Liberación de los puertos del Canal - Le Havre, Boulogne, Calais, 5-30 de septiembre de 1944

Liberación de los puertos del Canal - Le Havre, Boulogne, Calais, 5-30 de septiembre de 1944


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Liberación de los puertos del Canal - Le Havre, Boulogne, Calais, 5-30 de septiembre de 1944

La liberación de los puertos del canal de Le Havre, Boulogne y Calais (5-30 de septiembre de 1944) hizo que los aliados finalmente tomaran el control de la costa francesa frente a Kent, poniendo fin al largo bombardeo de artillería de esa parte de la costa inglesa, y finalmente proporcionó el Aliados con puertos más cercanos al frente.

Los aliados llegaron a los puertos del Canal a principios de septiembre, durante el "Gran Cisne", la fuga de Normandía. Las primeras tropas en llegar fueron del II Cuerpo Canadiense. Esta unidad cruzó el Somme a principios de septiembre y avanzó hacia el norte. El 1 de septiembre, la 2.a División canadiense capturó Dieppe sin oposición, regresando al escenario de la costosa derrota de 1942, y el 2 de septiembre la 51.a División de las Tierras Altas liberó St. Valery, donde una encarnación anterior de la división se había visto obligada a rendirse en 1940.

El 6 de septiembre, la División Blindada polaca cruzó el canal Albert en St-Omer (solo un día después de que Hitler ordenara al mariscal de campo von Rundstedt que construyera un nuevo "muro occidental" a lo largo del canal Albert, el Mosa y el Alto Mosela). A su izquierda, la 3.ª División de Infantería canadiense llegó a Boulogne y Calais, mientras que la 2.ª División de Infantería canadiense los atravesó y llegó a Dunkerque.

En los tres puertos pronto quedó claro que los alemanes tenían la intención de oponerse. Hitler había ordenado que el XV Ejército mantuviera algunos de ellos como fortalezas el 4 de septiembre. Los canadienses tuvieron así que dejar algunas tropas fuera de cada puerto, mientras los destacamentos continuaban el rápido avance. Nieuport y Ostende fueron contactados el 9 de septiembre. La 4ª División Blindada canadiense se acercó entonces a la izquierda de los polacos y cruzó el canal Gante-Brujas al sureste de Brujas, mientras que los polacos se trasladaron a Gante.

Los Puertos del Canal fueron así cortados, pero cada uno de ellos se mantuvo fuertemente. Al principio, Eisenhower había considerado dejarlos solos para centrarse por completo en Amberes, pero el 9 de septiembre Montgomery argumentó a favor de capturar Le Havre, Dieppe, Boulogne, Dunkerque y Calais, y luego usarlos para apoyar un ataque de 40 divisiones directamente a través de Alemania a Berlín. . Se convenció a Eisenhower, y se dio mayor prioridad a la limpieza de los puertos del Canal que a la limpieza de los accesos a Amberes. En retrospectiva, esto parecía un error, pero en ese momento se consideró que los ataques a los puertos del Canal de la Mancha podrían montarse rápidamente, utilizando tropas ya disponibles en el continente, mientras que los accesos marítimos a Amberes requerirían un asalto anfibio mucho más complejo que no podría No se montará durante al menos un mes.

Le Havre, 10-12 de septiembre

El ataque a Le Havre se conoció como Operación Astonia y tuvo lugar el 10 de septiembre. El ataque fue llevado a cabo por el I Cuerpo británico, que entonces formaba parte del Primer Ejército canadiense. Los atacantes recibieron apoyo aéreo y ayudante de ingeniería y llevaron el puerto en una impresionante operación de armas combinadas.

El Havre fue defendido por 11.000 soldados alemanes al mando del coronel Wildermuth, y también contenía 50.000 civiles franceses. Los alemanes se centraron en la destrucción de las instalaciones portuarias. El puerto estaba situado en la punta de una península, con el mar al oeste y la desembocadura del Sena al sur. Así, las defensas se concentraron en la meseta al noreste del puerto.

En el lado aliado, las divisiones británicas 49 y 51 del 1.er cuerpo del teniente general Crocker, apoyadas por dos brigadas de tanques, los tanques especializados de la 79.a división blindada, una masa de artillería y los cañones del monitor. Tinieblas Eternas y luego el acorazado Warspite.

