que la perspectiva fuera aún más tentadora fue que la base estaba en un área despoblada en la que la potencia de fuego estadounidense podría emplearse por completo sin víctimas civiles. La oportunidad de enfrentarse y destruir a un enemigo anteriormente esquivo que se estaba moviendo hacia una posición fija prometía una victoria de proporciones sin precedentes. [25]

Ataques en el perímetro Editar

Primeras escaramuzas Editar

A principios de diciembre de 1967, la PAVN nombró al general de división Tran Quy Hai como comandante local de las acciones en torno a Khe Sanh, con Le Quang Dạo como su comisario político. En los próximos días, se estableció una sede de campaña alrededor de Sap Lit. [50] Se asignaron a la operación dos divisiones, la 304ª y la 325ª: a la 325ª se le asignó la responsabilidad del área alrededor del norte, mientras que a la 304ª se le asignó la responsabilidad del sector sur. [51] Al intentar determinar las intenciones de PAVN, la inteligencia marina confirmó que, en un período de poco más de una semana, la 325ª División se había trasladado a las proximidades de la base y dos divisiones más se encontraban a una distancia de apoyo. La 324ª División estaba ubicada en el área de DMZ a 10 a 15 millas (16 a 24 km) al norte de Khe Sanh, mientras que la 320ª División estaba a una distancia de refuerzo fácil hacia el noreste. [52] Recibieron apoyo logístico del cercano Camino Ho Chi Minh. Como resultado de esta información, la KSCB fue reforzada el 13 de diciembre por el 1er Batallón del 9º Regimiento de la Infantería de Marina. Según la historia oficial de PAVN, en diciembre de 1967 los norvietnamitas tenían instaladas, o dentro de una distancia de apoyo, las divisiones de infantería 304, 320, 324 y 325, el 270 regimiento de infantería independiente cinco regimientos de artillería (16, 45, 84, 204. y 675º) tres regimientos AAA (el 208º, 214º y 228º) cuatro compañías de tanques un regimiento de ingenieros más un batallón de ingenieros independiente, un batallón de señales y varias unidades de fuerza locales. [53]

Durante la lluviosa noche del 2 de enero de 1968, seis hombres vestidos con uniformes negros fueron vistos fuera de la alambrada defensiva de la base principal por miembros de un puesto de escucha. Después de no responder a un desafío, fueron atacados y cinco murieron de inmediato, mientras que el sexto, aunque herido, escapó. [Nota 5] Este evento llevó a Cushman a reforzar a Lownds con el resto del 2º Batallón, 26º de Infantería de Marina. Esta fue la primera vez que los tres batallones del 26 ° Regimiento de la Infantería de Marina habían operado juntos en combate desde la Batalla de Iwo Jima durante la Segunda Guerra Mundial. [58] Para cubrir un desfiladero cerca del río Rao Quan, cuatro compañías de 2/26 fueron enviadas inmediatamente a ocupar la colina 558, con otra tripulación de la colina 861A. [59]

El 20 de enero, La Thanh Ton, un teniente del PAVN de la 325ª División, desertó y expuso los planes para una serie completa de ataques del PAVN. [60] Hills 881 South, 861 y la base principal en sí serían atacadas simultáneamente esa misma noche. A las 00:30 del 21 de enero, Hill 861 fue atacado por unas 300 tropas de la PAVN, sin embargo, los marines estaban preparados. La infantería PAVN, aunque rodeada por fuego de artillería, logró penetrar el perímetro de las defensas y solo fue rechazada después de un severo combate cuerpo a cuerpo. [61]

La base principal fue luego sometida a un intenso bombardeo de morteros y cohetes. Cientos de proyectiles de mortero y cohetes de 122 mm se estrellaron contra la base, nivelando la mayoría de las estructuras sobre el suelo. Uno de los primeros obuses enemigos provocó una explosión en el depósito principal de municiones. Muchas de las rondas de artillería y mortero almacenadas en el vertedero se lanzaron al aire y detonaron al impactar dentro de la base. Poco después, otro proyectil alcanzó un alijo de gas lacrimógeno, que saturó toda el área. [62] Los combates y bombardeos del 21 de enero resultaron en 14 infantes de marina muertos y 43 heridos. [63] Horas después de que cesó el bombardeo, la base todavía estaba en peligro. Alrededor de las 10:00, el fuego encendió una gran cantidad de explosivos, sacudiendo la base con otra serie de detonaciones. [64]

Al mismo tiempo que el bombardeo de artillería en KSCB, se lanzó un ataque contra la aldea de Khe Sanh, sede del distrito de Hướng Hóa. El pueblo, a 3 km al sur de la base, fue defendido por 160 soldados Bru locales, más 15 asesores estadounidenses. Al amanecer del 21 de enero, fue atacado por un batallón PAVN de aproximadamente 300 efectivos. Un pelotón de la Compañía D, 1/26 Marines fue enviado desde la base pero fue retirado ante las fuerzas superiores de PAVN. Se enviaron refuerzos de la compañía ARVN 256a Fuerza Regional (RF) a bordo de nueve helicópteros UH-1 de la 282a Compañía de Helicópteros de Asalto, pero aterrizaron cerca del fuerte francés abandonado / antiguo FOB-3 que estaba ocupado por el PAVN que mató a muchos de las tropas de RF y 4 estadounidenses, incluido el teniente coronel Joseph Seymoe, asesor adjunto de la provincia de Quang Tri, y obligando a los helicópteros restantes a abandonar la misión. En la mañana del 22 de enero, Lownds decidió evacuar a las fuerzas restantes en la aldea y la mayoría de los estadounidenses fueron evacuados en helicóptero mientras dos asesores conducían a las fuerzas locales supervivientes por tierra hasta la base de combate. [18] [65]

Para eliminar cualquier amenaza a su flanco, la PAVN atacó al Batallón Laosiano BV-33, ubicado en Ban Houei Sane, en la Ruta 9 en Laos. El batallón fue asaltado la noche del 23 de enero por tres batallones PAVN apoyados por siete tanques. Los laosianos fueron invadidos y muchos huyeron al campamento de las Fuerzas Especiales en Lang Vei. La Batalla de Ban Houei Sane, no el ataque tres semanas después en Lang Vei, marcó la primera vez que la PAVN había enviado una unidad blindada a la batalla. [18]

La artillería PAVN cayó sobre la base principal por primera vez el 21 de enero. Varias rondas también aterrizaron en Hill 881. [66] Debido a la llegada de la 304ª División, KSCB fue reforzada por el 1er Batallón, 9º Regimiento de Infantería de Marina el 22 de enero. Cinco días después, llegaron los refuerzos finales en forma del 37 ° Batallón de Rangers del ARVN, que se desplegó más por razones políticas que tácticas. [67] Los infantes de marina y el ARVN se atrincheraron y esperaron que la tregua de Tết que se acercaba (programada para el 29 y 31 de enero) proporcionara un respiro. Sin embargo, la tarde del 29 de enero, la 3.ª División de Infantería de Marina notificó a Khe Sanh que la tregua había sido cancelada. La ofensiva Tet estaba a punto de comenzar. [68] [69]

El plan de Westmoreland para usar armas nucleares Editar

Nueve días antes de que estallara la Ofensiva Tet, la PAVN abrió la batalla de Khe Sanh y atacó a las fuerzas estadounidenses al sur de la DMZ. Los documentos desclasificados muestran que, en respuesta, Westmoreland consideró el uso de armas nucleares. En 1970, la Oficina de Historia de la Fuerza Aérea publicó un informe de 106 páginas que entonces era "ultrasecreto", pero ahora desclasificado, titulado La Fuerza Aérea en el Sudeste Asiático: Hacia el cese de los bombardeos, 1968. El periodista Richard Ehrlich escribe que, según el informe, "a finales de enero, el general Westmoreland advirtió que si la situación cerca de la DMZ y en Khe Sanh empeoraba drásticamente, podrían tener que usarse armas nucleares o químicas". El informe continúa afirmando que "esto llevó al jefe de personal de la Fuerza Aérea, el general John McConnell, a presionar, aunque sin éxito, para que la autoridad de JCS (Jefes de Estado Mayor Conjunto) solicitara al Comando del Pacífico que preparara un plan para el uso de armas nucleares de bajo rendimiento para evitar una pérdida catastrófica de la base de la Marina de los EE. UU. " [70]

Sin embargo, en última instancia, los planificadores militares descartaron la opción nuclear. Un memorando secreto informado por el secretario de Defensa de los Estados Unidos, Robert McNamara, enviado al presidente de los Estados Unidos, Lyndon B. Johnson el 19 de febrero de 1968, fue desclasificado en 2005. Revela que la opción nuclear se descartó debido a consideraciones de terreno que eran exclusivas de Vietnam del Sur, que habría reducido la eficacia de las armas nucleares tácticas. McNamara escribió: "debido al terreno y otras condiciones propias de nuestras operaciones en Vietnam del Sur, es inconcebible que se recomiende el uso de armas nucleares allí contra las fuerzas del Viet Cong o de Vietnam del Norte". El pensamiento de McNamara también puede haber sido afectado por su ayudante David Morrisroe, cuyo hermano Michael Morrisroe estaba sirviendo en la base. [71]

Operación Niagara Editar

Durante enero, los sensores electrónicos recientemente instalados de Operation Muscle Shoals (más tarde rebautizados como "Igloo White"), que estaban siendo sometidos a prueba y evaluación en el sureste de Laos, fueron alertados por una ráfaga de actividad de PAVN a lo largo de Ho Chi Minh Trail frente a la esquina noroeste de Vietnam del Sur. Debido a la naturaleza de estas actividades y la amenaza que representaban para KSCB, Westmoreland ordenó la Operación Niagara I, un intenso esfuerzo de recopilación de inteligencia sobre las actividades de PAVN en las cercanías del valle de Khe Sanh. [72]

Niagara I se completó durante la tercera semana de enero, y la siguiente fase, Niagara II, se lanzó el 21, [73] el día del primer bombardeo de artillería PAVN. [66] El Centro de Apoyo Aéreo Marítimo Directo (DASC), ubicado en KSCB, fue responsable de la coordinación de los ataques aéreos con fuego de artillería. Un centro de comando y control del campo de batalla aerotransportado a bordo de un avión C-130, dirigió los aviones de ataque entrantes a los aviones de observación de control aéreo avanzado (FAC), que, a su vez, los dirigió a objetivos ubicados por sí mismos o por radio por unidades terrestres. [74] Cuando las condiciones climáticas impidieron los ataques dirigidos por las FAC, los bombarderos fueron dirigidos a sus objetivos por una instalación de radar Marine AN / TPQ-10 en KSCB o por las estaciones Air Force Combat Skyspot MSQ-77. [75]

Así comenzó lo que fue descrito por John Morocco como "la aplicación más concentrada de potencia de fuego aérea en la historia de la guerra". [76] En un día promedio, 350 cazabombarderos tácticos, 60 B-52 y 30 aviones ligeros de observación o reconocimiento operaban en los cielos cerca de la base. [77] Westmoreland ya había ordenado la incipiente operación Igloo White para ayudar en la defensa de los marines. [72] El 22 de enero, se produjeron las primeras caídas de sensores y, a finales de mes, se habían caído 316 sensores acústicos y sísmicos en 44 cadenas. [78] Los sensores fueron implantados por un escuadrón naval especial, el Escuadrón de Observación Sesenta y Siete (VO-67). Los infantes de marina de KSCB acreditaron el 40% de la inteligencia disponible para su centro de coordinación de apoyo de fuego a los sensores. [79]

Al final de la batalla, los activos de la USAF habían volado 9,691 salidas tácticas y arrojado 14,223 toneladas de bombas sobre objetivos dentro del área de Khe Sanh. Los aviadores de la Infantería de Marina habían volado 7.098 misiones y liberado 17.015 toneladas. Las tripulaciones aéreas navales, muchas de las cuales fueron redirigidas de los ataques de la Operación Rolling Thunder contra Vietnam del Norte, volaron 5.337 salidas y arrojaron 7.941 toneladas de municiones en el área. [80] Westmoreland escribió más tarde: "Washington temía tanto que alguna noticia pudiera llegar a la prensa que me dijeron que desistiera, respondiendo irónicamente cuáles podrían ser esas consecuencias: un desastre político". [81]

Mientras tanto, se llevó a cabo una lucha política entre servicios en la sede de la Base de Combate Phu Bai, Saigón, y el Pentágono sobre quién debería controlar los activos de aviación que respaldan todo el esfuerzo estadounidense en el sudeste asiático. [82] Westmoreland le había dado a su comandante adjunto de operaciones aéreas, el general de la Fuerza Aérea William W. Momyer, la responsabilidad de coordinar todos los activos aéreos durante la operación para apoyar a la KSCB. Esto causó problemas al comando de la Infantería de Marina, que poseía sus propios escuadrones de aviación que operaban bajo su propia doctrina de apoyo aéreo cercano. Los infantes de marina eran extremadamente reacios a ceder la autoridad sobre sus aviones a un general de la Fuerza Aérea. [83] El arreglo de mando y control que existía entonces en el sudeste asiático iba en contra de la doctrina de la Fuerza Aérea, que se basaba en el concepto de administrador aéreo único. Un cuartel general asignaría y coordinaría todos los activos aéreos, distribuyéndolos donde se consideraran más necesarios y luego transfiriéndolos según lo requiriera la situación. Los marines, cuyos aviones y doctrina eran parte integral de sus operaciones, no estaban bajo tal control centralizado. El 18 de enero, Westmoreland pasó su solicitud de control de la Fuerza Aérea en la cadena de mando a CINCPAC en Honolulu. [84]

