Monte Athos: jardín de la Madre de Dios y el más santo de los montes santos para algunos

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El Monte Athos, también conocido como la Montaña Sagrada, es una montaña ubicada en Grecia. El sitio es una república semiautónoma de monjes ortodoxos orientales y se considera uno de los lugares más sagrados de la Iglesia ortodoxa oriental. Hay 20 grandes monasterios en el Monte Athos, junto con muchos otros más pequeños, todos los cuales están bajo la jurisdicción del Patriarca Ecuménico de Constantinopla.

Mitos sobre el origen del monte Athos

El monte Athos se encuentra en el más oriental de los tres promontorios de la península de Halkidiki en el norte de Grecia. Esta montaña ya era significativa en la antigüedad, ya que hay un antiguo mito griego que explica cómo nació la montaña. Según este mito, durante la Gigantomaquia (la batalla entre dioses y gigantes) hubo un gigante tracio llamado Athos. Durante la batalla, el gigante arrojó una piedra enorme a Poseidón. Sin embargo, la roca se deslizó de la mano de Athos, cayó al mar y se convirtió en el Monte Athos. En otra versión del mito, fue Poseidón quien arrojó la piedra a Athos. El gigante fue aplastado debajo de la roca que se convirtió en una montaña que lleva su nombre.

Poseidón (izquierda) sosteniendo un tridente y luchando contra un gigante. (Bibi Saint-Pol / Dominio público)

Según el 5 th El historiador griego del siglo XX Herodoto, el rey persa Jerjes I, había cavado un canal a través del istmo de Athos durante su invasión de Grecia. Esto se hizo para evitar tener que navegar con su flota alrededor de este traicionero cabo. En los tiempos modernos se han identificado rastros de este canal, que valida las afirmaciones de Herodoto. Varios pequeños asentamientos griegos se construyeron en el monte Athos hasta el 3 rd siglo antes de Cristo, aunque estos no duraron mucho, y el sitio permaneció deshabitado durante muchos siglos.

Los monjes del monte Athos

Los primeros monjes llegaron al Monte Athos durante el 5 th siglo d.C., atraído quizás por la naturaleza aislada del sitio. Además, según la tradición cristiana, cuando la Virgen María y San Juan Evangelista navegaban para visitar a San Lázaro en Chipre, se desviaron del rumbo y aterrizaron en el Monte Athos. La Virgen María admiró tanto la belleza del lugar que le pidió a Dios que le regalara la montaña. Dios le concedió su petición y el monte Athos se conoce desde entonces como el "Jardín de la Madre de Dios". Es debido a esta tradición que a las mujeres nunca se les ha permitido visitar este lugar sagrado. Por cierto, las hembras (con la excepción de los animales salvajes) también tienen prohibido pisar el Monte Athos.

Aunque el Monte Athos ya era el hogar de los monjes desde el 5 th siglo d. C., fue sólo en 963 d. C. que comenzó la vida monástica organizada en el sitio cuando el primer monasterio, la Gran Laura, fue fundado por San Atanasio el Athonita, con la ayuda de su patrón, el emperador bizantino Nikephoros II Phokas. Durante el reinado del sucesor de Nicéforo, Juan I Tzimisces, se impuso la Regla de San Atanasio a los ermitaños que vivían en el Monte Athos y el sitio recibió su primera carta.

  • Manuscrito antiguo regresa al monasterio griego del Monte Athos
  • Restos vivos del cristianismo primitivo: el monasterio de Mar Saba
  • Solo no es necesario estar solo: lo que la gozosa soledad de los primeros ermitaños puede enseñarnos

San Atanasio el Athonita de Athos. (Sebastian Wallroth / Dominio público)

Los números de los monjes aumentaron, luego disminuyeron

En los siglos que siguieron, el Monte Athos floreció como centro del monaquismo ortodoxo, ya que recibió donaciones no solo de los bizantinos, sino también de otros estados ortodoxos. Por el 15 th siglo, había hasta 40 monasterios en el Monte Athos y se estima que el número de monjes que viven allí ha sido de alrededor de 20.000. En 1430, Tesalónica fue capturada por los turcos otomanos y los monjes del Monte Athos se sometieron al dominio turco. Como resultado de esto, los monasterios declinaron rápidamente, se empobrecieron y adoptaron una forma de gobierno más liberal.

Monte Athos, Grecia . Aleksandr / Adobe)

Durante el 19 th siglo, la Guerra de la Independencia griega, muchas de las bibliotecas de los monasterios fueron incendiadas por los turcos. En el mismo siglo, el patrocinio de los zares rusos expandió los monasterios rusos y las propiedades en el Monte Athos. En 1924, el Monte Athos obtuvo su constitución actual, lo que lo convirtió en parte de Grecia, al tiempo que le permitió conservar su propio gobierno autónomo. Esto fue garantizado por la Constitución de Grecia, que fue creada en 1975. Finalmente, en 1988, el Monte Athos fue inscrito por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.


Un viaje al monte Athos

Según la tradición, la Virgen María y San Juan Evangelista se dirigían a Chipre para visitar a Lazurus cuando se encontraron con una tormenta que los desvió de su curso. Aterrizaron en las orillas del Athos y María quedó tan abrumada por la belleza de su entorno que le pidió a su hijo (Jesús, para los que no han leído la Biblia ni mirado la televisión) que le regale la montaña a pesar de sus habitantes. eran paganos. En respuesta, se escuchó una voz que decía: "Que este lugar sea tu herencia y tu jardín, un paraíso y un refugio de salvación para aquellos que buscan ser salvos". Supuso que eso significaba que podía quedarse con el lugar.

Nadie sabe cuándo se construyeron los primeros monasterios, pero algunos de los monjes Athonitas afirman que Constantino el Grande es el fundador de varios. Se informa que los monjes de Athos participaron en el concilio de 843 convocado por la emperatriz Teodora para discutir la restauración de los iconos sagrados. En los siglos X y XI hubo una gran afluencia de monjes y fue entonces cuando se construyeron muchos de los monasterios más grandes. Muchos de estos fueron destruidos por incursiones piratas y fue durante este período que a todas las mujeres (humanas o animales) se les prohibió la entrada a la montaña. La famosa 'Regla de No se permiten polluelos'. Durante la ocupación turca, los monasterios fueron reconocidos como un estado separado y se convirtieron en un refugio para intelectuales y académicos. Se le atribuye la preservación de gran parte de la cultura griega que una vez más echó raíces después de la caída del imperio otomano cuando hombres de alto calibre intelectual y espiritual bajaron de la montaña y se extendieron por todo el país, sirviendo como maestros y predicadores, alentando los griegos para permanecer fieles a sus tradiciones ancestrales y allanar el camino para el renacimiento del helenismo.

Hoy en día hay veinte monasterios habitados, aunque su población ha disminuido. Los monasterios que alguna vez tuvieron varios miles de monjes ahora cuentan con veinte habitantes o menos. También hay Sketes, que son una especie de colonias de los monasterios más grandes que son más pequeños y más fáciles de mantener, y luego hay comunidades dispersas compuestas por casas llamadas Kellions, cada una con una iglesia. Más allá de eso, hay algunas áreas donde los monjes y ermitaños viven en cabañas de piedra o cuevas en salientes y acantilados casi inaccesibles. Los monasterios están habitados por monjes ortodoxos de Rusia, Serbia, Bulgaria pero sobre todo de Grecia.

Pero no sabíamos ni nos importaba nada de eso. Pensamos que sería un lugar genial para visitar, y tengo que dárselo a Godfrey. Si no me hubiera pinchado, es posible que nunca hubiera subido a la montaña sagrada, a pesar de que mi primo George había vivido allí como monje desde principios de los setenta.

Así que cuando Godfrey y yo nos encontramos en Plaka, la antigua ciudad de Atenas, a la sombra de la Acrópolis, decidimos ir al Monte Athos.

Athos es tratado como si fuera una nación en sí misma, algo así como el Vaticano, excepto que en lugar de estar en el centro de Roma, está en el desierto y es muy difícil llegar a él. Recuerdo haber leído sobre los Hunza, que viven en un valle remoto en las montañas del Hindu Kush y la única forma de llegar a este valle es haciendo trekking durante días por peligrosos senderos montañosos cubiertos de nieve o en un avión que vuela entre los picos escarpados con solo pulgadas de sobra entre las puntas de las alas y los acantilados de la montaña. Dependiendo de la temporada, sus posibilidades de supervivencia son razonables o reducidas. Supongo que así es como evitas que los lugares agradables se echen a perder. Los pones donde las dificultades del viaje hacen que no valga la pena el viaje para todos, excepto para los más decididos y aventureros. O en el caso del Monte Athos, donde envían personas primero a la Embajada de Estados Unidos (si eres estadounidense), y luego al Ministerio de Relaciones Exteriores por una pesadilla beauracrática que te hace anhelar ese viaje helado a través de los elementos.

La Embajada de los Estados Unidos es tan disuasoria como cualquier paso de montaña cubierto de nieve y protegido por leones. Hace unos años estaba rodeado por una alfombra verde y hermosas fuentes. Construido en los días en que Estados Unidos simbolizaba la libertad y la esperanza, sus terrenos tenían un aspecto acogedor, como si incluso pudieras ir a hacer un picnic. Sin embargo, tras la caída de la Junta, los griegos vieron la embajada como un símbolo de la tiranía que había caído sobre el país durante 7 años y de hecho culparon a la CIA de la dictadura fascista que había 'salvado' al país del comunismo. Ahora, doce años después, la embajada de Estados Unidos estaba rodeada por una valla de acero de diez pies de altura, policías con metralletas y cristales a prueba de balas. Habían apagado las fuentes, pero eso no importaba porque de todos modos no se podían ver. Era una fortaleza y aquí es donde tuvimos que ir para obtener permiso para visitar lo que para muchos se considera el lugar más sagrado de la Tierra.

Como éramos estadounidenses, no teníamos que ponernos en la fila de personas que esperaban visas que se extendían por la cuadra y no parecían moverse en absoluto. Eran estudiantes y personas que querían visitar a su familia en Estados Unidos, y cuando los guardias vestidos de civil nos indicaron con sus Uzzis que pasáramos, me sentí como un traidor. Nos llevaron al santuario interior, pasamos un personal de seguridad contratado bien armado y finalmente a un guardia de la Marina de los EE. UU. Sentado en una cabina con un vidrio tan grueso que tuvo que usar un intercomunicador para hablar con nosotros. Nos enviaron a algunas personas diferentes, nos interrogaron, nos entregaron un papel y nos enviaron en camino.

El Ministerio de Asuntos Exteriores griego fue un poco más fácil. Era un antiguo edificio neoclásico de techos altos donde todo resonaba y nadie sabía lo que queríamos. Finalmente, nos dieron una visa de cuatro días para visitar la montaña sagrada.

Habíamos volado a Tesalónica en lugar de tomar el tren. No queríamos gastar el dinero, pero queríamos llegar allí y no quemarnos. Volamos en un vuelo olímpico nacional cuando aterrizamos todos los paneles del techo cayeron sobre nuestras cabezas.

Habríamos salido esa noche hacia el pueblo de Ouranopoulos, el último pueblo antes de la frontera que separa Athos del resto del mundo, pero la única manera de ir era en taxi y eso habría costado tanto como el pasaje aéreo de regreso a América, así que decidimos pasar el rato en Salónica. Encontramos un hotel viejo y barato y cenamos en un antro de un restaurante cerca del paseo marítimo y luego caminamos hasta la zona de moda de la ciudad donde tomamos una cerveza y escuchamos música rock de los setenta en un bar sórdido. Tomamos la decisión de no emborracharnos demasiado para poder comportarnos de la mejor manera mañana cuando fuéramos a la montaña sagrada. Fuimos a una película realmente terrible protagonizada por Anthony Quinn, quien interpretó a un pastor que conduce a un grupo de refugiados a través de una cadena montañosa en la guerra civil española. Ambos estuvimos de acuerdo en que era la peor película que habíamos visto y traté de convencer a Godfrey para que escribiera una crítica entusiasta, solo para ver si alguien estaba prestando atención a sus divagaciones semanales en el Spectator, pero hasta donde yo sé, nunca escribió eso.

Regresamos al hotel y descansamos temprano para el gran viaje del día siguiente.

Fue un viaje en autobús de cuatro horas hasta Ouranopoulos, sobre montañas cubiertas de pinos y a través de pequeños pueblos. La última media hora fue a lo largo de la costa. Caminamos por la península cuando el camino llegó a un abrupto final en el pueblo. Más allá del pueblo había una serie de caminos retorcidos de cabras a través de barrancos, montañas y valles. La única forma legítima de llegar al Monte Athos era en el pequeño bote que salía cada mañana a las siete, lleno de peregrinos y sacerdotes y monjes y trabajadores que regresaban. A partir de este momento no se permitieron mujeres. Ouranopoulos era el último bastión de la vida femenina y este pensamiento cruzó por mi mente mientras estábamos sentados en un pequeño café cenando. Miré a mi alrededor a las últimas mujeres que vería en cuatro días. De repente se me ocurrió que nunca había pasado cuatro días sin ver a una mujer, ni siquiera un día. Podía sentir las primeras punzadas de pánico comenzar a extenderse como ondas a través de mi conciencia. Miré a mi alrededor, repentinamente desesperada por tener compañía femenina en lo que parecía ser mi última noche en el planeta tierra. Godfrey volvió a acostarse mientras yo merodeaba por las polvorientas calles durante unos veinte minutos antes de rendirme.

A la mañana siguiente nos levantamos a las seis. Antes de que estuviéramos totalmente despiertos, estábamos a bordo del barco hacia el puerto de Daphne, el punto de entrada para cualquiera que viniera al Monte Athos. El barco se detuvo primero en el casi desierto San Panteleimon para dejar algunos suministros para los pocos monjes que quedaban en esta ciudad gigante de un monasterio.

Llegamos a Daphne y nos unimos a la loca carrera del barco. Nos acompañaron a una mesa para que varios monjes de aspecto oficial revisaran nuestros papeles y nos pusieran fecha, y luego nos señalaron un viejo autobús que nos estaba esperando. Todos eran monjes. Incluso Godfrey estaba vestido de negro, y me sentí extrañamente aislado, pero al mismo tiempo emocionado, de estar en un lugar tan diferente de todo lo que había conocido.

El viejo autobús puso en marcha el motor y salimos por el camino de tierra que subía de un lado a otro, subiendo gradualmente por las exuberantes montañas boscosas. Después de media hora llegamos a la capital administrativa de Karyes, un pequeño pueblo con un café y una tienda que vendía todo lo que un monje pudiera necesitar.

Fue en este punto que decidimos buscar a mi prima. No sabíamos qué más hacer ni por dónde empezar. Preguntamos a varios monjes y finalmente uno de ellos nos dijo: "Sí, he oído hablar de él". El padre Theodore, como se le llama, está en el Skete del profeta Illias, no lejos de aquí. Se llama el Monasterio Americano. Nos indicó la dirección correcta y nos pusimos en camino para encontrar a mi primo George, ahora conocido como el padre Theodore. No muy lejos de aquí hay un término relativo en Athos donde los monjes caminan por todas partes. No muy lejos podría significar una milla de distancia o podría significar horas de distancia como fue en nuestro caso.

Después de caminar durante una hora, nos encontramos con un pequeño grupo de casas y decidimos pedir direcciones. Escogimos la casa más amigable y llamé a la puerta. Nos recibió un monje muy viejo con una larga barba blanca que nos hizo señas para que pasáramos y nos sentó en una mesa pequeña. Como descubrimos por primera vez ese día, es costumbre saludar a todos los visitantes con un vaso grande de agua clara de la montaña y un vaso pequeño de & quotTsipuro & quot aún más claro, que es como Ouzo sin regaliz, solo que mucho más fuerte. Los monjes no reciben visitas muy a menudo, de hecho, ese es el punto de ser un monje y esto es especialmente cierto para aquellos que viven en las casas esparcidas por el desierto, lejos de los monasterios. Sin embargo, cuando son bendecidos con un invitado, especialmente del mundo exterior, quieren saber todo y quieren mantenerte allí todo el tiempo que sea necesario para escucharlo y ahí es donde entra el Tsipuro. Cuando nos fuimos En la casita, estábamos tambaleándonos por el bosque y las instrucciones que nos dio bien podrían haber sido en turco. Recordé que me habían dicho que seguían el camino de tierra y esto es lo que hicimos hasta que se partió y nos vimos obligados a tomar una decisión, el camino alto o el camino bajo. Elegimos lo alto y lo seguimos montaña arriba durante un par de horas. Hacía calor y estábamos sedientos e irritables y todo lo que quería era encontrar el Skete del profeta Illias. Recordé que, por lo general, a las iglesias de las montañas más altas les dan el nombre del profeta Illias, así que mientras subíamos íbamos por el camino correcto. Lamentablemente me equivoqué y lo que estábamos siguiendo era un camino forestal que llegaba a su fin en un claro en medio de un pinar. No tuvimos más remedio que dar la vuelta y regresar a la carretera principal cerca de Karyes.