El 2 de septiembre, los alemanes se vieron obligados a regresar a las defensas. Wildermuth intentó negociar los términos de la rendición, pero hizo demandas que no pudieron ser aceptadas. Los intentos de organizar la evacuación de la población civil también fracasaron. La fortaleza fue atacada por artillería y Bomber Command arrojó 4.000 toneladas de bombas en el puerto. los Tinieblas Eternas se batió en duelo con la batería de Grand Clos, justo al norte del puerto.

El plan era que el Bomber Command lanzara 5.000 toneladas de bombas a la defensiva en las afueras de Le Havre la noche del 10 de septiembre. Los tanques de la 79.a División iban a encabezar el ataque terrestre, con los AVRE tendiendo un puente sobre la zanja antitanques, los cangrejos limpiando los huecos en los campos de minas y los cocodrilos que lanzaban llamas atacando cualquier pastillero. La 49ª División atacaría entonces por la brecha. La 51ª División haría un seguimiento, atacando de noche utilizando "luz de luna artificial" proporcionada por reflectores que iluminan las nubes, y ampliaría la brecha en las líneas. El ataque pasaría por Harfleur, el predecesor de Le Harve como puerto importante, justo al este de la nueva ciudad.

El ataque comenzó a tiempo con los bombarderos pesados. Las fuerzas atacantes se retiraron 2,000 yardas para evitar el fuego amigo, luego comenzaron el asalto en el momento en que los bombarderos pesados ​​se dirigieron a casa. El ataque se mantuvo en su calendario, con la 49ª División irrumpiendo en las defensas a última hora del 10 de septiembre, seguida pronto por la 51ª.

El 11 de septiembre comenzó con otro ataque del Bomber Command. La 49ª División pudo entonces entrar en las afueras de la propia ciudad, mientras que la 51ª División giró hacia el norte y desplegó las defensas alemanas hasta la costa. La 49.a División giró hacia el suroeste, atravesando Harfleur hasta la zona del muelle principal, pero se topó con defensas alemanas más fuertes. Solo después de que aparecieron los tanques especializados, comenzaron a hacer más progresos. Al final del día, todo el perímetro de la ciudad estaba en manos británicas.

El 12 de septiembre, las columnas de asalto británicas se dirigieron al centro de la ciudad. Un Wildemuth herido se rindió finalmente a las 11:45 del 12 de septiembre y se tomaron unos 12.000 prisioneros (incluidos no combatientes). Sin embargo, el puerto sufrió graves daños.

Boulogne, 17 a 22 de septiembre

Boulogne y Calais fueron los objetivos más importantes, ubicados en el lado francés del Estrecho de Dover. Estaban separados por el cabo Gris Nez, la ubicación de una batería de enormes cañones alemanes que se había utilizado para bombardear Kent, y que tendría que ser despejada antes de que se pudiera utilizar cualquiera de los puertos. Boulogne estaba en la costa al sur del cabo y Calais en la costa al este.

Boulogne estaba más defendido que Le Havre. Aunque la guarnición era un poco más pequeña, con alrededor de 9.000-10.000 hombres, tenía un comandante más experimentado en el teniente general Heim, un ex jefe de personal de Guderian durante los combates en Polonia, y una posición defensiva más fuerte. El puerto estaba rodeado de colinas, que estaban plagadas de emplazamientos de armas de hormigón y búnkeres.

El ataque a Boulogne se retrasó hasta el 17 de septiembre por el mal tiempo y por la necesidad de trasladar la artillería y los tanques especializados desde Le Havre, que estaba a 135 millas de la costa. Durante la pausa, alrededor de 8.000 civiles fueron evacuados del puerto.

Al igual que en Le Havre, el ataque fue apoyado por Bomber Command (aunque no en la misma medida), y por Tifones de cohetes de la 2ª Fuerza Aérea Táctica. La artillería en Francia fue apoyada por el fuego de cuatro cañones costeros pesados ​​en North Foreland cerca de Dover (incluidos "Winnie" y "Pooh"). La batería South Foreland en realidad logró un impacto directo en una batería alemana cerca de Calais a una distancia de 42,000 yardas.

El 17 de septiembre, Bomber Command atacó con 800 aviones, centrándose principalmente en las fortificaciones clave, incluidas las de Mont Lambert, al este de la ciudad. Al mismo tiempo, la artillería se centró en los cañones antiaéreos conocidos. Estos bombardeos no parecen haber causado mucho daño físico a la guarnición.