Surgió un acalorado debate entre Westmoreland, el Comandante de la Infantería de Marina Leonard F. Chapman Jr. y el Jefe de Estado Mayor del Ejército, Harold K. Johnson. Johnson respaldó la posición de la Infantería de Marina debido a su preocupación por proteger los activos aéreos del Ejército de la cooptación de la Fuerza Aérea. [85] Westmoreland estaba tan obsesionado con la situación táctica que amenazó con dimitir si no se obedecían sus deseos. [86] Como resultado, el 7 de marzo, por primera vez durante la guerra de Vietnam, las operaciones aéreas se colocaron bajo el control de un solo administrador. [77] Westmoreland insistió durante varios meses en que toda la Ofensiva Tet fue una distracción, que incluía, como es sabido, ataques al centro de Saigón y afirmaba obsesivamente que el verdadero objetivo de los norvietnamitas era Khe Sanh. [87]

Caída de Lang Vei Editar

La ofensiva Tet se lanzó prematuramente en algunas áreas el 30 de enero. La noche siguiente, una ola masiva de ataques de PAVN / VC se extendió por todo Vietnam del Sur, en todas partes excepto en Khe Sanh. El lanzamiento de la mayor ofensiva enemiga hasta el momento en el conflicto no desvió la atención de Westmoreland de Khe Sanh. Un comunicado de prensa elaborado al día siguiente (pero nunca emitido), a la altura del Tet, demostró que no estaba dispuesto a distraerse. "El enemigo está tratando de confundir el tema. Sospecho que también está tratando de desviar la atención de todos de la mayor área de amenaza, la parte norte del I Cuerpo. Permítanme advertir a todos que no se confundan". [88] [89]

No se había producido mucha actividad (con la excepción del patrullaje) hasta el momento durante la batalla por las Fuerzas Especiales del Destacamento A-101 y sus cuatro compañías de Bru CIDG estacionadas en Lang Vei. Luego, en la mañana del 6 de febrero, la PAVN disparó morteros contra el complejo de Lang Vei e hirió a ocho soldados de la Fuerza de Ataque del Campamento. [90] A las 18:10 horas, la PAVN siguió su ataque de mortero matutino con un ataque de artillería de obuses de 152 mm, disparando 60 rondas en el campo. El ataque hirió a dos soldados más de Strike Force y dañó dos búnkeres. [90]

La situación cambió radicalmente durante las primeras horas de la mañana del 7 de febrero. Los estadounidenses recibieron una advertencia de los blindados PAVN en el área por parte de los refugiados laosianos del campamento BV-33. Los equipos de reconocimiento de SOG también informaron haber encontrado huellas de tanques en el área que rodea la montaña Co Roc. [91] Aunque se sabía que la PAVN poseía dos regimientos blindados, todavía no había desplegado una unidad blindada en Vietnam del Sur y, además, los estadounidenses consideraban imposible que pudieran llevar una a Khe Sanh sin que fuera detectada por un reconocimiento aéreo. . [92]

Todavía fue un shock para los soldados de las Fuerzas Especiales en Lang Vei cuando 12 tanques atacaron su campamento. Los tanques anfibios PT-76 construidos por los soviéticos del 203 ° Regimiento Blindado se agitaron sobre las defensas, respaldados por un asalto de infantería del 7 ° Batallón, el 66 ° Regimiento y el 4 ° Batallón del 24 ° Regimiento, ambos elementos de la 304 ° División. Las tropas terrestres habían sido especialmente equipadas para el ataque con cargas de cartera, gases lacrimógenos y lanzallamas. Aunque las principales defensas del campo fueron invadidas en solo 13 minutos, la lucha se prolongó durante varias horas, durante las cuales los hombres de las Fuerzas Especiales y los Bru CIDG lograron noquear al menos cinco de los tanques. [93]

Los infantes de marina en Khe Sanh tenían un plan para proporcionar una fuerza de socorro terrestre en tal contingencia, pero Lownds, temiendo una emboscada PAVN, se negó a implementarlo. Lownds también rechazó una propuesta para lanzar una extracción en helicóptero de los supervivientes. [94] Durante una reunión en Da Nang a las 07:00 de la mañana siguiente, Westmoreland y Cushman aceptaron la decisión de Lownds. El teniente coronel del ejército Jonathan Ladd (comandante del 5.º Grupo de Fuerzas Especiales), que acababa de llegar en avión desde Khe Sanh, estaba "asombrado de que los infantes de marina, que se enorgullecían de no dejar a ningún hombre atrás, estuvieran dispuestos a descartar todos los Boinas y simplemente ignorar la caída de Lang Vei ". [94]

Ladd y el comandante del complejo SOG (cuyos hombres y campamento se habían incorporado a las defensas de la KSCB) propusieron que, si los marines proporcionaban los helicópteros, los hombres de reconocimiento del SOG irían ellos mismos a recoger a los supervivientes. [95] Los infantes de marina continuaron oponiéndose a la operación hasta que Westmoreland realmente tuvo que emitir una orden a Cushman para permitir que la operación de rescate continuara. [96] El esfuerzo de socorro no se inició hasta las 15:00 y tuvo éxito. De los 500 soldados de la CIDG en Lang Vei, 200 habían muerto o estaban desaparecidos y 75 más resultaron heridos. De los 24 estadounidenses en el campo, 10 habían muerto y 11 heridos. [97] [Nota 6]

Lownds enfureció aún más al personal de las Fuerzas Especiales cuando los sobrevivientes indígenas de Lang Vei, sus familias, los refugiados civiles de la zona y los sobrevivientes laosianos del campamento de Ban Houei Sane llegaron a la puerta de KSCB. Lownds temía que los infiltrados de PAVN se mezclaran entre la multitud de más de 6.000 y carecieran de recursos suficientes para mantenerlos. Durante la noche, fueron trasladados a una posición temporal a poca distancia del perímetro y desde allí, algunos de los laosianos fueron finalmente evacuados, aunque la mayoría dio media vuelta y caminó de regreso por la Ruta 9 hacia Laos. [99]

Las tropas de Laos fueron finalmente trasladadas de regreso a su tierra natal, pero no antes de que el comandante regional de Laos comentara que su ejército tenía que "considerar a los vietnamitas del sur como enemigos debido a su conducta". [100] Los Bru fueron excluidos de la evacuación de las tierras altas por una orden del comandante del Cuerpo del ARVN I, que dictaminó que no se permitiría a ningún Bru moverse a las tierras bajas. [101] Ladd, de regreso a la escena, informó que los marines declararon, "no podían confiar en ningún gooks en su maldito campamento". [102] Había habido una historia de desconfianza entre el personal de las Fuerzas Especiales y los Marines, y el general Rathvon M. Tompkins, comandante de la 3.ª División de Marines, describió a los soldados de las Fuerzas Especiales como "desdichados. ley en sí mismos ". [103] A fines de enero, Tompkins había ordenado que ninguna patrulla de la Marina avanzara a más de 500 metros de la Base de Combate. [67] Independientemente, los equipos de reconocimiento SOG siguieron patrullando, proporcionando la única inteligencia humana disponible en el área de batalla. Esto, sin embargo, no impidió que los tanques de la Marina dentro del perímetro entrenasen sus cañones en el campamento SOG. [102]

Logística y apoyo al fuego Editar

Lownds estimó que las necesidades logísticas de la KSCB eran de 60 toneladas por día a mediados de enero y aumentaron a 185 toneladas por día cuando los cinco batallones estaban en su lugar. [104] Los mayores impedimentos para la entrega de suministros a la base fueron el cierre de la Ruta 9 y el clima invernal del monzón. Durante la mayor parte de la batalla, las nubes bajas y la niebla cercaron el área desde temprano en la mañana hasta alrededor del mediodía, y la mala visibilidad obstaculizó severamente el reabastecimiento aéreo. [56]

Para empeorar las cosas para los defensores, cualquier avión que desafiara el clima e intentara aterrizar estaba sujeto al fuego antiaéreo PAVN en su camino hacia un aterrizaje. Una vez que el avión aterrizó, se convirtió en el objetivo de cualquier número de tripulaciones de artillería o morteros PAVN. Luego, la tripulación tuvo que enfrentarse al fuego antiaéreo al salir. Como resultado, el 65% de todos los suministros fueron entregados por paracaidistas entregados por aviones C-130, principalmente por la USAF, cuyas tripulaciones tenían significativamente más experiencia en tácticas de lanzamiento aéreo que las tripulaciones aéreas de la Marina. [105] El sistema de suministro de suministros más espectacular utilizado en Khe Sanh fue el Sistema de extracción de paracaídas de baja altitud, en el que los suministros paletizados se sacaron de la bahía de carga de un avión de transporte de vuelo bajo por medio de un paracaídas adjunto. La paleta se detuvo en la pista de aterrizaje, mientras que el avión nunca tuvo que aterrizar. [55] La USAF entregó 14.356 toneladas de suministros a Khe Sanh por aire (8.120 toneladas por paracaídas). Los registros de 1st Marine Aircraft Wing afirman que la unidad entregó 4.661 toneladas de carga en KSCB. [106]

El reabastecimiento de los numerosos y aislados puestos avanzados de las colinas estuvo plagado de las mismas dificultades y peligros. El fuego de las unidades antiaéreas PAVN cobró su precio de los helicópteros que hicieron el intento. Los marines encontraron una solución al problema en el concepto de "Super Gaggle". Un grupo de 12 cazabombarderos A-4 Skyhawk proporcionó supresión de antiaéreos para vuelos masivos de 12-16 helicópteros, que reabastecerían las colinas simultáneamente. La adopción de este concepto a finales de febrero fue el punto de inflexión en el esfuerzo de reabastecimiento. Después de su adopción, los helicópteros marinos transportaron 465 toneladas de suministros durante febrero. Cuando el tiempo se despejó más tarde en marzo, la cantidad se incrementó a 40 toneladas por día. [107]

A medida que se habían asignado más unidades de infantería para defender la KSCB, el refuerzo de artillería siguió el ritmo. A principios de enero, los defensores podían contar con el apoyo de fuego de 46 piezas de artillería de varios calibres, cinco tanques armados con cañones de 90 mm y 92 rifles sin retroceso de 106 mm montados en Ontos o sencillos. [108] La base también podría depender del apoyo de fuego de los cañones de 175 mm del Ejército de los EE. UU. Ubicados en Camp Carroll, al este de Khe Sanh. A lo largo de la batalla, los artilleros de la Marina dispararon 158.891 rondas mixtas. [109] [110] [111] Además, más de 100.000 toneladas de bombas fueron lanzadas hasta mediados de abril por aviones de la USAF, la Armada de los Estados Unidos y los Marines en el área que rodea Khe Sanh. [112] Esto equivale a aproximadamente 1.300 toneladas de bombas lanzadas al día, 5 toneladas por cada uno de los 20.000 soldados de la PAVN que se estimó inicialmente que habían estado comprometidos en los combates en Khe Sanh. [113] El análisis de los marines del fuego de artillería PAVN estimó que los artilleros del PAVN habían disparado 10.908 proyectiles de artillería y morteros y cohetes contra posiciones de los marines durante la batalla. [114]

Las comunicaciones con el mando militar fuera de Khe Sanh fueron mantenidas por un equipo del Cuerpo de Señales del Ejército de los EE. UU., El Destacamento de Señales 544 de la Compañía de Señales 337, Brigada de Señales 37 en Danang. La última tecnología de dispersión troposférica / microondas les permitió mantener las comunicaciones en todo momento. El sitio estaba vinculado a otro sitio de microondas / tropo en Huế manejado por el Destacamento de Señales 513. Desde el sitio de Huế, la señal de comunicación se envió a la sede de Danang, donde podría enviarse a cualquier parte del mundo. El sitio de microondas / tropo estaba ubicado en un búnker subterráneo al lado de la pista de aterrizaje. [115]

Ataques previos al alivio de la base Editar

En la noche de la caída de Lang Vei, tres compañías del Regimiento PAVN 101D se movieron a posiciones de desempate para atacar Alpha-1, un puesto de avanzada en las afueras de la Base de Combate en poder de 66 hombres de la Compañía A, 1er Pelotón, 1/9 Infantería de marina. A las 04:15 del 8 de febrero, al amparo de la niebla y un bombardeo de morteros, el PAVN penetró el perímetro, invadiendo la mayor parte de la posición y empujando a los 30 defensores restantes hacia la parte suroeste de las defensas. Por alguna razón desconocida, las tropas de PAVN no aprovecharon su ventaja y eliminaron el bolsillo, en su lugar lanzaron un flujo constante de granadas a los Marines. [102] A las 07:40, una fuerza de relevo de la Compañía A, 2 ° Pelotón partió de la base principal y atacó a través del PAVN, empujándolos hacia el tanque de apoyo y el fuego de artillería. [116] A las 11:00, la batalla había terminado, la Compañía A había perdido 24 muertos y 27 heridos, mientras que 150 cuerpos de PAVN fueron encontrados alrededor de la posición, que luego fue abandonada. [117]

El 23 de febrero, KSCB recibió el peor bombardeo de toda la batalla. Durante un período de 8 horas, la base fue sacudida por 1.307 rondas, la mayoría de las cuales provenían de 130 mm (utilizadas por primera vez en el campo de batalla) y piezas de artillería de 152 mm ubicadas en Laos. [118] Las bajas del bombardeo fueron 10 muertos y 51 heridos. Dos días después, las tropas estadounidenses detectaron trincheras PAVN que se dirigían hacia el norte hasta 25 m del perímetro de la base. [119] La mayoría de estos se encontraban en las esquinas sur y sureste del perímetro y formaban parte de un sistema que se desarrollaría a lo largo de finales de febrero y marzo hasta que estuvieran listos para ser utilizados para lanzar un ataque, proporcionando cobertura. para que las tropas avancen hasta los puntos de partida cercanos al perímetro. [55] Estas tácticas eran una reminiscencia de las empleadas contra los franceses en Dien Bien Phu en 1954, particularmente en relación con las tácticas de atrincheramiento y la colocación de artillería, y la realización ayudó a los planificadores estadounidenses en sus decisiones de objetivos. [120] [121]