Cuando llegamos a la carretera principal nos encontramos con otro monje que llevaba un burro. Fácilmente tenía ochenta años y hablamos de sus años en la montaña. No podía olvidar a Godfrey y seguía preguntándome en griego: "¿Estás seguro de que es un niño?". Parece una chica de dieciséis años & quot. Para cualquiera que conozca a Godfrey, eso le da una idea de cuánto tiempo había estado el anciano en la montaña. De ninguna manera, Godfrey parece una chica de dieciséis años a menos que hayas pasado tanto tiempo pensando en ello que todo parezca chicas de dieciséis años. árboles, rocas, osos pardos y Godfrey. No importa, este viejo monje estaba convencido y cuando finalmente llegamos al punto donde nuestros caminos se separaron, me besó una vez en la mejilla y probablemente seguiría besando a Godfrey si no lo hubiera apartado. Godfrey no se inmutó. Pensó que era solo una costumbre.

El anciano nos había dejado con estas palabras: "Gire a la izquierda en la cruz". Parecía bastante simple hasta que miramos a nuestro alrededor y nos dimos cuenta de que había cruces por todas partes. De vuelta en el mundo real, bueno en Grecia de todos modos, hay cruces al lado de la carretera que son pequeños santuarios que conmemoran accidentes o casi accidentes. Si un conductor de camión corre por la carretera y patina en dirección a una curva cerrada y un acantilado de cinco mil pies, está orando. "Santa Madre de Dios, si me dejas sobrevivir, te construiré un santuario en este lugar". Si sobrevive, construye uno, si no, alguien construye uno para él. De cualquier manera, hay un santuario y alguien viene regularmente y llena un pequeño frasco con aceite o enciende la linterna o deja algo útil a algún pobre viajero desafortunado. Eso es lo que buscábamos y nos tomó un tiempo darnos cuenta de que alguien, o todos, habían hecho cruces con palos y las habían puesto por todas partes. "El viejo nos ha engañado", pensamos, Godfrey señaló la similitud entre esto y la escena del cementerio en 'El bueno, el feo y el malo'.

Afortunadamente nos encontramos con otra casa y, aunque estábamos un poco reacios a enfrentarnos a más Tsipuro, nos dimos cuenta de que no teníamos otra opción y entramos por la puerta. Tuvimos suerte porque esta vez el monje era un joven que estaba trabajando en el jardín y realmente no le importaba un comino el mundo exterior. Nos habló mientras trabajaba y nos dio instrucciones. "Gire a la izquierda en el cruce de la carretera". Cuando nos íbamos, me dijo: "¿Por qué quieres volver al mundo exterior?". ¿Por qué no te quedas aquí? Le dije que lo estaba pensando pero que echaría de menos a las mujeres. Él rió. --No los echarías de menos. Tendrías todo lo demás.Tendrías esta hermosa tierra y tendrías a Dios ''.

Unos metros más adelante en el camino había una gran cruz de madera tallada. El anciano nos había estado diciendo la verdad. Marcó un camino que partía hacia la izquierda y finalmente sentimos que estábamos llegando a alguna parte. Los dos nos estábamos cansando y Godfrey estaba empezando a quedarse atrás, así que fui el primero en ver el Skete de Proffitti Illias, surgiendo de la niebla como una tierra mágica de Oz. Era un sueño o una escena en alguna película de dibujos animados de fantasía y miré y esperé para ver la expresión del rostro de Godfrey cuando él también lo vio. Era como una pequeña ciudad en medio de un bosque encantado, rodeada de gruesos muros con la aguja de una iglesia que se elevaba desde el centro. Aceleramos el paso y en unos momentos estábamos tocando el timbre en el patio, avisando a los monjes que habían llegado visitantes.

Nos recibieron dos monjes de treinta y tantos años. Uno llevaba una bandeja con dos vasos de agua y dos vasos de Tsipuro. Hablamos en griego y les dije que estábamos buscando a mi prima. El monje de cabello claro me dijo que el padre Theodore solía vivir allí, pero se había mudado en las colinas a un Kellio n, una casa con una iglesia adjunta donde viven varios monjes. Nos dijo que el Skete de Profitti Illias era parte del Monasterio Ruso de San Pantokratoras. Entonces pensé que era extraño que el monje de Karyes se refiriera a él como el Monasterio Americano. "¿Y de dónde vienes?", nos preguntó de nuevo en griego. Le dije que éramos de América. Un lugar llamado Carolina del Norte. "No lo creo", dijo en inglés.

No fue lo que dijo, sino cómo lo dijo lo que nos tomó por sorpresa. Lo dijo como un estadounidense. De hecho, era estadounidense, de Brevard North Carolina, donde su padre era ministro bautista y vecino de Billy Graham. Había estado en la montaña durante dieciséis años. Nos llevó al comedor y nos alimentó con algunas verduras enlatadas. Los monjes habían comido justo antes de que llegáramos y realmente no había mucha comida, pero estábamos felices y le contamos todo lo que pudimos sobre lo que estaba pasando en casa en Carolina del Norte. Después de la cena, nos dio un recorrido por el monasterio y, cuando oscureció, nos sentamos en la pared con vistas al bosque y al mar más allá, hablando sobre la vida monástica y el espíritu. Nos mostró nuestras habitaciones. Había servicios todas las mañanas a las cuatro, pero no eran obligatorios para los invitados. Decidimos saltarnos el servicio, pero hasta el día de hoy desearía haber ido.

Había otro invitado en el skete esa noche y hablamos con él en el refectorio. Era un alemán que había venido a Athos durante varios años. Había estado en Grecia durante la guerra como parte del ejército de ocupación y ahora regresaba en paz. Hablamos con él por un tiempo, pero él quería hablar todo el tiempo y Godfrey y yo pronto nos irritamos por su arrogancia. Traté de dirigir la conversación hacia asuntos espirituales, pero él me rechazó. "No estoy interesado en eso", dijo.

--Entonces, ¿por qué estás aquí? - preguntó Godfey.

& quot; Vengo a ver los tesoros que hay en cada monasterio. Hay una fortuna de oro en esta montaña.

Al día siguiente desayunamos con nuestro amigo de Carolina del Norte y salimos por la pesada puerta de madera que los monjes habían cerrado al atardecer y abierto al amanecer. Seguimos el camino que atravesaba las huertas y huertas y bajamos la montaña junto a un pequeño arroyo. Después de unos veinte minutos tuvimos que detenernos para recuperar el aliento. No es que estuviéramos cansados ​​sino porque era tan hermoso. Era una mañana cálida y soleada y estábamos en el entorno más hermoso que uno pueda imaginar. Coloridas libélulas zumbaban a nuestro alrededor y las mariposas se detenían para batir suavemente sus alas en las orillas del arroyo. Era el tipo de lugar que te dicen que imagines cuando escuchas una cinta de meditación guiada. Había magia en la fresca brisa marina y sentí una especie de alegría que me recordó lo que era tomar LSD antes de que el mundo se convirtiera en un lugar tan serio.


Historia e información del amplificador

La palabra Harissa proviene de la palabra Haras que significa, en árabe y hebreo, una hoja afilada, un cuchillo, cualquier herramienta de corte, o también, un filo puro. Y esto corresponde a la naturaleza de la colina sobre la que se asienta el pueblo, llamado por sus habitantes “Roueiss”. Por lo tanto, algunos historiadores creen que la antigua palabra semítica harissa significa roueiss en árabe, una colina alta empinada.
Con vistas a la bahía de Jounieh, el Santuario está construido en un terreno de 350 hectáreas, a 650 m de altura desde el nivel del mar y a 26 km al norte de Beirut, en el Mohafazat del Monte Líbano. Como colinda con el pueblo de Daroun, forma parte de la caza de Kesrwan. También está cerca de Bkerke, sede del Patriarcado Maronita. Es famoso por su verdor, la multitud de sus árboles, la abundancia y pureza de sus fuentes. Es la puerta al paraíso ...

Cómo empezó todo

En la quincuagésima conmemoración del dogma de la “Inmaculada Concepción” declarado por Su Santidad el Papa Pío IX en 1854, Su Beatitud el Patriarca Maronita Elías Hoayek y el Nuncio Apostólico Carlos Duval decidieron erigir un monumento religioso que sería un recuerdo de este evento.
Según el padre Henri Jalabert sj, Lucien Cattin, padre superior de los jesuitas en el Medio Oriente en ese momento, sugirió levantar una gran estatua de la Virgen que se pudiera ver desde lejos y que ilustraría el homenaje y el apego del Pueblo libanés a María.
Después de que el Patriarca y el Nuncio buscaran el consejo de obispos, sacerdotes, monjes y laicos, el santuario recibió el nombre de “Nuestra Señora del Líbano” y se puso en marcha el proyecto.

Construcción

Después de consultar con ingenieros que eran autoridades en el campo, se eligió un lugar en la cima de la colina de Harissa llamado “la roca” para construir el santuario, y la fase de implementación se acercó. Los comités comenzaron a recaudar fondos para ejecutar el proyecto. La generosidad del pueblo libanés transmitió su amor por María.
Después de las negociaciones, el Sr. Francis Yaacoub vendió la tierra al Patriarcado por la suma simbólica de cincuenta libras otomanas.
La colocación de la primera piedra tuvo lugar en octubre de 1904, pero las obras se interrumpieron por varias razones, una de ellas fue el temor de que la tierra no pudiera albergar un monumento de ese tamaño.
En 1907, el Patriarca Hoayek y Mons. Fridiano Giannini, el nuevo nuncio apostólico, reanudó el trabajo e hizo algunos ajustes al proyecto, como la ampliación del lado oeste del santuario.
Para asegurarse de que la construcción se llevó a cabo correctamente, se firmó una escritura en 1906 con una empresa contratante, como primera parte y, como segunda parte, el hábil maestro artesano Ibrahim Makhlouf (de Ain el Rihaneh). La estatua fue construida en 1907.
Es bueno tener en cuenta que el Padre Chucrallah Khoury, Superior de los Misioneros Maronitas Libaneses fue desde el principio, la mano derecha del Patriarca en la gestión y ejecución del proyecto. Fue elegido Padre Superior de la Congregación, tras la elección del Padre Youssef Moubarak como Obispo de la Diócesis de Saida.
Con la ayuda del Enunciador Apostólico, y en particular del Padre Pere, Secretario del Enunciador, y Cattin, Padre Superior de los jesuitas, el Patriarca pudo superar el problema financiero - resultante del volumen y el costo del proyecto - enviando una carta a los “Wakfs” maronitas y organizaciones benéficas, pidiéndoles que paguen una suma de dinero preestablecida, que será recolectada por el padre Chucrallah Khoury.
La construcción del Santuario y la estatua costó aproximadamente 50000 francos franceses de oro, donados por los creyentes entre ellos había una dama francesa que deseaba permanecer en el anonimato e hizo una contribución de 16000 francos. La tierra fue ofrecida por el Patriarca Maronita y el Nuncio.
Según sus últimos deseos, el cuerpo del obispo Duval fue trasladado de Beirut al Santuario de Nuestra Señora del Líbano. En la pared oeste del santuario, se coloca una placa de mármol conmemorativa en la que está grabada en latín la historia del evento, en agradecimiento al amor de Duval por la Virgen y su pasión por su santuario en el Líbano.

Lanzamiento

Para erigir tal monumento, se tenía que emitir un faraman (decreto del sultán) que indicaba la aprobación de las autoridades otomanas, que gobernaban entonces. Monte Líbano “Moutassaref”, Mouzher Bacha, envió un telegrama pidiendo el consentimiento de Estambul y, casi milagrosamente, recibió una respuesta positiva solo unas horas después.
A principios de 1908, el santuario y el pedestal de la estatua fueron ejecutados bajo la supervisión del padre Chucrallah Khoury, designado oficialmente por el Patriarca para liderar el proyecto. Poco después se construyó la estatua de Nuestra Madre María y la inauguración tuvo lugar el 3 de mayo, primer domingo de ese mes.
A las 10.00 horas, Mons. Giannini comenzó la ceremonia inaugural con oraciones y luego bendijo el santuario y la estatua, agradeciendo a Dios por un logro que nutriría y desarrollaría una fe real. La devota asamblea fue informada del mensaje de Su santidad el Papa Pío X para el derramamiento de bendiciones celestiales sobre todos aquellos que habían contribuido a la ejecución del proyecto, o aquellos que asistían a la ceremonia de inauguración.
Entre los invitados, estaban el brigadier libanés Barbar Beik El Khazen, en representación del monte Líbano "Moutassaref" Youssef Franco Bacha, y Su Excelencia Habib Beik Bitar, "Ca'im-macam" de la Caza de Kesrwan, así como grandes multitudes de creyentes y visitantes.
La ceremonia fue seguida por la santa misa, celebrada por el Patriarca Hoayek, obispos, superiores generales, representantes de congregaciones de iglesias orientales y occidentales y muchos sacerdotes.
Durante su sermón, el Patriarca destacó el amor y la devoción del pueblo libanés por María, y pidió su protección y su intercesión inquebrantable. Al final de la misa, encabezó una procesión solemne alrededor del santuario, portando el icono de la Santísima Virgen. Declaró el primer domingo de mayo como la fiesta de Nuestra Señora del Líbano.

La gestión del santuario
Tras las celebraciones inaugurales, como se menciona en el artículo 4 de la escritura registrada en Bkerke el 18 de enero de 1907, el Patriarca Maronita y Nuncio Apostólico confió oficialmente la gestión del Santuario de Nuestra Señora del Líbano a los Misioneros Maronitas Libaneses, a través de su Superior general, el Padre Youssef. Moubarak, en la ubicación del Enunciator en Harissa.
No era demasiado tarde cuando se compraron más terrenos para mejorar las instalaciones dedicadas a servir a los creyentes y visitantes, y gradualmente, el santuario se convirtió en lo que es hoy, un lugar internacional de culto.

Descripción del santuario

Bajo la estatua de María, la Madre de Dios, se construyó una capilla de 8 x 8 m con capacidad para 100 personas. Fue diseñado por el famoso arquitecto francés Gio.
La estatua de madera de María Madre de la Luz (que recorrió casi todas las ciudades y pueblos libaneses en 1954) se encuentra junto al altar cuadrado de piedra. En el centro del tabernáculo están grabados un cedro y racimos de uvas. Las vidrieras están decoradas con los símbolos de la hostia consagrada, uvas y espigas.
La estatua de bronce de siete piezas de Nuestra Señora del Líbano tiene 8,5 m de altura, 5 m de diámetro y pesa 15 toneladas y está pintada de blanco, para mayor esplendor y magnificencia. Fue fabricado en Lyon (Francia), bajo la supervisión del Sr. Durenne, quien lo escoltó hasta el puerto de Beirut a finales de julio de 1906.
El pedestal de 20 m de altura de la estatua tiene la forma de un tronco esculpido en piedra natural. El diámetro inferior mide 64 my la parte superior 20 m. Se construyó una escalera de 104 escalones para llegar a la parte superior de la estatua. (En la basílica se conserva un dibujo de la estatua y su pedestal del famoso pintor Daoud Corm).