El ataque de infantería fue lanzado por dos brigadas de la 3.ª División de Infantería canadiense. El progreso fue lento y el ataque a menudo se empantanaba en el laberinto de fortificaciones alemanas. Tres columnas blindadas que estaban destinadas a lanzarse hacia los puentes sobre el río Liane fueron detenidas hasta que los puentes fueron volados. Mont Lambert, que estaba destinado a caer el primer día, resistió veinticuatro horas y no se despejó hasta el 18 de septiembre. Finalmente, la armadura especializada se usó para abrir una ruta hacia la ciudad, hasta que finalmente llegaron a la Ciudadela. Una vez que la armadura llegó al centro de la ciudad, se enviaron columnas al norte y al sur para despejar la costa.

El 22 de septiembre, los aliados estaban lo suficientemente cerca como para comunicarse con Heim a través de un altavoz, y finalmente accedió a rendirse. Se tomó un total de 9.535 prisioneros, y una fortaleza fuertemente mantenida fue capturada en menos de una semana al costo relativamente bajo de 634 bajas canadienses y británicas, pero una vez más el puerto en sí estaba en un estado terrible y tomaría algún tiempo repararlo. .

Calais, 24-30 de septiembre

El último de los puertos en caer fue Calais. Esta vez la guarnición estaba formada por 7.500 hombres, descritos por su comandante, el teniente coronel Schroder, como "mera basura". Sin embargo, estaban protegidos por las habituales fortificaciones del Muro Atlántico, respaldadas por áreas de inundaciones y campos de minas, con apoyo de fuego adicional proveniente de baterías costeras en Cap Gris-Nez y Sangatte.

El ataque comenzó con un bombardeo menos exitoso del Bomber Command, el 24 de septiembre. El mal tiempo significó que solo 300 de los 900 bombarderos pudieron lanzar sus bombas, y los cañones antiaéreos enemigos se quedaron solos, por lo que se perdieron ocho bombarderos.

Calais fue atacado por la 3.ª División de Infantería canadiense el 25 de septiembre, después de otro bombardeo de artillería. Esta vez el ataque fue deliberadamente lento pero constante, para evitar víctimas adicionales. El 29 de septiembre, los canadienses habían llegado a Citadelle y comenzaron las negociaciones de rendición. Sin embargo, estos se prolongaron hasta la mañana del 30 de septiembre, y los alemanes solo se rindieron después de un asalto canadiense final. Aunque la batalla duró una semana, los canadienses solo sufrieron 300 bajas y las bajas civiles también fueron bajas.

Luego se acordó un armisticio para permitir a los civiles evacuar la ciudad. El ataque se reanudó al mediodía del 30 de septiembre y toda la resistencia organizada había terminado al final del día. Se tomaron otros 10.000 prisioneros.

Dunkerque

Dunkerque permaneció en manos alemanas durante el resto de la guerra. Pronto se ordenó a los canadienses que se concentraran en limpiar el Escalda, y la Brigada Blindada Independiente Checa (bajo el mando del General de División Alois Lishka) se hizo cargo de Dunkerque. Dunkerque se convirtió así en la última ciudad francesa en ser liberada, el 10 de mayo de 1945.

capa Gris Nez

Aunque no era un puerto, las posiciones alemanas en Cap Gris Nez también necesitaban una limpieza. Una vez más, cayeron ante una combinación de infantería y la armadura especializada, disparando sus últimos proyectiles con la infantería aliada que ya estaba en la parte superior de las posiciones de los cañones. El mayor de los cañones solo podía disparar hacia Inglaterra, por lo que no participó en la batalla real. La posición cayó el 29 de septiembre, un día antes de Calais

Conclusión

Durante los ataques a los puertos del Canal, los aliados capturaron a 30.000 prisioneros y eliminaron las desmotadoras alemanas que habían estado bombardeando Kent desde 1940, todo a un costo de 1.500 bajas. Como era de esperar, los puertos del canal sufrieron graves daños cuando fueron capturados y no se restablecieron a su capacidad total en tiempos de paz a tiempo para ser realmente útiles. Sin embargo, Boulogne se abrió el 12 de octubre y ayudaron a superar parte de la escasez de suministros que plagó a los aliados en el otoño de 1944. También se utilizaron durante la campaña para limpiar el Escalda y abrir Amberes, lo que hizo que la campaña fuera algo más fácil.


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