Sin embargo, el mismo día que se detectaron las trincheras, el 25 de febrero, el 3er Pelotón del 1er Batallón de la Compañía Bravo, 26º de Infantería de Marina fue emboscado en una pequeña patrulla fuera del perímetro de la base para probar la fuerza del PAVN. Los infantes de marina persiguieron a tres exploradores enemigos, que los condujeron a una emboscada. El pelotón se retiró luego de una batalla de tres horas que dejó seis marines muertos, 24 desaparecidos y un prisionero. [119]

A fines de febrero, los sensores terrestres detectaron que el 66 ° Regimiento, 304 ° División se preparaba para montar un ataque contra las posiciones del 37 ° Batallón de Rangers del ARVN en el perímetro este. [122] En la noche del 28 de febrero, la base de combate desató artillería y ataques aéreos en posibles áreas de preparación y rutas de avance del PAVN. A las 21:30 se inició el ataque, pero fue sofocado por las armas pequeñas de los Rangers, que fueron apoyados por miles de proyectiles de artillería y ataques aéreos. Dos ataques más más tarde en la mañana se detuvieron antes de que la PAVN finalmente se retirara. Sin embargo, la PAVN no había terminado con las tropas del ARVN. Durante marzo se lanzaron cinco ataques más contra su sector. [122]

A mediados de marzo, la inteligencia marina comenzó a notar un éxodo de unidades PAVN del sector Khe Sanh. [122] El Cuartel General de la División 325C fue el primero en irse, seguido por los Regimientos 95C y 101D, todos los cuales se trasladaron al oeste. Al mismo tiempo, la 304.a División se retiró hacia el suroeste. Sin embargo, eso no significaba que la batalla hubiera terminado. El 22 de marzo, más de 1.000 proyectiles norvietnamitas cayeron sobre la base y, una vez más, se detonó el depósito de municiones. [123]

El 30 de marzo, la Compañía Bravo, 26 ° de Infantería de Marina, lanzó un ataque hacia el lugar de la emboscada que se había cobrado a tantos de sus camaradas el 25 de febrero. Después de una andanada disparada por nueve baterías de artillería, el ataque de los marines avanzó a través de dos trincheras PAVN, pero los marines no pudieron localizar los restos de los hombres de la patrulla emboscada. Los infantes de marina afirmaron 115 PAVN muertos, mientras que sus propias bajas ascendieron a 10 muertos, 100 heridos y dos desaparecidos. [124] A las 08:00 del día siguiente, la Operación Escocia terminó oficialmente. El control operativo del área de Khe Sanh se entregó a la 1ª División de Caballería Aérea del Ejército de los EE. UU. Durante la Operación Pegaso. [114]

Las bajas amigas acumuladas para la Operación Escocia, que comenzó el 1 de noviembre de 1967, fueron: 205 muertos en acción, 1,668 heridos y 25 desaparecidos y presuntamente muertos. [17] Estas cifras no incluyen bajas entre las tropas de las Fuerzas Especiales en Lang Vei, tripulaciones aéreas muertas o desaparecidas en el área, o reemplazos marinos muertos o heridos al entrar o salir de la base a bordo de aviones. En lo que respecta a las bajas de PAVN, se contaron 1.602 cuerpos, se tomaron siete prisioneros y dos soldados desertaron a las fuerzas aliadas durante la operación. La inteligencia estadounidense estimó que entre 10.000 y 15.000 soldados de la PAVN murieron durante la operación, lo que equivale a hasta el 90% de la fuerza PAVN atacante de 17.200 hombres. [114] [17] La ​​PAVN reconoció la muerte de 2.500 hombres en acción. [125] También informaron 1.436 heridos antes de mediados de marzo, de los cuales 484 hombres regresaron a sus unidades, mientras que 396 fueron enviados por Ho Chi Minh Trail a hospitales en el norte. [18]

El presidente Johnson ordena que la base se mantenga a toda costa Editar

Los combates en Khe Sanh fueron tan volátiles que el Estado Mayor Conjunto y los comandantes de MACV no estaban seguros de que la base pudiera estar en manos de los marines. En los Estados Unidos, los medios de comunicación que siguieron la batalla establecieron comparaciones con la batalla de Dien Bien Phu de 1954, que resultó desastrosa para los franceses. [126] [127] Sin embargo, según Tom Johnson, el presidente Johnson estaba "decidido a que Khe Sanh [no] fuera un 'Dien Bien Phu estadounidense'". Posteriormente ordenó al ejército estadounidense que retuviera a Khe Sanh a toda costa. Como resultado, "los ataques de B-52 Arc Light que se originaron en Guam, Okinawa y Tailandia bombardearon las selvas que rodean Khe Sanh en campos de rastrojo" y Khe Sanh se convirtió en el principal titular de noticias de Vietnam a finales de marzo de 1968. [128]

Alivio y retirada de Khe Sanh Editar

Operación Pegaso (1 al 14 de abril de 1968) Editar

La planificación del alivio por tierra de Khe Sanh había comenzado el 25 de enero de 1968, cuando Westmoreland ordenó al general John J. Tolson, comandante de la Primera División de Caballería, que preparara un plan de contingencia. La ruta 9, la única vía terrestre práctica desde el este, estaba intransitable debido a su mal estado de conservación y la presencia de tropas de la PAVN. Tolson no estaba contento con la asignación, ya que creía que el mejor curso de acción, después de Tet, era usar su división en un ataque al valle de A Shau. Westmoreland, sin embargo, ya estaba planificando el futuro. Khe Sanh sería relevado y luego utilizado como punto de partida para una "persecución en caliente" de las fuerzas enemigas en Laos. [129]

El 2 de marzo, Tolson presentó lo que se conoció como Operación Pegaso, el plan operativo para lo que se convertiría en la operación más grande lanzada por el III MAF hasta el momento en el conflicto. El 2do Batallón, 1er Regimiento de Marines (2/1 Marines) y los 2/3 Marines lanzarían un asalto terrestre desde la Base de Combate Ca Lu (16 km al este de Khe Sanh) y se dirigían hacia el oeste por la Ruta 9 mientras que el 1er, 2do y Las 3ª Brigadas de la 1ª División de Caballería realizarían asaltos aéreos a las características del terreno clave a lo largo de la Ruta 9 para establecer bases de apoyo de fuego y cubrir el avance de los Marines. El avance estaría apoyado por 102 piezas de artillería. [130] Los Marines estarían acompañados por su 11º Batallón de Ingenieros, que repararía la carretera a medida que avanzara el avance. Más tarde, los infantes de marina 1/1 y la 3.ª Fuerza de Tarea Aerotransportada del ARVN (los Batallones Aerotransportados 3.º, 6.º y 8.º) se unirían a la operación. [131]

El plan de ayuda de Westmoreland enfureció a los marines, que en primer lugar no habían querido retener a Khe Sanh y habían sido duramente criticados por no defenderlo bien. [132] Los infantes de marina habían argumentado constantemente que, técnicamente, Khe Sanh nunca había estado bajo asedio, ya que nunca había estado realmente aislado de reabastecimiento o refuerzo. Cushman estaba consternado por la "implicación de un rescate o la ruptura del sitio por parte de fuerzas externas". [133]

Independientemente, el 1 de abril comenzó la Operación Pegaso. [134] La oposición de los norvietnamitas fue leve y el principal problema que obstaculizó el avance fue la continua y pesada nubosidad matutina que ralentizó el ritmo de las operaciones de los helicópteros. A medida que avanzaba la fuerza de socorro, los infantes de marina en Khe Sanh se movieron fuera de sus posiciones y comenzaron a patrullar a mayores distancias de la base. Las cosas se calentaron para los soldados de caballería aérea el 6 de abril, cuando la 3.ª Brigada se encontró con una fuerza de bloqueo de la PAVN y luchó en un enfrentamiento de un día. [135]

Al día siguiente, la 2.ª Brigada de la 1.ª Caballería Aérea capturó el antiguo fuerte francés cerca del pueblo de Khe Sanh después de una batalla de tres días. El enlace entre la fuerza de socorro y los marines en la KSCB tuvo lugar a las 08:00 horas del 8 de abril, cuando el 2º Batallón del 7º Regimiento de Caballería entró en el campamento. [136] El 11º de Ingenieros proclamó la Ruta 9 abierta al tráfico el 11 de abril. Ese día, Tolson ordenó a su unidad que hiciera inmediatamente los preparativos para la Operación Delaware, un asalto aéreo al valle de A Shau. [135] A las 08:00 horas del 15 de abril se dio por terminada oficialmente la Operación Pegaso. [137] Las bajas estadounidenses totales durante la operación fueron 92 muertos, 667 heridos y cinco desaparecidos. También murieron treinta y tres soldados del ARVN y 187 resultaron heridos. [138] Debido a la proximidad del enemigo y su alta concentración, los bombardeos masivos de B-52, los ataques aéreos tácticos y el vasto uso de artillería, MACV estimó que las bajas de PAVN eran de entre 10.000 y 15.000 hombres. [139]

Lownds y el 26º de Infantería de Marina partieron de Khe Sanh, dejando la defensa de la base al 1º Regimiento de Infantería de Marina. Hizo su última aparición en la historia de Khe Sanh el 23 de mayo, cuando su sargento mayor de regimiento y él se presentaron ante el presidente Johnson y recibieron una Mención de Unidad Presidencial en nombre de la 26ª Infantería de Marina. [140] [141]

Operación Escocia II Editar

El 15 de abril, la 3.ª División de Infantería de Marina retomó la responsabilidad de la KSCB, la Operación Pegasus terminó y la Operación Escocia II comenzó con los Marines en busca del PAVN en el área circundante. [137] La ​​Operación Escocia II continuaría hasta el 28 de febrero de 1969, resultando en 435 infantes de marina y 3304 PAVN muertos. [142]

El autor Peter Brush detalla que "413 infantes de marina adicionales fueron asesinados durante Escocia II hasta finales de junio de 1968". [1] Continúa afirmando que otros 72 fueron asesinados como parte de la Operación Escocia II durante el resto del año, pero que estas muertes no están incluidas en las listas oficiales de bajas estadounidenses de la Batalla de Khe Sanh. Tampoco se incluyen veinticinco miembros del personal de la USAF que murieron. [1]

Operación Charlie: evacuación de la base Editar

La evacuación de Khe Sanh comenzó el 19 de junio de 1968 como Operación Charlie. [143] Se retiraron o destruyeron equipos útiles y se evacuó al personal. El 1 de julio, una compañía de la PAVN realizó un ataque limitado, que cayó sobre una compañía del 3er Batallón, 4º de Infantería de Marina, que ocupaba una posición a 3 km al sureste de la base. Las bajas fueron numerosas entre los PAVN atacantes, que perdieron más de 200 muertos, mientras que los marines defensores perdieron a dos hombres. [144] El cierre oficial de la base se produjo el 5 de julio después de los enfrentamientos, que habían matado a cinco infantes de marina más. La retirada de los últimos infantes de marina al amparo de la oscuridad se vio obstaculizada por el bombardeo de un puente a lo largo de la Ruta 9, que tuvo que ser reparado antes de que pudiera completarse la retirada. [7]

Tras el cierre de la base, una pequeña fuerza de infantes de marina permaneció alrededor de Hill 689 llevando a cabo operaciones de limpieza. [7] Siguieron más combates, que resultaron en la pérdida de otros 11 infantes de marina y 89 soldados de la PAVN, antes de que los infantes de marina finalmente se retiraran de la zona el 11 de julio. [1] Según Brush, fue "la única ocasión en la que los estadounidenses abandonaron una importante base de combate debido a la presión enemiga" y, a raíz de ello, los norvietnamitas comenzaron una fuerte campaña de propaganda, buscando explotar la retirada estadounidense y promover la mensaje de que la retirada no había sido por elección. [1]

La PAVN afirma que comenzaron a atacar a los estadounidenses que se retiraban el 26 de junio de 1968, prolongando la retirada, matando a 1.300 estadounidenses y derribando 34 aviones antes de "liberar" a Khe Sanh el 15 de julio. La PAVN afirma que durante toda la batalla "eliminaron" 17.000 soldados enemigos, incluidos 13.000 estadounidenses, y destruyeron 480 aviones. [145]

Independientemente, la PAVN había ganado el control de un área estratégicamente importante y sus líneas de comunicación se extendían más hacia Vietnam del Sur. [10] Una vez que se anunció la noticia del cierre de KSCB, los medios estadounidenses inmediatamente plantearon preguntas sobre el razonamiento detrás de su abandono. Preguntaron qué había cambiado en seis meses para que los comandantes estadounidenses estuvieran dispuestos a abandonar Khe Sanh en julio. Las explicaciones dadas por el comando de Saigón fueron que "el enemigo había cambiado su táctica y reducido sus fuerzas que PAVN había labrado nuevas rutas de infiltración que los Marines ahora tenían suficientes tropas y helicópteros para realizar operaciones móviles que una base fija ya no era necesario." [146]

Mientras KSCB fue abandonado, los marines continuaron patrullando la meseta de Khe Sanh, incluida la reocupación del área con las fuerzas del ARVN del 5 al 19 de octubre de 1968 con una mínima oposición. [147] El 31 de diciembre de 1968, el 3er Batallón de Reconocimiento aterrizó al oeste de Khe Sanh para comenzar la Operación Dawson River West, el 2 de enero de 1969, el 9º Regimiento de Infantería de Marina y el 2º Regimiento ARVN también se desplegaron en la meseta apoyados por las bases de apoyo de fuego recién establecidas. Geiger y Smith la operación de 3 semanas no encontró fuerzas o suministros significativos de PAVN en el área de Khe Sanh. [148] Del 12 de junio al 6 de julio de 1969, Task Force Guadalcanal compuesto por 1/9 infantes de marina, 1er Batallón, 5º Regimiento de Infantería y 2º y 3º Batallones, el 2º Regimiento ARVN ocupó el área de Khe Sanh en la Operación Utah Mesa. [149] Los infantes de marina ocuparon la colina 950 con vistas a la meseta de Khe Sanh desde 1966 hasta septiembre de 1969, cuando el control fue entregado al Ejército, que utilizó la posición como base de operaciones y apoyo SOG hasta que fue invadida por la PAVN en junio de 1971. [150] [151] La retirada gradual de las fuerzas estadounidenses comenzó durante 1969 y la adopción de la vietnamización significó que, para 1969, "aunque abundaban las ofensivas tácticas limitadas, la participación militar estadounidense en la guerra pronto sería relegada a una posición defensiva". [152]