Basílica de Nuestra Señora del Líbano

En 1956, se construyó una carpa de plástico y madera en el lado oeste de la entrada del santuario para recibir al creciente número de creyentes y visitantes para las misas, especialmente durante el mes de mayo.
Como resultado, en el jubileo de oro del santuario, se decidió construir una iglesia más grande, para dar cabida a las grandes multitudes de creyentes.
El 31 de mayo de 1970, Su Beatitud el Patriarca maronita Paul-Pierre Meouchy colocó la primera piedra de la basílica, en presencia del entonces presidente libanés, Charles Helou, y su primer ministro Rachid Karame, ministros y diputados. Obispos ortodoxos y católicos y numerosos creyentes.
Desde el principio, el Patriarca Meouchy entregó la dirección y ejecución de la basílica a los Misioneros Maronitas Libaneses a través de su Superior, el Padre Sassine Zeidan. Fue asistido por un comité ejecutivo formado a fines de 1968, luego de una reunión entre el Patriarca Meouchy y el Padre Sassine Zeidan.
Este comité estuvo integrado por el Padre Sassine Zeidan (presidente), el Misionero Libanés, el Padre Youssef Andary, el arquitecto Adib Sader (secretario), el farmacéutico Cesar Chalhoub, el ingeniero Emile Kayssar (Director General del Ministerio de Obras Públicas), Joseph Salhab (Director General de la Ministerio de Turismo), el arquitecto François Chemaly (presidente del municipio de Daroun-Harissa) y Fouad Boulos (presidente del consejo de telefonía de Harissa).
Este comité trabajó para asegurar los aspectos de información, financieros, arquitectónicos y logísticos del proyecto para comenzar a construir. Se pidió a los arquitectos planos y planos detallados.

Elección del diseño

Para elegir el mejor diseño, el Patriarca Meouchy y el Nuncio Alfredo Bruniera constituyeron un comité de arbitraje compuesto por el propio Nuncio, el Padre Sassine Zeidan, en representación del Patriarca Meouchy, y cinco arquitectos eminentes: Georges Maroun, Presidente de la Orden de Ingenieros y Arquitectos, Henri Eddé, ex Presidente de la Orden de Ingenieros y Arquitectos, Mitri Nammar, Director del Departamento de Urbanismo y otros dos arquitectos franceses.
Después de eliminar dos de los cuatro proyectos y dudar entre elegir entre las propuestas de José Husseini o de Pierre Khoury, el comité votó a favor del último por cuatro votos contra tres.

Trabajo de construcción

El trabajo de construcción continuó ininterrumpidamente, incluso en los momentos más duros. Una vez que se logró la nivelación del terreno, se terminaron los cimientos en junio de 1971, se construyeron los muros y la explanada, y se continuó con el resto de la obra.
El ingeniero Louis Cordahi ejecutó parte del trabajo, pero la mayor parte fue realizada por el ingeniero Mouin Aoun y su equipo quienes, armados con fe y perseverancia, y encomendados por el Padre Paul Najm, Superior General de los Misioneros, pudieron construir un techo alto. en forma de barco fenicio con vigas curvas de 64 m de longitud. Para ejecutar esa parte, los ingenieros tuvieron que consultar a dos empresas francesas: una, para supervisar el montaje del andamio y la otra, para ayudar en el diseño y montaje de la inmensa fachada acristalada.


Dentro de la peregrinación de Vladimir Putin a la montaña sagrada

Una sección completa de la guía para visitantes y rsquo de la montaña sagrada de Athos está dedicada al tema de la fotografía, y para resumir la esencia de la misma, no se permiten imágenes. Nos enteramos de esto un poco tarde en nuestro viaje. Yuri Kozyrev, fotógrafo contratado de TIME & rsquos, ya había volado desde Moscú para encontrarse con el resto de nuestro trío en el norte de Grecia. Otis, nuestro traductor griego, venía de Atenas. Venía de Berlín. Y unos días después, el presidente ruso Vladimir Putin debía llegar a la Montaña Sagrada para una peregrinación.

Fotografiar su visita a uno de los lugares más sagrados del cristianismo ortodoxo fue una parte muy importante de nuestra tarea. Así que Yuri gimió cuando Otis tradujo las reglas y ndash no nadar, no tomar el sol, no pantalones cortos, no tomar fotografías, y así fue. Esto fue a fines de mayo, y estábamos parados cerca del lugar donde la frontera del Monte Athos está marcada con un muro de piedra. & ldquoEntrada prohibida para todos & rdquo, decía el letrero al otro lado. & ldquoLos ​​violadores serán procesados ​​plenamente en la medida de la ley. & rdquo

Empezamos a cuestionar nuestras posibilidades. El monte Athos y ndash o, como se le llama oficialmente, el estado monástico autónomo de la montaña sagrada y ndash es una lengua de tierra cinco veces más grande que Manhattan que sobresale del norte de Grecia y se adentra en el mar Egeo. Durante aproximadamente los últimos mil años, ha sido gobernado por un consejo de monjes ortodoxos y, como sugiere el nombre de su microestado, disfrutan de una gran autonomía del resto de Grecia. Según el artículo 105 de la constitución griega, a los monjes se les garantiza el "antiguo estado privilegiado" de autogobierno, y solo ellos pueden decidir quién entra en el Monte Athos.

En este punto sus reglas son especialmente estrictas. No se permite la visita de mujeres. Las hembras también están prohibidas, con la excepción ocasional de gatos y pájaros cantores, que son demasiado difíciles de mantener alejados. La razón formal de tales reglas es la misma que la razón por la que los monjes y rsquo votos de celibato: deben permanecer fieles solo a la Virgen María, quien creen que recibió el Monte Athos como un regalo de Cristo para usar como jardín privado. Como estipula además el artículo 105 de la constitución griega, "personas heterodoxas o cismáticas", en otras palabras, a los no creyentes se les prohíbe vivir allí. Los hombres no bautizados en la fe ortodoxa se desalientan incluso de visitar, como aprendimos al presentar nuestros documentos en la oficina de peregrinación de Athos.

Esta rareza burocrática, única dentro de la Unión Europea y posiblemente en todo el mundo, consistía en una habitación en el sótano en el pueblo griego de Ouranopolis, que limita con el Monte Athos al norte. Aparte de los iconos ortodoxos que colgaban de las paredes, se parecía a la zona de espera de una comisaría de policía provincial, con una mampara de cristal entre los burócratas monásticos y los solicitantes. Al ver mi pasaporte estadounidense, los hombres detrás del vidrio comenzaron a debatir en voz alta algo en griego antes de entregar el documento a su superior, quien me miró de arriba abajo.

"¿Cuál es tu religión?", dijo el hombre. Por el lado de mi madre y rsquos, hay algo de sangre ortodoxa rusa, y en mi pasaporte mi lugar de nacimiento figura como Rusia, el país ortodoxo más poblado del mundo. Esto aparentemente fue suficiente para ganarme un diamonitirion, el permiso de visitante y rsquos que viene estampado con una imagen de la Virgen María. (Yuri y Otis, que son cristianos ortodoxos genuinos, fueron admitidos más fácilmente).

Pero todavía no teníamos permiso para fotografiar gran parte de nada, y el Kremlin parecía no estar dispuesto a ayudar. Por teléfono, su oficina de prensa había explicado que esta visita sería personal para Putin, más espiritual que política, por lo que no estarían organizando el tipo de grupo de prensa que normalmente acompaña al presidente en sus viajes. & ldquoSi logras llegar allí, & rdquo dijo el portavoz, como si lanzara un desafío, & ldquowe & rsquoll ver qué podemos hacer por ti. & rdquo

Llegamos dos días antes. Desde el puerto de Daphne, donde nuestro ferry llegó a tierra, nos abrimos paso hasta un autobús lleno de peregrinos, sacerdotes y monjes de todo el sur y este de Europa, en su mayoría griegos, rusos, búlgaros y serbios.Muchos de ellos parecían tan confundidos como nosotros al llegar a la antigua ciudad de Karyes, la capital de la Montaña Sagrada.

Es una pequeña aldea, que consta de una estación de autobuses, una iglesia medieval y algunos edificios administrativos, junto con algunos cafés y tiendas de recuerdos, donde se vendían camisetas impresas con la cara de Putin y rsquos junto a rosarios e íconos de santos ortodoxos. . El comerciante dijo que las camisetas se estaban vendiendo a buen ritmo y nos aconsejó cómo llegar al lugar donde nos estábamos quedando.

Durante los siguientes cuatro días conocimos a decenas de monjes en el Monte Athos y, aparte del hecho de que tienen barba y visten de negro, es difícil generalizar sobre ellos. Como cualquier gran comunidad de personas, vienen en todos los tipos, incluida una buena cantidad de fanáticos. Algunos eran de mente estrecha o incluso odiosos en sus opiniones sobre los pecadores del mundo exterior. Pero como proporción de la población, parecía haber un número inusual de hombres en el Monte Athos que daban la impresión de profunda serenidad y percepción, como si fueran capaces de adivinar tus pensamientos antes de que dijeras una palabra. Nuestro anfitrión, el padre Makarios, es uno de ellos.

Delgado casi hasta el punto de la emaciación, nos recibió en la entrada de su celda vestido con una túnica negra teñida por el sol que se estaba soltando por las costuras. En caso de que no esté claro a estas alturas, mis puntos de vista sobre la religión organizada se inclinan mucho hacia el escepticismo, y el Monte Athos no provocó mi conversión. Pero cuando Makarios se acercó a estrecharme la mano, sucedió algo extraño. Por un largo momento mi mente se quedó en blanco, y en lugar de mi nombre solo pude recordar murmurar algo que sonaba como & ldquosalmon & rdquo. Él tomó esto con una sonrisa y nos mostró el interior.

Alrededor de un patio sombreado, su celda, o kellia, incluía un complejo de casas de piedra y madera con una pequeña iglesia cerca de la entrada y, en la parte de atrás, un gran comedor, sus paredes cubiertas con frescos de santos ortodoxos. En una de las mesas había puesto una comida típica: patatas hervidas y judías verdes, pan, agua y un tipo de hoja verde poco familiar que sabía un poco a pino. Luego nos dejó solos para comer y planificar el resto del viaje.

Moverse sería la parte difícil. Hay 20 monasterios en el monte Athos y 17 de ellos griegos, uno búlgaro, uno serbio y uno ruso, cada uno de los cuales representa uno de los centros tradicionales de la fe ortodoxa. A pie, todos tardan horas en llegar por los senderos que serpentean por las montañas. Por lo tanto, mantenerse al día con el séquito de Putin y rsquos requeriría un automóvil. Pero los taxis en el Monte Athos son muy escasos y los autobuses a la mayoría de los monasterios suelen pasar una vez al día. Después de la puesta del sol, los monjes cierran sus puertas y no se permite que nadie entre ni salga.

Nuestro salvador vino en la forma de un monje corpulento llamado Padre Ioannikiy, que posee una vieja camioneta y estaba dispuesto a llevarnos alrededor de $ 100 la hora. No tuvimos más remedio que aceptar. A lo largo de los caminos de grava y los escarpados acantilados de la montaña, tardamos aproximadamente una hora en llegar al monasterio ruso de San Panteleimon al día siguiente, ya que los preparativos para la visita de Putin y rsquos estaban llegando a su fin. Decenas de agentes de seguridad rusos se alojaban en las casas de huéspedes, y algunos de ellos incluso se habían puesto trajes de neopreno para bucear en busca de amenazas para el barco President & rsquos.

Fuera de la puerta principal, nos acercamos sigilosamente a un grupo de reporteros de un canal de televisión ruso y nos unimos a su recorrido por los terrenos. La primera parada se llamó kostnitsa, o "habitación ldquobone", cuyas paredes estaban revestidas desde el suelo hasta el techo con cráneos humanos. En la frente, muchos de ellos habían sido inscritos con los nombres de los monjes y los años en que habían muerto, algunos con varios siglos de antigüedad.

Uno de los monjes señaló los cráneos marcados con la fecha de 1913, un año trágico para San Panteleimon. Ese verano, varios barcos de la Armada Imperial Rusa llegaron para reprimir una rebelión teológica entre los monjes, cuyas enseñanzas la Iglesia Ortodoxa Rusa había considerado heréticas. Después de no poder convencerlos de que cambiaran sus puntos de vista sobre la naturaleza de Dios, un obispo ruso permitió que las tropas del zar & rsquos asaltaran el monasterio. Cientos de monjes rusos fueron hechos prisioneros y devueltos al Imperio Ruso para ser castigados por su herejía.

Como era de esperar, nuestra solicitud de fotografiar la sala de huesos fue denegada. También lo fueron los intentos de Yuri & rsquos de fotografiar los patios de St. Panteleimon y su comedor. Fue principalmente por casualidad que logró disparar dentro del antiguo monasterio griego de Vatopedi cerca del final de nuestro viaje. Cuando llegamos a sus puertas alrededor del amanecer una mañana, se abrieron y emergió una gran procesión de monjes, llevando un icono de la Virgen María que estaba protegido del sol con una elaborada sombrilla. Más tarde supimos que esta ceremonia se lleva a cabo solo unas pocas veces al año, y había tantos peregrinos filmando en sus teléfonos inteligentes que las reglas contra la fotografía parecían imposibles de hacer cumplir. Finalmente, los monjes cedieron.

Con Putin tuvimos casi la misma suerte. El día de su llegada, muchas de las carreteras alrededor de Athos se cerraron para permitir el paso de su cortejo, y se establecieron varios cordones de seguridad alrededor de St. Panteleimon. Los dos primeros estaban tripulados por la policía griega, y Otis de alguna manera los convenció de que nos dejaran pasar. Pero en la puerta final, un soldado ruso vestido de camuflaje nos ordenó que nos fuéramos. Dijo que era un evento privado.

Putin aún no había llegado. De camino al monasterio ruso, su todoterreno Mercedes negro había hecho una parada en Karyes, la capital, para una ceremonia con los monjes gobernantes. Llegamos justo a tiempo para verlo subir la escalera de mármol hacia la sede administrativa. La escena fue agitada. Los francotiradores se colocaron en el techo del edificio. Docenas de agentes de seguridad del Kremlin se arremolinaban con trajes brillantes, sudando y luchando por controlar a la multitud de monjes vestidos de negro y dignatarios extranjeros. Dentro de la sala de conferencias con Putin, un par de camareros trajeron dos bandejas de plata cargadas con tragos de tsipuro, el licor que los monjes de Athos se destacan en preparar.

Pero el presidente rechazó la bebida. Parecía aburrido e inquieto en su silla debajo de un ícono de la Virgen, como si estuviera ansioso por leer los discursos de los monjes griegos y rsquo y pasar al monasterio ruso. Unas horas más tarde se había ido, después de haber pasado solo medio día en la península, y nos dirigimos al único restaurante de Athos para comer sopa de frijoles y tsipuro.

En la mesa detrás de nosotros, un grupo de seis peregrinos rusos estaban haciendo un brindis cuando entró un hombre a vender un poco de aceite sagrado. Con el timbre de un pregonero de carnaval, enumeró los huesos de los santos que se habían utilizado para bendecir sus botellas de aceite. "Tengo el pie izquierdo de St. Ana", dijo. "Tengo la cabeza de St. Prokofiy". Tengo la mano derecha de Ioann el teólogo. No hubo nadie que lo aceptara.

Cuando regresamos a la casa de Makarios & rsquos, el sol ya se estaba poniendo. En los bancos de su patio, algunos peregrinos griegos estaban sentados viendo videos de la visita de Putin y rsquos en sus teléfonos. Hace apenas una década, incluso las radios estaban oficialmente prohibidas en el Monte Athos. La electricidad era escasa en ese entonces, y los monasterios más grandes solo tenían unos pocos teléfonos fijos para que todos pudieran compartir. Ahora la mayoría de las celdas tienen Wi-Fi, y muchos de los monjes guardan sus iPhones en los bolsillos de sus batas.

Cuando se hizo demasiado oscuro para sentarse en el patio, Makarios nos invitó a algunos de nosotros a su biblioteca, donde la mesa estaba puesta con vasos y una botella de aguardiente de la noche anterior. En lugar de una bendición o una oración, recorrió la habitación, nos agarró a cada uno de la cabeza y, con un giro rápido, nos partió los huesos del cuello para liberar el estrés. Era un truco que usaba para romper las ideas preconcebidas de la gente sobre cómo se supone que debe comportarse un monje.

Se sentó y mencionó que había venido a Athos cuando era adolescente, con la esperanza de "olvidar una vida solitaria". Eso fue hace 48 años. Ahora tiene 65 años. Y su vida apenas es solitaria. Ya sean peregrinos, periodistas, teléfonos inteligentes o jefes de estado extranjeros, el mundo exterior tiene una forma de entrometerse en Athos, sin importar cuántos muros y reglas crean los monjes para mantenerse aislados. Le pregunté si eso molestaba a Makarios. "Nada me molesta", dijo con una sonrisa. "Nada". Yuri fue bienvenido a tomar una foto.

Yuri Kozyrev es un fotógrafo contratado por TIME representado por NOOR.

Alice Gabriner, que editó este ensayo fotográfico, es TIME & # 8217s International Photo Editor.

Simon Shuster es corresponsal de TIME con sede en Berlín.