Según el historiador militar Ronald Spector, registrar razonablemente los combates en Khe Sanh como una victoria estadounidense es imposible. [7] Con el abandono de la base, según Thomas Ricks, "Khe Sanh quedó grabado en la mente de muchos estadounidenses como un símbolo del sacrificio inútil y las tácticas confusas que impregnaban un esfuerzo bélico condenado por Estados Unidos en Vietnam". [153] El corresponsal Michael Herr informó sobre la batalla, y su relato inspiraría la escena surrealista de "Do Long Bridge" en la película. Apocalipsis ahora, que enfatizó la anarquía de la guerra. [154]

Terminación de la línea McNamara Editar

A partir de 1966, EE. UU. Había intentado establecer un sistema de barrera en la zona desmilitarizada para evitar la infiltración de tropas norvietnamitas. Conocida como la Línea McNamara, inicialmente recibió el nombre en código "Proyecto Nueve" antes de que el MACV lo rebautizara como "Marcador de tinte" en septiembre de 1967. Eso ocurrió justo cuando la PAVN comenzaba la primera fase de su ofensiva lanzando ataques contra posiciones ocupadas por los marines a lo largo de la DMZ. Los ataques obstaculizaron el avance de la Línea McNamara y, a medida que se intensificaron los combates alrededor de Khe Sanh, el equipo vital, incluidos los sensores y otro hardware, tuvo que ser desviado de otros lugares para satisfacer las necesidades de la guarnición estadounidense en Khe Sanh. La construcción de la línea finalmente se abandonó y los recursos se desviaron posteriormente hacia la implementación de una estrategia más móvil. [9]

Evaluación Editar

La naturaleza precisa del objetivo estratégico de Hanoi en Khe Sanh se considera una de las preguntas sin respuesta más intrigantes de la guerra de Vietnam. Según Gordon Rottman, incluso la historia oficial de Vietnam del Norte, Victoria en Vietnam, guarda silencio sobre el tema. [155] La pregunta, conocida entre los historiadores estadounidenses como el "acertijo de Khe Sanh", ha sido resumida por John Prados y Ray Stubbe: "O la Ofensiva Tet fue una distracción destinada a facilitar los preparativos de PAVN / VC para una guerra ganadora la batalla en Khe Sanh, o Khe Sanh, fue una distracción para hipnotizar a Westmoreland en los días anteriores a Tet ". [156] Al evaluar las intenciones de Vietnam del Norte, Peter Brush cita la afirmación del comandante de teatro vietnamita, Võ Nguyên Giáp, "que Khe Sanh en sí no era de importancia, sino solo una distracción para alejar a las fuerzas estadounidenses de las áreas pobladas de Vietnam del Sur. " [157] Eso ha llevado a otros observadores a concluir que el asedio sirvió para una estrategia más amplia de PAVN al desviar a 30.000 soldados estadounidenses de las ciudades que eran los principales objetivos de la Ofensiva Tet. [158]

Si la PAVN realmente planeó capturar a Khe Sanh o si la batalla fue un intento de replicar el triunfo de Việt Minh contra los franceses en la Batalla de Dien Bien Phu, ha sido durante mucho tiempo un punto de discusión. Westmoreland creía que este último era el caso, y su creencia fue la base de su deseo de escenificar "Dien Bien Phu al revés". [159] Aquellos que están de acuerdo con Westmoreland razonan que no existe otra explicación para que Hanoi comprometa tantas fuerzas en el área en lugar de desplegarlas para la Ofensiva Tet. El hecho de que los norvietnamitas comprometieran sólo la mitad de sus fuerzas disponibles a la ofensiva (60-70.000), la mayoría de los cuales eran Viet Cong, se cita a favor del argumento de Westmoreland. Otras teorías argumentaron que las fuerzas alrededor de Khe Sanh eran simplemente una medida defensiva localizada en el área de DMZ o que estaban sirviendo como reserva en caso de una ofensiva estadounidense en el modo de la invasión estadounidense en Inchon durante la Guerra de Corea. Sin embargo, fuentes norvietnamitas afirman que los estadounidenses no obtuvieron una victoria en Khe Sanh, sino que se vieron obligados a retirarse para evitar la destrucción. La PAVN afirmó que Khe Sanh fue "una derrota punzante tanto desde el punto de vista militar como político". Westmoreland fue reemplazado dos meses después del final de la batalla, y su sucesor explicó la retirada de diferentes maneras. [7]

El general Creighton Abrams también sugirió que los norvietnamitas podrían haber estado planeando emular a Dien Bien Phu. Creía que las acciones de la PAVN durante el Tet lo demostraban. [160] Citó el hecho de que habría tomado más tiempo desalojar a los norvietnamitas en Hue si la PAVN hubiera comprometido las tres divisiones en Khe Sanh a la batalla allí en lugar de dividir sus fuerzas. Sin embargo, la PAVN comprometió tres regimientos a la lucha desde el sector de Khe Sanh. [161]

Otra interpretación fue que los norvietnamitas planeaban trabajar ambos extremos contra el medio, una estrategia que se conoce como Option Play. El PAVN intentaría tomar Khe Sanh, pero si no podía, ocuparía la atención de tantas fuerzas estadounidenses y survietnamitas en el I Cuerpo como pudiera, lo que facilitaría la Ofensiva Tet. [162] Esta opinión fue apoyada por un estudio capturado de Vietnam del Norte de la batalla en 1964 que declaró que el PAVN habría tomado Khe Sanh si hubiera podido hacerlo, pero había un límite al precio que pagaría. Sus principales objetivos eran infligir bajas a las tropas estadounidenses y aislarlas en las regiones fronterizas remotas. [163]

Otra teoría es que las acciones en torno a Khe Sanh y las otras batallas en la frontera fueron simplemente fintas y artimañas destinadas a centrar la atención y las fuerzas estadounidenses en la frontera. Un historiador, el general Dave Palmer, aceptó ese razonamiento: "El general Giap nunca tuvo la intención de capturar a Khe Sanh. Fue una finta, un esfuerzo de distracción. Y había logrado su propósito magníficamente". [164] [Nota 7]

El general de infantería de marina Rathvon M. Tompkins, comandante de la 3.a División de Infantería de Marina, señaló que si la PAVN hubiera tenido la intención de tomar Khe Sanh, las tropas de la PAVN podrían haber cortado la única fuente de agua de la base, un arroyo 500 m fuera del perímetro de la base. . Si tan solo hubiera contaminado el arroyo, el puente aéreo no habría proporcionado suficiente agua a los marines. [125] Además, el teniente general de la Infantería de Marina Victor Krulak secundó la idea de que nunca hubo una intención seria de tomar la base argumentando que la PAVN nunca cortó el suministro de agua ni las líneas telefónicas terrestres. [166] [137]

Un argumento que luego fue presentado por Westmoreland y desde entonces ha sido citado a menudo por los historiadores de la batalla es que solo dos regimientos de marines estaban atados en Khe Sanh, en comparación con las varias divisiones de PAVN. [167] Cuando Hanoi tomó la decisión de moverse alrededor de la base, Khe Sanh estaba en manos de solo uno o dos batallones estadounidenses. Era discutible si la destrucción de un batallón podría haber sido el objetivo de dos o cuatro divisiones de la PAVN. Sin embargo, incluso si Westmoreland creyó en su declaración, su argumento nunca pasó al siguiente nivel lógico. A fines de enero de 1968, había trasladado la mitad de todas las tropas de combate estadounidenses, casi 50 batallones de maniobra, al I Cuerpo. [168]

Uso durante la Operación Lam Son 719 Editar

El 30 de enero de 1971, el ARVN y las fuerzas estadounidenses lanzaron la Operación Dewey Canyon II, que implicó la reapertura de la Ruta 9, asegurando el área de Khe Sanh y volviendo a ocupar la KSCB como base de suministros avanzada para la Operación Lam Son 719. El 8 de febrero de 1971, el Las principales unidades del ARVN marcharon a lo largo de la Ruta 9 hacia el sur de Laos, mientras que las fuerzas terrestres y los asesores estadounidenses tenían prohibido ingresar a Laos. Se proporcionó apoyo logístico, aéreo y de artillería estadounidense a la operación. [169] [170]

Después de la derrota del ARVN en Laos, la KSCB recién reabierta fue atacada por zapadores y artillería de PAVN y la base fue abandonada una vez más el 6 de abril de 1971. [171] [172]


La primera batalla de Khe Sahn

Como el sargento Donald E. Harper Jr. dirigió a su escuadrón por una pequeña elevación durante una patrulla de rutina justo al oeste de la pista de aterrizaje que servía al campamento base de la Infantería de Marina en Khe Sanh, 50 soldados regulares del ejército de Vietnam del Norte atacaron la unidad con fuego de armas pequeñas, matando un estadounidense e hiriendo a otro. Harper retrocedió y solicitó apoyo de artillería. Después de varios bombardeos de artillería y dos asaltos terrestres, los marines finalmente tomaron la altura con fuertes combates cuerpo a cuerpo. Los infantes de marina, cuyas pérdidas totales para el día fueron un muerto y 11 heridos, encontraron nueve cadáveres enemigos, un mortero de 82 mm, municiones de mortero y equipo de búsqueda de alcance en el montículo.

Esa batalla librada el 25 de febrero de 1967 por el escuadrón de Harper, del 2. ° Pelotón, Compañía Bravo, 1. ° Batallón, 9. ° Regimiento de la Infantería de Marina, 3. ° División de la Infantería de Marina, resultó ser un presagio de batallas aún más mortales.

La aldea de Khe Sanh, en la provincia occidental de Quang Tri, estaba a unas 15 millas por debajo de la Zona Desmilitarizada que separa Vietnam del Norte y del Sur. Una base de combate de la Marina a aproximadamente 1 milla al norte de la aldea se encontraba a horcajadas sobre la autopista 9, una carretera de este a oeste que conduce a Laos. El EVN estuvo activo en la región, lo que proporcionó rutas valiosas para infiltrarse en Vietnam del Sur. Los senderos que cruzaban las colinas y las montañas bajas estaban cubiertos por un dosel de la jungla de hasta 60 pies de altura, mientras que los caminos más bajos estaban ocultos por una densa hierba de elefante y matorrales de bambú. Las tres rutas principales a Khe Sanh estaban dominadas por la montaña Dong Tri de 3,330 pies, el terreno más alto de la zona, y las colinas 861, 881 norte y 881 sur. Esa área, al noroeste de la base de la Infantería de Marina, estaba sembrada de búnkeres bien escondidos y posiciones de combate atrincheradas que el EVN usaba para proteger las áreas de concentración de tropas y asegurar los alijos de suministros.

Después de los combates de finales de febrero, la 3.ª División de Infantería de Marina reforzó las unidades en el área de Khe Sanh. El 7 de marzo la división reforzó a la Compañía Bravo, dirigida por el Capitán Michael W. Sayers, con tropas de la Compañía Echo, 2º Batallón, 9º Marines, al mando del Capitán William B. Terrill. Los infantes de marina aumentaron sus patrullas con especial énfasis en las colinas 861 y 881 mientras intentaban evitar que el EVN colocara artillería y morteros lo suficientemente cerca de la base de Khe Sanh como para amenazarla.

El 16 de marzo, el 1er pelotón en compañía de Terrill regresaba de una misión nocturna en la colina 861 después de buscar sin éxito oportunidades para tender una emboscada al EVN y fue emboscado a las 10 a. M. El pelotón, dirigido por el sargento Donald Lord, fue alcanzado por un intenso fuego cruzado en un Sendero bordeado de bambú. Después de un tiroteo de 15 minutos, los tres escuadrones del pelotón expulsaron al enemigo y luego regresaron para evacuar a un infante de marina muerto y cinco heridos. Volvieron a ser objeto de un intenso fuego. Esta vez el recuento de bajas fue de seis muertos, cuatro heridos y uno desaparecido.

Durante el tiroteo, Lord había pedido fuego de artillería, pero el NVA aún se negaba a retirarse. La asediada unidad llegó a la ayuda de dos escuadrones del 2. ° Pelotón en la Compañía Bravo de Sayers, bajo el mando del 2. ° teniente Gatlin J. Howell, que había estado operando aproximadamente a media milla al este de la colina 861. “Estábamos terminando un nueve- barrido de día en el área cuando escuchamos un tiroteo en la cima de la colina 861, y se nos ordenó reforzar el pelotón en la pelea ”, recordó Kenneth Price, un médico del 2º Pelotón.

Los ataques aéreos sacaron al NVA de la cima de la colina y ambas unidades estadounidenses ocuparon la cima. Encontraron a 11 enemigos muertos por los tiroteos y los ataques aéreos. Los infantes de marina despejaron una zona de aterrizaje en la cima del 861 para una evacuación en helicóptero de sus víctimas, pero el hostigamiento enemigo continuó durante las siguientes horas. "Después de llegar a la cima de la colina 861, nos encontramos bajo un fuerte ataque de mortero enemigo", dijo Price. Uno de los ataques mató al sargento Harper, cuyo escuadrón había sido el primero en enfrentarse al NVA solo unas semanas antes, dijo el ex médico en una publicación en la página web del Vietnam Veterans Memorial para Harper.

El segundo pelotón de Terrill y Echo fueron transportados a la zona de aterrizaje en helicóptero y pasaron los dos días siguientes en un barrido infructuoso del área al norte y al oeste de la colina. El NVA se había escabullido. La acción del 16 de marzo costó a los estadounidenses 20 muertos y 59 heridos, casi todos de la compañía de Terrill. La última de las bajas estadounidenses finalmente se levantó de la colina 861 el 17 de marzo.

En las semanas siguientes, la base de Khe Sanh, con Sayers a cargo, recibió refuerzos de bienvenida en forma de una sección de tanques, algunos vehículos de combate blindados Ontos, cada uno con seis rifles sin retroceso de 106 mm, y algunos camiones blindados con cañones de 40 mm o .50 -Ametralladoras de calibre. El apoyo de artillería fue proporcionado por la Batería F, 2. ° Batallón, 12. ° Regimiento de la Infantería de Marina, 3. ° División de Infantería de Marina, con una combinación de obuses de 155 mm y morteros de 4,2 pulgadas. Para compensar estas ganancias, la compañía de Terrill se fue el 27 de marzo. A principios de abril, el comando de Sayers sumaba menos de 1,000 hombres.

Las pérdidas de combate en febrero y marzo de 1967 fueron el preludio de la "Primera Batalla de Khe Sanh", una de las batallas más duras de la Guerra de Vietnam, que comenzó el 24 de abril.

Esa mañana, el segundo pelotón del teniente Thomas G. King en la compañía de Sayers se trasladó a la colina 700, un poco al sur de la colina 861, y colocó morteros para proporcionar apoyo de artillería para un barrido que los pelotones primero y tercero estaban realizando al norte de la colina 861 para ver si las tropas enemigas estaban en las cuevas cercanas que el 1er Pelotón había encontrado el día anterior. Cinco hombres del equipo de morteros del 2º Pelotón se dirigieron a la colina 861 para establecer un punto de observación en la cima, desde donde podían dirigir la artillería disparada desde la colina 700. Durante el ascenso fueron emboscados y cuatro murieron.

Los marines arrojan humo para guiar los ataques aéreos cerca de Khe Sanh en febrero de 1967 y luego se apresuran a ponerse a cubierto. (Foto AP / Joe Holloway)

Los disparos en Hill 861 llevaron a King a enviar un escuadrón para hacer contacto con el equipo de observación de morteros. Ellos también fueron atacados salvajemente con armas pequeñas y regresaron a la colina 700, donde los morteros de King, junto con la artillería en la base de Khe Sanh, bombardearon el NVA en la colina 861. Luego, los marines regresaron y recuperaron dos de los cuerpos. Los otros dos no se pudieron encontrar.

El Capitán Sayers, que había abandonado la base de Khe Sanh, acompañado por un pelotón de seguridad, se unió a King en la Colina 700 y ordenó a los pelotones 1º y 3º que se movieran hacia el sureste a través de la Colina 861 y atacaran al NVA por la retaguardia. Los dos pelotones empezaron a avanzar, pero pronto fueron alcanzados por cinco proyectiles de mortero de 82 mm y un fuerte fuego a su derecha, lo que los obligó a retroceder. Los pelotones 1º y 3º cavaron para pasar la noche en la base de la colina 861. Sayers, su pelotón de seguridad y el 2º pelotón regresaron al campo base.

La acción inicial de la Batalla de Khe Sanh costó a los Marines 12 muertos, 17 heridos y dos desaparecidos. Se sabe que cinco EVN murieron.

Los infantes de marina supusieron a partir de los enfrentamientos del 24 de abril que el enemigo se estaba posicionando en las colinas para prepararse para un ataque total contra la base de Khe Sanh. Para contrarrestar el esperado asalto del EVN, el cuartel general de la III Fuerza Anfibia de la Marina en Da Nang envió elementos del 3.er Regimiento de la Infantería de Marina de la 3.a División de Infantería de Marina a Khe Sanh el 25 de abril. El comandante del regimiento, el coronel John P. Lanigan, ordenó al teniente coronel Gary Wilder, jefe del 3.er Batallón del regimiento, para llevar su unidad a la Colina 861.

La unidad líder de Wilder, Kilo Company, bajo el mando del capitán Bayliss L. Spivey Jr., trasladó dos pelotones colina arriba. El 1er Pelotón fue bombardeado con fuego de una compañía del NVA protegida por búnkeres y sostenida por morteros. La espesa vegetación dificultó a los marines detectar y contrarrestar el fuego enemigo procedente de las posiciones fortificadas ocultas por expertos.A medida que se acercaba la oscuridad, el 1er pelotón había avanzado solo unas 200 yardas, mientras que el 2º pelotón también encontró una feroz resistencia y avanzó poco. Todo el mando de Spivey se apresuró a pasar la noche.

Ese mismo día, Sayers y el segundo pelotón de su compañía habían salido de Khe Sanh en helicóptero, se reunieron con los hombres en la base de la colina 861 y trataron de evacuar a los heridos. Pero la densa niebla y las ráfagas de mortero que se acercaban obstaculizaron los aterrizajes de helicópteros y los esfuerzos para transportar a algunos de los heridos y muertos a pie. La Compañía Bravo avanzó poco y los tres pelotones pasaron otra noche en el campo.

El 26 de abril, el NVA golpeó el puesto de mando del batallón de Wilder debajo de la colina 861 con más de 200 ráfagas de mortero de 82 mm disparadas desde la ladera este de la colina 881 sur. El enemigo también disparó 100 obuses de mortero y rifles sin retroceso contra la base de Khe Sanh, aunque la mayoría alcanzó fuera del recinto.

Durante la mañana, la Compañía Kilo del 3er Marines del Capitán Spivey falló en un segundo intento de escalar la colina 861 y quedaron inmovilizados justo debajo de la colina. Wilder envió al recién llegado Capitán Jerrald E. Giles y su Compañía Kilo del 9º Marines para ayudar a Spivey. Giles ayudó a proporcionar fuego de cobertura que permitió a Spivey retirarse.

Mientras tanto, la compañía de Sayers, que intentaba conectarse con Wilder en el puesto de mando del batallón, fue emboscada y sufrió tantas bajas que no pudo avanzar ni retroceder. Sayers estaba entre los heridos. Esa noche su unidad estuvo en peligro de ser invadida y sobrevivió solo porque la Batería F en Khe Sanh colocó `` un anillo de acero '', como lo describió Sayers, alrededor de la posición de la compañía, y el enemigo no se atrevió a intentar penetrarlo. Los hombres de Giles fueron enviados nuevamente en ayuda de sus compañeros marines y ayudaron a Sayers a llevar lo que quedaba de su maltrecha compañía al puesto de Wilder la mañana del 27 de abril.

Para proporcionar más hombres para la defensa de la base de Khe Sanh, el 2. ° Batallón del Teniente Coronel Earl R. Delong, 3. ° de Infantería de Marina, fue trasladado en helicóptero desde un área al norte de la ciudad de Hue a Khe Sanh, donde ingresó al campamento al este del batallón de Wilder durante la noche. del 26 de abril. Además, la Batería B, 1er Batallón, 12º de Infantería de Marina, llegó a Khe Sanh el día 27. Durante la mayor parte de ese día y el siguiente, la artillería de la Infantería de Marina y el Ejército vertió 2.070 proyectiles de artillería en la colina 861, mientras que los ataques aéreos lanzaron 260 toneladas de artillería para ablandar al enemigo en la altura al destruir sus búnkeres ocultos y sólidamente construidos.

A última hora de la tarde del 28 de abril, los marines se prepararon para un asalto de dos batallones en Hill 861, Hill 881 South y Hill 881 North, en ese orden.

El batallón de Delong cargó contra Hill 861 con dos compañías al frente, pero los marines no encontraron oposición cuando ganaron la cima. El bombardeo aéreo y de artillería había obligado al EVN a abandonar la posición y los 25 bunkers y 400 trincheras que la defendían.

Onc e Hill 861 estaba asegurada, la Compañía Mike del batallón de Wilder avanzó por el flanco occidental de Delong desde Khe Sanh. Al día siguiente, los hombres de Wilder capturaron una pequeña colina a media milla al noreste de Hill 881 South. Un ataque nocturno del EVN fue interrumpido por fuego de artillería.

Al amanecer del 30 de abril, Wilder se preparó para atacar Hill 881 South, mientras que Delong avanzó hacia Hill 881 North para asegurar el flanco derecho de Wilder y encontrar un sitio para asaltar la colina. Se desató un feroz tiroteo entre el batallón de la compañía hotelera de Delong y dos pelotones del NVA escondidos en un complejo de búnkeres cerca de la cima. Nueve infantes de marina murieron y 43 resultaron heridos durante los combates cuerpo a cuerpo.

Más tarde esa tarde, después de un intenso bombardeo de artillería estadounidense seguido del prolongado combate de un asalto terrestre, los marines finalmente desalojaron a los soldados del NVA de sus búnkeres.

"No había forma de sacarlos [de los búnkeres] ... a menos que los sacara después de que estuvieran muertos", dijo el sargento. Ruben Santos de Golf Company en el batallón de Delong le dijo a un periodista después de la batalla.

El batallón de Wilder también se topó con un enemigo atrincherado en su ataque el mismo día en Hill 881 South. Los McDonnell F-4 Phantom II arrojaron toneladas de bombas en la colina antes de que los marines comenzaran su ascenso. El NVA los golpeó con armas automáticas disparadas desde búnkeres ocultos y francotiradores en los árboles. Incapaces de avanzar o de retirarse, debido a que las posiciones del EVN pasaban por alto en el camino hacia arriba, los marines intercambiaron disparos con el enemigo durante varias horas antes de que pudieran retroceder montaña abajo con la ayuda de los cañones de un helicóptero Huey. Perdieron 43 muertos y 109 heridos. El enemigo sufrió 163 muertos.

Una ametralladora M60 en Hill 881 North es disparada contra el enemigo en mayo de 1967. (Foto AP)

A principios A la luz del 1 de mayo, los marines cubrieron las colinas 881 norte y 881 sur con 325 toneladas de bombas y proyectiles de artillería. Los bombardeos y los ataques aéreos hicieron que un pelotón del NVA saliera disparado de sus búnkeres, solo para ser derribado al aire libre por aviones estadounidenses. Aproximadamente 140 soldados enemigos murieron de esa manera.

Al día siguiente, el batallón de Wilder tomó fácilmente el control de Hill 881 South después de que el NVA se retiró del sitio, donde había construido 250 búnkeres cubiertos de tierra y troncos. Mientras tanto, los hombres de Delong avanzaron colina arriba 881 Norte con Golf Company atacando desde el este y Echo Company desde el sur. En reserva estaba la Compañía Hotelera. Después de dos ataques apoyados por artillería, Golf se acercó a la cima bajo un intenso fuego de mortero. Echo luchaba por abrirse camino hasta la cima hasta que una tormenta con fuertes lluvias y vientos de 40 mph obligó a Delong a suspender el asalto y retirarse para pasar la noche.

Dos compañías del NVA contraatacaron al amparo de la oscuridad la mañana del 3 de mayo, atacando el lado noreste del flanco de Delong en Hill 881 North. En un combate cuerpo a cuerpo, las tropas enemigas penetraron las líneas de la Compañía Echo y volvieron a ocupar algunos búnkeres en medio de la posición de los Marines.

Los estadounidenses, armando destacamentos de ingenieros y fusileros, detuvieron el ataque con la ayuda de cañoneras, artillería y aviones de combate, pero no pudieron sacar a los intrusos de su posición. Una segunda oleada de 200 norvietnamitas parecía moverse hacia Echo desde el oeste, pero fueron detenidos por disparos de rifle sin retroceso de 106 mm de los hombres de Wilder encaramados en la colina 881 sur.

Durante la mañana del 4 de mayo, los hombres de Delong capturaron búnkeres ocupados por el EVN después de salvajes combates cuerpo a cuerpo que resultaron en la muerte de 27 infantes de marina y 84 heridos más. Los soldados del NVA lucharon hasta casi el último hombre con 137 muertos y tres prisioneros.

El 5 de mayo, los hombres de Delong estaban listos para tomar la cima de Hill 881 North. Después de bombardear la colina con fuego de artillería, las compañías Echo y Foxtrot comenzaron alrededor de las 9 a.m. La resistencia enemiga obligó a esas unidades a retroceder, pero aviones y artillería amigos trabajaron la colina con concentraciones masivas de bombas y proyectiles. Las compañías Foxtrot y Golf atacaron una vez más y, al encontrar solo disparos de francotiradores, tomaron la cumbre justo antes de las 3 p.m. Con ese éxito, los infantes de marina comandaron el terreno elevado que rodeaba Khe Sanh.

Los cuerpos de las luchas de las colinas se preparan para su transporte el 6 de mayo de 1967. (Foto AP)

Para la siguiente Durante tres días, los marines tuvieron poco contacto con el NVA y luego vieron a la División 325C retirarse hacia Vietnam del Norte y Laos. Dos pelotones de la Compañía Foxtrot en el batallón de Delong se enredaron con equipos de retaguardia de la división comunista el 9 de mayo, mientras exploraban la colina 776 a unas pocas millas al noroeste de la colina 881 norte. Echo Company se unió a la pelea y, finalmente, después de un duelo de 30 minutos, el EVN comenzó a retirarse. El poder aéreo y la artillería de los marines, que irrumpieron en las filas enemigas, convirtieron una retirada ordenada en una derrota. Cuando terminó la pelea, 24 infantes de marina estaban muertos y 19 heridos. Treinta y un soldados del NVA perdieron la vida.

La acción del 9 de mayo fue el último gran encuentro de la primera batalla de 16 días de Khe Sanh. Aunque agresivos asaltos terrestres habían tomado las colinas en una batalla convencional que enfrentó a los marines contra un enemigo bien atrincherado, mucho crédito también fue para la artillería y las armas de apoyo aéreo por abrumar a la resistencia enemiga.

Las batallas en las colinas alrededor de Khe Sanh costaron a los infantes de marina 155 muertos y 425 heridos, en comparación con una pérdida de 940 muertos del EVN, en su mayoría del 18º Regimiento de la División 325C. Después de la batalla, los marines con base en Khe Sanh patrullaron las colinas pero no mantuvieron una presencia de tiempo completo allí.