"Lunes con María" & # 8211 La montaña sagrada de Nuestra Señora (Monte Athos, Grecia)

El Monte Athos es el hogar de muchos monjes ortodoxos diferentes de diferentes países que viven en 20 monasterios diferentes, que han residido en el lugar desde 963, y todos conocen esta montaña como el Jardín de la Madre de Dios.

Como sabemos por las Sagradas Escrituras, Nuestra Señora fue entregada al cuidado de San Juan en la Cruz por Cristo mismo. San Juan cuidaría de María como cuidaría de su propia Madre. Su función era acompañar a María. Existe una tradición que nos enseña que la Madre de Nuestro Señor, junto con el apóstol San Juan que la acompañaba, visitó la montaña santa en Grecia en algún momento después de la Ascensión de Jesucristo. La Santísima Madre fue invitada por San Lázaro a visitarlo en la isla de Ciro, este es el mismo Lázaro Jesús resucitado de entre los muertos, y el hermano de Santa Marta y Santa María Magdalena. Sin embargo, el barco que transportaba a Nuestra Señora se desvió de su rumbo y llegó a la costa oriental del Monte Athos, cerca del templo pagano de Apolo.

Cuando Nuestra Señora se fue a la orilla, la tradición también dice que los ídolos paganos se dirigieron a las personas que vivían en la isla y los invitaron a conocer a la Santa Madre de Dios. Después de ver a la gente de la isla convertirse al cristianismo, Nuestra Señora le pidió a Nuestro Señor que le suplicara la isla y la convirtiera en parte de su dominio. Su oración a Jesús fue concedida y el Monte Sagrado ahora era suyo. Desde ese día en adelante, el Monte Athos ha sido conocido como el Monte Sagrado de Nuestra Señora.

Portaïtissa, Nuestra Señora de la Puerta. Está ubicado en el monasterio de Iviron.

Se ha informado a lo largo de los siglos, por los monjes que viven en la isla, que Nuestra Señora ha aparecido en numerosas ocasiones presentándola como patrona y protectora de la Montaña Sagrada. En el Vida de San Pedro Athonita, Gregory Palmas ha documentado las palabras de promesa de la Santísima Virgen María de que protege esta montaña en particular & # 8211

“En Europa hay una montaña, muy alta y muy hermosa, que se extiende hacia el sur y muy profundamente en el mar. Esta es la montaña que he elegido de toda la tierra y he decidido hacer de ella el país de la orden monástica. Lo he consagrado para que sea en adelante mi morada: por eso la llamarán la & # 8220 Montaña Sagrada & # 8221. Todos los que vengan a vivir allí después de haber decidido librar la batalla contra el enemigo común de la raza humana encontrarán yo a su lado durante toda su vida. Seré su ayuda invencible, les enseñaré lo que deben hacer y lo que deben evitar. Yo mismo seré su tutor, su médico, su enfermera. Me ocuparé de darles tanto el alimento como los cuidados que sus cuerpos requieren, y lo necesario para sus almas, para inspirarlos y vigorizarlos, para que no se aparten de la virtud. Y a todos los que terminen sus vidas en esta montaña con un espíritu de amor por Dios y arrepentimiento, les prometo recomendar a mi Hijo ya Dios que les conceda la remisión completa de sus pecados ".

En la Montaña Sagrada, denominada "Jardín" de Nuestra Señora, hay muchos iconos que representan a Nuestra Señora, entre ellos Axion estin, Portaïtissa & # 8211 Nuestra Señora de la Puerta, Tricherousa & # 8211 Nuestra Señora de tres manos, Zona Santa, o faja de la Madre de Dios, y Ephor, la Madre de Dios como “Supervisora” de Athos.

También es conocida por los monjes de la isla como: el arquetipo del monaquismo, el paradigma de la santidad cristiana, la abadesa de la Montaña Sagrada y la guía del monje para el Reino de los Cielos.


Con Godofredo en la montaña sagrada o La última tentación de Matt

Uno de los pocos amigos de EE. UU. Que vino a visitarme en Sifnos fue Godfrey. Fue durante el que tuvo que ser mi verano más espiritual y hedonista. Godfrey estuvo conmigo en la parte espiritual. La otra parte es información clasificada.

Había oído hablar de Godfrey meses antes de conocernos. Vivía en Irepetra, la ciudad más al sur de Europa en la isla de Creta, pero nuestro amigo en común, Robert Kirkland, sabía que nos llevaríamos bien. Durante un año, Robert me decía que no podía esperar a que conociera a Godfrey cuando regresara de Grecia a Carolina del Norte.

Robert no sabía que íbamos a realizar una estancia espiritual en el monte Athos, el último vestigio superviviente del imperio bizantino. Una península rocosa y montañosa, habitada por monjes y maestros espirituales en un entorno que no ha cambiado durante más de mil años.

Según la tradición, la Virgen María y San Juan Evangelista se dirigían a Chipre para visitar a su viejo amigo Lazurus, que había aprovechado su segunda oportunidad, cuando se encontraron con una tormenta que los desvió del rumbo. Aterrizaron en las costas de la península del Athos, y María estaba tan abrumada por la belleza de su entorno que le pidió a su hijo (Jesús, para aquellos de ustedes que no han leído la Biblia o visto la televisión) que le regale la montaña, aunque sus habitantes eran paganos. En respuesta, una voz resonó desde el cielo, (o donde sea): "Deja que este lugar sea tu herencia y tu jardín, un paraíso y un refugio de salvación para aquellos que buscan ser salvos". Ella asumió que eso significaba que podía quedárselo.

Nadie sabe cuándo se construyeron los primeros monasterios, pero algunos de los monjes Athonitas afirman que Constantino el Grande es el fundador de varios. Se informa que los monjes de Athos participaron en el concilio de 843 convocado por la emperatriz Teodora para discutir la restauración de los iconos sagrados. En los siglos X y XI hubo una gran afluencia de monjes y fue entonces cuando se construyeron muchos de los monasterios más grandes. Muchos de estos fueron destruidos por incursiones piratas y fue durante este período que a todas las mujeres (humanas o animales) se les prohibió la entrada a la montaña, la famosa 'Regla de Prohibición de Polluelos'. Durante la ocupación turca, los monasterios fueron reconocidos como un estado separado y se convirtieron en un refugio para intelectuales y académicos. Se le atribuye la preservación de gran parte de la cultura griega que una vez más echó raíces después de la caída del imperio otomano cuando hombres de alto calibre intelectual y espiritual bajaron de la montaña y se extendieron por todo el país, sirviendo como maestros y predicadores, alentando los griegos para permanecer fieles a sus tradiciones ancestrales y allanar el camino para el renacimiento del helenismo.

Hoy en día hay veinte monasterios habitados, aunque su población ha disminuido. Los monasterios que alguna vez tuvieron varios miles de monjes ahora cuentan con veinte habitantes o menos. También hay sketes, que son una especie de colonias de los monasterios más grandes que son más pequeños y más fáciles de mantener, y luego hay comunidades dispersas compuestas por casas llamadas kellions, cada una con una iglesia. Más allá de eso, hay algunas áreas donde los monjes y ermitaños viven en cabañas de piedra o cuevas en salientes y acantilados casi inaccesibles. Los monasterios están habitados por monjes ortodoxos de Rusia, Serbia, Bulgaria pero sobre todo de Grecia.

Pero no sabíamos ni nos importaba nada de eso. Pensamos que sería un lugar genial para visitar, y tengo que dárselo a Godfrey. Si no me hubiera pinchado, es posible que nunca hubiera subido a la montaña sagrada, a pesar de que mi primo George había vivido allí como monje desde principios de los setenta. Así que cuando Godfrey y yo nos encontramos en Plaka, la antigua ciudad de Atenas, a la sombra de la Acrópolis, decidimos ir al Monte Athos.

El Monte Athos es tratado como si fuera una nación en sí misma, algo así como el Vaticano, excepto que en lugar de estar en el medio de Roma, está en el desierto y es muy difícil llegar a él. Recuerdo haber leído sobre los Hunza, que viven en un valle remoto en las montañas del Hindu Kush y la única forma de llegar a este valle es haciendo trekking durante días por peligrosos senderos montañosos cubiertos de nieve o en un avión que vuela entre los picos escarpados con solo pulgadas de sobra entre las puntas de las alas y los acantilados de la montaña. Dependiendo de la temporada, sus posibilidades de supervivencia son razonables o reducidas. Supongo que así es como evitas que los lugares agradables se echen a perder. Los pones donde las dificultades del viaje hacen que no valga la pena el viaje para todos, excepto para los más decididos y aventureros. O en el caso del Monte Athos envían a la gente primero a la Embajada de Estados Unidos (si eres estadounidense), y luego al Ministerio de Relaciones Exteriores por una pesadilla burocrática que te hace añorar ese viaje helado a través de los elementos.

La Embajada de los Estados Unidos es tan disuasoria como cualquier paso de montaña cubierto de nieve y protegido por leones. Hace unos años estaba rodeado por una alfombra verde y hermosas fuentes. Construido en los días en que Estados Unidos simbolizaba la libertad y la esperanza, sus terrenos tenían un aspecto acogedor, como si incluso pudieras ir a hacer un picnic. Sin embargo, tras la caída de la Junta, los griegos vieron la embajada como un símbolo de la tiranía que había caído sobre el país durante 7 años y de hecho culparon a la CIA de la dictadura fascista que había 'salvado' al país del comunismo. Ahora, doce años después, la embajada de Estados Unidos estaba rodeada por una valla de acero de diez pies de altura, policías con metralletas y cristales a prueba de balas. Habían apagado las fuentes, pero eso no importaba porque de todos modos no se podían ver. Era una fortaleza y aquí es donde tuvimos que ir para obtener permiso para visitar lo que para muchos se considera el lugar más sagrado de la Tierra.

Como éramos estadounidenses, no teníamos que ponernos en la fila de personas que esperaban visas que se extendían por la cuadra y no parecían moverse en absoluto. Eran estudiantes y personas que querían visitar a su familia en Estados Unidos, o personas que solo querían salir de Grecia para encontrar trabajo, y cuando los guardias vestidos de civil nos indicaron con sus Uzzis que pasáramos, me sentí como un traidor. Nos llevaron al santuario interior, pasamos un personal de seguridad contratado bien armado y finalmente a un guardia de la Marina de los EE. UU. Sentado en una cabina con un vidrio tan grueso que tuvo que usar un intercomunicador para hablar con nosotros. Nos enviaron a algunas personas diferentes, nos interrogaron, nos entregaron un papel y nos enviaron en camino.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Grecia era un poco más fácil de ingresar sin guardias ni cristales a prueba de balas ni nadie que preguntara direcciones. Era un antiguo edificio neoclásico con techos altos donde todo resonaba y nadie en ninguna de las oficinas entendía lo que queríamos. Finalmente, aunque a través de la perseverancia y actuando como el tipo de gente que ningún burócrata querría estar todo el día, nos dieron una visa de cuatro días para visitar la montaña sagrada.

Habíamos volado a Tesalónica en lugar de tomar el tren.No queríamos gastar el dinero, pero queríamos llegar allí y no quemarnos. Volamos en un vuelo olímpico nacional cuando aterrizamos todos los paneles del techo cayeron sobre nuestras cabezas, seguramente una señal del cielo de que estábamos en el camino correcto.

Habríamos salido esa noche hacia el pueblo de Ouranopoulos, el último pueblo antes de la frontera que separa Athos del resto del mundo, pero la única manera de ir era en taxi y eso habría costado tanto como el pasaje aéreo de regreso a América, así que decidimos pasar el rato en Salónica. Encontramos un hotel viejo y barato y cenamos en un antro de un restaurante cerca del paseo marítimo y luego caminamos hasta la zona de moda de la ciudad donde tomamos una cerveza y escuchamos música rock de los setenta en un bar sórdido. Tomamos la decisión de no emborracharnos demasiado para poder comportarnos de la mejor manera mañana cuando fuéramos a la montaña sagrada. Fuimos a una película realmente terrible protagonizada por Anthony Quinn, quien interpretó a un pastor que conduce a un grupo de refugiados a través de una cadena montañosa en la guerra civil española. Ambos estuvimos de acuerdo en que era la peor película que habíamos visto y traté de convencer a Godfrey, crítico de cine de oficio, de que escribiera una crítica entusiasta, solo para ver si alguien estaba prestando atención a sus divagaciones semanales en el Spectator o local. revista de artes. Regresamos al hotel y descansamos temprano para el gran viaje del día siguiente.

Fue un viaje en autobús de cuatro horas hasta Ouranopoulos, sobre montañas cubiertas de pinos y a través de pequeños pueblos. La última media hora fue a lo largo de la costa. Bajamos por la península hasta donde el camino llegaba a un abrupto final en el pueblo. Más allá del pueblo había una serie de caminos retorcidos de cabras a través de barrancos, montañas y valles. La única forma legítima de llegar al Monte Athos era en el pequeño bote que salía cada mañana a las siete, lleno de peregrinos y sacerdotes y monjes y trabajadores que regresaban. A partir de este momento no se permitieron mujeres.

Ouranopoulos era el último bastión de la vida femenina y este pensamiento cruzó por mi mente mientras estábamos sentados en un pequeño café cenando. Miré a mi alrededor a las últimas mujeres que vería en cuatro días. De repente se me ocurrió que nunca había pasado cuatro días sin ver a una mujer, ni siquiera un día. Podía sentir las primeras punzadas de pánico comenzar a extenderse como ondas a través de mi conciencia. Miré a mi alrededor, repentinamente desesperada por tener compañía femenina en lo que parecía ser mi última noche en el planeta tierra. Godfrey volvió a acostarse mientras yo merodeaba por las polvorientas calles durante unos veinte minutos antes de rendirme.

A la mañana siguiente nos levantamos a las seis. Antes de que estuviéramos totalmente despiertos, estábamos a bordo del barco hacia el puerto de Daphne, el punto de entrada para cualquiera que viniera al Monte Athos. El barco se detuvo primero en el casi desierto San Panteleimon para dejar algunos suministros para los pocos monjes que quedaban en esta ciudad gigante de un monasterio. Llegamos a Daphne y nos unimos a la loca carrera del barco. Nos acompañaron a una mesa para que varios monjes de aspecto oficial revisaran nuestros papeles y nos pusieran fecha, y luego nos señalaron un viejo autobús que nos estaba esperando. Todos eran monjes. Incluso Godfrey estaba vestido de negro, y me sentí extrañamente aislado, pero al mismo tiempo emocionado, de estar en un lugar tan diferente de todo lo que había conocido.

El viejo autobús puso en marcha el motor y salimos por el camino de tierra que subía de un lado a otro, subiendo gradualmente por las exuberantes montañas boscosas. Después de media hora llegamos a la capital administrativa de Karyes, un pequeño pueblo con un café y una tienda que vendía todo lo que un monje pudiera necesitar.

Fue en este punto que decidimos buscar a mi prima. No sabíamos qué más hacer ni por dónde empezar. Preguntamos a varios monjes y finalmente uno de ellos nos dijo: “Sí, he oído hablar de él. El padre Theodore, como se le llama, está en el Skete del profeta Illias, no lejos de aquí. Es conocido como el Monasterio Americano. ”Nos indicó la dirección correcta y nos pusimos en camino para encontrar a mi primo George, ahora conocido como el padre Theodore. No muy lejos de aquí hay un término relativo en Athos donde los monjes caminan por todas partes.

No muy lejos podría significar una milla de distancia o podría significar horas de distancia como fue en nuestro caso. Después de caminar durante una hora, nos encontramos con un pequeño grupo de casas y decidimos pedir direcciones. Escogimos la casa más amigable y llamé a la puerta. Nos recibió un monje muy viejo con una larga barba blanca que nos hizo señas para que pasáramos y nos sentó en una mesa pequeña. Como descubrimos por primera vez ese día, es costumbre saludar a todos los visitantes con un vaso grande de agua clara de la montaña y un vaso pequeño de tsipuro casero aún más claro, que es como ouzo sin regaliz, solo que mucho. más fuerte. Los monjes no reciben visitas muy a menudo, de hecho, ese es el punto de ser un monje y esto es especialmente cierto para aquellos que viven en las casas esparcidas por el desierto, lejos de los monasterios. Sin embargo, cuando son bendecidos con un invitado, especialmente del mundo exterior, quieren saber todo y quieren mantenerte ahí todo el tiempo que sea necesario para escucharlo y ahí es donde entra el tsipuro. Cuando nos fuimos En la casita, estábamos tambaleándonos por el bosque y las instrucciones que nos dio bien podrían haber sido en turco.

Recordaba vagamente que me habían dicho acerca de seguir el camino de tierra y esto es lo que hicimos hasta que se partió y nos vimos obligados a tomar una decisión, el camino alto o el camino bajo. Elegimos lo alto y lo seguimos montaña arriba durante un par de horas. Hacía calor y estábamos sedientos e irritables y todo lo que quería era encontrar el Skete del profeta Illias. Recordé que, por lo general, a las iglesias de las montañas más altas les dan el nombre del profeta Illias, así que mientras subíamos íbamos por el camino correcto. Lamentablemente me equivoqué y lo que estábamos siguiendo era un camino forestal que llegaba a su fin en un claro en medio de un pinar. No tuvimos más remedio que dar la vuelta y regresar a la carretera principal cerca de Karyes.

Cuando llegamos a la carretera principal nos encontramos con otro monje que llevaba un burro. Fácilmente tenía ochenta años y hablamos de sus años en la montaña. No podía olvidar a Godfrey y seguía preguntándome en griego: "¿Estás seguro de que es un niño?". Parece una chica de dieciséis años & quot. Para cualquiera que conozca a Godfrey, eso le da una idea de cuánto tiempo había estado el anciano en la montaña. De ninguna manera, Godfrey parece una chica de dieciséis años a menos que hayas pasado tanto tiempo pensando en ello que todo parezca chicas de dieciséis años. árboles, rocas, osos pardos e incluso Godfrey. No importa, este viejo monje estaba convencido y cuando finalmente llegamos al punto donde nuestros caminos se separaron, me besó una vez en la mejilla y probablemente seguiría besando a Godfrey si no lo hubiera apartado. Godfrey no se inmutó. Pensó que era solo una costumbre.

El anciano nos había dejado con estas palabras: "Gire a la izquierda en la cruz". Parecía bastante simple hasta que miramos a nuestro alrededor y nos dimos cuenta de que había cruces por todas partes. De vuelta en el mundo real, bueno en Grecia de todos modos, hay cruces al lado de la carretera que son pequeños santuarios que conmemoran accidentes o casi accidentes. Si un conductor de camión corre por la carretera y patina en dirección a una curva cerrada y un acantilado de cinco mil pies, está orando. "Santa Madre de Dios, si me dejas sobrevivir, te construiré un santuario en este lugar". Si sobrevive, construye uno, si no, alguien construye uno para él. De cualquier manera, hay un santuario y alguien viene regularmente y llena un pequeño frasco con aceite o enciende la linterna o deja algo útil a algún pobre viajero desafortunado. Eso es lo que buscábamos y nos tomó un tiempo darnos cuenta de que alguien, o todos, habían hecho cruces con palos y las habían puesto por todas partes. "El viejo nos ha engañado", pensamos. (Godfrey señaló las similitudes entre esto y la escena del cementerio en 'El bueno, el malo y el feo').

Afortunadamente, nos encontramos con otra casa y, aunque estábamos un poco reacios a beber más tsipuro, nos dimos cuenta de que no teníamos otra opción y entramos por la puerta. Tuvimos suerte porque esta vez el monje era un joven que estaba trabajando en el jardín y realmente no le importaba un comino el mundo exterior. Nos habló mientras trabajaba y nos dio instrucciones. "Gire a la izquierda en el cruce de la carretera". Cuando nos íbamos, me dijo: "¿Por qué quieres volver al mundo exterior?". ¿Por qué no te quedas aquí? Le dije que lo estaba pensando, pero que echaría de menos a las mujeres. Él rió. --No los echarías de menos. Tendrías todo lo demás. Tendrías esta hermosa tierra y tendrías a Dios.

Unos metros más adelante en el camino había una gran cruz de madera tallada. El viejo monje cachondo nos había estado diciendo la verdad. Marcó un camino que partía hacia la izquierda y finalmente sentimos que estábamos llegando a alguna parte. Ambos estábamos cansados ​​y Godfrey estaba empezando a quedarse atrás, así que fui el primero en ver el Skete de Proffitti Illias, surgiendo de la niebla como un mágico Reino de Oz. Era un sueño o una escena de alguna película de dibujos animados de fantasía y miré y esperé a ver la expresión del rostro de Godfrey cuando él también la vio, una ciudad medieval en medio de un bosque encantado, rodeada de gruesos muros con la aguja de un iglesia que se eleva desde el centro de la misma. Aceleramos el paso y en unos momentos estábamos tocando el timbre en el patio, avisando a los monjes que habían llegado visitantes.

Nos recibieron dos monjes de treinta y tantos años. Uno llevaba una bandeja con dos vasos de agua y dos vasos más de tsipuro. Hablamos en griego y les dije que estábamos buscando a mi prima. El monje de cabello claro me dijo que el padre Theodore solía vivir allí, pero se había mudado a las colinas a un kellion. Nos dijo que el Skete de Profitti Illias era parte del Monasterio Ruso de San Pantokratoras. Entonces pensé que era extraño que el monje de Karyes se refiriera a él como el Monasterio Americano. "¿Y de dónde vienes?", nos preguntó de nuevo en griego. Le dije que éramos de América. Un lugar llamado Carolina del Norte. "No lo creo", dijo en inglés.

No fue lo que dijo, sino cómo lo dijo lo que nos tomó por sorpresa. Lo dijo como un estadounidense. De hecho, era estadounidense, de Brevard, Carolina del Norte, donde su padre era ministro bautista y vecino de Billy Graham. Llevaba dieciséis años en la montaña. Nos llevó al comedor y nos alimentó con algunas verduras enlatadas. Los monjes habían comido justo antes de que llegáramos y realmente no había mucha comida, pero estábamos contentos con la comida que tenían y le contamos todo lo que pudimos sobre lo que estaba pasando en casa en Carolina del Norte. Después de la cena, nos dio un recorrido por el monasterio y, cuando oscureció, nos sentamos en la pared con vistas al bosque y al mar más allá, hablando sobre la vida monástica y el espíritu. Nos mostró nuestras habitaciones. Había servicios todas las mañanas a las cuatro, pero no eran obligatorios para los invitados. Decidimos saltarnos el servicio, pero hasta el día de hoy desearía haber ido.

Había otro invitado en el skete esa noche y hablamos con él en el refectorio. Era un alemán que había venido a Athos durante varios años. Había estado en Grecia durante la guerra como parte del ejército de ocupación y ahora regresaba en paz. Realmente parecía la parte de un ex nazi, con una cicatriz profunda en la cara e incluso un monóculo. Hablamos con él por un tiempo, pero él quería hablar todo el tiempo y Godfrey y yo pronto nos irritamos por su arrogancia. Traté de dirigir la conversación hacia asuntos espirituales, pero él me rechazó. "No estoy interesado en eso", dijo.
--Entonces, ¿por qué estás aquí? - preguntó Godfrey.
& quot; Vengo a ver los tesoros que hay en cada monasterio. Hay una fortuna de oro en esta montaña '', dijo el viejo nazi.
-Oye, hombre. ¿No tomaste suficiente oro la última vez que estuviste aquí? - pregunté.
Nuestra relación con nuestro nuevo amigo fue cuesta abajo a partir de ahí.

Al día siguiente desayunamos con nuestro amigo de Carolina del Norte y salimos por la pesada puerta de madera que los monjes habían cerrado al atardecer y abierto al amanecer. Seguimos el camino que atravesaba las huertas y huertas y bajamos la montaña junto a un pequeño arroyo. Después de unos veinte minutos tuvimos que detenernos para recuperar el aliento. No es que estuviéramos cansados ​​sino porque era tan hermoso. Era una mañana cálida y soleada y estábamos en el entorno más hermoso que uno pueda imaginar. Coloridas libélulas zumbaban a nuestro alrededor y las mariposas se detenían para batir suavemente sus alas en las orillas del arroyo. Era el tipo de lugar que te dicen que imagines cuando escuchas una cinta de meditación guiada. Había magia en la fresca brisa marina y sentí una especie de alegría que me recordó lo que era tomar LSD antes de que el mundo se convirtiera en un lugar tan serio.

Llegamos al monasterio de San Pantokratoras alrededor del mediodía. Estaba sentado en una colina rocosa con vista al mar y había una pequeña estructura en forma de glorieta en la que pasamos el rato antes de entrar al monasterio. Nos recibió un monje muy anciano que nos preguntó si queríamos ver los tesoros. No creo que nos importara si veíamos los tesoros o no, pero el anciano parecía tan orgulloso de ellos que acordamos. Nos dijo que el monje con la llave no estaba allí, pero que podíamos esperar en esta habitación hasta que regresara. Estuvimos de acuerdo a medias y él nos condujo a una habitación, se dio la vuelta y cerró la puerta detrás de nosotros.

Por mi parte, no me importaba que ahora fuéramos prisioneros. Podría aprovechar este tiempo para escribir en mi diario (que de todos modos perdí) y reflexionar sobre nuestras experiencias. A Godfrey, por otro lado, no le gustaba que lo encerraran y comenzó a caminar por el piso y luego a expresar su disgusto. Estaba irritado por su inflexibilidad, pero podía ver su punto. No había ninguna razón para que fuéramos prisioneros. Todo lo que queríamos era ver los tesoros y solo queríamos verlos para que fueran agradables. Fue muy Kafka-esque.

Afortunadamente para nosotros, había un monje al lado de nosotros en la cocina, preparando el almuerzo y nos escuchó golpear y nos dejó salir. Le conté lo que había pasado y se encogió de hombros. "Viejo loco", dijo.

Hablé con él mientras cocinaba y me contó algunas cosas sobre la historia del monasterio. Fue fundada por dos nobles bizantinos a mediados del siglo XIV y en un momento albergó a más de doscientos monjes, la mayoría de ellos rusos. Hablamos de otras cosas y noté un retrato enmarcado de John F Kennedy. Me vio mirándolo y dijo en inglés: "Un gran hombre". Una vez más me pilló con la guardia baja. & quot; ¿Hablas inglés? & quot
--Claro que sí. He estado en Estados Unidos muchas veces. Filadelfia, Baltimore, Nueva York. Yo era cocinero en la marina mercante ''. Pensé en esto por un momento. Pensé en mí mismo como un buscador espiritual, pero realmente ¿qué había hecho además de leer algunos libros y meditar aquí y allá y hacer un poco de yoga antes de pasar a lo siguiente? No tenía el hambre de Dios ni la comprensión que tenían estos tipos. Quizás hubo alguna fuerza invisible guiándome en la búsqueda del espíritu, pero no con el compromiso apasionado de este monje con el que estaba hablando, quien después de viajar por el mundo como marinero, saborear la vida y decidir que quería algo más que los placeres transitorios de la carne, se había dedicado a la búsqueda de la paz y la verdad interior. ¿Quién era yo, sino un chico de los suburbios que veía la religión como una nueva euforia sin efectos secundarios peligrosos aparentes, y mi relación con Dios como prueba de que realmente era un tipo genial? En ese breve momento brillante me sentí realmente estúpido, que si crees que Sócrates es el primer paso importante hacia la iluminación.

El anciano monje finalmente regresó con la llave y nos llevó a la iglesia para ver los tesoros. Gritamos y exclamamos ante las cruces con incrustaciones de oro y los íconos de madera pintados de mil años de antigüedad y los huesos de los líderes espirituales fallecidos y de los hombres santos, pero fue un desperdicio para nosotros. A decir verdad, no recuerdo mucho de nada de lo que nos mostró.

El monje cocinero nos dijo que para encontrar a mi primo tendríamos que ir a Karyes y preguntar. Estaba bastante seguro de que el kellion en el que vivía se llamaba Maroula y estaba cerca de la ciudad. Alguien lo sabría.

Salimos por el camino de tierra que unía el monasterio con el pueblo. Era bastante cuesta arriba, pero nos sentíamos enérgicos y no nos detuvimos hasta que nos encontramos con un joven monje que venía de la dirección opuesta. Le dijimos que íbamos de camino a Karyes para encontrar a mi primo, el padre Theodore, sintiéndose muy parecido a Dorothy, el león y el hombre de hojalata en busca del Mago de Oz. --Lo conozco. Vive en las colinas sobre Karyes. Estás muy cerca & quot. Le preguntamos adónde iba. --Voy a nadar. Hago esto todos los días ''. Ni siquiera podía imaginarme a un monje nadando. ¿Qué visten? ¿Bañador negro? Le habría preguntado, pero ya estaba en camino.

En Karyes nos dieron instrucciones en griego y, en mi forma habitual, asentí con la cabeza mucho después de haber dejado de comprender. Así que no pasó mucho tiempo antes de que volviéramos a perdernos en el bosque. Finalmente llegamos a una casita con el jardín más hermoso que jamás había visto. Entramos por la puerta y nos recibió un monje que podría haber conseguido el trabajo de Papá Noel en cualquier tienda departamental de Estados Unidos. Nos mostró su jardín, del que estaba muy orgulloso, al que de hecho se dedicaba. Nos dio tsipuro y le contamos sobre América y nos recomendó que renunciemos a nuestras costumbres mundanas y nos quedemos en la montaña. Después de recibir indicaciones nos despedimos y nos pusimos en camino por la carretera, todavía buscando el pequeño sendero que nos llevaría a través del bosque hasta mi primo George en Kellion Maroula.

Debería contarte un poco sobre mi prima. Su apellido era George Econopouly y era de Huntington Station, Long Island. Era el sobrino favorito de mi mamá y venía a nuestra casa para quedarse los fines de semana. Hablarían y escucharían a Bob Dylan y él se escabulliría hasta el rincón más alejado de nuestro jardín para fumar un cigarrillo. En 1967, durante las huelgas estudiantiles del Primero de Mayo, George se paró frente a su escuela con un letrero que decía: Salgamos de Vietnam . Siguiendo instrucciones del entrenador, fue golpeado por el equipo de fútbol y luego expulsado de la escuela. Incluso apareció en los periódicos. Recuerdo haberlo leído y sentirme muy orgulloso de mi prima.

Nunca volvió a la escuela y poco tiempo después se fue de casa. Viajó por Nueva York y fue a California y de regreso a la costa este. Se unió a un grupo encabezado por Timothy Leary y recibió el título honorífico de "Guardián de las Tablas Sagradas". Rompió el contacto con todos los miembros de la familia e incluso con sus viejos amigos y acabamos de escuchar rumores de su paradero. Alguien había oído su nombre por los altavoces de Woodstock. Alguien dijo que estaba en una comuna en Nueva Inglaterra y se fue porque todos solo querían sentarse y drogarse. La historia, que en realidad me contó, es que mientras estaba en Boston, vio a mi abuela en un sueño y ella le dijo que fuera a una dirección en Brookline. Era el Seminario Griego-Ortodoxo, y desde ese día es monje. Lo había visto una vez en la ciudad de Nueva York en los años setenta.Era el cocinero del arzobispo en un monasterio ruso en el Upper East Side. Era el centro de la iglesia ortodoxa rusa porque la iglesia dentro de Rusia supuestamente estaba bajo el control de la KGB. Estaba visitando a mi ex novia Robin y durmiendo en su sofá a un par de cuadras de distancia cuando me enteré de que estaba allí. Pasamos la tarde bebiendo vodka y comiendo sardinas y ostras enlatadas con un grupo de monjes rusos. Fue uno de los mejores días de mi vida. Diez años después estábamos juntos en la cima de una montaña en uno de los lugares más sagrados del planeta. Nos vio mientras salíamos del bosque y nos dirigíamos a donde estaba trabajando en los campos. Sus primeras palabras fueron: "Oye, te conozco".

Godfrey y yo pasamos los dos días siguientes con mi primo George, ahora conocido como el padre Theodore, y el otro monje que vivía en la casa cuyo nombre era el padre Nicholas. Era ruso, pero había vivido la mayor parte de su vida en Chicago. Nos sentamos en la cocina y hablamos y bebimos su vino casero y comimos papas fritas y espaguetis. Todavía era temprano en la temporada de cultivo, por lo que había muy pocas verduras para comer y no había dinero para comprarlas. Pero no importaba. Pasamos mucho tiempo recordando nuestra infancia, lo cual fue bastante aburrido para Godfrey, pero finalmente llegamos a algunos temas con los que todos podíamos relacionarnos, los Stones, Jefferson Airplane y Armageddon (no la banda). Nos contó historias de la Montaña Sagrada, sobre por qué mantienen cerradas las puertas de los monasterios. Nos habló de demonios y espíritus malignos que deambulan para tentar a los monjes. Nos habló de un monje que abrió su puerta para encontrar a Satanás parado frente a él, disfrazado por supuesto, y cómo el monje saltó sobre Satanás y comenzó a estrangularlo.
"¿Estás seguro de que no era un vendedor?", le pregunté.
`` No, porque cuando lo soltó, la carne de sus manos estaba chamuscada '', dijo el padre Theodore.