A fines de 1967, el NVA una vez más comenzó a reunir sus fuerzas en las colinas de Khe Sanh y comenzó un asedio de la base de la Marina el 21 de enero de 1968. La base permaneció asediada hasta el 8 de abril, cuando los refuerzos finalmente forzaron al Norte. Vietnamita para retirarse. V

Arnold Blumberg, un abogado en Baltimore, sirvió en la Reserva del Ejército, 1968-74, terminando su mandato como sargento de personal en una compañía de mantenimiento. El escribe sobre temas militares para publicaciones de historia.

Publicado por primera vez en Revista Vietnam y n. ° 8217 Número de agosto de 2016.


El regimiento estaba compuesto por tres batallones de infantería y una compañía de cuartel general:

Batallones
Sede de la compañía 26th Marines
1er Batallón, 26o Marines (1/26) - Seabrook
2do Batallón, 26 de Infantería de Marina (2/26)
3er Batallón, 26 ° Marines (3/26)

Vietnam Editar

A mediados de mayo de 1967, tras la conclusión de The Hill Fights, el 26º de Infantería de Marina asumió la responsabilidad del área alrededor de Khe Sanh del 3º de Infantería de Marina. [1] La 26ª Infantería de Marina llevó a cabo la Operación Ardmore, una misión de búsqueda y destrucción en el área de Khe Sanh del 17 de julio al 31 de octubre de 1967. Al concluir la Operación Ardmore, la Infantería de Marina comenzó la Operación Escocia, la defensa de la Base de Combate de Khe Sanh y la búsqueda y destrucción. misiones contra la infiltración del Ejército Popular de Vietnam (PAVN). [1]: 62 Desde el 21 de enero de 1968, el 26º de Infantería de Marina estuvo sitiado en Khe Sanh hasta la conclusión de la Operación Pegaso el 14 de abril de 1968 y fue reemplazado por el 1º de Infantería de Marina el 15 de abril de 1968. [1]: 289 El 26º de Infantería de Marina fue premiado una Mención de Unidad Presidencial por sus acciones durante la Batalla de Khe Sanh al igual que los Seabees que los apoyaron. [2]

El 3er Batallón, 26º de Infantería de Marina participó en la Operación Kingfisher alrededor de Con Thien del 7 al 11 de septiembre de 1967. [3]

El 1er y 3er Batallón, 26º de Infantería de Marina participaron en la Operación Mameluke Thrust de mayo a junio de 1968. [1]: 338–44

El 1er Batallón, 26º de Infantería de Marina participó en la Operación Allen Brook del 26 de mayo al 6 de junio de 1968. [1]: 339–40

El 3er Batallón, 26º de Infantería de Marina luchó en la Operación Oklahoma Hills del 1 de marzo al 29 de mayo de 1969. [4]

Una mención o mención de unidad es un premio otorgado a una organización por la acción citada. Los miembros de la unidad que participaron en dichas acciones pueden llevar en sus uniformes la mención de unidad otorgada. El 26 ° Regimiento de la Infantería de Marina ha sido galardonado con los siguientes premios:


Tierra sagrada | Khe Sanh, Vietnam

Para los estadounidenses involucrados en operaciones terrestres durante la guerra de Vietnam, el combate tenía muchas caras. Las misiones de búsqueda y limpieza a través de selvas o arrozales eran típicas, pero las tropas también participaban en batallas convencionales, la mayor de las cuales se libró en 1968 en Khe Sanh.

En las escarpadas tierras altas del oeste de la provincia de Quang Tri, a 6 millas de la frontera con Laos, el pueblo se encontraba justo al sur de la zona desmilitarizada entre el Vietnam del Norte comunista respaldado por los soviéticos y chinos y la república de Vietnam del Sur respaldada por Estados Unidos. El sendero Ho Chi Minh, la red de caminos por los que Vietnam del Norte transportaba suministros a sus tropas en el sur, serpenteaba a través de las montañas de Laos hacia el oeste. A finales de 1964, las tropas de las Fuerzas Especiales de EE. UU. Establecieron un puesto rudimentario en el sitio de una antigua pista de aterrizaje francesa al norte de la aldea.

En 1965, el general William Westmoreland, comandante de las fuerzas estadounidenses en Vietnam, trató de establecer una base de combate en Khe Sanh para interrumpir la cadena de suministro comunista y proporcionar una plataforma de lanzamiento para una posible invasión de Laos. Otros estadounidenses de alto nivel respondieron que tal base podría quedar peligrosamente aislada. Nunca lejos de las mentes de los líderes estadounidenses estuvo la batalla de Dien Bien Phu de 1954, en la que las fuerzas del Viet Minh sitiaron una guarnición aislada en las montañas de la entonces Indochina francesa, lo que obligó a Francia a retirarse del país después de casi un siglo de dominio colonial.

Westmoreland prevaleció. A finales de 1966, la Marina Seabees mejoró las fortificaciones y la pista de aterrizaje existente excavó en la tierra roja en una meseta al norte de la aldea de Khe Sanh. Un batallón de marines reforzó la base a principios de 1967, y pronto arrebató a los comunistas el control de varias colinas al norte de la pista de aterrizaje. En enero de 1968, la base de combate Khe Sanh albergaba a 6.000 marines.

Cuando las fuerzas estadounidenses se consolidaron en Khe Sanh, varias divisiones del ejército de Vietnam del Norte se filtraron en el área y los combates estallaron el 20 de enero de 1968. Los artilleros enemigos lanzaron morteros y cohetes contra las posiciones de los marines, incendiando el depósito de municiones y obstaculizando severamente las operaciones aéreas. Las tropas comunistas también se trasladaron a la aldea de Khe Sanh y cortaron la crítica Ruta 9 hacia el este. El enemigo rodeó la base, mientras la gente en casa miraba ansiosamente por televisión.

Los comunistas parecían decididos a un asedio prolongado como Dien Bien Phu. Westmoreland, en cambio, planeó aplastarlos en una batalla decisiva. Desató la Operación Niágara, una de las campañas de bombardeo aéreo más concentradas de la historia, para romper el NVA. Fue un año de elecciones y el presidente Lyndon Johnson comprendió las implicaciones políticas de una derrota. "¡No quiero ningún maldito Dien Bien Phu!" tronó.

Pero, ¿Vietnam del Norte tenía algo más en mente? El 30 de enero, los comunistas lanzaron la Ofensiva Tet, una ola de ataques en Vietnam del Sur. La mayoría de los historiadores están de acuerdo en que Khe Sanh probablemente fue una finta para desviar la atención de Estados Unidos del principal impulso del ataque del Tet.

Los infantes de marina en Khe Sanh soportaron bombardeos y asaltos terrestres durante 77 días. El alivio llegó en abril, cuando elementos del 1er Regimiento de Infantería de Marina y la 1ª División de Caballería del Ejército avanzaron por la Ruta 9, aunque los desafiantes marines de Khe Sanh insistieron en que no necesitaban ser rescatados. Las fuerzas estadounidenses se habían mantenido firmes con éxito contra unas 30.000 a 40.000 tropas comunistas. Independientemente, en unos meses los comandantes estadounidenses decidieron abandonar Khe Sanh.

Hoy en día, miles de estadounidenses viajan a Vietnam, muchos a lugares en tiempos de guerra. Para visitar Khe Sanh, lo mejor es contratar a una empresa de viajes o contratar un conductor. Todos los coches de alquiler vienen con conductor, y después de experimentar el caos del tráfico vietnamita, uno estará feliz de dejar que otra persona conduzca. Khe Sanh es una parada destacada en las giras de Dong Ha y Hue.


Encrucijada estratégica en Khe Sanh

De enero a abril de 1968, la batalla de Khe Sanh, quizás la más controvertida de la guerra de Vietnam, duró 77 días. Los dos comandantes opuestos, los generales William C. Westmoreland y Vo Nguyen Giap, utilizaron la base de combate de Khe Sanh y el área circundante para sus propios fines. Para Westmoreland, Khe Sanh evolucionó de una plataforma de reconocimiento a un potencial punto de lanzamiento de invasión, a un punto fuerte y, finalmente, a un campo de exterminio. Para Giap, la base fue un campo de pruebas y luego un escenario para una jugada de opciones. Cada general sabía que el otro tenía planes para el área y, en ocasiones, cada uno pensaba que estaba manipulando al otro. Al final, Khe Sanh se convirtió en el punto en el que convergieron dos estrategias de dos generales.

Ya en 1964, Westmoreland describió las posibilidades de Khe Sanh: & # 8216Khe Sanh podría servir como una base de patrulla bloqueando la infiltración enemiga desde Laos, una base para operaciones SOP para hostigar al enemigo en Laos, una pista de aterrizaje de reconocimiento para inspeccionar el Ho Chi Minh Trail a ancla occidental para las defensas al sur de la DMZ y un eventual punto de partida para las operaciones terrestres para cortar el sendero Ho Chi Minh. & # 8217

Las perspectivas que Westmoreland vio para Khe Sanh cambiaron a lo largo de la guerra. La inteligencia había sido la razón principal para estar en Khe Sanh en 1964, en las primeras etapas de la guerra. De hecho, las fuerzas de reconocimiento de la base fueron las primeras en confirmar que las unidades NVA de la Fuerza Principal estaban operando dentro de Vietnam del Sur. En 1966, Westmoreland había comenzado a considerar a Khe Sanh como parte de una estrategia más amplia. & # 8216Todavía esperaba obtener la aprobación de algún día para un viaje importante a Laos para cortar el sendero Ho Chi Minh, & # 8217, dijo, & # 8216, en cuyo caso necesitaría a Khe Sanh como base para la operación & # 8217. En una reunión con el teniente general Lewis Walt, comandante de la III Fuerza Anfibia Marina (MAF), Westmoreland dijo que le daba una gran importancia estratégica a Khe Sanh. Creía que era absolutamente esencial mantener la base, lo que explica por qué ordenó a los marines allí. En septiembre de 1966, el MACV comenzó a planificar detalladamente una invasión a Laos y en octubre se construyó un aeródromo en Khe Sanh.

En abril de 1967 se le presentaron dos opciones estratégicas al presidente Lyndon B. Johnson: una por Westmoreland, para ingresar a Laos, y otra por el asesor Walt Rostow, para invadir Vietnam del Norte justo por encima de la DMZ. Aunque ambos fueron rechazados, Westmoreland nunca perdió la esperanza, y de agosto a octubre mejoró el aeródromo de Khe Sanh para que pudiera servir como base de avanzada para una invasión laosiana. Tan pronto como se reabrió el aeródromo, comenzó a acumular suministros para la invasión.

Sin embargo, a mediados de 1967, el papel de Khe Sanh había cambiado. Su papel principal seguía siendo estratégico, pero ahora también se estaba utilizando como un punto fuerte defensivo. Cuando el secretario de Defensa Robert McNamara propuso erigir una barrera DMZ en 1966, Khe Sanh se convirtió en parte de ella, como el punto más occidental de lo que Westmoreland llamó & # 8216 el sistema de obstáculos de puntos fuertes & # 8217. Khe Sanh fue designado como uno de los puntos fuertes de la Marina al sur. de la DMZ. Según Westmoreland: & # 8216 Los infantes de marina idearon estos puntos fuertes para servir como puestos de observación, bases de patrulla y bases de apoyo de fuego. Estaban destinados a canalizar los movimientos comunistas. Fue un esfuerzo para contrarrestar tanto la infiltración enemiga como la invasión directa aumentando el costo del enemigo y minimizando el nuestro.

El teniente general Robert Cushman, nuevo comandante del III MAF, vio a Khe Sanh como parte de un escudo debajo de la DMZ para la pacificación en la provincia de Quang Tri. Entonces, aunque Westmoreland todavía esperaba usar a Khe Sanh en una capacidad ofensiva, encajaba en un esquema defensivo para el I Cuerpo. Los ataques de Hanoi al I Cuerpo en 1966 y 1967, según lo percibió Westmoreland, le dieron una dimensión defensiva adicional a Khe Sanh. La base y sus puestos de avanzada adyacentes dominaban la avenida principal de aproximación hacia el este de Quang Tri y, como lo vio Westmoreland, formaban un bloque sólido para una invasión enemiga o suministro motorizado desde el oeste. Westmoreland temía que las dos provincias del norte del I Cuerpo fueran el objetivo de una invasión.

Westmoreland & # 8217's extremadamente fuerte creencia de que Vietnam del Norte tenía la intención de apoderarse de partes del I Cuerpo está bien documentada. Su jefe de inteligencia desde hace mucho tiempo, el teniente general Phillip Davidson, comentó en su libro de posguerra Vietnam en guerra que el temor de que el VC / NVA se apoderara de una parte de Vietnam del Sur y estableciera un gobierno era una obsesión de larga data del general Westmoreland & # 8217s.Después de observar la situación del enemigo & # 8217 a principios de 1966, Westmoreland concluyó que los norvietnamitas tenían la intención de abrir un nuevo frente en el norte del I Cuerpo y esperaban apoderarse y mantener las áreas del norte como base para un llamado & # 8216 régimen de liberación & # 8217. eso podría transformarse en un compromiso ganador en futuras conversaciones. Westmoreland adivinó correctamente. Durante la ofensiva del Tet en Hue en 1968, los comunistas formaron un gobierno revolucionario llamado Nueva Alianza para las Fuerzas Nacionales Democráticas y de Paz. En una entrevista de posguerra, se retiró Brig. El general Richard S. Sweet confirmó la intención de los comunistas en el I Cuerpo. Dijo que durante el Tet su unidad, el 2º Batallón, 12º de Caballería, capturó a un gran grupo en las afueras de Hue que resultó ser el gobierno provisional que se suponía gobernaría esa zona de Vietnam una vez que fuera capturada por los comunistas.