Nos contó otras cosas más prácticas como cómo bajan los lobos de Bulgaria cuando los inviernos son muy fríos. Cuando un monje mata a un lobo, cuelgan el cadáver en el pueblo y cualquiera que tenga una mula le da al monje quince mil dracmas, con la idea de que les costaría mucho más si este lobo en particular hubiera matado a su mula. Parecía una gran idea y consideré convertirme en un cazador de lobos, pero luego recordé que iría en contra de mi filosofía vegetariana.

Nos dijo que había serpientes tan grandes como postes de teléfono.

Nos dijo que el gobierno griego quería apoderarse de la Montaña Sagrada y convertirla en un gran museo con hoteles y un casino.

Le pregunté su interpretación del número 666. Simplemente desde el punto de vista de un monje, por supuesto. Creía que representaba los códigos de barras que existen en casi todos los productos en Estados Unidos. Pensó que algún día todo el mundo se tatuaría una de esas marcas y así sabría el anticristo dónde estás y qué estás haciendo. Eso tiene sentido.

Pero hubo muy poca seriedad allá arriba en la montaña sagrada esos dos días y noches. Allí estábamos, cuatro chicos, dos de ellos monjes, pasándonos un buen rato, bebiendo vino. Comer espaguetis con queso y patatas fritas. Y en ningún momento pensé: "Dios, esto es genial, pero me gustaría que hubiera algunas mujeres alrededor". Mount Athos es el club de niños más elitista del mundo.

Le pregunté a mi prima sobre cómo mantenerse saludable en la montaña. Parecía un escenario ideal para un estilo de vida natural, pero admitió que su salud no era buena. Él y muchos de los monjes tenían úlceras, lo que me costaba creer. ¿De qué tenía que preocuparse? Sin facturas, sin novias. El destino de uno estaba completamente en manos de Dios. Me lo explicó: "La vida monástica no está destinada a ser unas vacaciones. No estamos intercambiando un conjunto de placeres terrenales por otro. Creemos que hay un camino hacia Dios a través de la negación y el sufrimiento. El motivo de las úlceras tiene que ver con nuestros hábitos alimenticios. En los grandes monasterios, todos nos sentamos juntos mientras un monje está a la cabecera de la mesa con un libro de escrituras. Cuando empieza a leer podemos empezar a comer y cuando se detiene, tenemos que parar. No es lo que llamarías pausado. Cuanto más rápido lee, más rápido comemos. Pero no comemos para disfrutar el sabor. Comemos para sostener el cuerpo y prestar servicio a Dios.
"Y tienes el agua más hermosa del mundo y, sin embargo, no hay monjes que naden, con la excepción del joven que conocimos en el camino", dije.
--Sí --dijo el padre Theodore con una sonrisa. --Lo conozco. Es un poco excéntrico & quot

Mi habitación favorita estaba en el sótano. Godfrey lo descubrió en un viaje al baño. En él estaban los cráneos de todos los monjes que han vivido en el Kellion Maroula alineados fila tras fila en los estantes. Algún día mi primo estaría allí.

Finalmente llegó el momento de irse. No recuerdo haber hecho mucho más que sentarme alrededor de esa mesa hablando. Godfrey y yo lo discutimos. Podríamos haber caminado alrededor de la península y haber tenido tantas vistas como pudimos en esos cuatro días, pero ambos estuvimos de acuerdo en que la experiencia de pasar el rato con estos dos monjes, en lo alto de las colinas, lejos de los otros monasterios, fue el camino. para hacerlo . Fue una experiencia única que no estaría disponible para muchas otras personas. También acordamos que para hacerlo bien necesitaríamos más de 4 días. Mi primo nos dijo que nos quedáramos. "No te van a hacer nada". La única vez que saben que te has quedado demasiado tiempo es cuando te vas y revisan tu pasaporte. ¿Qué van a hacer entonces? Te vas de todos modos. '' Tenía sentido, pero algo en mí quería irse. Algo en mí quería pasar mi tiempo en Sifnos, conocer chicas escandinavas, emborracharme y hacer el amor en la playa, tocar la guitarra, andar en motocicleta y jugar baloncesto. La vida espiritual era muy buena, desde mi perspectiva, pero en ese momento de mi vida estaba más interesado en las recompensas inmediatas, no en el más allá.

Así que nos fuimos. Caminamos con mi prima de regreso a Karyes, donde tomamos el autobús a Daphne. Recuerdo que le dije adiós con la mano y me pregunté si alguna vez lo vería antes de que fuera uno de esos cráneos en esa habitación del sótano.

Cuando llegamos al barco fuimos recibidos por la misma escena loca que cuando llegamos. Notamos entre la multitud a un chico greco-americano de nuestra edad hablando con un joven monje pelirrojo. Me hice amigo de ellos en el barco. El griego-americano se llamaba Nick y resultó ser amigo de mi amigo Dino Nichols, de la universidad de Boston. El monje se llamaba Tom. Era un católico irlandés de Chicago que subió al Monte Athos para comprobarlo y terminó quedándose durante un año. Comenzó a contarnos sus experiencias de una manera apasionada, exuberante, pero muy americana. --Oh, hombre, algunos de estos Santos Padres pesan mucho. Quiero decir que hacen milagros, ya sabes, como algunos de esos gurús orientales. Me imaginé a mi primo muchos años antes, cuando llegó recién llegado de los años sesenta. Tom siguió hablando y lo escuchamos y le hicimos preguntas sobre su vida en Athos. Cuando llegamos a Ouranopoulos, nos confió: "Estoy un poco nervioso. No he salido de la montaña en más de un año. No sé qué esperar. & Quot

El pobre padre Thomas estaba en shock cuando bajamos del barco en el mundo real. Mira a estas mujeres. Están tratando de seducirnos. Mira su ropa. Mire sus labios. ”Estaba gritando y tuvimos que calmarlo. Pude ver su punto, pero de alguna manera no me molestó como a él. Poco a poco se fue adaptando y todos tomamos el autobús a Salónica para probar el verdadero sabor de Babilonia. Thomas tuvo que lidiar con algunas tonterías burocráticas, pero todas las oficinas estaban cerradas cuando llegamos, así que decidió pasar el rato con nosotros. Godfrey y yo habíamos decidido tomar el tren de medianoche de regreso a Atenas después de descubrir que todos los vuelos estaban reservados. Encontramos un restaurante de pollo y comenzamos a comer, hablar y beber. No pasó mucho tiempo antes de que el padre Tom estuviera borracho. Siguió hablando de la montaña y de los milagros de su Santo Padre y de las mujeres que pasaban y de lo borracho que estaba. "Soy un monje de mierda", gritó.

Finalmente llegó el momento de irse. --¡No te vayas! - dijo el padre Tom. `` Me lo estoy pasando tan bien ''.
--Si nos quedamos más tiempo, padre Thomas, nunca volverá al monasterio. Creo que te hemos corrompido lo suficiente '', le dijimos. Lo dejamos despidiéndonos con lágrimas en los ojos en el andén de la estación de tren de Salónica.

Estábamos hacinados en un compartimento para seis, con otras ocho personas. Siete de ellos eran soldados en camino de regreso al entrenamiento básico en Larissa. De hecho, el tren estaba completamente lleno de soldados. El otro habitante no militar de nuestro compartimento era un niño griego que vivía en Bruselas. Cuando el tren comenzaba a salir de la estación, él y Godfrey decidieron hacer una carrera loca al puesto de venta por una botella de ouzo. Regresaron con los vítores de los soldados cuando el tren comenzaba a ganar velocidad.

Me sentí antisocial y exhausto, así que me subí al portaequipajes donde pensé que me dejarían solo. Me desperté con el sonido del crujir de dientes, como si un animal salvaje se hubiera soltado en el compartimento. Todo el infierno se estaba desatando pero no era un demonio. Fue Godfrey. Había terminado su botella de ouzo y estaba arrastrándose por todos, aullando y riendo, completamente fuera de control. Nadie podía hacer nada más que esperar hasta que se quedara sin fuerzas y se desmayara. Cuando me vio en el portaequipajes, algo sacudió su memoria y comenzó a intentar escalar las paredes para llegar allí conmigo, pisoteando las cabezas de los jóvenes soldados, provocando gritos de angustia que llevaron a una multitud de personas al compartimiento. puerta para ver qué estaba pasando. Tuve que empujarlo hacia atrás para mantenerlo fuera de mi pequeño nido. Cayó sobre los soldados, que se lo tomaron todo de buena gana. Cuando me desperté de nuevo, estaba profundamente dormido, con la cabeza apoyada en el hombro de un joven cabo.

La mañana siguiente llegó temprano para mí, pero mucho antes para el pobre Godfrey. Seguía borracho. Tuve que atarle los zapatos. Tuve que ponerle la mochila a la espalda. Tuve que sacarlo del tren y atravesar la multitud. Entonces lo perdí. Tuve que dar media vuelta, encontrarlo y despertarlo. Se había quedado dormido apoyado en un cubo de basura. Cuando llegamos a la calle no había taxis. Cada vez que dejaba a Godfrey para intentar llamar a uno, se arrastraba a alguna parte y se dormía. Finalmente encontramos un taxi y lo llevamos al hotel de Godfrey, donde lo dejé en el mostrador de facturación mientras me dirigía a mi habitación en la casa de Andrea en el Plaka. Cuando vine a buscarlo esa noche, se había ido. No solo eso, nunca se había registrado. Ni siquiera podía imaginar lo que le había sucedido. ¿A dónde pudo haber ido? Era un misterio que quedaría sin resolver porque cuando apareció 3 días después, completamente recuperado, no tenía la menor idea de lo que había hecho esa mañana, o en el tren, o incluso por qué nunca pasó por el mostrador del hotel. vestíbulo.

No nos volvimos a ver hasta que nos encontramos en la isla de Sifnos. Estaba con un tipo suizo llamado Andy. Se conocieron en Tinos, compartieron interés por la música alternativa y se hicieron amigos. Estaban sentados en un café en la playa pero iban a la ciudad a alquilar motos para poder ver el otro lado de la isla. Una hora más tarde estaban sentados exactamente en el mismo lugar. Pero esta vez Godfrey estaba cubierto de mercurocromo naranja y vendas. "Tuve un accidente", dijo, señalando su cabeza vendada.
"¿Cómo sucedió?", le pregunté.
& quot; Fuimos a la tienda de bicicletas y dejamos nuestro depósito y nuestros pasaportes y el tipo nos mostró cómo poner en marcha la bicicleta. Lo saqué a la calle y lo encendí y la bicicleta despegó conmigo y se precipitó por un acantilado ''.
--¿Estaba loco el tipo? - pregunté.
--Sí, estaba bastante enojado. La bicicleta estaba destrozada '', respondió Godfrey.
--Claro que tendremos que construir un santuario. ¿Cuánto tiempo realmente lo montaste? '', Le pregunté.
Andy pensó por un momento y respondió con mucha naturalidad. "Fueron menos de siete segundos". Godfrey asintió con la cabeza.

Por alguna razón, comencé a pensar en la serenidad del Monte Athos. No hay turistas corriendo y cayéndose de las motos. No discotecas con música a todo volumen hasta las tres de la mañana. Pensé en mí mismo cuidando mi pequeño jardín y hablando a diario con Dios, vagando por el bosque tranquilo o sentado junto al mar en total paz. Y luego miré a Godfrey, mercurocromo naranja y vendas que cubrían casi cada centímetro de piel expuesta, bebiendo una cerveza y riendo mientras las turistas pasaban. Me senté junto a mi amigo y pedí una cerveza. Mount Athos fue genial y la otra vida probablemente también sea bastante buena. Pero tomaré mi cielo ahora.


Monte Athos - Jardín de la Madre de Dios y el más santo de los montes santos para algunos - Historia

Nadie sabe exactamente dónde estaba ubicado el Jardín del Edén descrito en la Biblia. Generalmente se piensa que el área general está en los valles del Tigris-Éufrates. Los depósitos sedimentarios del diluvio de Noé tienen miles de pies de profundidad ahora en toda el área, por lo que es poco probable que las "ruinas" del Jardín del Edén aparezcan por accidente.

Sin embargo, después de que fue creado, Adán fue colocado en el jardín que estaba al este. Debido a esta declaración, los sabios judíos han afirmado durante mucho tiempo que Adán fue creado en lo que ahora es la tierra de Israel. Los guías musulmanes dicen que la huella de Adán en piedra todavía existe en los cimientos del Macpelah en Hebrón. Las primeras leyendas judías afirman que el propio Adán fue enterrado en la cueva que Abraham compró más tarde para enterrar a su esposa.

En el monte Moriah, el actual Monte del Templo en Jerusalén, el lecho de roca expuesto debajo de la Cúpula de la Roca se conoce como "la Piedra Fundamental" en hebreo Even ha-Shetiyah. Aunque los templos judíos se construyeron más tarde sobre la misma piedra fundamental, o una extensión de este mismo lecho de roca en otro lugar del monte Moriah, el término "piedra de fundación" se refiere a la creación de la tierra por Dios en el primer día.

Y se llamó la Piedra Fundamental porque el mundo se fundó sobre ella. Porque el profeta Isaías dijo: "Así ha dicho el Señor:" He aquí, pongo en Sion un fundamento para una piedra. una valiosa piedra angular de base segura. '' El Todopoderoso, bendito sea, dejó caer una roca en las aguas, y desde allí se expandió el mundo.

El Todopoderoso creó el mundo de la misma manera en que se forma un niño en el vientre de su madre. Así como un niño comienza a crecer desde su ombligo y luego se desarrolla en su forma completa, el mundo comenzó desde su punto central y luego se desarrolló en todas las direcciones. (Ref. 2)

De la tradición musulmana

Incluso más interesantes que las leyendas sobre las Piedras Fundamentales son las historias sobre el Abismo que se supone que se encuentra debajo.

Algunos de los sabios judíos dicen que esta piedra se llamaba Shetiyah, que en hebreo también significa "beber" porque debajo de ella se esconde la fuente de todos los manantiales y fuentes de las que el mundo bebe su agua. Una tradición árabe también afirma que todas las aguas dulces del mundo tienen su origen debajo de esta roca.

En el piso de la pequeña cueva (que mide aproximadamente 14 pies cuadrados con un techo de seis pies), debajo de la gran piedra fundamental en la Cúpula de la Roca, hay una losa redonda de mármol que cierra un pozo conocido como `` el pozo de las almas '' (Bir al Arwah) . Una tradición musulmana sostiene que esta es la entrada al pozo sin fondo, el abismo. Se dice que las almas de los muertos que esperan el juicio son audibles debajo. El Talmud afirma que este es el abismo sobre las aguas primigenias de la creación y del Diluvio. Durante la expedición ilegal de Parker de 1911, se levantó la cubierta de mármol y se descubrió que cubría solo una depresión y no un pozo. Sin embargo, hay otras tradiciones que sugieren que esta parte del monte Moriah pudo haber sido una vez un lugar de entierro, o posiblemente un lugar alto cananeo. Cualquiera de estas historias, si resultaran ciertas, serían razones para que el sitio haya sido descalificado como ubicación para el Templo de Salomón debido a la santidad judía requerida del sitio del templo, como se analiza a continuación.

La tierra: colonizada originalmente por los hijos de Canaán

El cataclísmico diluvio de Noé (Génesis 7, 8 2 Pedro 3) destruyó a toda la población de la tierra - probablemente muchos miles de millones de habitantes - dejando solo ocho sobrevivientes. Estas cuatro parejas eran todas justas, es decir, todos creían en el único Dios verdadero, todos habían sido "justificados por la fe" (como se interpreta el término en el Nuevo Testamento). Los tres hijos de Noé y sus esposas tuvieron la oportunidad de repoblar la tierra criando a sus hijos en el temor y el conocimiento del Señor. La familia humana, las tres ramas, se las arregló para estropear las cosas muy rápidamente, de hecho en una generación.

En la línea de Cam, el padre de Cam, Noé, notó una debilidad moral especial en el momento de la embriaguez de Noé (Génesis 9: 20-27). Noé observó además que esta debilidad moral heredada en su hijo Cam ya estaba presente en un grado aún mayor en el joven nieto, Canaán. Así, Noé predijo que la perversión moral y la lujuria plagarían especialmente a los descendientes de Canaán. Esta supuesta "maldición" sobre una rama de la familia de Ham se hizo realidad en la historia. Sabemos bastante sobre los cananeos por los registros bíblicos y por la arqueología. Estos pueblos se hicieron conocidos por su promiscuidad sexual (heterosexual y homosexual), por su idolatría extrema, por enfermedades venéreas endémicas y por sus estilos de vida sensuales y hedonistas.

Debido a que los primeros habitantes conocidos de Jerusalén (Jebus) eran pueblos cananeos, existen buenas razones para creer que los santuarios paganos dedicados a Baal y Astarté se encontraban en la ciudad en el período más antiguo. Tradicionalmente, estos santuarios estaban ubicados en los picos y montañas más altos, de ahí el nombre común y lugares altos. '' (Ref. 3)

Dios ordenó a los israelitas que erradicaran a los cananeos cuando entraran a la tierra.

Al considerar la posible ubicación de los Templos en el Monte Moriah, será necesario plantear la posibilidad de que el sitio de la Cúpula de la Roca fuera, en un período anterior, uno de estos notorios lugares altos cananeos. También se considerará la posibilidad de que las primeras tumbas estuvieran ubicadas en las cuevas debajo de la "roca sagrada". Cualquiera de estas consideraciones impediría que el Primer Templo se ubicara en el sitio del actual Santuario Islámico de la Cúpula de la Roca.

Debido a que los templos y santuarios paganos se colocaron tradicionalmente en las cimas de las colinas y montañas más altas, también hay razones para creer que el Primer Templo judío bien pudo haber sido ubicado deliberadamente muy por debajo de la cima del monte Moriah.

Más historia temprana después del diluvio

La famosa "Tabla de las Naciones" en los capítulos 10 y 11 de Génesis nos da un relato asombroso y preciso de las primeras generaciones de la raza humana después del gran diluvio de Noé.A partir de esta tabla y los nombres de las raíces enumerados allí, muchos de los cuales han sobrevivido hasta el día de hoy, sabemos que los descendientes de Jafet emigraron en gran parte al norte y al oeste, poblando lo que ahora es Europa, así como Rusia. (Una rama de la familia de Jafet colonizó lo que hoy es India). Los shemitas (semitas) se quedaron en gran parte en el área de la Media Luna Fértil y Arabia. Los camitas fueron los progenitores de los egipcios, africanos, indios del Nuevo Mundo y pueblos orientales. Muchos camitas se trasladaron a Persia, China y África.

La familia de Canaán, el hijo de Cam, se instaló en lo que ahora es la tierra de Israel:

Es difícil establecer una fecha firme en el momento de la inundación. Basado en una lectura & quottight & quot de los listados genealógicos del Antiguo Testamento (pocos espacios) en los nombres en la línea de la promesa entre el Primer y el Segundo Adán, el diluvio podría haber ocurrido tan recientemente como en el 3500 a.C., aproximadamente mil o mil doscientos años antes del nacimiento. de Abraham. Poco se sabe sobre la Tierra de Canaán durante este período de tiempo, pero diez o doce siglos son más que suficientes para que las pequeñas familias de nómadas construyan ciudades y tribus que suman muchos miles de personas en la región.

Dado que el término hebreo "hijo de fulano de tal" puede significar nieto o incluso bisnieto, es muy posible que la fecha del Diluvio pueda retroceder al menos varios cientos de años. Esto pondría el registro bíblico en mayor armonía con lo que ahora es bastante seguro acerca de civilizaciones antiguas como Egipto.

Dios había hecho planes mucho antes, mucho antes del diluvio, para dar esta parcela de tierra, Canaán, a Abram, hijo de Taré, hijo de Nacor, hijo de Heber, hijo de Sem.

Jerusalén: elegida por Dios desde la antigüedad

¡Grande es el SEÑOR y digno de ser muy alabado en la ciudad de nuestro Dios! Su montaña santa, hermosa en su elevación, es el gozo de toda la tierra, el monte Sión, en el extremo norte, la ciudad del gran Rey. Dentro de sus ciudadelas Dios se ha mostrado una defensa segura. Porque he aquí, los reyes se reunieron, vinieron juntos. En cuanto lo vieron, se quedaron atónitos, entraron en pánico, echaron a volar allí temblando se apoderó de ellos, angustia como de mujer de parto. Con el viento solano destrozaste las naves de Tarsis. Como hemos oído, así hemos visto en la ciudad del SEÑOR de los ejércitos, en la ciudad de nuestro Dios, que Dios establece para siempre. [Selah]

Hemos pensado en tu misericordia, oh Dios, en medio de tu templo. Como tu nombre, oh Dios, así llega tu alabanza hasta los confines de la tierra. ¡Tu diestra está llena de victoria! ¡Alégrese el monte Sion! ¡Se regocijen las hijas de Judá por tus juicios! Camina por Sion, rodeala, cuenta sus torres, considera bien sus murallas, recorre sus ciudadelas para decirle a la próxima generación que este es Dios, nuestro Dios por los siglos de los siglos. Él será nuestro guía para siempre. (Salmo 48. Canción. Salmo de los hijos de Coré)

Aunque ocupada por los hijos de Cam, Canaán, la Tierra Prometida, había sido prometida a otro hijo de Noé, a Sem, y a uno de los descendientes únicos de Sem que iba a ser el Salvador del mundo.

El judaísmo, el cristianismo y el islam, las tres grandes religiones monoteístas del mundo, deben todas sus tradiciones más antiguas a este hombre semita, Abraham. Cada religión tiene una figura destacada a la que se le atribuye el mérito de ser un líder de importancia central. Para los judíos es Moisés, el dador de la ley. Para los musulmanes es Mahoma, el último y más grande de los profetas. Para los cristianos es Jesús, el Hijo Dios y el Salvador prometido del mundo. En realidad, Jesús, Moisés y Mahoma eran todos, paternalmente, descendientes de carne y hueso de Abraham, todos de linaje semítico. Hace cuarenta siglos, Dios había llamado a este hombre Abram de una cultura pagana al Este, Ur de los Caldeos (en lo que ahora es Irak).

Ahora el Señor le dijo a Abram:

Las promesas de Dios a Abraham

  • Una gran nación terrenal, Israel, surgiría de Abraham.
  • Una gran nación espiritual, un pueblo celestial, la iglesia, también surgiría de Abraham.
  • El nombre de Abraham sería bendecido para siempre.
  • Sería una bendición para todas las naciones.
  • Aquellos que bendicen al pueblo de Abraham serán bendecidos.
  • Aquellos que maldigan al pueblo de Abraham serán maldecidos.
  • Sus descendientes serán innumerables.
  • Sus descendientes en la línea terrestre heredarían esta parcela de tierra prometida.
  • Sus descendientes en la línea espiritual heredarían el universo.
  • La tierra dada a Abraham pertenecería al pueblo terrenal, Israel para siempre.
  • Ismael, el hijo de Abraham, iba a ser padre de un gran pueblo.
  • Los descendientes de Abraham a través de su segunda esposa, Keturah, serían bendecidos.

Promesa de una semilla única

Como Dios le había prometido a Abraham y Sara en verdad tenían un hijo, lo llamaron Isaac, que significa "risa".

Siglos más tarde, el Apóstol Pablo comentando sobre la simiente prometida, o heredero, de Abraham nos dice que todas las promesas de Dios al Patriarca encontrarían su cumplimiento en una Simiente única, Yeshua, el Mesías prometido. Pablo escribió estas palabras:

Abraham se encuentra con el rey de Jerusalén

Lot, el sobrino de Abraham, había tomado una decisión desafortunada al elegir vivir en Sodoma, una decisión que lamentaría no solo por el tiempo sino también por la eternidad. Tuvo más de una oportunidad para moverse. Génesis 14 habla de cinco reyes merodeadores del este (Babilonia) que invadieron Sodoma y las otras ciudades cananeas de la llanura, llevando cautivo temporalmente a Lot. Abraham y apenas 318 de sus hombres persiguieron a estos tipos malos por todo el país, rescataron a Lot y lo devolvieron & quothome & quot de nuevo a Sodoma.

Fue después de estos eventos que Abraham, deteniéndose en la Jerusalén cananea en su camino de regreso a Hebrón, al Patriarca se le sirvió pan y vino y fue bendecido por el Rey de Salem, un hombre que no solo era el Rey local sino también un Sacerdote de El Elyon. , & quot; Dios Altísimo & quot.

Pruebas en el monte Moriah

Abraham actuó en obediencia a Dios y realizó un viaje de tres días al lugar que Dios había elegido. El sitio que Dios trajo a Abraham se convertiría más tarde en la Ciudad de Jerusalén. Se cree que la ubicación exacta en el monte Moriah es el Monte del Templo:

Cuando llegaron a la montaña que Dios había elegido, Abraham estaba preparado para sacrificar a Isaac:

Abraham esperaba con ansias el día en que Dios proporcionaría otro y mejor sacrificio en ese mismo monte.

El Nuevo Testamento habla de la gran fe de Abraham que llegó a agradar plenamente a Dios. El autor de la carta a los Hebreos nos dice que Abraham había llegado a la conclusión de que Dios estaba obligado a resucitar a Isaac de entre los muertos si se hacía el sacrificio:

Promesa cumplida

Isaac - no el sirviente Eliezer, no Ismael

Jacob (Israel) - no Esaú, entonces:

Rubén, Simeón, Leví, Judá, Isacar, Zabulón, Dan, José (hijos: Efraín y Manasés), Benjamín, Neftalí, Gad y Aser.

Así que los descendientes de Israel, unas 70 personas, (Génesis 46:27) descendieron a Egipto y pasaron allí cuatrocientos años como esclavos. Aumentarían en número a varios millones en el momento de su exilio de la Tierra Prometida.

El registro bíblico, tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento, nos dice que el Éxodo de los judíos de Egipto bajo Moisés marca el momento en que el pueblo de Israel se convirtió en una nación bajo el mando de Dios.

Bajo el liderazgo de Moisés en el desierto, Dios comenzó a revelarle a Israel que había sido llamado a salir de Egipto en un viaje de peregrino a la tierra prometida cuatro siglos antes a su antepasado. Se les dijo que no estaban tratando con un Dios común, Yahvé era un Dios santo y no podía morar con un pueblo inmundo y profano. El carácter de este Dios fue revelado en el Decálogo, la Ley de Moisés, que se les dio a conocer en el monte Sinaí. Al mismo tiempo, sus faltas pecaminosas comenzaron a ser evidentes (ver 1 Cor. 10: 1-11). En lugar de mostrar justicia, Dios mostró su misericordia, paciencia, amor leal y paciencia. Se les dio un sacerdocio, una tienda de reunión y un elaborado sistema de sacrificios de animales para mostrar que este Dios estaba preparado para hacer provisión para toda clase y toda forma de pecado humano, ya fuera dirigido contra Él o entre sí, o contra la comunidad. La primera gran lección de redención a través del sacrificio de sangre y liberación por poder les había sido mostrada en la primera Pascua (Éxodo 12). Los pecados podían ser cubiertos por el sacrificio de sangre de animales sin mancha, y "pasados ​​por alto" hasta que el Mesías viniera a quitar los pecados para siempre.

Fue en el desierto del Sinaí después del cruce del Mar Rojo que Dios reveló cómo planeaba reunirse en comunión con su pueblo.

Un tabernáculo en el desierto

Moisés no le sugirió a Dios que se construyera un tabernáculo y luego Dios accedió a ocuparlo. Dios miró con amor a su pueblo mientras lo dirigía hacia la tierra prometida. No sólo los guiaría, sino que moraría con ellos para darles la seguridad constante de su cuidado pastoril. Yahvé le ordenó a Moisés que construyera el tabernáculo en medio del campamento, tal como un jefe beduino levantaría su tienda en medio de un campamento. Además, los planos completos de esta extraña tienda, atrios y muebles fueron entregados a Moisés en el monte Sinaí.

El Tabernáculo en sí era básicamente una carpa enorme y elaborada de unos cuarenta y cinco pies de largo dividida en dos partes por una cortina o velo. La primera habitación, al entrar, llamada "El Lugar Santo", tenía un tamaño de unos diez metros por cinco metros. En el centro de la habitación, delante del velo, estaba el arca del incienso de un metro de altura. Sobre él se colocó carbón vegetal y una mezcla de incienso y resinas aromáticas. Este incienso se quemaba dos veces al día.

A la izquierda de este altar estaba el candelero de oro de siete brazos (la Menorah). A la derecha estaba la Mesa de los Panes de la Proposición, donde se colocaron doce panes en dos pilas de seis. El pan, un monumento a las doce tribus de Israel, se renovó cada día de reposo.

El Lugar Santísimo

Más allá del velo estaba el lugar más sagrado conocido como el Lugar Santísimo. Las dimensiones eran de 15 codos de lado, aproximadamente 22 pies de lado. Dentro del Lugar Santísimo estaba el Arca de la Alianza. Y encima del Arca estaba el Propiciatorio.

El Arca era un cofre de madera hecho según las especificaciones divinas para contener las dos tablas de la Ley, la vara de Aarón que brotó y una olla de maná. Hecha de madera de acacia, esta extraña caja en forma de gabinete con postes de transporte también se conocía como el Arca de la Ley. Tenía unos cuatro pies de largo y dos pies y medio de alto. El Arca estaba cubierta de oro por dentro y por fuera. Había cuatro anillos fijados a su lado a través de los cuales se pasaban dos postes de transporte. El Arca fue puesta bajo el cuidado de los levitas, quienes estaban exentos de deberes militares.

En la parte superior del Arca estaba el propiciatorio que tenía dos querubines de oro con alas extendidas en sus extremos. Los Querubines, de los que se sabe poco, eran criaturas celestiales aladas cuyo propósito era guardar y proteger.

El Propiciatorio recibió su nombre porque el Sumo Sacerdote, una vez al año en el Día de la Expiación, lo rociaba con la sangre del sacrificio. Este era el lugar más sagrado de todo el Santuario. Simbolizaba el trono visible de la presencia invisible de Dios.

Cómo Dios se comunicó con el hombre

Y allí me reuniré con ustedes, y les hablaré desde arriba del propiciatorio, de entre los dos querubines que están sobre el arca del testimonio, de todas las cosas que les daré por mandamiento a los hijos de Israel. (Éxodo 25:22)

Y el Señor le dijo a Moisés: `` Dile a tu hermano Aarón que no entre en ningún momento en el Lugar Santo dentro del velo, delante del propiciatorio que está sobre el arca, para que no muera porque yo apareceré en la nube sobre el propiciatorio. . & quot (Levítico 16: 2)

El Tabernáculo fue erigido cada vez que Dios les indicó a los hijos de Israel que debían detener temporalmente su marcha por el desierto. La imagen es clara: esta tienda era solo una estructura temporal, esperando el día en que se pudiera construir una casa permanente del Señor.

Numerosos comentarios de la Biblia han comentado en detalle sobre los símbolos del Arca, los sacrificios, los muebles, los atrios y el Tabernáculo. Estos asuntos pueden ser estudiados con gran beneficio por los creyentes de hoy, porque los principios del trato de Dios con su pueblo son los mismos en cada generación, aunque la venida del Mesías ha traído el cumplimiento de los muchos tipos y cuadros descritos por el Tabernáculo de Moisés.

El Jordán cruzó por fin

Josué y Jerusalén

Cuando Adonizedec, rey de Jerusalén, se enteró de que Josué había tomado Hai y la había destruido por completo, haciendo con Hai y su rey como había hecho con Jericó y su rey, y cómo los habitantes de Gabaón habían hecho la paz con Israel y estaban entre ellos, temida mucho, porque Gabaón era una gran ciudad, como una de las ciudades reales, y porque era más grande que Hai, y todos sus hombres eran valientes. Entonces Adonizedec rey de Jerusalén envió a Hoham rey de Hebrón, a Piram rey de Jarmut, a Jafía rey de Laquis y a Debir rey de Eglón, diciendo: "Sube a mí y ayúdame, y golpeemos a Gabaón porque ha hizo la paz con Josué y con el pueblo de Israel. '' Entonces los cinco reyes de los amorreos, el rey de Jerusalén, el rey de Hebrón, el rey de Jarmut, el rey de Laquis y el rey de Eglón, reunieron sus fuerzas, y subió con todos sus ejércitos y acampó contra Gabaón, y la combatió. Y los hombres de Gabaón enviaron a Josué en el campamento en Gilgal, diciendo: `` No relajes tu mano de tus siervos, ven pronto a nosotros, y sálvanos y ayúdanos porque todos los reyes de los amorreos que habitan en la región montañosa son reunidos contra nosotros. Y Josué subió de Gilgal, él y todo el pueblo de guerra con él, y todos los valientes y valientes. Y el SEÑOR dijo a Josué: `` No los temas, porque los he entregado en tus manos; ninguno de ellos se pondrá delante de ti ''. Entonces Josué se topó con ellos de repente, después de haber estado marchando toda la noche desde Gilgal. Y el SEÑOR los puso en pánico delante de Israel, que los mató con gran matanza en Gabaón, y los persiguió por el camino de la subida de Bethorón, y los hirió hasta Azeca y Maceda. Y mientras huían delante de Israel, mientras bajaban la cuesta de Bethorón, el SEÑOR arrojó grandes piedras del cielo sobre ellos hasta Azeca, y murieron, hubo más muertos a causa de las piedras de granizo que los que mataron los hombres de Israel. con la espada.