En febrero de 1966, todavía receloso de la intención del enemigo, Westmoreland le dijo al presidente Johnson en la conferencia de Honolulu: `` Si yo fuera Giap, tomaría Hue ''. Cuando el campamento de las Fuerzas Especiales de A Shau Valley fue capturado en marzo, parecía que quizás su predicción se haría realidad. Westmoreland creía que la captura del campamento de las Fuerzas Especiales era una pista de los planes futuros del enemigo. El general siempre vio las acciones del enemigo a la luz de cómo ayudaron al objetivo comunista de apoderarse de las provincias del norte. Para prevenir una invasión, MACV lanzó la Operación Hastings al sur de la DMZ en julio de 1966. A fines de 1966, los comunistas habían aumentado sus batallones de maniobra (infantería, blindados y artillería) en el I Cuerpo de 26 a 45, la mayoría de los cuales eran del NVA. unidades. Para defender el I Cuerpo, Westmoreland trasladó más unidades al área. A mediados de 1967, las fuerzas aliadas superaban en número a las unidades NVA / VC 86 a 54. Pero solo dos de estos batallones de maniobra estaban estacionados en Khe Sanh, ya que era solo uno de los puntos fuertes al sur de la DMZ.

Mientras Westmoreland reflexionaba sobre la invasión de Laos a principios de 1966, el liderazgo de Hanoi determinó que su estrategia de guerra prolongada utilizando principalmente unidades irregulares se había estancado en el campo de batalla. Esto llevó a un cambio de estrategia fundamental. Como dice Don Oberdorfer en Tet !: El punto de inflexión en la guerra de VietnamDurante la Primera Guerra de Indochina, el Partido Lao Dong había coordinado brillantemente la estrategia militar y diplomática para convencer a los franceses de que sería una locura continuar su lucha. Los líderes norvietnamitas en 1966 creían que era necesario pasar a una fase similar de negociaciones y luchas simultáneas.

En abril de 1966, el general de la NVA, Nguyen Van Vinh, explicó a los miembros de la Oficina Central de Vietnam del Sur (COSVN) en una reunión secreta que la situación había cambiado. La primera etapa de la guerra, la etapa de combate, durante la cual los estadounidenses tenían la ventaja, estaba en marcha. Luego, dijo, durante la etapa de lucha mientras se negocia y & # 8216 la etapa en la que se hacen las negociaciones y se firman los tratados & # 8217, los comunistas tendrían ventaja sobre los estadounidenses, que no estaban capacitados para la guerra diplomática y política. La operación se denominó & # 8216 General Offensive / General Levantamiento & # 8217 e incluía planes para lanzar una ofensiva contra las ciudades de Vietnam del Sur y luego lograr que los ciudadanos se unieran a los Comunistas del Norte en un levantamiento.

El general explicó: & # 8216 La lucha continúa hasta que surge una situación en la que ambos bandos luchan indecisos. Entonces puede surgir una situación en la que la lucha y las negociaciones se lleven a cabo simultáneamente. & # 8217 Los líderes comunistas en Hanoi determinaron oficialmente que comenzaría la siguiente fase. Esta decisión pasó al Frente de Liberación Nacional.

Ba Tra, subjefe y líder operativo de lo que se conocía como la & # 8216 Sección de Proselitismo Intelectual & # 8217 de Saigón, en una conferencia en la Zona de Guerra D, se enteró de que la fase de lucha y negociación de la guerra comenzaría al final de 1967. En julio de 1967 se emitió la Resolución 13 desde Hanoi y se pasó al Sur, adoptando oficialmente esta estrategia. También pidió una ofensiva a principios de 1968. Giap, sin embargo, se opuso a la idea de una ofensiva contra las fuerzas lideradas por Estados Unidos. Creía que la mayor amenaza para Vietnam del Norte sería una invasión de Estados Unidos. Especialmente temía una invasión al norte de la DMZ. El general Giap creía que un ataque hacia el norte era el siguiente paso lógico de Westmoreland. También pensó que Estados Unidos planeaba invadir Laos para cortar el Camino Ho Chi Minh, ya sea en conjunto con una invasión del Norte o como una campaña completamente separada. En un artículo publicado en septiembre de 1967, Giap escribió que su principal preocupación era que Estados Unidos expandiría el conflicto más allá de las fronteras de Vietnam del Sur y que un desembarco estadounidense en Vietnam del Norte podría tener consecuencias desastrosas para el régimen de Vietnam del Norte. Debido a que originalmente se había opuesto a ella, a Giap no se le había dado el mando de la ofensiva, pero con la muerte del general Nguyen Chi Thanh, Giap se convirtió en su arquitecto y comandante.

No obstante, Giap insistió en que la defensa de Vietnam del Norte tenía la máxima prioridad, independientemente de cualquier otra acción de las fuerzas comunistas. Robert Pisor, en El final de la línea: una historia narrativa del asedio de Khe Sanh, describe los preparativos de Giap & # 8217 para una invasión aliada de Vietnam del Norte: & # 8216 Él preparó a su gente y sus fuerzas armadas para la invasión. Casi 300.000 soldados del Ejército Popular y # 8217 estaban en casa, dispuestos en profundidad para recibir a los estadounidenses. Cada aldea y aldea tenía muchos búnkeres, trincheras y posiciones de combate. Incluso las colegialas tomaron un taladro de bayoneta. & # 8217

Las fuerzas norvietnamitas estaban listas, pero Giap y Hanoi aún tenían que determinar qué planeaban hacer los estadounidenses. Hanoi necesitaba saber cómo respondería Estados Unidos a una ofensiva y un aumento comunista. Si los movimientos comunistas desencadenaron un contraataque estadounidense en Vietnam del Norte o Laos, entonces el EVN debe estar listo para responder, y Giap podría terminar la Ofensiva General / Levantamiento General en ese momento y volver a una postura defensiva. Necesitaba probar Westmoreland & # 8217s así como la respuesta de Washington & # 8217s. Decidió lanzar ataques cerca de la DMZ. La respuesta de Estados Unidos a esta fase táctica ayudaría a Giap a formular y desarrollar la ofensiva que iba a comandar.

Las batallas a lo largo de la DMZ cerca de Cam Lo, Khe Sanh, Con Thien, Camp Carroll, la ciudad de Quang Tri, el Rockpile y la Ruta 9, de marzo a agosto de 1967, sirvieron como prueba. Durante este tiempo, Giap colocó cinco divisiones NVA y tres regimientos NVA cerca o en Quang Tri. Westmoreland respondió a los asaltos con más unidades y potencia de fuego en el I Cuerpo. Los soldados del NVA sufrieron grandes pérdidas, pero cuando Westmoreland no envió tropas estadounidenses ni a Vietnam del Norte ni a Laos, Hanoi creyó que Estados Unidos continuaría reaccionando solo a la defensiva.

Posteriormente, en 1967, Giap ordenó el inicio de la campaña invierno-primavera, cuya Fase I duraría de octubre a diciembre. La campaña incluyó las famosas & # 8216 batallas fronterizas & # 8217 en Loc Ninh (en el III Cuerpo) y Dak To (en el II Cuerpo), diseñadas para desviar la atención de Estados Unidos de las vulnerables provincias del norte del I Cuerpo. Por lo tanto, las batallas de DMZ y las batallas fronterizas se libraron con propósitos completamente diferentes: el primero fue para probar la respuesta estadounidense, el segundo para actuar como una distracción. Los asaltos comunistas de mitad de año contra la base de Khe Sanh fueron parte del escenario de prueba de Vo Nguyen Giap & # 8217. Los ataques no estaban destinados a ser una distracción, ni Giap tenía la intención de que la acción se convirtiera en una batalla como Dien Bien Phu.

Las metas y objetivos estratégicos de Vietnam del Norte para 1968, a los que Giap adaptó la ofensiva, habían sido establecidos por una serie de resoluciones. La Resolución 13 había discutido el objetivo de la nueva fase de lucha-negociación: & # 8216 El objetivo estratégico era insistir en un gobierno de coalición. Una vez que se haya logrado el éxito político, dicho gobierno & # 8230 iniciaría negociaciones con los Estados Unidos para resolver los asuntos políticos y militares pendientes en caso de victoria. & # 8217

La resolución fue enviada a los líderes comunistas del Sur. En agosto, la estrategia de lucha mientras se negocia se discutió en el Tercer Congreso del NLF, que propuso un nuevo programa político, & # 8216 la creación de un gobierno de coalición & # 8217, para utilizarlo como moneda de cambio durante la siguiente fase. En octubre, Hanoi detalló sus objetivos para la ofensiva planeada en la & # 8216 Resolución de Quang Trung & # 8217 (Resolución 14): & # 8216 La próxima Ofensiva General / Levantamiento General será un período, un proceso, de intensas y complicadas ofensivas estratégicas por parte de los Estados Unidos. medios militares, políticos y diplomáticos & # 8230 un proceso en el que atacaremos y avanzaremos sobre el enemigo de forma continua, tanto militar como políticamente. & # 8217

Los documentos de Hanoi traducidos por el capitán Ronnie E. Ford, un oficial de inteligencia del Ejército, revelaron por primera vez los detalles precisos de las tres fases de la Ofensiva Tet. En la edición de febrero de 1995 de VietnamFord resumió las fases. En la Fase I, de octubre a diciembre de 1967, el NVA / VC concentraría fuerzas y llevaría a cabo batallas a lo largo de las regiones fronterizas de las tierras altas centrales para atraer unidades estadounidenses y permitir que las unidades de VC se infiltraran en las ciudades para prepararse a sí mismos y a la población de Vietnam del Sur para el Levantamiento General. Durante la Fase II, de enero a marzo de 1968, comenzaría la Ofensiva General / Levantamiento General. El VC lanzaría ataques contra las ciudades y bases militares y haría un llamamiento a la población de Vietnam del Sur para unirse al Levantamiento General. Al mismo tiempo, los esfuerzos diplomáticos estarían en marcha pidiendo tanto negociaciones como el reconocimiento de un gobierno de coalición del Sur. En la Fase III, el NVA cruzaría la DMZ para asaltar las unidades estadounidenses rodeadas por el levantamiento. Una segunda oleada de tropas se trasladaría a las zonas bajas, creando las condiciones necesarias para la victoria. Hanoi tendría todas las fichas de negociación mientras se dirigían a la fase de lucha mientras se negocia.

La Fase III dependió de los resultados de la Fase II y del propósito y posicionamiento del NVA en la Fase II, porque todo tendría un impacto en la situación en Khe Sanh. Sin tener la ventaja de ver los documentos vietnamitas desclasificados en ese momento, el general Davidson interpretó correctamente las dos primeras fases en Vietnam en guerra, pero creía que la tercera fase incluiría una batalla a balón parado como el gran final. Los estadounidenses predijeron que esto ocurriría en Khe Sanh y creían que un solo ataque total pondría la victoria final antes de las conversaciones.

El Frente de la Ruta 9 (equivalente a un cuerpo del Ejército de los EE. UU.) Fue la fuerza más importante en el plan de Vietnam del Norte # 8217. Giap quería probar las intenciones estratégicas de Estados Unidos por última vez antes de que se diera luz verde a la Ofensiva Tet (Fase II). Giap decidió colocar el frente en la unión de Laos y Vietnam del Norte y del Sur. Si una presencia del tamaño de un cuerpo no desencadenaba una invasión estadounidense de Vietnam del Norte o Laos, entonces se podría dar el mando para la ofensiva. En su posición cerca de Khe Sanh, el frente podría lanzar un contraataque contra una invasión marítima estadounidense al norte de la DMZ, o ser la fuerza de bloqueo contra una invasión de Laos.

El Frente de la Ruta 9 también se utilizaría para iniciar la segunda ola de la Fase III. Los documentos traducidos por el Capitán Ford indican que Hanoi quería usar el Frente de la Ruta 9 para abrir una brecha en las defensas estadounidenses al sur de la DMZ para que los Regulares del NVA pudieran ingresar a Vietnam del Sur. Un funcionario del NVA resumió el papel del Frente de la Ruta 9: & # 8216 Las tareas del Frente de la Ruta 9 eran atraer y aniquilar las fuerzas enemigas para permitir que todos los vietnamitas del Sur (VC / NLF) lanzaran una ofensiva general y un levantamiento, y cuándo condiciones permitidas, para romper una sección de la línea defensiva enemiga, allanando así el camino para que avancemos hacia el sur. & # 8217

El Frente de la Ruta 9 primero desempeñaría el papel de probador y luego se convertiría en su papel como parte de la segunda ola. Si el avance se produjo en la ciudad de Con Thien, Gio Linh o Quang Tri, o incluso en Khe Sanh durante la Ofensiva Tet, el frente avanzaría a través de la brecha. Por lo tanto, el Frente de la Ruta 9 no se creó para capturar a Khe Sanh, ni Khe Sanh figuraba en los planes como una distracción o como la batalla culminante de la guerra. Aquellos que creían que el frente era una distracción cometieron el error de vincular los ataques fronterizos con el último asalto de Giap a Khe Sanh en enero de 1968. Algunos también malinterpretaron el movimiento de Westmoreland y la colocación de sus fuerzas en el I Cuerpo. Lo vieron como un posicionamiento para Khe Sanh y como resultado de su miedo a perder las dos provincias.

Después de las batallas fronterizas de octubre y noviembre de 1967, Giap volvió su atención al área a lo largo de la DMZ, y las dos provincias del norte fueron puestas bajo el mando de Giap. Debido a que era la base más cercana a Laos y Vietnam del Norte, Khe Sanh se convirtió en la ubicación de la prueba final de Giap. Giap lanzó un asalto el 21 de enero de 1968, solo 10 días antes de Tet. Cuando Westmoreland respondió de la misma manera que lo había hecho durante los últimos dos años, con más potencia de fuego y la colocación de más unidades dentro del I Cuerpo, Giap sabía que Estados Unidos no contraatacaría fuera de las fronteras de Vietnam del Sur. Al día siguiente, se emitió la orden final para comenzar la Fase II. El propósito principal de Khe Sanh se había cumplido, en opinión de Giap. El asalto del 21 de enero le dio a Giap la flexibilidad de usar sus fuerzas para obtener el resultado más beneficioso. Después del ataque, Westmoreland todavía creía que el objetivo principal era el I Cuerpo. En un cable al presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Earl Wheeler, con fecha del 22 de enero, Westmoreland dijo que el enemigo podría lanzar un ataque multibattalion contra Hue y Quang Tri, las capitales de las dos provincias del norte.

Aunque el primer contacto entre los marines y las divisiones del NVA ocurrió el 21 de diciembre de 1967, el 27 de diciembre Westmoreland ordenó a los marines en Khe Sanh que exploraran rutas de asalto hacia Laos, y envió un cable a Washington con una propuesta detallada para un ataque a través de la frontera. . Hasta diciembre, Westmoreland tenía dos objetivos: entrar en Laos y defender el I Cuerpo. No parecía creer que la aparición de las fuerzas del EVN alrededor de Khe Sanh fuera una distracción de Giap. En un artículo que escribió para la edición de febrero de 1993 de VietnamWestmoreland explicó: & # 8216 Me pareció que el curso más lógico para el enemigo era hacer un gran esfuerzo para invadir las dos provincias del norte y al mismo tiempo lanzar ataques menores en todo el país. & # 8217 Información de inteligencia y MACV El personal estuvo de acuerdo con la percepción de Westmoreland.

Un documento capturado de la autoridad de mando de la Región Militar 4 del enemigo indicaba el objetivo de establecer una línea de frente que se extendía desde Khe Sanh hasta el paso de Hai Van con el potencial de capturar la provincia de Quang Tri. El general Davidson informó a Westmoreland el 29 de noviembre y concluyó, después de los juegos de guerra y el análisis de la inteligencia disponible, que la mejor posibilidad de éxito de Giap era inmovilizar a las fuerzas aliadas en las Tierras Altas y hacer su principal esfuerzo en las dos provincias del norte con cuatro o cinco divisiones. Para entonces, Westmoreland había comenzado a vincular a Khe Sanh con una ofensiva para capturar las dos provincias. En 1969, Westmoreland reflexionó sobre cómo pensaba que Giap habría utilizado Khe Sanh para capturar parte de Vietnam del Sur: & # 8216 En conjunción con el Levantamiento General, el enemigo aparentemente esperaba apoderarse mediante acción militar de grandes porciones de las dos provincias del norte que se encuentran justo al sur de la zona desmilitarizada y allí se estableció un gobierno "liberado". Ejército vietnamita. Su incautación habría creado una seria amenaza para nuestras fuerzas que defendían el área norte y habría despejado el camino para el avance del enemigo a la ciudad de Quang Tri, la región costera densamente poblada. & # 8217.

A principios de enero de 1968, Westmoreland había completado un complejo cambio de unidades estadounidenses y surcoreanas, con el nombre en código & # 8216Checkers & # 8217 de todo Saigón y de las Highlands al I Cuerpo. El día después del primer asalto a Khe Sanh, trasladó las divisiones 1ª de Caballería y 101ª al I Cuerpo. Las dos divisiones se colocaron a 10 millas al noroeste de Hue y no cerca de Khe Sanh. En su artículo de 1993, Westmoreland escribió que el reconocimiento reveló que el enemigo estaba construyendo una carretera en el valle de A Shau en dirección a Hue. La ubicación de las divisiones estadounidenses proporcionó a Westmoreland varias opciones. Podía moverlos para conectar un avance en cualquier lugar a lo largo de la DMZ, contraatacar cualquier ciudad capturada por el VC, bloquear un ataque de flanqueo sorpresa fuera del Valle A Shau, relevar una base rodeada o liderar el tan esperado asalto a Laos. El MACV vio al I Cuerpo como la zona crucial en Vietnam que podría determinar el curso de la guerra durante los próximos años. Y Westmoreland pensó que Khe Sanh era el campo de batalla más crucial de la zona. Pero en enero, Westmoreland recibió otro rechazo por la incursión laosiana. Luego, el 2 de enero, cinco oficiales de alto rango del NVA fueron asesinados fuera de la base de combate de Khe Sanh. Westmoreland ahora anticipó un ataque a Khe Sanh. Volvió a cambiar el propósito de la base, y esta vez se convertiría en una zona de muerte.

& # 8216Si los norvietnamitas quisieran derribar las defensas estadounidenses como lo hicieron en Dak To y Loc Ninh y aunque una amenaza para los marines, & # 8217 el general Pearson, & # 8216, era una oportunidad innegable para dirigir ataques aéreos concentrados. contra una posición enemiga conocida de forma sostenida. & # 8217 Westmoreland estuvo de acuerdo. El año anterior había aplastado una división en Con Thien, donde se enteró de que la potencia de fuego en masa a veces es suficiente en sí misma para obligar a un enemigo sitiador a desistir. Como escribió Neil Sheehan en Una mentira brillanteLa ambición de Hanoi era la de Westmoreland y la oportunidad de enterrar las divisiones de Hanoi bajo una cascada de bombas.

Westmoreland había estudiado la Primera Guerra de Indochina, e incluso se reunió en privado con el general francés Paul Vanuxem, un veterano de esa guerra anterior, que apoyó la opinión de Westmoreland sobre Giap y le aconsejó que se aferrara a Khe Sanh. Westmoreland creía que los comunistas buscarían negociaciones después de apoderarse de Quang Tri y Thua Thien, pero pensó que también buscarían una gran victoria antes de las conversaciones. El error en su razonamiento fue que los franceses y el Viet Minh habían acordado hablar antes de que comenzara la batalla, pero los estadounidenses y Hanoi ni siquiera habían acordado comenzar las conversaciones.

Westmoreland & # 8217s apoyó la creencia de que un ataque mayor era inminente cuando en la Batalla de Dak A los estadounidenses capturaron una directiva de comando del frente comunista que proporcionó roles y misiones para la ofensiva invierno-primavera, específicamente para que las tropas del NVA & # 8216 aniquilaran a un importante EE. UU. elemento. & # 8217 Sin embargo, el documento capturado no identificó dónde. En noviembre, Westmoreland decidió que si fuera Giap, la ofensiva se dirigiría a Khe Sanh.A principios de enero, Westmoreland se preparó para enfrentar el asalto anticipado con potencia de fuego. Para el 5 de enero, había concebido y planeado la Operación Niagara, el bombardeo del Boeing B-52 del área alrededor de la base de combate de Khe Sanh (ver este número y el artículo del sitio web # 8217s, en www.historynet.com, a partir del 15 de noviembre de 1999). . Pero Westmoreland todavía planeaba defender el I Cuerpo (moviendo el 1.º de Caballería allí) y en el futuro dirigirse hacia Laos.

Al mismo tiempo, Giap comenzó a sentir que Khe Sanh parecía tener mucho más valor para los estadounidenses que su valor militar normal. Un aumento en el número de historias de prensa centradas en Khe Sanh, que siempre parecían estar controladas por los comunistas, indicaba que al presidente Johnson le preocupaba que Khe Sanh se convirtiera en otro Dien Bien Phu. De hecho, en diciembre Walt Rostow informó al presidente sobre esa misma idea. Aunque Giap planeaba utilizar a Khe Sanh como prueba final, reconoció otra posibilidad: tal vez Khe Sanh pudiera desviar la atención de Washington, y tal vez el miedo de Johnson podría obligar a Westmoreland a desviar su atención. Giap llegó al extremo de utilizar a Wilford Burchett, un reportero comunista australiano, para plantar la historia de que el general estaba personalmente al mando en Khe Sanh. Giap jugó la carta de la diversión, pero el plan no se concibió hasta diciembre y no se implementó hasta enero.

Muchos estadounidenses reaccionaron de forma exagerada, pensando que Khe Sanh sería otro Dien Bien Phu. Pero el asedio de Khe Sanh fue diferente. Según Peter Braestrup en su libro La gran historia, publicado en la década de 1980, & # 8216 Las principales diferencias entre Khe Sanh y Dien Bien Phu [que] se observaron en Vietnam durante el asedio se referían a la logística, el material, la distancia a las fuerzas amigas, los sitiadores & # 8217 los esfuerzos por tomar tierra y la potencia de fuego relativa de ambos lados. & # 8217 Las principales razones por las que Khe Sanh nunca se convirtió en otro Dien Bien Phu fueron la potencia de fuego, el suministro de aire y la opción de juego de Giap & # 8217s.

Durante la Batalla de Dien Bien Phu, los franceses habían reunido 100 aviones, mientras que en Khe Sanh los estadounidenses tenían más de 2.000 bombarderos y 3.000 helicópteros de guardia. Los franceses habían lanzado un promedio de 189 incursiones al día, arrojando 175 toneladas de bombas, mientras que el poder aéreo estadounidense promedió 320 incursiones entregando 1.282 toneladas. Los B-52 de Westmoreland & # 8217s Operation Niagara desataron 59,542 toneladas de municiones. En 10 semanas, la Fuerza Aérea, la Armada y los Marines arrojaron 103.500 toneladas en un área de cinco millas cuadradas alrededor de Khe Sanh. Westmoreland lo llamó & # 8216 una de las demostraciones de potencia de fuego más pesadas y concentradas en la historia de la guerra & # 8217.

Debido al suministro de aire por parte del Comando de Transporte Aéreo Militar, Khe Sanh podría considerarse no un asedio como Dien Bien Phu sino una batalla en la que los infantes de marina estaban en el saliente más avanzado en las líneas del frente. En 1982, el veterano Capitán William Dabney de Khe Sanh dijo: & # 8216 En mi entendimiento del término, ciertamente no estábamos aislados del mundo exterior. Podríamos reforzar, podríamos retirarnos, podríamos reabastecer y podríamos apoyar. Estábamos en una posición en la que los refuerzos terrestres hubieran sido bastante difíciles, pero en todos los sentidos no estábamos sitiados como tales. & # 8217 Los franceses arrojaron solo 100 toneladas de suministros en promedio cada día, pero los estadounidenses arrojaron 1.200 toneladas por día en el apogeo de la batalla durante todo febrero.

Después del 31 de enero, cuando comenzó la ofensiva Tet, Giap continuó sus operaciones en Khe Sanh. Muchos historiadores creen que su propósito principal era distraerse, citando que Giap nunca tuvo la intención de apoderarse de la base porque nunca la atacó seriamente. Según Giap, & # 8216 seguimos estrictamente este principio fundamental de la conducción de una guerra revolucionaria: golpear para ganar, golpear solo cuando el éxito es seguro, si no lo es, entonces no & # 8217t golpear & # 8217 El 22 de enero, el día Después del primer asalto a Khe Sanh, un desertor, el soldado Lai Van Minh, después de rendirse a los marines en Khe Sanh, declaró que su oficial político les había dicho a los hombres que si el ataque inicial contra Khe Sanh fallaba, las fuerzas norvietnamitas se retirarían a Laos y luego volver a atacar de nuevo alrededor del 3 de febrero. Esto ocurrió, pero dos asaltos más fracasaron. Entre el 7 y el 10 de febrero, tres regimientos del Frente Ruta 9 se escabulleron y terminaron luchando contra la 1ª Caballería en las afueras de Hue.

El general Giap continuó los asaltos no porque Khe Sanh fuera una distracción, sino porque la Fase II se había estancado, excepto en Hue, y esperaba reactivarla nuevamente. También se dio cuenta de que con la potencia de fuego que los estadounidenses habían reunido en defensa de Khe Sanh no podía tomar la base. Por lo tanto, volvió a su doctrina ofensiva y esperaba mantener a flote la Fase II. Cuando se hizo evidente que la Fase II no tuvo éxito, canceló la segunda ola de la fase. Westmoreland llevó a cabo el relevo de Khe Sanh, llamado Operación Pegaso, pero solo después de que el I Cuerpo fue estabilizado y asegurado. De hecho, Westmoreland también volvió al propósito anterior a Tet de Khe Sanh como punto de partida para la invasión de Laos, que hasta el 10 de marzo creía que sería aprobada.

La guerra, como señaló Karl von Clausewitz en 1832, se libra "contra un objeto animado que reacciona". Una guerra no es una serie perfecta de eventos de causa y efecto. Tampoco es una ofensiva o una batalla un guión perfectamente seguido. Los comandantes opuestos cambian constantemente, se desarrollan y reaccionan entre sí. Este estado de cambio hace que el curso de una guerra, una ofensiva o una batalla sea dinámico e impredecible. Esto sucedió en la Guerra de Vietnam entre Giap y Westmoreland. Khe Sanh se convirtió en la encrucijada de los dos generales. En una entrevista de 1988, Laura Palmer le preguntó a Westmoreland si podía sentarse con alguno de los comandantes del NVA, quién sería y qué les preguntaría. El general respondió, & # 8216Giap & # 8217 y dijo que quería preguntarle por qué lanzó la Ofensiva Tet y cómo sabía que los estadounidenses no iban a cruzar las fronteras de Laos o Camboya. Pero esas preguntas ahora han sido respondidas.

Este artículo fue escrito por James I. Marino y se publicó originalmente en la edición de diciembre de 1999 de Vietnam revista.

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Rompiendo

Con el apoyo aéreo y el reabastecimiento facilitados por la Operación Niágara, las fuerzas estadounidenses pudieron salir del perímetro de Khe Sanh en abril de 1968. La ruta 9 no se reabrió hasta 1971, cuando el ejército de Vietnam del Sur utilizó Khe Sanh como punto de parada para futuras operaciones. en Loas. Khe Sanh continuó desempeñando un papel estratégico significativo durante la retirada estadounidense que siguió a la ofensiva del Tet, así como un símbolo de la progresiva "vietnamización" a principios de la década de 1970.


Ver el vídeo: Vietnam War The Battle Of Khe Sanh


Comentarios:

  1. Dilan

    Perdón por no poder participar en la discusión en este momento, estoy muy ocupado. Pero seré libre, definitivamente escribiré lo que pienso en este tema.

  2. Gardazragore

    Enhorabuena, este maravilloso pensamiento te vendrá muy bien.

  3. Roibin

    ¿Reconoces que han escrito?

  4. Masilo

    No en el presente caso.



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