Entonces volvió Josué, y todo Israel con él, al campamento en Gilgal. Estos cinco reyes huyeron y se escondieron en la cueva de Maceda. Y se le dijo a Josué: "Los cinco reyes han sido encontrados, escondidos en la cueva de Maceda". Y Josué dijo: "Haga rodar grandes piedras contra la boca de la cueva, y ponga hombres junto a ella para protegerlos, pero no se queden allí ustedes mismos. persigue a tus enemigos, cae sobre su retaguardia, no dejes que entren en sus ciudades porque el SEÑOR tu Dios los ha entregado en tu mano. '' Cuando Josué y los hombres de Israel terminaron de matarlos con una gran matanza, hasta que fueron borrados. y cuando el resto que quedaba de ellos había entrado en las ciudades fortificadas, todo el pueblo regresó sano y salvo a Josué en el campamento de Maceda, y ningún hombre movió su lengua contra ninguno de los israelitas. Entonces Josué dijo: `` Abre la boca de la cueva y tráeme a esos cinco reyes de la cueva ''. Y así lo hicieron, y le sacaron a esos cinco reyes de la cueva, el rey de Jerusalén, el rey de Hebrón. , el rey de Jarmut, el rey de Laquis y el rey de Eglón. Y cuando llevaron a esos reyes a Josué, Josué convocó a todos los hombres de Israel y dijo a los jefes de los hombres de guerra que habían ido con él: "Acérquense, pongan sus pies sobre el cuello de estos reyes". se acercaron y pusieron los pies en sus cuellos. Y Josué les dijo: `` No temáis ni os acobardéis, sed fuertes y valientes, porque así hará el SEÑOR con todos vuestros enemigos contra quienes peleáis ''. Y después Josué los hirió y los mató, y los colgó en cinco árboles. Y colgaron de los árboles hasta la tarde, pero a la hora de la puesta del sol, ordenó Josué, y los bajaron de los árboles, y los arrojaron a la cueva donde se habían escondido, y pusieron grandes piedras contra la boca de la cueva, que permanece hasta el día de hoy (Josué 10: 1-27)

Al intentar comprender lo que a primera vista parece ser la destrucción despiadada de hombres, mujeres y niños inocentes, es importante que entendamos que Israel fue, en este momento de su historia, el instrumento de Dios para llevar el juicio divino sobre un pueblo. gente completamente corrupta, pagana, malvada (Números 21: 1, 2 Deuteronomio 7: 2,13: 15, 20:17 Josué 10-11). De hecho, los habitantes de Canaán habían tenido 400 años para enmendar sus caminos y volverse hacia el Dios viviente que era dueño de la tierra (Génesis 15:16). En cambio, se habían vuelto más corruptos y más allá de la esperanza de salvación. Permitirles continuar y propagarse solo propagaría más el cáncer de sus idólatras formas.

De hecho, la obediencia incompleta de Israel a Dios al permitir que los remanentes de los cananeos vivieran fue la causa de muchas angustias y desastres posteriores durante los siglos siguientes (Josué 17:13, Jueces 1: 22ff-3: 6).

El destino del tabernáculo

Los libros de Samuel hablan de la captura del arca del pacto por los filisteos y también nos dan la historia posterior de los vagabundeos del arca durante algunos años hasta que fue traída a Jerusalén por David. Después de la caída y destrucción de Silo en 1050 a. C., el tabernáculo y su mobiliario, menos el arca, fueron llevados a Jerusalén y, según la tradición, finalmente el rey David lo instaló en el monte Moria. Cuando el Arca fue finalmente recuperada, evidentemente fue devuelta a su lugar apropiado en el Lugar Santísimo del Tabernáculo. Ahora el Arca y el Tabernáculo habían descansado permanentemente en el destino elegido por Dios para Su pueblo Israel.

Según 2 Samuel 5, David, en el octavo año de su reinado, había arrebatado Jerusalén a los jebuseos:

El rey David observó que mientras vivía en una casa de cedro, la presencia de Dios todavía estaba en las cortinas (el Tabernáculo). Por lo tanto, David concibió un plan para construir una estructura más permanente, un templo.

Dios le dijo al rey David que se iba a construir un templo, pero no por él. David no sería el que construiría el templo porque era un hombre de guerra. Ese trabajo pertenecería a su hijo Solomon. El mandato original para construir el templo fue dado por Dios, "Él edificará una casa a mi nombre" (2 Samuel 7:13).

El hecho de que otras naciones tuvieran templos e Israel no los tenía no es la razón por la que se construyó. El Templo iba a ser un monumento a Israel para apartar su corazón de los ídolos de sus contemporáneos. El Templo les proporcionaría un incentivo para no practicar las mismas cosas malas que los cananeos.

Después de que se construyó el templo, se desmanteló el tabernáculo. Se desconoce su destino.Pero, bien puede haber estado almacenado en una habitación debajo del Monte del Templo donde permanece así hoy. ¡Un buen número de líderes judíos en Israel hoy le dirán que esto es así!

Los que confían en el SEÑOR son como el monte Sion,
que no se puede mover, pero permanece para siempre.
Como los montes rodean a Jerusalén,
así el SEÑOR está alrededor de su pueblo,
desde ahora y para siempre.
Por el cetro de la maldad
no descansará sobre la tierra asignada a los justos,
no sea que los justos extiendan sus manos para hacer mal.
Haz bien, oh SEÑOR, a los buenos,
ya los que son rectos de corazón!
Pero los que se desvían por sus caminos torcidos
el SEÑOR llevará a los malhechores.
¡La paz sea en Israel!
(Salmo 125. Salmo de David. Salmo de ascensos)

Notas finales

1. Solomon Steckoll, El Monte del Templo, Londres, Tom Stacey Limited, 1972, p. 9.

2. Zev Vilnay, Legends of Jerusalem, The Jewish Publication Society of America, Filadelfia, 1973.

3. La mención de los & quothigh places & quot se encuentra en 1Kgs. 3, Kgs. 12: 31-32, 1 Reyes. 13, b1Kgs. 14:23, 1 Reyes. 15:14, 1 Reyes. 22:43, 2Kgs. 12: 3, 2 Reyes. 14: 4, 2 Reyes. 15: 4, 35, 2Kgs. 16: 4, 2Kgs. 17: 9-11, 2 Reyes. 17: 29-32, 2 Reyes. 18: 4, 22, 2 Reyes. 18:22, 2 Reyes. 21: 3, 2 Reyes. 23: 5-9, 2 Reyes. 23:13 2Kgs. 23: 19-20, 2 Cr. 11:15, 2 Cr. 14: 3-5, 2 Cr. 15:17, 2 Cr. 17: 6, 2 Cr. 20:33, 2 Cr. 21:11, 2 Cr. 28: 4, 25, 2 Cr. 31: 1, 2 Cr. 32:12, 2 Cr. 33: 3, 17-19, 2 Cr. 34: 3, Sal. 78:58, Prov. 9:14, Ecl. 10: 6, Isa. 15: 2, Isa. 36: 7, Jer. 19: 5, Jer. 32:35, Ez. 6: 3, Ez. 6: 6, Oseas 10: 8, Amós 7: 9, Miqueas 1: 3 y Hab. 3:19.

4. Otros pueblos antiguos se mencionan con frecuencia en los registros del Antiguo Testamento. Estos incluyen: (a) Los filisteos, presentes en la tierra desde tiempos antiguos, invadieron las costas en vigor en 1200 a. C. Eran pueblos camitas feroces y belicosos descendientes de Mizraim (Egipto). (b) Los amonitas, descendientes de Lot a través de su hijo Ammón. Ammón nació de la relación incestuosa de Lot con una de sus hijas. (c) Los moabitas surgieron de la relación de Lot con su otra hija, lo que resultó en el nacimiento de su hijo, Moab. (d) Los edomitas descienden de Esaú, el hermano gemelo de Jacob. (e) Los madianitas eran pueblos descendientes en gran parte de los hijos de la segunda esposa de Abraham, Cetura.


¿Cuál es el significado y la importancia del Monte del Templo?

El Monte del Templo es el lugar más sagrado del judaísmo, el tercer lugar más sagrado del Islam y un lugar venerado por los cristianos. Para los judíos se conoce como Har HaMoriyah ("Monte Moriah") y Har HaBayit ("Monte del Templo") para los musulmanes se conoce como Haram el Sharif (“El Sagrado Santuario Noble”). En la Biblia también se le llama Monte Sion (Salmo 48: 2 Isaías 4: 5). Debido a su importancia para las tres religiones principales, su propiedad ha sido muy disputada durante casi dos mil años. Hoy en día, el Monte del Templo está bajo el control del Waqf Islámico de Jerusalén, un fideicomiso que se estableció en 1187 para administrar las estructuras islámicas en Jerusalén. Bajo sus reglas actuales, el acceso a los lugares sagrados está prohibido a todos los no musulmanes.

Según la Biblia (Génesis 22: 1 & ndash14), Dios le dijo a Abraham que trajera a su hijo Isaac a la tierra de Moriah (que significa "Elegido por Yah") y lo ofreciera como sacrificio en una montaña allí. Cuando Abraham estaba a punto de completar el sacrificio, Dios lo detuvo y le proporcionó un carnero como sacrificio sustitutivo. En este mismo lugar, casi 1.000 años después, Dios llevó a Salomón a construir el Primer Templo (2 Crónicas 3: 1). David había identificado este lugar como el lugar para adorar a Dios porque fue aquí donde la plaga se detuvo cuando confesó su pecado, y compró el lugar para poder construir un altar (1 Crónicas 21: 18 & ndash26). El Templo de Salomón permaneció en pie hasta que los babilonios lo destruyeron en el 586 a. C. Zorobabel dirigió los esfuerzos para construir el Segundo Templo, que se completó en el 516 a. C. y luego lo amplió Herodes el Grande en el 12 a. C. El Segundo Templo fue destruido por los romanos en el año 70 d.C., cumpliendo las palabras de Jesús en Marcos 13: 1 & ndash2.

A medida que el Imperio Romano se desvanecía, Mahoma y su enseñanza del Islam aumentaban en el Medio Oriente. Según el Corán (Sura 17: 1), Mahoma hizo un viaje nocturno milagroso de La Meca a Jerusalén en el año 621 d.C. Allí dirigió la adoración en "la mezquita más lejana", fue elevado al cielo y regresó a la tierra para continuar sus enseñanzas. . En ese momento no había mezquita en Jerusalén, pero 15 años después, el califa Umar construyó una pequeña mezquita para conmemorar la visita nocturna del profeta. La mezquita de Al Aqsa ("la mezquita más lejana") fue construida en 705 d. C., luego reconstruida en 754, 780 y 1035. La Cúpula de la Roca fue construida en 692 d. C. sobre el lugar donde supuestamente Mahoma ascendió al cielo. Esta roca también es identificada por cristianos y judíos como el lugar donde Abraham ofreció a Isaac y la ubicación del Lugar Santísimo en el templo judío. Durante las Cruzadas, los cristianos tomaron el control temporal del Monte del Templo y la Mezquita Al Aqsa se utilizó como palacio e iglesia en 1099.

El Monte del Templo sigue siendo el centro de controversia en la actualidad. Aunque tienen prohibido ingresar a las áreas musulmanas, los judíos rezan en el Muro Occidental (también conocido como el Muro de las Lamentaciones), parte de la estructura restante del Monte del Templo desde la época del Segundo Templo. El Waqf islámico ha creado controversia con su decisión de permitir renovaciones importantes en las áreas subterráneas del Monte del Templo sin tener en cuenta los artefactos arqueológicos. Se han extraído enormes cantidades de tierra de la zona y se han arrojado a otros lugares. Los arqueólogos que tamizan la tierra arrojada han recuperado varios artefactos de origen judío, aunque nada que pueda estar directamente relacionado con el templo judío. Muchos judíos están haciendo preparativos para la construcción del Tercer Templo en el sitio, y los cristianos también miran con interés esos preparativos. Según la profecía de Daniel 9:27, parece que se construirá otro templo, porque habrá sacrificios que serán detenidos por el Anticristo. Dado que las otras partes de las profecías de Daniel se cumplieron literalmente, antes de la vida y la muerte de Jesús, esperamos que esta parte también se cumpla literalmente.


Madre recordada

Los hombres se apartan del mal y ceden a su mejor naturaleza cuando se recuerda a su madre. Un afamado oficial del período de la Guerra Civil, el coronel Higginson, cuando se le pidió que nombrara el incidente de la Guerra Civil que consideraba el más notable por su valentía, dijo que había en su regimiento un hombre que agradaba a todo el mundo, un hombre valiente y valiente. noble, que era puro en su vida diaria, absolutamente libre de las disipaciones a las que se entregaban la mayoría de los demás hombres.

Una noche, en una cena con champán, cuando muchos se estaban embriagando, alguien en broma pidió un brindis por este joven. El coronel Higginson dijo que se levantó pálido pero con perfecto dominio de sí mismo y declaró: “Caballeros, les daré un brindis que podrán beber como quieran, pero que yo beberé en agua. El brindis que tengo que dar es, 'Nuestras madres' ".

Al instante, un extraño hechizo pareció invadir a todos los hombres borrachos. Bebieron el brindis en silencio. No hubo más risas, no más canciones, y uno a uno salieron de la habitación. La lámpara de la memoria había comenzado a arder y el nombre de Madre tocó el corazón de todos.

Cuando era niño, recuerdo bien la Escuela Dominical el Día de la Madre. Le entregábamos a cada madre presente una pequeña planta en maceta y nos sentábamos en un ensueño silencioso mientras Melvin Watson, un miembro ciego, se paraba junto al piano y cantaba "That Wonderful Mother of Mine". Esta fue la primera vez que vi llorar a un ciego. Incluso hoy, en la memoria, puedo ver las lágrimas húmedas salir de esos ojos ciegos, luego formar pequeños riachuelos y correr por sus mejillas, cayendo finalmente sobre la solapa del traje que nunca había visto. En la perplejidad de mi niñez me preguntaba por qué todos los hombres adultos guardaban silencio, por qué salían tantos pañuelos. Ahora lo sé: la madre fue recordada. Cada niño, cada niña, todos los padres y esposos parecían hacer una promesa silenciosa: "Me acordaré de esa maravillosa madre mía".

Hace algunos años escuché con atención cómo un hombre mucho más allá de la mediana edad me contaba una experiencia en la historia de su familia. La madre viuda que le había dado a luz a él y a sus hermanos y hermanas había ido a su eterna y bien merecida recompensa. La familia se reunió en la casa y rodeó la gran mesa del comedor. La pequeña caja de metal en la que madre había guardado sus tesoros terrenales se abrió con reverencia. Uno a uno, cada recuerdo fue sacado. Allí estaba el certificado de matrimonio del Templo de Salt Lake. "Oh, ahora mamá puede estar con papá". Luego estaba la escritura del hogar humilde donde cada niño había entrado a su vez en la etapa de la vida. El valor de tasación de la casa se parecía poco al valor que mamá le había atribuido.

Luego se descubrió un sobre amarillento que tenía las marcas del tiempo. Cuidadosamente se abrió la solapa y del interior se sacó un San Valentín casero. Su mensaje simple, escrito a mano por un niño, decía: "Te amo, madre". Aunque se había ido, lo que ella consideraba sagrada madre le enseñó otra lección. Un silencio impregnaba la habitación, y todos los miembros de la familia se comprometieron no solo a recordar sino también a honrar a la madre.


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